Annexe 2

Annexe 2
In Éducations, n° 1, déc. 94-janv. 95, pp. 56-62 (repris dans
Les Sciences de l’Éducation face aux interrogations du
public, Genève, Cahiers de la Section des sciences de
l’éducation, Numéro spécial, 1995, pp. 123-135).
Les droits imprescriptibles de l’apprenant
ou
comment rendre le métier d’élève plus vivable
Philippe Perrenoud
Faculté de psychologie et des sciences de l’éducation
Université de Genève
1995
Comme un roman, de Daniel Pennac, vous connaissez ? Si vous voulez comprendre pourquoi l’école a
failli vous dégoûter de la lecture, jetez-vous sur ce petit livre (Pennac, 1991) qui énonce les droits
imprescriptibles du lecteur :
Les droits imprescriptibles du lecteur
1. Le droit de ne pas lire
2. Le droit de sauter des pages
3. Le droit de ne pas finir un livre
4. Le droit de relire
5. Le droit de lire n’importe quoi
6. Le droit au bovarysme (maladie textuellement transmissible)
7. Le droit de lire n’importe o
8. Le droit de grappiller
9. Le droit de lire ˆ haute voix
10. Le droit de nous taire
Et si ces droits étaient valables, mutatis mutandis, pour l’ensemble des savoirs ? Pourquoi ne pas afficher
dans chaque salle de classe les droits imprescriptibles de l’apprenant ? Je ne parle pas ici des droits de
l’enfant ou de l’adolescent, par exemple le droit de ne pas subir de pressions morales ou de violences
physiques. Je parle des droits spécifiques de l’élève, qui s’ajoutent aux droits de la personne tels qu’ils
devraient être reconnus dans n’importe quel cadre institutionnel.
Cela donnerait par exemple :
Les droits imprescriptibles de l’apprenant
1. Le droit de ne pas être constamment attentif
2. Le droit à son for intŽrieur
3. Le droit de n’apprendre que ce qui a du sens
4. Le droit de ne pas obéir six à huit heures par jour
5. Le droit de bouger
6. Le droit de ne pas tenir toutes ses promesses
7. Le droit de ne pas aimer l’école et de le dire
8. Le droit de choisir avec qui l’on veut travailler
9. Le droit de ne pas coopérer à son propre procès
10. Le droit d’exister comme personne
Facile, direz-vous ! L’école est obligatoire, les enfants ont la tête en l’air, les adolescents sont rebelles. À
respecter intégralement de tels droits, l’effet est garanti : vous fabriquez des cancres. Vraiment ? Serait-ce
pire que maintenant ? Notre école est-elle si efficace qu’on puisse se permettre de ne pas envisager qu’il y ait
un problème de sens du travail scolaire et de rapport au savoir ? Et si le métier d’élève (Perrenoud, 1995 b)
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empêchait d’apprendre ? Examinons chacun de ces droits de plus près. Non pas pour suggérer qu’ils ne sont
nullement respectés. Ils le sont, mais inégalement. Il reste donc beaucoup à faire pour qu’apprendre ait du
sens aux yeux des élèves qui n’ont pas été bercés dans leur famille, dès leur naissance, par l’hymne aux
savoirs et à la réussite…
1. Le droit de ne pas être constamment attentif
Aucun adulte n’est capable d’apprendre sans discontinuer 30 à 40 heures par semaine, sans temps mort,
sans relâchement. C’est pourtant ce que semblent exiger des élèves les enseignants qui ont un programme
chargé (ou pensent qu’il l’est, ce qui revient au même). Ils ont l’impression de n’avoir pas une seconde à
perdre, ils attendent des élèves une concentration sur la tâche, une écoute attentive, un engagement immédiat
et sans faille dans les exercices, etc. Demander le silence, rappeler à l’ordre, ramener à la tâche, interrompre
les élèves qui rêvent ou qui bavardent est une partie importante du travail des enseignants. Ils jouent souvent
aux chiens de berger qui n’ont de cesse de ramener dans le troupeau des moutons qui veulent s’égayer. Avec
la fatigue ou le stress, cela peut devenir obsessionnel. Un enseignant raconte : “ Mon signal d’alarme, qui
m’annonce que rien ne va plus, et que je ferai bien de dormir pour récupérer un peu, c’est que je fais
“ chut ” même à la maison, au moindre éclat de voix de mes enfants ” (Collectif, 1980). Il est sûr qu’un
chien de berger qui ne cesse d’aboyer n’impressionne plus guère les moutons…
La tendance au rappel incessant à l’ordre est encore plus forte dans l’enseignement secondaire, parce que
chaque professeur ne dispose que de quelques heures par semaine pour couvrir un programme et pense
qu’une heure de perdue va le mettre en retard. L’interaction didactique se fonde donc en général sur une
double fiction : d’abord que les enfants ou les adolescents sont, davantage que les adultes, capables
d’apprendre de façon continue, sans défaillance ni temps morts ; en second lieu, qu’il suffit de faire sans
relâche pression sur eux, de les “ tenir ” pour que leur implication dans la tâche soit garantie. Cette double
fiction se paye assez cher : elle développe, même chez les élèves les plus acquis aux apprentissages
scolaires, des stratégies de façade, qui consistent à faire croire qu’ils sont impliqués tout en étant
mentalement, voire physiquement ailleurs. Selon l’adage, tout ce qui est excessif devient insignifiant :
lorsque les élèves ont compris qu’ils ne pourront satisfaire constamment aux attentes de l’école, mais qu’on
ne leur en laissera pas ouvertement le droit, ils s’arrangent pour paraître attentifs, développant cette sorte de
vigilance qui permet de se remobiliser rapidement et d’avoir l’air “ dans le coup ” dès que le professeur s’approche ou vous interpelle. Seules les écoles nouvelles et certaines écoles alternatives ont tiré clairement les
conséquences de l’incapacité d’apprendre aussi intensivement : elles pratiquent la mi-temps ou le tiers-temps
pédagogique, alternant les activités intellectuelles et des activités créatrices ou sportives qui exigent une
implication d’un autre ordre. Le risque demeure de transposer à ces activités les formes les plus
contraignantes du contrat didactique, renforcées par l’absence de notation sélective. Peut-être suffirait-il de
donner le droit de déclarer par moments qu’on a besoin de décrocher, d’aller faire un tour, de piquer un fou
rire, d’interrompre son travail pour bavarder, bricoler, peindre, courir, “ changer d’air ”. Le droit de ne pas
être constamment attentif n’est pas simplement un tribut payé à la paresse ou à la nature humaine, c’est l’une
des conditions d’un véritable travail intellectuel, qui passe par des moments de pensée divergente, de rêverie
ou d’absence. En outre, être concentré sur sa tâche ne signifie pas être disponible à l’interaction, encore
moins être prêt à écouter constamment le professeur.
2. Le droit à son for intérieur
L’école est un lieu très peu intime. Dans notre culture, lorsque des gens qui vivent ensemble sont libres
de s’organiser, ils reconstituent des territoires, avec certaines barrières et certaines protections, même en
plein air ou dans un camping. Dans une classe, rien de tel : chacun se voit assigner une place de travail très
exiguë et un petit espace de rangement, souvent accessible à chacun. Ce manque de sphère privée n’est pas
favorable aux apprentissages qui exigent des tâtonnements, des erreurs. Il est très difficile d’apprendre à
jongler ou à taper à la machine sous le regard de quelqu’un. Pourquoi serait-il plus commode d’apprendre à
conjuguer, chanter ou tracer des angles droits en s’exposant au regard des camarades et de l’enseignant ?
À cette absence d’intimité s’ajoute le pouvoir inquisitorial du professeur, qui a non seulement le droit de
s’approcher, de regarder par-dessus l’épaule, de feuilleter les cahiers, voire d’ouvrir les pupitres et d’en
inventorier le contenu, mais qui peut encore interroger, traquer les doutes et les erreurs, faire expliciter les
démarches, voire, s’il soupçonne une tricherie, un manque de travail ou de rigueur, reconstituer le délit à la
manière d’un juge d’instruction, en accumulant les indices et les contre-interrogatoires. La différenciation de
l’enseignement et l’évaluation formative peuvent accroître cette glasnost pédagogique, parce qu’elles
poussent à saisir les processus de pensée les plus intimes, les attitudes, les motivations, les rapports au savoir
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et aux personnes qui conditionnent les apprentissages. La vogue de la métacognition peut faire tourner
l’explicitation au rituel aussi dénué de sens que les exercices traditionnels. Bien entendu, un enseignant a
besoin de savoir un certain nombre de choses sur les apprenants pour faire son travail et les aider à faire le
leur. C’est vrai aussi dans un rapport thérapeutique. Mais, au contraire d’un rapport thérapeutique, un rapport
pédagogique ou didactique est fort peu négocié, on ne donne pas à l’élève le droit de fixer des limites, on
attend de lui une transparence de chaque instant, “ pour son bien ”, pense-t-on, mais aussi, souvent, pour
renforcer le contrôle social et faciliter l’évaluation. Ici encore, le droit au for intérieur, à l’intimité, n’est pas
seulement un droit de la personne qu’il faut respecter, quoi qu’il en coûte. C’est d’abord une condition de
l’apprentissage. L’école a certes le droit de demander aux élèves des comptes sur leur travail et leurs
apprentissages ; elle l’exercera d’autant mieux qu’elle ne prétendra pas constamment accéder aux coulisses,
aux émotions et aux pensées des apprenants.
3. Le droit de n’apprendre que ce qui a du sens
On dit volontiers que les soldats n’ont pas besoin de comprendre, qu’il leur suffit d’obéir. Peut-être
l’efficacité des armées dépend-elle de leur discipline, peut-être est-il inconcevable de mobiliser des troupes
si chacun attend, pour faire ce qu’on lui demande, d’être convaincu que c’est une bonne idée. On a, hélas, un
peu trop tendance à organiser l’école sur ce modèle, comme s’il fallait définitivement faire son deuil de
l’idée d’expliquer aux élèves pourquoi ils apprennent, quel est le sens des savoirs et des tâches qu’on leur
propose ou qu’on leur impose. Les enseignants ne sont pas insensibles au problème, mais ils se disent “ Si je
devais chaque jour commencer à expliquer, à négocier, à donner un sens au contenu de mon enseignement
et des tâches, je n’en finirais pas, on perdrait du temps, on ne ferait jamais le programme et les élèves en
profiteraient pour abuser de la situation ”. Dans la mesure où tout le monde adhère à cette sorte de réalisme,
la plupart des élèves du monde se retrouvent, tous les jours, devant des tâches qui leur paraissent sans queue
ni tête, des explications et des exercices dont ils ne voient pas la raison d’être. On s’habitue à tout, même au
non-sens. Il n’empêche donc pas les écoles de fonctionner, les élèves de faire leurs exercices et d’écouter les
leçons. En revanche, il empêche d’apprendre véritablement. On s’étonne souvent du peu de transfert des
connaissances scolaires à des situations qui s’écartent des situations d’enseignement, d’exercice et d’évaluation. Pourquoi y aurait-il transfert si les performances scolaires sont des concessions consenties au système
didactique et aux attentes du maître, des choses qu’on fait “ pour s’en débarrasser ”, pour avoir la paix, pour
être conforme, sans plaisir et sans comprendre le sens de ce que l’on fait ? Pour qu’il y ait transfert, il ne
suffit pas de s’approprier des savoirs ou des savoir-faire, il faut qu’ils s’intègrent à l’identité de l’apprenant
et à son système de ressources cognitives. Apprendre, durant des années, des choses qui n’ont pas beaucoup
de sens, simplement pour avoir la paix ou pour réussir, voilà qui ne forge pas un rapport au savoir très
constructif. Les élèves, à l’école secondaire encore plus qu’au primaire, deviennent utilitaristes, voire
cyniques. Certains n’arrivent jamais, même lorsqu’ils suivent par la suite une formation professionnelle
pointue ou des études universitaires, à retrouver un rapport ludique, créatif et personnel au savoir. Ils n’en
rêvent même plus, finissant par intérioriser l’esprit de sérieux, l’utilitarisme et l’obsession de réussir que les
adultes mettent tant d’acharnement à leur inculquer.
4. Le droit de ne pas obéir six à huit heures par jour
Un établissement scolaire doit faire coexister des centaines, voire des milliers d’élèves, des dizaines voire
des centaines d’enseignants. On comprend donc l’insistance des gens d’école sur les horaires, les espaces,
les circulations, les règles de conduite de tout genre. On comprend aussi la division du travail, le
fractionnement des espaces et des temps de travail. Sans dire que l’école est une caserne (Oury & Pain,
1972), on peut dire qu’elle en partage certains traits, aujourd’hui encore. Certes, les écoles ont changé, mais
les casernes aussi. On y respecte un peu mieux les droits des uns des autres, on négocie un peu plus souvent
certaines décisions, l’autorité met les formes, on ménage des espaces de liberté et de convivialité. La
préoccupation d’ensemble reste la même : instruire et mobiliser, dans l’ordre et la discipline, d’importantes
populations d’individus. Les responsables de telles populations n’ont pas pour enjeu principal le bonheur des
uns et des autres, ni même le développement de leurs compétences, mais le souci qu’il n’y ait pas de
désordres, de violence, d’infractions aux règles et qu’on ne puisse pas leur reprocher de mal gérer leur
établissement ou le sous-système dont ils sont responsables. On pourrait dire que l’école crée souvent les
problèmes qu’elle doit ensuite mettre beaucoup d’acharnement à résoudre, par exemple en concentrant des
nombres trop importants d’élèves et d’enseignants dans des locaux mal conçus et qui deviennent invivables,
inconfortables ou dangereux si chacun ne se plie pas scrupuleusement aux règles communes. Dans une école
primaire de trois classes, on peut se permettre de vivre autrement que dans un collège de mille élèves situé
en ville dans des locaux exigus et un environnement hostile.
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Les choses étant ce qu’elles sont, il ne faut pas s’étonner qu’une partie des élèves se rebellent et ne
s’inscrivent pas constamment dans cet ordre plus gestionnaire qu’éducatif. En affirmant le droit de ne pas
obéir six à huit heures par jour, je ne justifie pas toutes les déviances, toutes les violences, tous les désordres.
L’institution est, elle aussi, en droit de se protéger et de sanctionner les déviances. On pourrait souhaiter
qu’elle ne perde jamais de vue qu’elle est la première à exercer une violence sur les individus, notamment
durant la scolarité obligatoire. Même si on a renoncé aux châtiments corporels et aux sévices les plus cruels,
l’école reste une machine à canaliser et à contrôler les comportements, donc à brimer les individus. Les
sanctions douces sont-elles moins cruelles que les colères et les coups ? Déchirer calmement la page d’un
cahier ou rectifier un dessin, est-ce moins violent qu’une gifle ? L’exigence d’obéissance n’est sans doute
pas moins forte qu’au début du siècle, même si elle s’exprime avec le sourire, dans une sorte de chantage
affectif “ Fais-le pour moi, montre-moi que tu es digne d’estime ”. Au-delà des impératifs du maintien de
l’ordre, il serait souhaitable que l’école et les enseignants aient davantage conscience que la violence faite
aux apprenants, fût-ce “ pour leur bien ”, est en général défavorable aux apprentissages. On ne gagne rien à
enfermer dans un univers bureaucratique et autoritaire des processus sociocognitifs extrêmement divers,
fragiles et capricieux : c’est une des façons de fabriquer de l’échec scolaire (Perrenoud, 1995 a et c). Mais on
ne peut atténuer l’exigence d’obéissance qu’en comprenant mieux d’où vient le besoin des adultes de ne
rencontrer aucune résistance quand ils s’adressent à des enfants, en y travaillant dès la formation initiale.
5. Le droit de bouger
Lorsqu’on réunit des enseignants, en formation continue, pour leur faire entendre par exemple une ou
deux conférences, au bout d’une demi-journée, ils ne tiennent plus en place et trouvent insupportable d’être
là, passifs et immobiles, à écouter quelqu’un qui n’en finit pas de causer et n’a pas l’air de se douter qu’au fil
des minutes, ses auditeurs ont une envie croissante d’aller se dégourdir les jambes, prendre l’air, bavarder,
grignoter quelque chose ou boire un café. Les plus lucides des professeurs se disent à ce moment-là : “ Voilà
ce que j’inflige tous les jours à mes élèves ”. Mais cette prise de conscience reste en général sans lendemain,
car ils ont l’impression de ne pas pouvoir faire autrement.
Dans la classe, un professeur peut se lever, s’asseoir sur le coin d’une table ou le rebord d’une fenêtre, se
déplacer entre les bancs, s’installer au fond de la classe, sur le côté. Dans le même temps, il exige de ses
élèves qu’ils se tiennent correctement, ne se balancent pas, ne se lèvent pas, ne se retournent pas, ne se
déplacent pas sans permission. On retrouve là, bien entendu, le souci de maintien de l’ordre, de surveillance
des faits et gestes, de peur du désordre. Apprendre le métier d’élève, à l’école élémentaire, c’est d’abord
apprendre à se tenir tranquille, à ne pas bouger, à maîtriser ses pulsions. Même lorsque cet apprentissage est
fait, on aurait tort de croire que tenir en place ne coûte plus aucune énergie. Qu’il suffise d’observer le
déferlement des élèves au sortir de la classe, au moment de la récréation ou à la fin des cours ; on mesure
alors l’énergie contenue pendant des heures. Il existe, certes, des enfants, des adolescents ou des adultes
capables de se concentrer sur une tâche intellectuelle très longtemps en oubliant pratiquement qu’ils ont un
corps, en n’ayant envie ni de bouger, ni de boire, ni de s’étirer, ni de se balancer. Pourquoi l’école n’est-elle
faite que pour ce genre de personne ? Apprendre est une tâche intellectuelle d’abord, mais pourquoi tant
d’indifférence au corps de l’élève, à son confort, à son équilibre, à ses besoins physiologiques élémentaires ?
Pense-t-on vraiment que quelques chiches récréations et deux ou trois périodes d’éducation physique par
semaine peuvent équilibrer toutes ces heures d’immobilité ?
Sans bouleverser la grille horaire, on pourrait simplement accepter que, comme les adultes, les enfants
aient besoin, pour se concentrer, de jouer avec des objets — lunettes, stylo, etc. —, de griffonner, de se
balancer ou se s’étirer. Pourquoi faut-il assimiler l’attention à l’immobilité ? La circulation des énergies
mentales et physiques est un système complexe, auquel chacun est intuitivement sensible, mais que les
convenances sociales briment volontiers. Si le pouvoir magistral s’y ajoute…
6. Le droit de ne pas tenir toutes ses promesses
“ Promets-moi de ne pas rentrer trop tard, de faire attention en traversant, de prendre soin de tes
chaussures, d’être sage, de bien travailler à l’école ”. Les adultes ne cessent d’extorquer aux enfants et aux
adolescents des promesses qui les rassurent, même lorsqu’ils n’y croient qu’à moitié. Qui aurait, face à de
telles attentes, l’inconscience, l’imprudence de dire : “ Non, je ne rentrerai sûrement pas avant minuit ”,
“ Non, je ne ferai pas attention ” ou “ Non, je ne travaillerai pas ” Enfants et adolescents “ achètent ” leur
autonomie en faisant des promesses qu’il leur est impossible de tenir toutes. Plutôt que de s’indigner du
manque de cohérence, de sérieux, de rigueur des enfants et des adolescents, les adultes feraient bien de se
demander si leurs attentes ne sont pas exorbitantes, si, à force de vouloir bien faire, ils n’enserrent pas les
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enfants et les adolescents dans un corset d’obligations et d’espoirs dont ils ne peuvent s’accommoder qu’en
trichant un peu.
L’école cultive l’art de faire accroire qu’il faut tout faire, et tout faire bien, pour être un bon élève.
Pourtant, les professeurs, comme les parents instruits, savent très bien qu’ils ont réussi leurs études en ne
prenant pas tout à fait au sérieux les attentes de leurs maîtres et de leurs parents. Ils savent qu’un élève “ qui
ira loin ” est en réalité un élève assez indépendant pour ne pas s’épuiser en performances inutiles et en
démonstrations perfectionnistes qui prennent de l’énergie sans accroître la maîtrise. Pourtant, dans leur
discours, il arrive souvent à ces adultes d’oublier leur propre expérience et de tenir des propos maximalistes.
Ils se retrouvent dans le cercle infernal des marchandages les plus classiques : chacun demande le double de
ce dont il a besoin pour être sûr d’en obtenir les trois quarts. Résultat : tout le monde triche, donc personne
ne fait confiance à personne et il est impossible de discuter sereinement du temps de travail et des exigences,
puisque les élèves sont constamment suspects d’en faire le moins possible et les professeurs d’en demander
beaucoup plus que nécessaire.
7. Le droit de ne pas aimer l’école et de le dire
On ne demande pas aux prisonniers d’aimer leur prison. Pourquoi demanderait-on aux élèves d’aimer
une école où ils n’ont pas choisi d’aller ? Les adultes ont raison de tenter de faire aimer l’école, ils ont tort
d’exiger des gages d’adhésion et de stigmatiser les élèves ascolaires, absentéistes, distraits ou paresseux
comme de “ mauvais sujets ”. Sans doute est-il difficile de demander à un gardien de prison d’encourager les
détenus à s’évader ; du moins peut-il comprendre qu’ils en aient envie, car il sait qu’ils sont en prison contre
leur gré. Les maîtres d’école ont beaucoup plus de mal à se mettre à la place de l’élève, parce qu’ils ne
voient plus la formidable pression qu’exerce l’appareil scolaire sur les individus, ou pensent qu’elle est
excusée d’avance parce que c’est “ pour leur bien ”.
Si des adultes d’un âge avancé n’aiment pas les épinards ou le poisson, c’est parfois parce qu’on les a
forcés, dès leur tendre enfance, à en manger. Il arrive qu’on aime spontanément quelque chose, ce qui
n’oblige pas à l’aimer toute sa vie. Il arrive aussi que l’on commence, spontanément, par ne pas aimer
quelque chose, par exemple d’aller à l’école. Il est très important de pouvoir le dire, d’essayer de
comprendre pourquoi, sans être immédiatement culpabilisé. On sait que, face à la naissance d’un cadet, les
enfants éprouvent des sentiments de jalousie, des pulsions agressives. Aussi longtemps que les adultes les
censurent, ne veulent pas, à strictement parler, les entendre, n’envisagent pas que ces réactions puissent être
normales, non perverses, ils leur refusent tout droit de cité. Si bien qu’on ne peut en parler, donc les faire
évoluer : elles restent là, non dites mais inchangées. On peut faire le parallèle : il devrait être admis qu’une
partie des enfants scolarisés n’aiment pas spontanément l’école, qu’ils puissent le dire, non seulement tout au
début de leur scolarité, mais chaque fois que ça leur prend ou reprend, sans être pour autant stigmatisés ou
ramenés à l’ordre par un “ Sois raisonnable ! ” qui enferme chacun dans sa solitude.
Pour aller dans ce sens, peut-être serait-il favorable que leur formation prépare les enseignants à ne pas
s’identifier totalement aux activités qu’ils proposent. Ne pas aimer les mathématiques conduit à ne pas aimer
le professeur de mathématique que si ce dernier ne laisse aucune alternative, et se trouve blessé par la
moindre mise en doute de l’intérêt et de l’importance d’une discipline ou de la façon dont il la présente. Il est
libérateur de cesser de superposer les personnes, les activités et les savoirs, et de donner le droit de ne pas
tout aimer ou rejeter en bloc. Les professeurs n’aiment pas également tous les chapitres du programme ou
tous les types d’activité, les élèves le devinent, d’ailleurs. Pourquoi ne pas le reconnaître, craindre que cela
affaiblisse le rapport pédagogique, alors que cela ne peut que l’humaniser, laisser un espace où s’expriment
les différences ? Discuter souvent, librement, des goûts et des dégoûts, par exemple en conseil de classe,
c’est autoriser à prendre et à laisser sans entrer dans le jeu systématique de la contestation ou de la déviance.
8. Le droit de choisir avec qui l’on veut travailler
Quand un élève veut changer de maître parce qu’il ne l’aime pas, il est très rare que l’école entre en
matière. Elle traite ce désir comme un caprice, parce qu’y céder ouvrirait la porte à tous les abus et
confirmerait l’enfant dans l’illusion de sa toute puissance. Entre ce refus catégorique et le libre choix des
enseignants par les élèves, peut-être y a-t-il une voie médiane. Il est vrai que la socialisation consiste aussi à
apprendre à communiquer et à coopérer avec des gens qu’on n’a pas choisis. Pourquoi ne pas admettre que,
parfois, l’antipathie — qu’elle soit à sens unique ou mutuelle — est trop forte pour permettre un véritable
travail commun ? Sans doute certains parents sont-ils des consommateurs d’école inconstants et abusifs,
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prêts à changer leur enfant de classe à la moindre déconvenue, voire contre son gré. Mais il y a aussi des
situations où la relation est réellement problématique.
Le problème se pose également entre élèves. On sait que parfois, il faut défaire des classes et les
recomposer pour trouver une dynamique du groupe favorable aux apprentissages. Pour en arriver là, il faut
vraiment que le climat soit très détérioré et empêche d’enseigner. On peut imaginer que beaucoup de
situations, sans être aussi dramatiques, ne sont pas confortables, parce qu’on fait coexister dans un groupe
des enfants ou des adolescents qui ont du mal à s’accepter et à se comprendre. Certes, c’est l’occasion rêvée
d’apprendre la tolérance et le droit à la différence. Mieux vaudrait alors s’en donner réellement les moyens,
quelques bonnes paroles humanistes ne suffisent pas à combler des distances culturelles et personnelles
considérables. Peut-être pourrait-on aussi, à l’intérieur de la classe, donner davantage de liberté aux élèves.
Dans certaines classes, on choisit librement ceux aux côtés desquels on s’assied le plus souvent, ou avec
lesquels on travaille en équipe. Il n’en va pas toujours de la sorte : sous prétexte d’équité ou de simplicité, la
plupart des élèves sont invités à travailler, sans faire d’histoire, avec des condisciples qu’ils n’ont pas
choisis. Et pourtant, on leur demande de coopérer dans un registre extrêmement intime et personnel, la
compréhension de notions, la formation de projets, l’élucidation d’erreurs. “ On n’apprend pas tout seul ”
affirme le CRESAS (1987). Mais apprendre ensemble est extrêmement difficile. Sans doute, la libre
association de chacun avec chacun se heurte-t-elle à d’évidentes limites, dans une organisation de masse.
Peut-être pourrait-on néanmoins faire quelques pas dans ce sens…
9. Le droit de ne pas coopérer à son propre procès
À l’école obligatoire, l’enfant ou l’adolescent sont projetés dans une compétition qu’ils n’ont pas choisie
et dont dépend en partie leur destin. La moindre des choses serait qu’on leur reconnaisse le droit d’utiliser
toutes sortes de moyens pour se tirer le mieux possible de ce guêpier. Cela ne légitime pas nécessairement la
tricherie, même si on peut considérer qu’elle est souvent, dans ses formes mineures, une réponse à une
mission impossible plutôt qu’une perversité morale. Le droit de ne pas coopérer à sa propre évaluation, c’est
au moins le droit de ne pas tendre les verges pour se faire battre, le droit de faire tout son possible pour
paraître à son avantage, masquer ses lacunes, mettre en évidence ses points forts et négocier habilement tout
ce qui peut faire gagner quelques points ou quelque crédit aux yeux du maître. Un juge d’instruction sait
qu’il travaille contre les intérêts du prévenu et ne s’étonne pas lorsque ce dernier et son avocat se défendent
par tous les moyens légaux disponibles. Un enseignant est en général beaucoup plus naïf, il n’a pas
conscience de faire en partie le même travail qu’un juge d’instruction, autrement dit d’utiliser différents
moyens d’investigation pour arriver à la vérité des compétences scolaires d’un élève. Dans les “ procès en
ignorance ”, il n’y a pas d’avocat, et les droits de la défense sont réduits à la portion congrue. Bien sûr, on
pourrait souhaiter, dans l’esprit d’une observation formative, que l’élève contribue à son propre
apprentissage en explicitant volontiers ses doutes et ses erreurs, pour pouvoir y travailler. Dans ce cas, que
l’école soit conséquente et qu’elle ne demande pas à l’élève une confiance totale dans ses évaluateurs si elle
reconnaît en même temps à ces derniers le droit de se servir de tout ce qu’ils ont appris pour faire un bilan et
décider d’une sélection.
Les enseignants sont souvent blessés parce que les élèves contestent leurs corrections ou mettent en
doute l’équité d’un barème ou le bien-fondé d’une épreuve. Pourquoi en attendre une confiance aveugle
alors que les professeurs savent la part d’arbitraire et d’erreur que contient même l’évaluation la plus
consciencieuse ? Ici encore, le risque est de s’identifier au système et de se sentir personnellement attaqué
dès que l’apprenant défend ses droits avec une certaine vigueur.
10. Le droit d’exister comme personne
Sans doute est-ce sur ce point que l’école a le plus changé depuis cinquante ou cent ans. Parce que le
sentiment de l’enfance s’est renforcé, parce que le respect des personnes n’est plus un luxe dans notre
société, mais une valeur fondamentale. Il reste que traiter les individus comme des personnes, autonomes,
différenciées, complexes, fluctuantes, sensibles ne facilite pas la gestion des populations et des organisations. Ignorer les différences et les états d’âme, traiter chacun comme un numéro n’ayant qu’à remplir son
rôle, telle est la clé de la gestion efficace de vastes populations. À partir du moment où le professeur se
demande avec Filloux (1974) “ comment faire aimer les mathématiques à une jeune fille qui aime l’ail ”, et
accepte qu’aimer l’ail soit, tout compte fait, aussi légitime et savoureux qu’aimer les mathématiques, il lui
est plus difficile d’avoir la conscience tranquille lorsqu’il commence un cours et qu’il invite chacun à se
passionner pour la même notion, sachant qu’elle parle inégalement aux uns et aux autres, en raison de leur
héritage culturel, de leur caractère, de leur niveau en mathématique, de leur relation au professeur, et aussi
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que les attitudes des uns et des autres fluctuent au gré de l’humeur, de la fatigue, des incidents de la journée.
Tout professionnel qui traite des personnes ne peut s’en tirer sans fixer des limites à la relation
interpersonnelle, pour se protéger et protéger l’autre ; il doit s’appliquer à “ ne pas savoir ” un certain
nombre de choses, ou à feindre de les ignorer, pour poursuivre sa route sans être constamment arrêté par des
scrupules, des négociations, des arrangements tenant trop largement compte de la singularité des personnes
en présence. On ne peut pas imaginer une scolarité de masse qui, à chaque seconde, traite chaque enfant,
chaque adolescent comme une personne. Même en famille, les parents les mieux disposés n’y arrivent pas
constamment. Est-ce une raison d’en faire son deuil ?
Où le droit rejoint la pédagogie…
On peut avoir l’impression que, même s’il y adhère intellectuellement, un enseignant ne saurait respecter
intégralement les droits de l’apprenant sans compromettre sa mission. Est-ce bien sûr ? Nul n’apprend
vraiment, durablement sous la contrainte, dans la peur ou le stress, l’ennui ou le non-sens. La véritable
difficulté, c’est d’aller seul à contre-courant. On “ hérite ” alors d’élèves que leur culture, produit de leur
expérience scolaire, rend incapables de revenir à un rapport ludique et détendu au savoir. Le temps d’une
année scolaire est trop court pour défaire la passivité, la résignation, le cynisme ou les stratégies de fuite
qu’ont engendrés des années de scolarité. D’où l’importance d’aller vers les pédagogies actives et les
didactiques nouvelles dans le cadre d’une équipe et d’un projet d’établissement, avec une cohérence sur
l’ensemble du cursus et l’accord de l’institution…
Quelques ouvrages pour prolonger la réflexion
Astolfi, J.-P. (1992) L’école pour apprendre, Paris, ESF.
Benavente, A. et al. (1993) De l’autre côté de l’école, Berne, Lang.
Berthelot, J.-M. (1983) Le piège scolaire, Paris, PUF.
Charlot B., Bautier, É. et Rochex, J.-Y. (1992) École et savoir dans les banlieues… et ailleurs, Paris, Armand Colin.
Collectif (1980) La tête pleine d’élèves. Expériences d’enseignants, Lausanne, Pierre-Marcel Favre
CRESAS (1987) On n’apprend pas tout seul ! Interactions sociales et construction des connaissances, Paris, ESF.
Dubet, F. (1991) Les lycéens, Paris, Le Seuil.
Etienne, R. et al. (1992) Le projet personnel de l’élève, Paris, Hachette.
Filloux, J. (1974) Du contrat pédagogique, Paris, Dunod.
Gentzbittel, M. (1991) La cause des élèves, Paris, Le Seuil.
Meirieu, Ph. (1990) L’école, mode d’emploi. Des “ méthodes actives ” à la pédagogie différenciée, 5e éd., Paris, ESF.
Mollo, S. (1975) Les muets parlent aux sourds. Les discours de l’enfant sur l’école, Paris, Casterman.
Oury, F. et Pain, J. (1972) Chronique de l’école-caserne, Paris, Maspéro.
Pennac, D. (1991) Comme un roman, Paris, Gallimard.
Perrenoud, Ph. (1995 a) La fabrication de l’excellence scolaire : du curriculum aux pratiques d’évaluation., Genève,
Droz, 2e éd. augmentée.
Perrenoud, Ph. (1995 b) Métier d’élève et sens du travail scolaire, Paris, ESF, 2e édition.
Perrenoud, Ph. (1995 c) La pédagogie à l’école des différences, Paris, ESF.
Rochex, J.-Y. (1995) Le sens de l’expérience scolaire, Paris, PUF.
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