La física y química en el tueste del café

La física y química en el tueste del café
La física y química
en el tueste del café
Durante la transformación del café verde
al marrón y aromático café tostado,
tienen lugar unos complejos procesos
químicos y físicos. Para estudiar
y entender estas interrelaciones,
profundizaremos en estos cambios.
Cambios físicos durante el
tueste
L
os cambios físicos, comparados con las reacciones químicas que se dan durante el tostado, son más sencillos de
ver y medir. El estudio científico de esta área de conocimiento lanza cuestiones esenciales sobre el proceso del café:
¿cómo un producto natural con diversas características individuales se convierte en una bebida de lujo con calidad constante
y reproducible? ¿Qué ocurre durante la transformación del duro
café crudo, con una humedad del 10 al 12%, al café tostado
fácil de procesar con su estructura seca y quebradiza?
Los cambios físicos que se dan durante el proceso de tueste
se concretan en el color, forma, volumen, masa, humedad y
densidad del grano. La carne de un grano de café está formada por aproximadamente un millón de células. La estructura
celular tiene numerosas cavernas y se endurece hacia el exterior. Thomas Koziorowski, Jefe de Investigación y Desarrollo
de Probat lo explica así: “Los cambios más visibles del grano
durante el tostado lo son en términos de color. Se transforma
de un verde claro a amarillo, después adquiere un color marrón claro y finalmente obtiene un color marrón casi negro. A
primera vista el color da al maestro tostador una impresión de
la fase de tostado en la que se encuentra.” En cualquier caso,
el valor exacto del color no puede ser juzgado únicamente en
base a la experiencia visual. Para ello, el café debe ser molido
y analizado utilizando un sistema de medición especial, como
el equipo medidor de color Colorotte 3b de Probat, que ofrece
información exacta sobre el grado de tostado del café.
38
La presión proporciona un “primer crack”
y la expansión del grano
Durante el tostado, el vapor de agua y el dióxido de carbono (CO2) generan una alta
presión. Esta presión cambia la forma de las células: el volumen se incrementa y
las paredes celulares reducen su grosor. La alta presión interna lleva a un “primer
crack”, después de un cierto periodo de tiempo a una temperatura de 180°C. El
vapor de agua tiende a escaparse rompiendo partes del grano, provocando finas
grietas en la parte plana de esta. El “segundo crack” ocurre después de un tostado
largo a una temperatura superior a 200°C. En este punto, el CO2 saliente destruye
la estructura celular del grano. En conjunto, la forma no cambia mucho. La situación
es muy diferente en cuanto al volumen: la presión que tiene lugar en el interior del
grano durante el tostado hace que se hinche e incremente su volumen. El grado de
expansión depende de varios factores como la estructura del grano, la humedad del
grano verde y el perfil de temperatura. Dependiendo del tipo, tiempo de tostado y
grado de tostado el volumen puede llegar a duplicarse. Algunos estudios han mostrado
volúmenes diferentes para granos tostados del mismo tipo: con el mismo grado de
tostado pero con tiempos diferentes, los granos con mayor tiempo de exposición
tienen un volumen inferior.
39
Pérdida de peso derivada de la pérdida de agua
En contraste al aumento de volumen, la masa, o dicho de otra manera, el peso no
se incrementa sino que se reduce durante el tostado. El grano pierde masa en forma
de agua y cascarilla por un lado y en forma de sustancia seca por otro. Esta perdida
contiene CO2, monóxido de carbono (CO), nitrógeno, ácidos volátiles y compuestos
aromáticos volátiles (hidrocarburos, CH). En conjunto, el peso se reduce entre un 12 y
un 23%. De hecho cuando se obtiene un color más oscuro en el tueste, mayor resulta
la pérdida de masa, que es lo que se conoce como merma. El mayor porcentaje de
reducción proviene del agua: la dehidrólisis (reducción de agua) —de una humedad
original del 10 al 12% se pasa a una humedad residual del 0,5 al 3,5%— tiene lugar en
dos pasos durante el proceso de tueste: hasta 100°C el agua no contenida en la superficie se evapora. Por encima de 100°C empieza la primera fase de evaporación.
Debido a las altas temperaturas constantes y al comportamiento del agua, se desarrolla una situación especial de presión. Transitoriamente, esta fase se retrasa para
empezar de nuevo justo después. Debido a este proceso, el grano pierde casi toda
Ilustración de la reducción de agua (dehidrólisis) de un café
arábica durante el tostado
Coeficiente de
humedad en porcentaje
15
12.5
10
7.5
5
2.5
0
0
1
2
3
Tiempo de tostado en minutos
40
4
5
6
7
8
9
10
Corte transversal de un grano de café antes del tostado
Sylver Chaff
Mucilage
Parenchyma
Embryo
Embryo: Seedling
Mucilage: capa mucosa
Parenchyma: tejido del grano de café
Silver Chaff: Episperma que contiene el grano de café
el agua no contenida en las células. El agua contenida en las células se convierte
después en la humedad residual del café tostado. En principio, se puede considerar
la máxima de que cuanto más oscuro es el color del grano y más largo es el periodo
de tostado, más agua ha sido liberada de los granos. La posible adición planificada
de agua, también llamada “quenching” (en inglés, quench es apagar, sofocar, N del T)
termina el proceso de tostado de acuerdo a lo planificado. El sofocado hace posible
un ajuste de los niveles de humedad en el café tostado. Este proceso compensa en
parte la pérdida de masa. Tras el tostado, así como durante el almacenaje, el café
pierde de media un 0,8% de su peso por la desgasificación de CO2.
41
Corte transversal de un grano de café
después del tostado
La consecuencia lógica por el incremento de volumen y la pérdida de masa es
una menor densidad en el café después
del tostado. La densidad bruta del grano
entero juega un papel importante para
un almacenado y envasado eficiente. La
densidad bruta es la masa (en gramos)
por volumen (en decímetros cúbicos).
Cuanto más corto es el proceso de tostado, mayor es la pérdida de densidad
a un mismo grado de tostado. Los experimentos muestran una reducción de la
densidad bruta de un 12% para un café
tostado durante 3 minutos comparado
con una reducción del 7% para un café
tostado durante 10 minutos.
El volumen de un grano de café puede aumentar hasta un 100% durante el
tostado. Esta ilustración muestra los cambios ópticos de un grano de café.
La tabla inferior muestra el incremento de volumen
de un café Kenia.
Incremento de
volumenen porcentaje
100
75
50
25
0
0
60
120
180
Tiempo de tostado en segundos
42
240
300
360
420
480
Reacciones químicas durante el tueste
Tras describir los cambios físicos que tienen lugar durante el tostado, esta segunda
parte del artículo se refiere a otros procesos que se dan en el grano y que son mucho
más difíciles de ver y medir: las reacciones químicas. ¿Cómo se desarrollan? ¿Qué
efectos tienen?
Captar las reacciones químicas durante el tostado es mucho más difícil que examinar los cambios físicos. Con la ayuda de métodos de medición extremadamente
complejos, como la cromatografía de gases (GC) o la cromatografía líquida de alto
rendimiento (HPLC), se pueden trazar las reacciones químicas, que a fecha de hoy
todavía no han sido detalladas al completo. El Director de Investigación y Desarrollo de Probat justifica el uso de estos sistemas debido al impacto decisivo que las
reacciones químicas tienen sobre el desarrollo del aroma y la calidad del producto
final. “Gracias a ello, asegura Thomas Koziorowski, el conocimiento obtenido en los
estudios científicos realizados en el pasado, y repetidos en numerosas ocasiones, han
servido para mejorar los equipos que procesan el café, máquinas y plantas, e incluso
para desarrollar algunos equipos nuevos.”
Descomposición de los carbohidratos a través
de la reacción de Maillard
% Peso seco
50
45
40
35
30
25
20
15
10
5
0
Polisacáridos
(arabin galactan,
mannan, celulosa, etc.)
Café Verde
Oligosacáridos
(sucrosa)
Monosacáridos
(glucosa, fructosa)
Café Tostado
43
Agentes aromáticos: masa pequeña, gran
impacto
En el tostado del grano de café, cerca de 1.000 componentes, muchos de los cuales
son agentes aromáticos volátiles, emergen de un pequeño contenido de compuestos
en el inicio. A pesar de su proporción marginal de solamente un 0,1% del peso del
café tostado, el café es considerado como uno de los alimentos más aromáticos.
Actualmente, se han identificado unos 850 componentes del aroma (ver diagrama),
algunos de los cuales sólo existen en concentraciones mínimas, pero capaces de dar
al café toques amargos, ácidos o dulces distintivos. El proceso de oscurecimiento no
enzimático, también conocido como reacción de Maillard, donde el azúcar reductor
reacciona con los aminoácidos, tiene una gran influencia en el aroma. Durante el
curso de esta reacción, además de otros compuestos, se desarrollan los denominados melanoides, que dan al café su color. Este proceso se ve influido por el calor, y
empezando a 140°C el proceso se acelera considerablemente.
La cafeína, que posiblemente es el ingrediente más conocido del café, es relativamente estable durante el tostado. Estudios recientes demuestran que la cafeína no
tiene una influencia significativa sobre el sabor amargo del café, tal y como se venía
creyendo desde hace años. Algunas investigaciones tratan de saber si la conversión
del ácido clorogénico no amargo a lactone amargo es la clave para entender como el
amargor emerge. El sabor ligeramente ácido del café tostado se desarrolla durante
la pirólisis. La descomposición térmica del ácido clorogénico en el café verde crea
fenoles y la descomposición de otros productos de sabor ácido. Una buena parte
de los productos que influyen —ácido acético, ácido málico, ácido cítrico y ácido
fosfórico— ya existen en el café verde y sus concentraciones varían en función del
tipo de grano. Durante la pirólisis también se forman el ácido fórmico, ácido glicólico,
ácido láctico, ácido succínico, y otros ácidos. El incremento o decremento de la acidez
fluctúa durante el tueste. Los aceites esenciales también influyen en el desarrollo
del aroma, a grandes temperaturas se oxidan y se convierten en aldehídos volátiles
y compuestos de hidrocarburos que hacen que el sabor del café se vuelva rancio en
caso de contener grandes concentraciones.
La influencia del grado de tueste en el
sabor del café
Durante el proceso de tueste se incrementan algunas cantidades de determinados
compuestos volátiles. Otros crecen hasta un punto determinado del proceso, para
decrecer de nuevo mientras sigue el tostado. Por ejemplo, la mayor concentración
de furfural, que pertenece al grupo de los furanos y otorga al café un sabor suave y
acaramelado, se alcanza incluso a niveles de tostado muy cortos. En cambio la acidez
decrece gradualmente. Esto significa que el grado de tueste tiene una influencia decisiva sobre el desarrollo y concentración de los agentes aromáticos. El conocimiento
sobre el impacto de los procesos químicos en el sabor del café hace que se puedan
incluir tantos factores como sean posibles en el desarrollo de nuevas tecnologías
para la obtención de una calidad elevada y reproducible.
ManuelRodríguez
Radar Process
*Los resultados publicados en este artículo se basan en estudios realizados por el departamento
de Investigación y Desarrollo de Probat. Ingenieros con gran experiencia y técnicos de experimentación están constantemente implicados en el fondo científico de la trilogía de café verde,
proceso de tostado y preparación”.
44
Componentes aromáticos en el café tostado
sulfur compounds 28
hydrocarbons
160 59
140
amins and various
nitrogen compounds 19
alkohol
33
aldehydes
35
120
100
80
pyrazines 96
ketones
88
60
40
pyridines
26
20
55
0
acids and
anhydres
27
34 ester
thiazoles
22
11
oxazoles
72
pyrroles
74
28
thiopenes
lactones
phenols
142
furanes and pyranes
A fecha de hoy, se han identificado unos 850 componentes aromáticos en el café tostado
Investigación básica importante para nuevos productos
Uno de los subproductos que emerge durante el proceso de tostado es una mezcla gaseosa de nitrógeno,
dióxido de carbono y monóxido de carbono, que superan por mucho el resto de sustancias volátiles en
términos de cantidad. Debido a la gran presión interna, la mayor parte de los gases emergentes escapan a través de la pared celular permeable y las grietas de secado que se producen durante el tueste.
Una cierta cantidad de gas (en torno a un 2% en peso) se mantiene en las células del grano de café a
una presión considerable. Con el paso del tiempo, este gas escapa por difusión hasta que se alcanza
una equidad de presión interna. Esta desgasificación es un proceso prolongado, dado que la superficie
del grano de café tostado es relativamente pequeña. Lo que sí es un factor decisivo para preservar el
aroma es que el café tostado pueda desgasificarse sin entrar en contacto con el oxígeno. Tal y como
expone Thomas Koziorowski “Este enfoque de tener en cuenta incluso las reacciones aparentemente
menos importantes en el grano de café no es ciertamente fácil. Está unido a un importante trabajo de
campo. Pero cada vez que descubrimos algo nuevo y que podemos aplicar en nuestros productos no
sentimos orgullosos del esfuerzo realizado.”
45
Was this manual useful for you? yes no
Thank you for your participation!

* Your assessment is very important for improving the work of artificial intelligence, which forms the content of this project

Download PDF

advertising