LOGRO DE LA SOSTENIBILIDAD NUCLEAR MEDIANTE LA INNOVACIÓN E

LOGRO DE LA SOSTENIBILIDAD NUCLEAR
MEDIANTE LA INNOVACIÓN
E
n 2000, los Estados Miembros del OIEA reconocieron
la necesidad de realizar actividades de investigación
y desarrollo concertadas y coordinadas encaminadas
al fomento de innovaciones que permitan a la energía
nuclear satisfacer las necesidades energéticas de manera
sostenible en el siglo XXI. En respuesta a una resolución de
la Conferencia General del OIEA, se estableció un grupo
de reflexión y un foro de diálogo internacionales, lo que
desembocó en la creación del Proyecto Internacional
sobre ciclos del combustible y reactores nucleares
innovadores (INPRO), que ayuda a los propietarios y los
usuarios de la tecnología nuclear a coordinar los estudios,
las investigaciones y otras actividades nacionales e
internacionales necesarias para lograr innovaciones en
materia de diseños de reactores y ciclos del combustible
nucleares. Actualmente participan en este proyecto 38
países y la Comisión Europea. El grupo está conformado
por países en desarrollo y desarrollados que representan
más del 75 % de la población mundial y el 85 % de su
producto interno bruto.
comportamiento de los elementos de seguridad pasiva
en los reactores avanzados de agua pesada a presión
de la India y los reactores de potencia avanzados (APR+)
de la República de Corea. Los miembros del INPRO han
investigado conjuntamente los desafíos tecnológicos
relacionados con la refrigeración de los núcleos de
los reactores que funcionan a altas temperaturas, de
los reactores rápidos avanzados, los reactores de alta
temperatura y los sistemas accionados por acelerador
que utilizan metales líquidos y sales fundidas como
refrigerantes. En un estudio realizado en el marco del
INPRO también se trataron las cuestiones jurídicas e
institucionales relacionadas con la implantación de
las centrales nucleares transportables. Los resultados
de los estudios del INPRO están destinados a ayudar a
los creadores de tecnología a conocer las tecnologías
innovadoras que podrían simplificar la implantación
y utilización de las centrales nucleares de la próxima
generación y las cuestiones de infraestructura conexas que
deben abordarse.
En el marco del INPRO se ejecutan proyectos en
colaboración entre los Estados Miembros del OIEA, que
analizan escenarios de desarrollo y examinan la manera
como la energía nuclear puede contribuir a los objetivos de
desarrollo sostenible de las Naciones Unidas en el siglo XXI.
Los resultados de estos proyectos pueden ser aplicados
por los Estados Miembros del OIEA en sus estrategias
nacionales de energía nuclear y pueden propiciar el logro,
mediante la cooperación internacional, de innovaciones
beneficiosas en la esfera de la tecnología nuclear y su
despliegue. Por ejemplo, en el marco del INPRO se estudia
la parte final del ciclo del combustible, comprendido
el reciclado del combustible gastado para aprovechar
mejor los recursos y reducir las cargas relacionadas con la
disposición final de desechos.
Desde el accidente nuclear de Fukushima Daiichi, se
está prestando más atención a la búsqueda de vías para
impedir que ocurran accidentes muy graves y mitigar
sus consecuencias, comprendida la emisión de material
radiactivo al medio ambiente. En el marco de un nuevo
estudio del INPRO se examinarán los requisitos de
seguridad y las innovaciones técnicas e institucionales
conexas que podrían ayudar a evitar que se produzcan
emisiones radiactivas que requieran la reubicación o
evacuación de personas de las inmediaciones de una
central nuclear en caso de accidente. El INPRO y el Foro
Internacional de la Generación IV (GIF) son los únicos
grupos de cooperación multilateral internacional
que prestan apoyo a las actividades de investigación
y desarrollo de reactores nucleares de la próxima
generación. El GIF coordina las actividades de investigación
relacionadas con seis sistemas de energía nuclear de
la próxima generación: reactores rápidos refrigerados
por sodio, reactores rápidos refrigerados por plomo,
reactores rápidos refrigerados por gas, reactores de sales
fundidas, reactores refrigerados por agua supercrítica y
reactores de muy alta temperatura. Los expertos del INPRO
y del GIF cooperan e intercambian información entre sí
sobre los proyectos de interés mutuo. El GIF presenta
periódicamente información sobre el estado de desarrollo
técnico de cada uno de los reactores que se desarrollan
en los Estados Miembros participantes. El INPRO y el GIF
colaboran principalmente en las esferas de la seguridad, la
resistencia a la proliferación y la economía de los reactores
nucleares innovadores.
Los planificadores nacionales de energía nuclear y los
expertos en el INPRO del OIEA también trabajan de manera
conjunta en la realización de evaluaciones de los sistemas
de energía nuclear que ayudan a los planificadores a tomar
decisiones fundamentadas acerca de la sostenibilidad
de sus planes de utilización estratégicos. En estas
evaluaciones se utiliza la metodología INPRO, instrumento
que fue elaborado en estrecha cooperación con expertos
de los Estados Miembros con el objeto de determinar si las
estrategias de sistemas de energía nuclear, comprendidas
las opciones tecnológicas específicas, pueden satisfacer de
manera sostenible las necesidades energéticas en los años
venideros. Se tienen en cuenta varias esferas clave, como
la economía competitiva de la energía, las infraestructuras
jurídicas, institucionales e industriales nacionales, el
impacto ambiental, la resistencia a la proliferación, la
protección física y la seguridad inherente de los reactores y
los ciclos del combustible nuclear.
En el marco del proyecto INPRO también se estudian
las innovaciones actuales en la esfera de la tecnología
de los reactores. Por ejemplo, se han elaborado y
analizado estudios de casos con el fin de conocer mejor el
En 2010 se estableció oficialmente en el marco del INPRO
un Foro de Diálogo sobre sostenibilidad mundial de
la energía nuclear. Desde entonces, todos los Estados
Miembros del OIEA y grupos de interesados cualificados
han sido invitados a participar en un amplio intercambio
sobre temas de interés mutuo relacionados con las
sostenibilidad nuclear en el siglo XXI.
Boletín del OIEA 54 – 1 de marzo de 2013 | 15