Les médias écrits et les accommodements raisonnables. L`invention

Les médias écrits et les accommodements raisonnables. L`invention
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Les médias écrits et les accommodements raisonnables.
L’invention d’un débat
Analyse du traitement médiatique et des discours d’opinion dans les grands médias
(écrits) du Québec sur les situations reliées aux accommodements raisonnables,
du 1er mars 2006 au 30 avril 2007
Par
Maryse Potvin, Ph.D. Sociologie
Professeure en sciences de l’éducation, Université du Québec à Montréal
Chercheure au Centre d’études ethniques des universités montréalaises (CEETUM) et au Centre Métropolis
du Québec
Co-auteurs (dans l’ordre) :
Marika Tremblay, Geneviève Audet et Éric Martin
Rapport remis à M. Gérard Bouchard, à M. Charles Taylor
Commission de consultation sur les pratiques d’accommodements reliées aux différences culturelles
(CCPARDC)
Janvier 2008
Les opinions exprimées dans cette recherche n’engagent que la chercheure principale © Maryse Potvin
2
Table des Matières
Table des Matières _______________________________________________________________ 2
1. Introduction _________________________________________________________________ 4
1.1 Le mandat et les objectifs de la recherche _______________________________________________ 7
1.2 La démarche, les niveaux d’analyse et les aspects méthodologiques ___________________________ 8
2. Les travaux sur les médias _____________________________________________________ 11
2.1 Les médias, miroir de la société ?_____________________________________________________ 11
2.1.1. Médias d’information et démocratie : un modèle en crise? __________________________________________12
2.1.2 Les effets des médias d’information __________________________________________________________16
2.1.3 Les stratégies et procédés utilisés par les médias d’information ______________________________________19
2.1.3 Le traitement médiatique des minorités _______________________________________________________23
2.1.4 Présence du populisme, du racisme ou de la xénophobie___________________________________________26
3. Notre cadre d’analyse __________________________________________________________ 31
4. Analyse de la couverture médiatique et des discours d’opinion __________________________ 36
4.1 La couverture médiatique d’ensemble : grandes tendances _________________________________ 36
a) Portrait statistique de la couverture : tendances générales et par média___________________________________36
b) L’analyse chronologique ____________________________________________________________________38
4.2 Les « accommodements » en général (excluant les cas spécifiques) __________________________ 42
4.2.1 Analyse de la couverture générale et événementielle : ampleur, chronologie et stratégies ____________________43
4.2.2 Analyse des discours d’opinion _____________________________________________________________53
4.3 Les « cas » spécifiques (par ordre chronologique) ________________________________________ 85
4.3.1 Le jugement sur le port du Kirpan (mars 2006) __________________________________________________85
4.3.1.1 Rappel des faits ____________________________________________________________________85
4.3.1.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle ______________________________85
4.3.1.3 Analyse des discours d’opinion _________________________________________________________88
4.3.2 La salle de prière à l’École de Technologie supérieure (mars 2006) __________________________________102
4.3.2.1 Rappel des faits ___________________________________________________________________102
4.3.2.2 Analyse de la couverture générale et événementielle _________________________________________102
4.3.2.3 Analyse des discours d’opinion ________________________________________________________104
4.3.3 Les fenêtres du YMCA (novembre 2006) _____________________________________________________112
4.3.3.1 Rappel des faits ___________________________________________________________________112
4.3.3.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle _____________________________113
4.3.3.3 Analyse des discours d’opinion ________________________________________________________115
4.3.4 Le Service de police de la Ville de Montréal et les Juifs hassidiques (novembre 2006) _____________________124
4.3.4.1 Rappel des faits ___________________________________________________________________124
4.3.4.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle _____________________________125
4.3.4.3 Analyse des discours d’opinion ________________________________________________________126
4.3.5 Les cours prénataux au CLSC Parc-Extension (novembre 2006) ____________________________________129
4.3.5.1 Rappel des faits ___________________________________________________________________129
4.3.5.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle _____________________________130
4.3.5.3 Analyse des discours d’opinion ________________________________________________________132
4.3.6 Le Code de vie d’Hérouxville (janvier 2007) ___________________________________________________134
4.3.6.1 Rappel des faits ___________________________________________________________________134
4.3.6.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle _____________________________135
4.3.6.3 Analyse des discours d’opinion ________________________________________________________137
4.3.7 LA SAAQ et les juifs hassidiques (février 2007)_________________________________________________149
4.3.7.1 Rappel des faits ___________________________________________________________________149
4.3.7.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle _____________________________149
3
4.3.7.3 Analyse des discours d’opinion ________________________________________________________150
4.3.8 L’ambulancier à l’Hôpital général Juif (février 2007) ______________________________________________151
4.3.8.1 Rappel des faits ___________________________________________________________________151
4.3.8.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle _____________________________151
4.3.8.3 Analyse des discours d’opinion ________________________________________________________153
4.3.9 Le port du hidjab au soccer _______________________________________________________________154
4.3.9.1 Rappel des faits ___________________________________________________________________154
4.3.9.2 Analyse de la couverture générale et événementielle _________________________________________154
4.3.9.3 Analyse des discours d’opinion ________________________________________________________157
4.3.10. Les cabanes à sucre (mars 2007) ________________________________________________________165
4.3.10.1 Rappel des faits __________________________________________________________________165
4.3.10.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle ____________________________165
4.3.10.3 Analyse des discours d’opinion _______________________________________________________167
4.3.11 La décision du directeur général des élections (mars 2007) _______________________________________175
4.3.11.1 Rappel des faits __________________________________________________________________175
4.3.11.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle ____________________________175
4.3.11.3 Analyse des discours d’opinion _______________________________________________________177
4.3.12 Le port du voile au taekwondo (avril 2007) ___________________________________________________186
4.3.12.1 Rappel des faits __________________________________________________________________186
4.3.12.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle ____________________________186
4.3.12.3 Analyse des discours d’opinion _______________________________________________________188
5. Synthèse de l’analyse _________________________________________________________ 196
6. Éléments d’une conclusion prospective__________________________________________ 213
BIBLIOGRAPHIE _______________________________________________________________ 216
ANNEXES __________________________________________________________________ 223
4
1. Introduction
« Les médias ont quelque responsabilité dans le phénomène de brouillage de la conscience citoyenne. Leur idéologie
de la dramatisation, et surtout cette tendance à vouloir s’ériger en ‘conscience morale universelle’ en pratiquant
interpellations et dénonciations systématiques des pouvoirs publics ne peuvent qu’exacerber le sentiment
d’impuissance de la conscience citoyenne ».
PATRICK CHARAUDEAU [2005] Le discours politique, Vuibert, p.229.
Que s’est-il passé au Québec en 2006 et en 2007 sur les « accommodements raisonnables » ? Les médias
ont-ils dérapés ou ce sont surtout les citoyens ou les politiciens qui sont « partis en peur » ? Les médias ne
font-ils que refléter les tensions et les contradictions présentes au sein de la société ou les provoquent-ils ?
Dans nos sociétés, les médias jouent un double rôle : celui d’entretenir un lien social minimal entre des
individus dispersés, aux modes de vie différents et naviguant dans des univers culturels ou sociaux variés, et
celui de permettre une communication minimale entre gouvernants et gouvernés. Mais ce rôle de médiateur a
été dépassé depuis longtemps par celui de média-acteur : les médias ne font pas qu’assurer le contact mais
jouent un rôle propre et autonome en influant sur ce qu’ils sont censés simplement relayer.
Pour un certain discours officiel, les médias visent à être représentatifs du changement des mentalités,
soucieux de l'objectivité et de la liberté de presse, afin d’assurer le droit du public à une information exacte et
complète. Mais de nombreux analystes ont montré que si les médias, comme agents socialisateurs et
intégrateurs, se substituent aux appareils traditionnels de transmission des valeurs et des idées (école,
famille, État), ils sont avant tout des entreprises guidées par des intérêts pécuniaires au sein d'un vaste
marché d'information. Les principes d'objectivité et de liberté de presse, essentiels et incontestables dans un
contexte démocratique, serviraient donc souvent de « paravents » pour légitimer toutes sortes de pratiques
médiatiques, effleurer la réalité, enlever parfois tout sens critique et, indirectement, justifier l'ordre social et les
rapports inégalitaires. Les diverses fonctions attribuées aux médias (informative, éducative ou civique et
commerciale) s'opposeraient ou se contrediraient plus qu’elles ne se complèteraient (Marx, 1993).
L’arrivée des médias de masse, notamment audiovisuels, a transformé nos sociétés, en particulier les règles
du jeu politique et économique. Les journalistes ont forcément acquis un certain pouvoir, même si on ne peut
parler de « surresponsabilité » des médias et des journalistes dans la production des faits sociaux. Cette
question du « pouvoir des médias » a donné lieu à une vaste littérature, à des approches théoriques qui
s’opposent comme à des analyses empiriques variées, ainsi qu’à de nombreuses polémiques, qui se
poursuivent. Il n’y a pas d’interprétation univoque. Selon les chercheurs, les effets sont plus ou moins directs,
immédiats, ponctuels ou durables, fragmentés ou cumulatifs, forts, limités ou nuls. Certains vont insister sur
les effets de renforcement des opinions ou du pouvoir en place, alors que d’autres mettent en valeur les effets
de changement ou d’évolution que les médias induisent.
Le rôle des médias ou des différents acteurs n’est jamais facile à mesurer dans le déclenchement de
« crises » aussi multidimensionnelles et fortes en émotions que celle qu’a connue le Québec en 2006 et 2007
autour desdits « accommodements raisonnables ». Les épisodes de crises naissent d’un « faisceau de
conditions » historiques, politiques, symboliques, socio-économiques ou culturelles qui sont activées ou
réactivées par différents acteurs pour créer une conjoncture propice à une cristallisation autour d’un
« enjeu », objet d’un débat social intense. Les conflits internationaux, la mondialisation, les inégalités
mondiales et locales, l’immigration, les enjeux identitaires et politiques propres à la dynamique Québec-
5
Canada, ont également été présents et significatifs dans ce débat public. Ces dimensions ont été mobilisées
dans le cadre de la campagne électorale provinciale de 2007, à travers un jeu politique et médiatique de
stimulation des conflits, de désignation d’adversaires (voire de boucs émissaires) et de construction d’enjeux
parfois artificiels. Dans ce contexte, nombre d’observateurs ont constaté et condamné certaines tendances
populistes dans les discours de politiciens sur les « accommodements », discours qui ont « légitimé »
l’expression de sentiments de victimisation, d’exaspération, d’injustice ou de menace au sein d’une partie de
l’opinion publique.
S’il est difficile de mesurer avec exactitude la responsabilité des médias dans l’alimentation de «dérapages »
discursifs, ou l’impact réel du discours médiatique sur l’opinion publique et les représentations des lecteurs, il
n’en demeure pas moins qu’en décembre 2007, dans le cadre du congrès de la Fédération des journalistes
du Québec, de nombreux journalistes ont fait leur Mea Culpa. Jean-Claude Leclerc disait, dès février 2007
dans un article au Devoir, que les médias avaient exagéré. Selon lui, ce débat, considéré comme une
« psychose publique », a été une pure fabrication des médias, « les seuls qui ont mis cet enjeu sur la
table » 1 . Avant la fin des audiences publiques de la Commission Bouchard-Taylor, plusieurs journalistes ont
commencé à dire qu’il ne se passait rien de concret ou de grave pour justifier un tel alarmisme, alors qu’ils ont
abondamment parlé de « crise » pendant des mois. C’est ce que soutiennent par exemple les reportages de
l’Actualité du 1er octobre 2007, et de La Presse des 12-13 novembre 2007. Lysiane Gagnon écrit dans La
Presse du 22 novembre 2007 :
«Que se passe-t-il concrètement dans les écoles et les hôpitaux multiculturels - là où, justement, se
poserait le soi-disant problème des accommodements raisonnables? (…) : de fait, il ne se passe pas
grand-chose qui puisse justifier l'alarmisme médiatique et les cris d'orfraie de ceux qui voient déjà nos
valeurs foulées aux pieds par l'afflux de minorités revendicatrices. Rien non plus qui puisse justifier
l'existence de la commission Bouchard-Taylor. (…) Quand on va sur le terrain (…) on voit bien que toute
cette histoire était une tempête dans un verre d'eau, et qu'il n'était nul besoin de gaspiller des millions de
dollars et les précieux neurones de nos intellectuels pour enquêter sur le sujet. (…) La réalité, c'est que
1) il y a très peu de demandes d'accommodements provenant de minorités religieuses; 2) ces demandes
sont parfois agréées, parfois non, dans un climat de savoir-vivre. Cela se fait au jour le jour, de manière
pragmatique … ».
Pourtant, plusieurs chercheurs et intervenants des milieux scolaires et de la santé ont, à plusieurs reprises au
cours de 2006 et au début de 2007, répété que les médias dramatisaient les situations, interprétaient
abusivement certains « faits » (associés indûment à des « accommodements raisonnables ») et qu’il fallait
dénoncer et freiner le discours populiste montant. Or, les médias n’ont pas mis en saillance ces points de
vue. Par exemple, la lettre et la pétition datant de novembre 2006, signées par Marie McAndrew et par 230
chercheurs et représentants d’organismes 2 envoyées aux médias mais non publiées, les très minces
entrefilets de presse qui annonçaient, en octobre 2006, la mise sur pied du comité sur les accommodements
raisonnables par le ministre de l’Éducation (comité Fleury), ainsi que les débats entre 200 praticiens et
chercheurs lors des Journées d’études sur les pratiques d’accommodements en éducation, organisées en
mars 2007 par les membres du comité Fleury, ont a peine été couverts par les médias.
1
2
Jean-Claude Leclerc, « Les médias ont-ils exagéré? », Le Devoir, 5 février 2006, p. b6.
Seule The Gazette en a parlé.
6
En outre, les articles ou reportages qui montraient des réalités non litigieuses ou non conflictuelles, des
réalités « ordinaires » de gens des milieux scolaires, de la santé et des services sociaux, qui gèrent la
diversité ou des demandes d’accommodements au quotidien, ont été très rares jusqu’en avril 2007.
On peut donc se demander, suivant de nombreux analystes, si les discours médiatiques et les images sur les
événements dans l’invention de ce « débat » ont été plus au centre des expériences de la population que les
événements eux-mêmes. Le langage des médias ou des personnalités publiques dans cette affaire semblent
être devenu une sorte de « réalité politique » des citoyens (Edelman, 1988). Il importe donc de chercher à
mesurer, même minimalement, l’influence qu’a pu avoir une partie des médias sur la construction des
« affaires » qui ont été abordées sous l’angle des « accommodements raisonnables », l’ampleur, voire la
légitimité attribuée à ces « événements », le déclenchement de certaines « affaires », voire de certaines
émotions (injustice, peurs, victimisation…) chez les différents publics, ainsi que la banalisation de certaines
formes d’intolérance, en octroyant notamment un espace élargi à leur expression.
S’il est important de cerner le rôle des médias dans la «construction» de ce type de débat public, il nous est
apparu tout aussi urgent d'approfondir et de documenter la question de la responsabilité de l’opinion, c’est-àdire le discours des publics mais aussi des politiciens. Deux dimensions seront donc analysées dans ce
rapport : d’une part, les caractéristiques de la «couverture événementielle» et des stratégies médiatiques à
l’égard des «accommodements» dans la presse écrite, entre mars 2006 et avril 2006 ; d’autre part, les types
de discours d’opinion que nous avons lus et entendus, autant chez les journalistes, chroniqueurs et
intellectuels que chez les «lecteurs». Nous avons voulu identifier les arguments et les thèmes récurrents qui
ressortent des discours d’opinion, en dégageant certains mécanismes discursifs, qui montrent la structure
d’un discours et ses modes d’expression.
Bien sûr, nous avons relevé la présence de dérapages discursifs, en lien avec une rhétorique de type
« populiste » ou « racisante ». Certains discours laissaient entendre que les « minorités » ont des privilèges
et que la majorité est victime, qu’elle doit rétablir l’ordre (ou imposer un code de vie) en « mettant ses
culottes », parce que des limites auraient été dépassées. Certains lecteurs en sont venus à imaginer un
complot terroriste, fomenté par des groupes religieux, dressant un scénario catastrophe d’une guerre de
religion ou de civilisation dans laquelle nous serions entrés.
Cependant, ce ne sont pas toutes les inquiétudes, généralement légitimes, qui se sont traduites par des
discours populistes, voire racisants. Certains auteurs des articles analysés ont exprimé des réserves ou des
critiques à l’égard de décisions relatives à des « accommodements », réels (au sens juridique) ou présumés,
sans faire preuve de racisme, d’ethnocentrisme ou de xénophobie. Un même thème ou argument peut être
abordé sous des angles différents, et s’exprimer sur un mode racisant ou non-racisant. Cependant, nombre
d’observateurs ont soulevé qu’un espace d’expression de l’intolérance, voire du racisme, a été ouvert dans ce
débat, l’attribuant à certaines logiques ou stratégies médiatiques, ou même politiques.
Pourquoi détecter et montrer la présence de ces mécanismes dans certains discours produits ou diffusés par
les médias ? D’abord, parce que nous croyons qu’en mettant largement « en saillance » et « en scène » ce
type de discours, les médias ont peut-être contribué à la montée de l’exaspération et de l’intolérance, ou
encore à l’impressionnisme entourant la « multiplication » desdites demandes d’accommodements. Ce qui a
eu un impact sur la cohésion sociale, et questionne leur rôle civique et éducatif auprès des publics. Ensuite,
parce que les discours sont des indicateurs d’un « climat social », qui est toujours socio-historiquement situé.
Ils servent à cerner l’état des rapports sociaux dans un contexte donné. L’analyse des discours, dans leurs
7
structures et modes d’expression, permet donc de saisir les enjeux qui se concrétisent dans les sphères du
social et du politique. Notre analyse ne vise donc pas à identifier des « responsables » de dérapages
populistes ou racisants, mais à mesurer le climat social, en dégageant les arguments et les positionnements
des différents acteurs au sein de ce débat.
Une grande partie de ce rapport est volontairement descriptif afin de dégager le plus d’éléments possibles du
corpus permettant au lecteur d’évaluer ce qui s’est passé et ce qui s’est dit, dans la presse écrite surtout, sur
les « accommodements » au Québec, entre mars 2006 et avril 2007, donc avant le début des travaux de la
Commission Bouchard-Taylor. L’objectif est aussi de saisir l’effet « crescendo » que plusieurs ont observé.
Le rôle des médias, qui a pris différentes formes, est largement documenté à partir de faits et de données qui
se veulent les plus objectifs possibles.
1.1 Le mandat et les objectifs de la recherche
Ce rapport fait état des résultats de la recherche sur le traitement médiatique et l’analyse des discours
d’opinion sur les situations reliées aux « accommodements raisonnables » survenues en 2006-2007,
recherche commandée par la Commission de consultation sur les pratiques d’accommodements reliées aux
différences culturelles.
Le rapport présente d’abord les paramètres de notre démarche méthodologique et analytique. Il expose
ensuite un ensemble de travaux théoriques sur les médias, leurs procédés, stratégies et effets sur la vie
politique et l’opinion publique, ainsi que leur traitement des minorités. Enfin, l’analyse du corpus d’articles
porte sur la couverture médiatique d’ensemble et sur les discours d’opinion, autant dans le « débat général »
sur les accommodements que sur une douzaine d’« affaires » fort médiatisées, dont trois cas judiciarisés
d’accommodements raisonnables. La conclusion dégage l’ensemble des grands constats de cette analyse.
Nous avons analysé le traitement médiatique et les discours d’opinion dans les grands médias québécois sur
les situations reliées aux accommodements raisonnables, du 1er mars 2006 au 30 avril 2007 et ce, en deux
volets :
¾ La couverture médiatique générale et événementielle de situations désignées (souvent indûment) par
les médias comme des «accommodements raisonnables», en considérant un certain nombre de
dimensions: ampleur et étendue de la couverture, stratégies utilisées, biais dans la présentation des
faits ou des points de vues, rôle des médias dans le «déclenchement» du débat.
¾ L’analyse du discours des articles d’opinion (éditoriaux, chroniques, lettres d’intellectuels et lettres de
lecteurs) publiés dans la presse écrite, afin de dégager l’existence ou non de dérapages ou de biais
dans l’analyse des situations. Plus précisément, notre objectif est de dégager les grandes
thématiques récurrentes des discours d’opinion afin de saisir en quoi ces discours nous éclairent sur
la redéfinition pluraliste de la société et sur l’état des «frontières ethniques» au Québec d’une part, et
s’ils comportent ou non certains mécanismes de la «rhétorique racisante» ou populiste d’autre part 3 .
Pour ce faire, nous avons d’abord recensé la littérature existante sur les modèles d’Agenda Setting, de
« Framing » et de « priming », et sur les stratégies médiatiques, le traitement médiatique des minorités, le
Ces mécanismes ont été systématisés sous forme de «grille d’analyse» dans quelques-uns de nos travaux antérieurs (Potvin,
1999, 2000, 2002, 2004, 2007, 2008).
3
8
racisme et les médias, puis analysé chronologiquement les événements afin de voir si le déclenchement de
certaines «affaires» et l’alimentation soutenue du «débat» par les médias pendant toute la période couverte
ont contribué à provoquer un effet crescendo ayant mené à la création de la Commission en février 2007.
L’objectif est de saisir la part de responsabilité des médias dans la détermination et le maintien continue du
débat, notamment par la récurrence des sujets d’information, reliés souvent indûment aux
«accommodements», l’amalgame de différentes problématiques (immigration, multiculturalisme, et autres)
dans ce débat, la mise en priorité et la visibilité parfois excessive accordée à ces questions, et la mise en
scène des événements et du débat dans son ensemble.
1.2 La démarche, les niveaux d’analyse et les aspects méthodologiques
Notre analyse couvre le «débat général» sur les accommodements raisonnables et une douzaine «d’affaires»
catégorisées (souvent indûment) comme des accommodements raisonnables par les médias, tels que traités
principalement par la presse écrite (articles événementiels, éditoriaux, chroniques et lettres de lecteurs), à
travers cinq grands quotidiens : Le Devoir, La Presse, Le Journal de Montréal, Le Soleil, The Gazette. En
outre, nous avons jeté un regard sur deux blogues qui ont participé à ce débat durant la période couverte.
Quelques rares reportages ou entrevues effectuées dans les médias électroniques (surtout la radio) font
également partie du corpus. Notre analyse étant rétrospective, nous n’avons pu avoir accès aux émissions
radiophoniques ou télévisées de type « tribune libre », faute de moyens 4 . En outre, peu de reportages
télévisuels étaient accessibles sur le WEB au moment de notre cueillette de données (juillet à septembre,
2007), même si certains étaient annoncés sur les sites. Nous avons donc analysé seulement une dizaine de
reportages et d’entrevues radiophoniques, accessibles gratuitement sur le WEB et répertoriés selon les dates
des événements 5 . Il s’agit pour l’essentiel d’entrevues effectuées par Paul Arcand (à 98, 5 FM) et par Gilles
Proulx auprès d’acteurs impliquées dans certaines « affaires ».
Parmi les «affaires» reliées aux accommodements, nous avons sélectionné 12 cas, soit :
Trois cas d’accommodements raisonnables, au sens juridique :
Ž Le jugement sur le port du Kirpan à l’école,
Ž la décision de la Commission des droits sur les salles de prière à l’ETS
Ž la décision de la Commission des droits sur l’ambulancier expulsé de l’hôpital juif
Neuf «faits divers» catégorisés par les médias comme des cas d’accommodements raisonnables :
Ž les fenêtres givrées du YMCA
Ž le Directeur général des élections et le niqab
Ž la «fiche culturelle» SPVM sur les rapports avec les juifs hassidiques
Ž les cours prénataux du CLSC Parc-Extension
Ž le code de vie de Hérouxville
Ž la SAAQ et les juifs hassidiques
4 Chaque tranche de 30 minutes d’émissions de télévision coûte entre 50$ (à Radio-Canada) et 150$ (à TQS), pour une simple
écoute (généralement sur place).
5 La liste des émissions est jointe à l’annexe I.
9
Ž le port du hidjab au soccer
Ž le port du hidjab au taekwondo
Ž les musulmans à la cabane à sucre
Pour chaque «affaire», notre attention a d’abord porté sur la couverture générale et événementielle et ensuite
sur les réactions et discours des éditorialistes, chroniqueurs, intellectuels et lecteurs. Nous avons donc deux
types de discours : d’une part, l’ensemble des éditoriaux et chroniques parus dans les cinq quotidiens
mentionnés, de même que les articles signés par des intellectuels (généralement des universitaires et
personnalités publiques), dans les sections réservées à cet effet ; d’autre part, les «lettres ouvertes», qui
renvoient à l’opinion des lecteurs.
Pour identifier les éditoriaux et les lettres ouvertes sur le sujet, nous avons procédé à une recherche par mots
clés 6 (ex: kirpan, accommodement raisonnable, etc.) à l’aide du logiciel de la banque de données «Biblio
branchée», qui répertorie La Presse, Le Devoir et Le Soleil. Toutefois, ces banques de données ne
reproduisent pas intégralement la mise en page des journaux lors de leur publication, puisqu’il manque les
photos, la grosseur des titres, les articles adjacents, etc. Elles ne permettent donc pas d’analyser entièrement
les procédés et stratégies de « mises en scène » des événements. Le Journal de Montréal a donc été
parcouru à l’aide de microfilms, alors que les archives de The Gazette ont été parcourues sur son site web.
Nous avons choisi de lire les commentaires sur certaines «affaires» dans des blogues largement fréquentés.
Le pouvoir de diffusion que possède Internet change la donne dans un monde où les blogues prennent une
place grandissante, qu’on dit liés à une sorte de pouvoir de la «société civile» et d’entités individuelles ou
organisationnelles. Nous nous sommes intéressés à deux blogues populaires de journalistes, soit ceux de
Patrick Lagacé et de Richard Martineau. Par contre, cette recherche n’est pas exhaustive puisque les
commentaires ne sont souvent conservés que pendant 30 jours.
Pour chaque « affaire » analysée, nous resituons les faits et le contexte de manière très synthétique, en
puisant parfois dans l’analyse effectuée par Marc Rioux et Rodolphe Bourgeoys 7 , pour le compte de la
Commission. Par la suite, nous avons présenté les données du corpus selon trois niveaux d’analyse, dont les
composantes seront explicitées dans notre « cadre d’analyse » :
Niveau d’analyse 1 : la couverture générale et événementielle, et les cadres, procédés médiatiques ou
stratégies identifiables.
Niveau d’analyse 2 : la description des réactions dans la presse d’opinion, c’est-à-dire le positionnement
(favorable, défavorable, neutre), explicite ou implicite, de l’auteur et les grands thèmes qui se dégagent des
deux types de matériaux discursifs (journalistes-intellectuels et lecteurs). Cette partie sur les discours
d’opinion s’appuie donc sur une analyse thématique, faisant ressortir les principaux thèmes, arguments, et
enjeux, leur récurrence et ce qu’ils éclairent sur la société québécoise ou canadienne.
Niveau d’analyse 3 : la présence de « dérapages » dans les discours d’opinion des éditorialistes,
chroniqueurs, lettres d’intellectuels et lettres de lecteurs, « dérapages » identifiés à partir de mécanismes
discursifs (souvent inconscients, mais explicites ou implicites) qui constituent des modalités d’expression,
parfois très émotives, de certains thèmes ou arguments d’un discours.
Pour les articles ayant traités de manière générale du débat sur les «Accommodements» nous avons utilisé les motsclés suivants: accommodements et accommodement raisonnable. Pour les différentes «affaires», les mots clés utilisés sont
indiqués au moment de l’analyse de l’événement.
7 Marc Rioux et Rodolphe Bourgeoys, « Pratiques d'accommodement : études de cas (version préliminaire)).
6
10
Avant de présenter plus en détail les éléments de notre cadre d’analyse, nous exposons d’abord quelques
études théoriques et empiriques sur les médias qui servent de fondements à notre démarche. Ces analyses
questionnent le rôle des médias, leurs logiques (commerciale, civique, éducative), leurs effets sur la vie
politique et les l’opinion publique, leur traitement de certains groupes, ainsi que les procédés et stratégies
médiatiques les plus fréquents.
11
2. Les travaux sur les médias
2.1 Les médias, miroir de la société ?
Les médias ne sont-ils qu’un simple « reflet » de la société ? Commune dans le discours populaire (et même
journalistique) sur les médias, cette image a pourtant été attaquée de toute part. Pour les penseurs dans le
sillon de l’École de Francfort, ce « reflet » serait plutôt déformant. Les médias cacheraient ou altéreraient la
réalité afin de justifier l'ordre social. Ils légitimeraient et renforceraient les rapports inégalitaires préexistants.
Pour les tenants de la tradition libérale, cette image ne serait pas suffisante : les médias, dans une société
démocratique, ont la responsabilité d’informer et de critiquer. L’image du miroir ne rendrait donc pas justice
au rôle qu’ils ont à y jouer.
Notion abstraite, les « médias » englobent une panoplie d'entreprises, de pratiques et d'attitudes. À cette
diversité sont associés autant de débats, d'approches et de paradigmes qui tentent de saisir les différentes
facettes de cet objet multiforme et complexe. Le savoir théorique sur les médias, qui a explosé au cours des
dernières décennies, peut être synthétisé en quatre champs, soit les études portant sur : 1) la production, 2)
le contenu, 3) la réception et les effets sur le public, 4) la relation entre ces différentes étapes et l'impact des
médias et de la communication de masse sur la société (Williams : 2003). Le clivage idéologique opposant
matérialistes et libéraux creuse les frontières qui sépare ces champs.
Nous nous attarderons, dans le cadre de cette analyse, plus particulièrement sur la relation entre la
production médiatique et les effets qui en découlent. Le point de départ de cette recherche est la
convergence qui semble se dessiner dans les écrits concernant la production et les effets des médias. Pris
dans leur ensemble, les thèmes prédominants dans l’analyse de la production et des effets des médias vont
dans le sens de plusieurs thèses néo-marxistes portant sur le rôle idéologique joué par les médias. C’est
cependant par le biais de mécanismes subtils et multidimensionnels que ce phénomène s’articulerait:
[…](1) media effects are conceptualized primarily in terms of the shaping of the categories through
which audience members perceive socio-political reality; (2) the impact of the media in producing and
communicating these frameworks is treated as rooted in characteristics of media organizations and of
the professional practices which prevail in them … (Blumer and Gurevitch, 1988 : 262).
Un consensus, dans la littérature portant sur les médias, s’est aussi formé à l’effet que les médias
d’information construisent une réalité sous le sceau d’un paradoxe. Ils doivent à la fois informer et divertir leur
public:
[…] les médias se trouvent dans une situation de tension entre les deux pôles qui les légitiment, celui de
la «crédibilité» et celui de la «captation». Plus ils tendent vers la première, dont les exigences sont
d’austérité rationalisante, et moins ils satisfont à la visée de captation, perdant la possibilité de remplir
leur rôle civique; plus ils tendent vers la seconde, dont les exigences sont d’imagination dramatisante,
et moins ils satisfont à la visée de crédibilité (Charaudeau, 1997 : 80).
Conséquemment, l’impératif de divertir et de se démarquer dans un monde où l’offre médiatique explose,
modifierait la pratique journalistique quotidienne. Du journalisme informatif, qui valorisait l’objectivité et
l’impartialité, nous serions lentement passés à l’ère du journalisme communicationnel, qui fait du contact avec
le lecteur ou l’auditeur la préoccupation centrale:
12
Le journalisme communicationnel écarte l'objectivité comme une utopie épistémologique et considère
l'exactitude comme une qualité souhaitable, mais subordonnée au principe de pertinence. Cette
pertinence doit être recherchée non pas d'abord et surtout dans l'exactitude, l'exhaustivité ou l'actualité
de l'information (toutes qualités nécessaires au demeurant), mais dans un rapport d'intersubjectivité
avec le lecteur (Charron et de Bonville, 2004 : 174).
Malgré ces analyses et mutations, le discours officiel sur les médias semble s’être cristallisé autour des
idéaux de représentativité, d’objectivité et de liberté de presse (comme nous le démontre le préambule du
document Droits et responsabilités de la presse du Conseil de presse du Québec, p. 3). Pour certains, il est
mieux d’entretenir cette forme de «schizophrénie» (Schudson, 1991 : 204-223). Pour d’autres cependant, les
médias ne seraient plus en mesure de répondre aux responsabilités que lui confie la vie démocratique. Ainsi,
la conception idéaliste des médias comme « espace public » démocratique, pluriel et inclusif, serait illusoire
ou en « crise », parce que traversé par une série d’imperfections, de contradictions, de dérives et de
dominations qui viennent miner la participation politique des citoyens, spécialement celle des « sanspouvoirs » et d’individus issus de groupes minorisés ou marginalisés (Gusse, 2006 ; Harvey, 2004 : 155). Il
faudrait donc repenser leurs rôles et responsabilités dans l’espace démocratique.
Cette partie vise à dresser un portrait général des analyses portant sur le rôle des médias d’information, les
présupposés et les contraintes qui ordonnent leur fonctionnement, leurs effets sur la vie politique et sur
l’opinion publique ainsi que leurs contradictions, afin de préciser notre « cadre d’analyse ». Elle sera en
quelque sorte le tremplin pour notre analyse du traitement médiatique des accommodements raisonnables au
Québec.
2.1.1. Médias d’information et démocratie : un modèle en crise?
L’affaire du Watergate et le scandale du sang contaminé brillent dans l’histoire contemporaine du journalisme
d’enquête. Ces cas d’exception illustrent de façon exemplaire le rôle de cerbère que cherchent à jouer les
médias d’information, mais aussi l’ampleur du mandat démocratique qu’on leur assigne. Les médias sont
effectivement perçus comme un élément primordial à la bonne marche de la démocratie: « c’est là
essentiellement, à travers l’indispensable libre circulation des idées, des informations, des faits, des
interprétations et des analyses que se joue, dans une importante mesure, la poursuite de la conversation
démocratique » (Baillargeon, 2006 : 59).
Jürgen Habermas est à l’origine de l’idée de «sphère publique», centrale aux théories libérales sur les
médias. Dans cette « sphère publique », espace neutre, libre du contrôle de l’État ou des intérêts
économiques, l’information nécessaire à la délibération publique et à l’atteinte du bien commun devait être
garantie :
"Dans le concept de la sphère publique, les médias constituent un lieu de délibération des enjeux de
société marqué par la rationalité, l’accessibilité et la transparence. Une opinion éclairée se forme au
contact d’un vaste éventail de points de vue sur les politiques publiques et plus globalement sur
l’orientation du gouvernement. Dans la perspective de la sphère publique, l’opinion éclairée naît grâce à
la diversité des points de vue rendue possible par la liberté d’expression. La vision contemporaine de la
sphère publique nuance la rationalité des individus ; on reconnaît qu’il s’agit d’une faculté relative et, en
conséquence, on assigne une mission de responsabilité sociale aux médias. Ces derniers, perçus
comme un des maillons du système démocratique, doivent offrir à l’électorat toutes les informations pour
qu’il s’autogouverne " (Gingras, 2006 : 40).
13
Les critères de bon fonctionnement et l’évaluation de la performance des médias d’information s’inspirent
principalement de cette idée de sphère publique. Trois grandes fonctions politiques sont assignées aux
médias contemporains d’information : pourvoir un espace de débat pluraliste, veiller aux respects des droits
et libertés des minorités et protéger ces dernières des abus de pouvoir – l’idée du « quatrième pouvoir » - de
même que mobiliser et informer le public (Norris, 2000 : 23). Les médias constitueraient donc un « service
public » indispensable en démocratie. De là l’importance, pour plusieurs, de défendre leur indépendance et
leur diversité (Gusse, 2006 : 5-53).
Les médias n’ont en effet de sens, de rôle à jouer, que dans une société tendant vers la démocratie, aussi
imparfait que soit le degré de développement de cette démocratie. Quant à la notion de service public,
elle concerne à la fois la fonction et la finalité, aucun média ne pouvant se justifier par lui-même, en
dehors de son utilité réelle à l’égard du bien commun (Gusse, 2006 : 5).
Cette vision normative, qui reste tout de même un point d’ancrage pour penser l’univers médiatique, a d’ores
et déjà été vertement contestée. Pour plusieurs analystes, la définition de la démocratie sur laquelle s’élabore
l’idée de sphère publique serait erronée, puisqu’elle se résumerait à une relation entre gouvernants et
citoyens, omettant tous les autres groupes qui jouent un rôle sur la scène politique : lobbys, entreprises,
syndicats, partis politiques, etc. (Curran, 2000 : 134-135). Les critiques les plus acerbes proviennent
cependant de l’école critique d’inspiration néo-marxiste (Gramsci, Althusser, Horkheimer et Adorno), qui
s’attarde sur les mécanismes régissant la production médiatique. Ces derniers mettent l’accent sur la
dépendance des médias vis-à-vis des pouvoirs politiques et économiques. Cette dépendance induirait une
distorsion dans leurs représentations du réel, puisqu’elle tendrait à exclure certains groupes de l’espace
public et à soutenir les pouvoirs politiques et économiques au sein d’une économie de marché capitaliste.
[...] les médias ne favorisent ni l’expression de tous les acteurs de la société civile ni la connaissance des
enjeux de société, ils abordent superficiellement les questions sociales et politiques et ne servent pas de
support à la participation citoyenne dans la vie sociale et politique. Par conséquent, « le modèle de sphère
publique, qui sert d’idéal, est profondément en crise », entre autres à cause de la dépendance des médias
envers les élites des pouvoirs politiques et économique, condition peu propice à la formation d’une opinion
publique éclairée [...] (Gusse, 2006 : 11).
Selon ces analyses, diverses dominations empêcheraient la participation libre et la délibération des individus
au débat démocratique. Les conditions d’une délibération démocratique seraient donc loin d’être réunies.
Ainsi, l’idéal démocratique que suppose l’existence de l’espace public habermassien ne constituerait
aujourd’hui qu’un outil conceptuel, qu’un horizon-limite permettant de positionner les médias sur un
continuum selon qu’ils s’en rapprochent plus ou moins. Les médias se situeraient donc plutôt entre l’idéal de
la sphère publique et de l’appareil idéologique (Gingras, 2003, 2006).
"Le concept de l’appareil idéologique se fonde sur plusieurs idées : le rôle d’outil au service des pouvoirs
politiques et économiques que jouent les médias n’est pas tant le produit d’un complot que le résultat de
la situation juridique et économique dans laquelle se trouvent les entreprises de presse ; l’organisation du
travail dans les médias (temps réduit, ressources limitées, formation continue rare, rapports
hiérarchiques, etc.) limite la marge de liberté des journalistes ; la culture journalistique et la concurrence
homogénéisent le travail des journalistes ; la dépendance vis-à-vis des sources politiques
institutionnalisées force la révérence et nuit à l’esprit critique." (Gingras, 2006 : 46).
14
Le concept d’appareil idéologique rappelle les différents pouvoirs auxquels est soumise la production
médiatique. D’une part, la course aux profits, nécessaire pour survivre dans un système hyperconcurrentiel,
entraîne des conséquences importantes dans la production de l’information (Charron et de Bonville, 2004). Le
libre marché pousse la majorité des médias dans les mains de quelques groupes de presse (Chomsky et
Herman, 1988 : 1-35, Winter, 1997 : 6) 8 . La concentration de la propriété poserait aux nouveaux joueurs
plusieurs barrières « d’entrée » et homogénéiserait les contenus diffusés. La présence lourde de la parole
publicitaire pousserait aussi les médias à standardiser leurs informations et à systématiser leurs contenus
culturels et informatifs (Chomsky et Herman, 1988 : 1-35 ; Gusse, 2006 : 11). De plus, la dépendance des
médias envers le profit et l’entreprise privée subordonnerait la recherche d’information au critère de
rentabilité, ce qui inciterait la production d’informations divertissantes et aisément accessibles. La distinction
entre information et divertissement deviendrait de plus en plus floue, laissant plutôt place à l’infotainment
(Dahlgren et Sparks, 1992; McManus, 1994). La prédominance des sondages comme mode prétendu
d’accès à l’opinion publique serait une autre façon d’accrocher le public. Les objectifs des propriétaires de
grands médias seraient donc moins fonction de leur mission de responsabilité sociale et civique que de leur
fonction commerciale.
La concurrence que se livrent entre eux les médias généralistes et spécialisés exercerait une pression
considérable sur les journalistes, tant sur le plan de la rationalisation de leurs effectifs que sur les objectifs
poursuivis :
L'attention du public devenant une denrée rare, le discours journalistiques est dorénavant construit et mis
en valeur par les journalistes de manière à susciter et retenir l'attention non pas du plus grand nombre,
mais d'un public plus ou moins circonscrit et défini, dont on sonde les préférences et que l'entreprise de
presse et les journalistes eux-mêmes cherchent, à travers le discours, à fidéliser en établissant avec lui
des liens d'affinité et de connivence fondés sur l'intersubjectivité, le divertissement et le plaisir. Dans un
contexte de concurrence exacerbée, la quête de l'attention devient chez le journaliste une préoccupation
légitime, de sorte que leurs stratégies de reconnaissance professionnelle rejoignent et confortent les
stratégies commerciales des entreprises de presse (Charron et de Bonville, 2004 : 105).
Il en résulterait une homogénéisation des pratiques journalistiques, causée par l’imitation des pairs
(mimétisme) et par la concurrence.
Le Comité conseil sur la qualité et la diversité de l’information (2003) (Rapport St-Jean) identifiait plusieurs
conséquences négatives liées à la marchandisation et à la concentration de l’information au Québec :
¾ L’altération de la recherche d’une information complète et de qualité causée par la subordination de
l’information aux impératifs économiques en raison d’objectifs de rentabilité ;
¾ La diminution d’une information complète et de qualité ainsi que du pluralisme des voix ;
¾ L’uniformisation et la standardisation des contenus, au détriment d’un éventail de sujets ;
¾ La centralisation et plus spécifiquement la montréalisation des informations ;
¾ La monopolisation du marché publicitaire par les grands groupes et la fragilité accrue des médias
indépendants et des petits médias ;
¾ La perte d’autonomie possible des salles de rédaction ou la fusion des salles ou de la rédaction en
chef (cité par Gusse, 2006 : 23).
8
Au Québec, 12 des 14 quotidiens écrits appartiennent à Quebecor, Gesca (filiale de la Power Corporation), Médias
Transcontinental et CanWest Global.
15
D’autre part, la dépendance des médias d’information envers les sources privilégiées survalorise le point de
vue des autorités publiques (gouvernement, police, armée, etc.) et celui des organisations disposant de
services professionnels de relations publiques. Ils exercent un rôle « d’arbitre » quant à « l’accès à l’existence
sociale et politique » (Bourdieu, 1996 : 21), distribant les droits de parole ou d’accès à l’espace public et
décidant quel individu ou groupe est reconnu ou exclu, crédible ou non. Ce pouvoir de faire exister des idées,
des représentations et des groupes constitue, ce « monopole sur la production de représentations
communes », selon Bourdieu, pourrait signifier un « détournement du politique ».
Les journalistes, du reste pressés par le temps, sont encouragés à reproduire de manière acritique les
informations produites par ces sources. Ce qui rend la tâche plus difficile aux mouvements sociaux qui
voudraient accéder à l’espace public.
[…] government officials and authorities are more likely than other political actors to be given voice by
reporters. By contrast, grass roots groups, social movements, and protesters with causes that are not on
the government agenda are not likely to be portrayed as disruptive, lawless elements than more
established political groups. Even when grassroots groups are allowed to tell their stories, their messages
tend to fade out of news coverage sooner than those of better organized interest groups with resources to
sustain media campaigns (Bennett, 1997: 104)
Les journalistes se contenteraient donc souvent de reproduire les informations émanant des institutions : « en
reproduisant le message officiel sans "interférer", c’est-à-dire sans commenter, le journaliste se transforme en
haut-parleur de l’autorité » (Gingras, 2006 : 67).
Il serait difficile de conclure que tous les médias cèdent à une logique qui les place sous le contrôle direct des
élites et des pouvoirs politico-économiques. En effet, la plupart des journalistes ont une solide éthique
professionnelle et des voix différentes et discordantes peuvent être entendues dans l’espace public. Il existe
en outre une multitude de médias, dont les mandats diffèrent grandement (Schudson, 1995 : 4-6). Les médias
doivent aussi préserver une certaine crédibilité et objectivité, car telles sont les bases sur lesquelles le contrat
communicationnel entre médias et auditeurs/lecteurs est édicté (Charaudeau, 1997). Cependant, les
contraintes liées au mode de production de l’information maintiennent les médias dans une autonomie
relative (Gingras, 2006 : 226) :
[…] le portrait général de l’ensemble des conditions matérielles et des aspects symboliques associés aux
médias et à la communication politique place la majorité des médias plus près du pôle appareil
idéologique que du pôle sphère publique (Gingras, 2006 : 226)
Ces logiques diminuent la diversité des voix s’exprimant dans l’espace public, ce qui a pour effet d’altérer les
débats politiques et sociaux, de dévitaliser l’espace public, de dépolitiser, voire de désocialiser les citoyens.
La baisse de participation politique, qui va de pair avec une crise de la représentativité politique, réduit les
citoyens au rôle «d’électeurs-consommateurs » (Gusse, 2006 :14). Pour certains, « L’atomisation actuelle du
tissu social par les médias est antidémocratique » (Barsalo, Cartier et Dumais, 2004, p.6).
Que ce soit par le pouvoir homogénéisant des médias, par leur pouvoir de pousser au conformisme ou par le
rôle récupérateur des institutions mass médiatiques et gouvernementales à plusieurs niveaux de société, nous
avons vu, non pas dans une perspective à court terme, mais à plus ou moins long terme, que certaines
dérives démocratiques nous permettraient de mettre en doute l’idéologie de la participation (Harvey, 2004 :
155).
16
La description de ces contraintes et impératifs de la production de l’information nous permet de mettre en
perspective le traitement médiatique des accommodements raisonnables. Une analyse des médias ne fait
cependant sens que si elle est accompagnée d’une réflexion sur les « effets » des médias sur l’opinion, c’està-dire sur la réception, par l’auditoire, de l’information transmise par les médias et sur la « place » du public
dans la production des discours médiatisés.
2.1.2 Les effets des médias d’information
The press may not be successful much of the time in telling people what to think, but it is stunningly successful in telling
its readers what to think about
--- Bernard C. Cohen (1963)
Les effets des médias sur le public a été l’objet de nombreuses analyses empiriques (Williams, 2003 : 165).
Parmi les différentes théorisations offertes, celles s’attardant à la construction des « ordres du jour »
médiatique, public et politique sont le plus souvent citées. Les travaux sur les phénomènes d’agenda-setting,
d’agenda-priming et d’agenda-framing démontrent effectivement que les choix faits par les acteurs qui
évoluent dans le monde des médias d’information ont une influence importante sur « l’ordre du jour » public et
politique, sur l’importance des enjeux les constituant et sur la perception que le public se fait de ces mêmes
enjeux. Ces résultats témoignent d’ailleurs de l’importance de considérer ces modèles dans notre analyse de
la couverture médiatique des accommodements raisonnables au Québec en 2006 et 2007.
Depuis plusieurs décennies, de nombreux travaux en psychologie sociale, en communication politique et en
études électorales se sont, évidemment, intéressés à l’effet des médias sur l’opinion du public et sur la vie
politique. Plusieurs ont réfuté l'idée de leur toute-puissance, dont le modèle dit des «effets limités», développé
par Paul Lazarsfeld et ses collègues, selon lequel les médias n’ont qu’une influence limitée (notamment lors
des campagnes électorales) car le public s’expose aux messages de façon sélective. Ce sont avant tout les
groupes de référence (famille, collègues de travail, amis...) et les leaders d'opinion (personnes qui ont une
emprise sur leur entourage en raison de leur position sociale, comportement ou personnalité) qui vont «filtrer
l'information» et véritablement peser sur l'opinion des individus. Ce mécanisme de «two-step-flow of
communication» fait que l’information diffusée passe par le filtre de leaders d’opinion qui la retraduisent. Le
public offre donc une attention et une mémorisation sélectives. De même, selon la théorie de «l'effet de la 3e
personne» (Davison, 1983), les individus pensent qu'ils ne sont pas influencés par les médias, mais sont
convaincus que les autres le sont. Dès lors, ils surestiment l'impact des médias sur les opinions et
comportements des autres, mais eux s'exposent de préférence aux messages qui confortent leur opinion: un
électeur de droite écoutera plus volontiers, et avec plus d'attention, les leaders de son camp.
Aujourd’hui, les connaissances plus avancées en sciences cognitives et psychosociologie des émotions
quant aux modalités de traitement des informations reçues par le cerveau humain ont mis en évidence que
les informations reçues ne s’impriment pas telles quelles dans le cerveau mais subissent un traitement en
fonction de plusieurs facteurs : contexte de réception, possibilité d’en discuter ou pas, niveau d’information
préalable sur le sujet, filtres culturels; impacts émotionnels propre à l’histoire de chacun; usages que l’on fait
des médias, etc. (McLeod et Becker, 1981). Par ailleurs, Graber (1988) a montré qu’il est difficile d’évaluer
l’influence des médias sur l’opinion politique des gens en se penchant sur leur mémoire des faits. Les choix
des électeurs correspondraient à leur approbation des positions d’un candidat électoral, même lorsque les
électeurs sont incapables de se souvenir de ses positions. Ainsi, les faits seraient oubliés mais les opinions et
attitudes resteraient imprégnées. En outre, l’influence des médias semble différer selon le degré
17
d’engagement politique d’une personne, qui va affecter son type de consommation d’informations. Les nonpartisans et les gens peu intéressés par la vie politique, pour qui les médias seraient une source d’information
parmi d’autres, seraient influencés davantage par les discours politiques courts (spots) ou présentés de façon
divertissante. Par contre, chez un partisan très militant, qui a une habitude de forte consommation médiatique
pour raffiner son point de vue, les médias auraient plutôt un rôle de renforcement.
Bien que plusieurs études s’attardent aux opinions politiques et au comportement électoral des individus,
d’autres chercheurs ont bâti des modèles plus ambitieux et complexes pour comprendre en quoi les médias
influencent les « images dans notre tête» - pour reprendre l’expression de Lippmann (1922). L’étude de
«l’agenda-setting », ou de la mise à «l’ordre du jour», est à ce titre très importante. Elle examine l’importance
relative des enjeux dans l’ordre du jour d’un acteur en observant les liens et les jeux d’influence existants
entre les ordres du jour de différents acteurs, à savoir «l’ordre du jour public», « l’ordre du jour politique » et
«l’ordre du jour des médias » (Soroka, 2002 : 5). McCombs et Shaw (1972) ont été les premiers à proposer
l’« l’hypothèse de Chapel Hill »: ils ont démontré la correspondance entre l'ordre du jour des médias et l'ordre
du jour public, c'est-à-dire la relation entre l'importance que les médias donnent à une question et
l'importance que le public va lui donner. Depuis, plus de deux cents recherches empiriques se sont penchés
sur le sujet et ont mis en évidence ce phénomène :
The link between the mass media and public agendas has been shown to exist in studies that have
been diverse both in their empirical methods […] and in the subjects they address – for instance,
environment; pollution, inflation and defence; home health care programs; energy and inflation; civil
rights; and the Gulf War (Soroka, 2002: 7).
Les médias focalisent donc l'attention du public sur un événement qui, selon eux, « fait l’actualité » : « Les
médias ne dictent pas la pensée des gens [...] mais ils indiquent les sujets sur lesquels les citoyens et
citoyennes doivent pouvoir opiner. L’agenda des médias [...] devient l’agenda des individus » (Gingras, 2003 :
20). Dans cette perspective, selon Armand et Mattelart (1995, p. 87), les médias jouent le rôle de « maîtres
de cérémonie », en orientant les problèmes (et les aspects de ces questions) qui méritent de faire l'objet d'un
débat dans une société.
Certains types d’enjeux traités par les médias seraient plus à même d’avoir un impact sur l’ordre du jour
public et l’ordre du jour politique. Dans son ouvrage Agenda-setting dynamics in Canada (2002), Stuart
Soroka (2002) classifie trois types d’enjeux (« de première importance», « gouvernementaux » et «
sensationnels ») selon leur degré d’abstraction, leur teneur dramatique et le degré de proximité entre
l’individu et l’événement. Plus un enjeu est concret, dramatique et éloigné de l’individu, plus il aura un impact
sur l’ordre du jour public et politique. Soroka conclut que les enjeux « sensationnels », auxquels sont
associés, par exemple, l’environnement, le crime et la maladie VIH-Sida, seront à même d’influencer l’ordre
du jour public et politique.
[…] Sensational issues […] will tend to be media-driven. These issues are recognizable in that they will
generally not be obtrusive, allowing the possibility of media effect. They will probably, but not
necessarily, lend themselves on dramatic event. Environment proved to be such an issue,
demonstrating the power of media to affect both public and policy agendas (Soroka, 2002 : 118).
Les enjeux «de première importance», tels que l’inflation et le chômage, lorsqu’ils sont traités par les médias,
seront moins à même d’influencer les différents ordres du jour, puisque ces enjeux sont déjà connus par la
majorité de la population.
18
Connexe à la mise à l’ordre du jour, le priming ou l’« effet d’amorçage », réfère quant à lui à la capacité qu’ont
les médias d’influer sur l’importance relative donnée à un enjeu plutôt qu’à un autre (Iyengar et Simon, 2000).
En mettant plus d’accent sur un enjeu, les médias altéreront les critères selon lesquels le public jugera des
acteurs politiques. Le priming fixe donc les critères de jugement politique (Iyengar et Kinder, 1988). Le
priming consiste donc à « préparer », intentionnellement ou non, les auditeurs en leur fournissant une
certaine information. Ainsi, non seulement les médias sont-ils en mesure de déterminer l’agenda, mais encore
sont-ils capables d’imposer et d’orienter des sujets susceptibles de « surdéterminer » les choix du public,
notamment en matière électorale : « les sujets traités dans les médias deviennent en quelque sorte les
critères de référence à l’aulne desquels les personnages publics et les gouvernements sont traités »
(Gingras, 2003 : 20). Ainsi, traiter largement et de manière récurrente d’un sujet dans les médias, comme
celui des « accommodements raisonnables » par exemple, permet d’évaluer les « compétences » des
candidats sur ce sujet dans une campagne électorale.
« L’agenda-framing » ou le « cadrage des enjeux» désigne un troisième niveau d’influence qu’exercent les
médias : leur capacité à définir les cadres d’interprétation légitimes pour un problème donné (Page et
Shapiro, 1992).
Although framing may be capable of increasing issue salience by pairing a specific frame with issue
coverage, framing’s real effects are due to the changed considerations that come to bear when forming
an opinion and how these changes can result in a net shift in policy support. This change is due to the
language of that unique frame, not merely to the issue itself being primed (Terkilsen et Schnell, 1997:
880).
Le cadrage des enjeux réfère à la formulation des énoncés. Elle est une sélection de certains aspects (ou
angles) dans le traitement d'une question. L’appellation d’une situation, d’une question (ou d’un « problème »)
va influencer l’importance accordée à certains points de vue et avoir des conséquences sur l’interprétation
d’un enjeu que feront les récepteurs que l’opinion publique dans son ensemble (McCombs et Shaw,
1993 : 63) 9 . Pare exemple, le fait de présenter une demande issue d’un groupe minoritaire sous l’angle des
«droits », par exemple, plutôt que sous l’angle de « privilèges », aura des effets différents sur les perceptions
qu’entretiendra l’auditoire.
Plusieurs chercheurs ont aussi montré, par exemple, que les médias d’information, par les choix et les types
de cadrages qui y sont quotidiennement exercés, laissent plusieurs points de vue et enjeux dans l’obscurité.
C’est ce que Noëlle-Neumann (1974) a appelé la « spirale du silence », selon laquelle les médias de masse
ne reflètent pas la totalité des opinions présentes dans le public, mais seulement les opinions jugées
majoritaires et légitimes. Face à ce phénomène, ceux qui s’estiment minoritaires se sentent dès lors
illégitimes et préfèrent se taire. Par ce silence, ils aggravent l'impression factice d'un consensus et renforcent
l'opinion majoritaire, ce qui entraîne la disparition de toute opinion minoritaire. Ainsi, les médias auraient un
rôle d’intimidation et une influence coercitive sur l'opinion publique.
Par ailleurs, Iyengar (1996) suggère que certains effets de cadrage auraient aujourd’hui préséance dans le
traitement de l’information. C’est le cas du traitement épisodique d’événements par les journaux télévisés, qui
tendraient à occulter les causes structurelles de ces événements. Le cadrage « épisodique » construirait
certains enjeux à partir d’événements isolés et particularisés (ex. une attaque terroriste, l’histoire d’un sans
9
Par exemple, Terkilsen et Schnell (1997) ont dégagé cinq cadres utilisés par les médias américains pour traiter des mouvements
féministes entre 1950 et 1990. Elles ont mis en évidence que les deux cadres les plus fortement utilisés, le cadre anti-féministe
(présentant entre autres des femmes heureuses défendant le statu quo) et celui axé sur les droits économiques (tendant à couvrir
les enjeux de façon épisodique et non structurelle), ont eu un impact négatif sur les différentes revendications féministes.
19
abri, une transaction de drogues, etc.), qui illustrent entièrement l’enjeu. À l’inverse, un cadre «thématique »
présenterait de façon générale un problème, en l’insérant dans son contexte historique, économique ou
politique. Bien que peu de nouvelles relèvent exclusivement de l’un ou l’autre de ces cadres, les cadres
épisodiques seraient plus fréquents dans le traitement télévisé de l’information. Dans son analyse des
perceptions d’auditeurs sur les questions relatives au terrorisme et à la pauvreté, Iyengar conclut que :
By reducing complex issues to the level of anecdotal cases, episodic framing leads viewers to
attributions that shield society and government from responsibility. Confronted with parade of news
describing particular instances of national issues, viewers come to focus on the particular individuals or
groups rather than historical, social, political, or other structural factors (Iyengar, 1996: 70).
En somme, nous pouvons postuler que les choix exercés quotidiennement par les journalistes, et plus
généralement par les médias d’information, auront un impact sur les ordres du jour des différents acteurs
sociaux. Plus encore, ces choix teinteront l’interprétation que feront ces mêmes acteurs des enjeux mis en
saillance dans l’actualité. D’où l’importance de s’y attarder.
2.1.3 Les stratégies et procédés utilisés par les médias d’information
Certains principes organisent la pratique journalistique et guident le choix de l’angle d’attaque ou du « cadre »
dans lequel seront insérés quotidiennement les événements: l’idéal professionnel valorisant l’information,
l’impératif économique poussant à divertir pour vendre, de même que la pratique culturelle selon laquelle l’on
se raconte des histoires sur nous-mêmes (Bennett : 1997, p. 110). Afin de réconcilier ces quelques préceptes
contradictoires, voire antagonistes, les journalistes auront recours, implicitement ou explicitement, à des
procédés de mise en scène et à des stratégies discursives. Ces mêmes procédés et stratégies détermineront
des cadres adoptés par les journalistes pour présenter un événement.
Un des cadres dominant le traitement journalistique d’information est celui défini par la dramatisation (Price,
Tewksbury et Powers, 2007 : 484).
[…] la finalité de captation du contrat de communication médiatique […] est à l’origine d’une autre
exigence, celle de la dramatisation. […] Cette exigence de dramatisation ne peut être affichée de façon
aussi voyante […] aussi s’insinue-t-elle dans les modes d’écriture des articles et particulièrement dans
les titres, bien que cela se fasse de façon variable selon l’image que cherche à se donner le journal
(Charaudeau, 1997 : 221).
Surtout associée à la couverture d’événements politiques, la dramatisation met l’accent sur les conflits entre
les individus, les groupes ou les institutions. La dramatisation « se fonde sur le sensationnalisme, la
stimulation des émotions, l’accentuation des crises et des conflits mineurs sans conséquences réelles, le
recours aux métaphores sportives et guerrières, aux symboles vertueux » (Gusse, 2006 : 16). Au nombre des
métaphores utilisées dans la couverture de débats (surtout politiques), on retrouve notamment celles qui font
référence à l’affrontement («confrontation», «lutte», «duel», «adversaires», les opposants «se mesurent» l’un
à l’autre, « en décousent», «esquivent» les coups, cherchent à se «déstabiliser», etc.), à la guerre («combat»,
«attaque», les «chefs» «ouvrent les hostilités», «croisent le fer», «bataillent», «se lancent à l'attaque»,
mènent des «offensives», se livrent à des «escarmouches», «talonnent» l'adversaire, etc.) et au sport
(«joute», «points», dans lesquelles le débat est un «sport de combat», une «joute», un «match», une bonne
«performance», etc.) (Gauthier, 1996 : 153-154).
20
La dramatisation n’est toutefois pas réservée à la couverture d’enjeux politiques.
Combat is one of the most significant and reliable contributors to reader interest. There is […] «no single
element of reader interest that is present more frequently. Americans, it must be, like good fight and
consider life as a whole to be a struggle». News reporters naturally look for good fights (MacDougall,
cité dans Price, Tewksbury et Powers, 2007: 484).
Les faits divers [...] ont pour effet de faire le vide politique, de dépolitiser et de réduire la vie du monde à
l’anecdote et au ragot, qui peut être national ou planétaire, avec la vie des stars ou des familles royales,
en fixant et en retenant l’attention sur des événements sans conséquences politiques, que l’on
dramatise pour en « tirer des leçons » ou pour les transformer en « problèmes de société » [...]
(Bourdieu, 1996 : 59).
De même, le conflit n’est pas la seule forme par l’entremise de laquelle une dramatisation est possible.
L’inattendu, le répétitif, l’insolite, l’inouï, l’énorme et le tragique sont « autant de catégories socialement
codées de représentation des émotions auxquelles répondent un certain nombre de stratégies discursives »
(Charaudeau : 1997, p. 91). En outre, les images qui s’en remettent à ces catégories sont dotées d’une
« puissance d’évocation » qui a des « effets de mobilisation » sur le public :
Les faits divers, les incidents ou les accidents quotidiens peuvent être chargés d’implications politiques,
éthiques, etc. propres à déclencher des sentiments forts, souvent négatifs, comme le racisme, la
xénophobie, la peur-haine de l’étranger et le simple compte rendu, le fait de rapport, to record, en reporter,
implique toujours une construction sociale de la réalité capable d’exercer des effets sociaux de mobilisation
ou de démobilisation (Bourdieu, 1996 : 21).
Alors qu’ils choisissent un angle pour décrire un événement, les journalistes peuvent aussi préférer le cadre
«humain» (« human interest »). A l’aide de procédés de mises en scène, ils tendront à personnaliser un
événement, un débat ou un enjeu, afin de mettre en saillance les bonheurs ou les malheurs vécus par un
individu.
Les stratégies liées à ces sentiments arrivent […] à provoquer l’intérêt d’un vaste auditoire vaste et
différencié. Les gens riches ou pauvres, homme ou femme, blanc ou noir vont s’intéresser à des histoires
extraordinaires qui mettent en scène des gens ordinaires avec des sentiments et des émotions. Pour
arriver à ce type de traitement, on mettra l’accent sur certaines situations déplorables ou heureuses,
vécues par des sources (Dubé, 2003 : .).
Ainsi, malgré le rôle important des institutions dans le façonnemernt de la vie sociale et politique, on
s’attardera surtout aux figures politiques qui les représentent. Ces dernières susciteront de l’empathie, de la
colère ou de la curiosité. Le dialogue remplace les monologues à travers des dispositifs de mise en scène
interactifs; le vedettariat et la mise en scène de l’intimité des politiciens donneront un visage humain aux élus
(Mouchon, 1998). Les résultats auxquels est parvenu Iyengar (1996) rappellent aussi la préséance de la
personnification dans le traitement de l’information: on préférera traiter d’un enjeu général par le truchement
d’un individu ou d’un événement ponctuel plutôt que par l’élucidation d’un contexte social, culturel et politique.
Le cadre « conséquentiel », quant à lui, renvoie à l’intérêt que vouent les journalistes aux conséquences
découlant des événements couverts qui toucheraient directement le public.
21
[…] news producers often feel they must make issues and events relevant to their audiences, and as a
result, they localize stories by relating the issues to concerns presumably held by ordinary people.
Typically […] this takes the form of framing issues in terms of their economic impact on the average
consumer and (in the local outlets) in terms of likely effects on peoples and places nearby (Price,
Tewksbury et Powers, 2007: 485).
L’utilisation de ces stratégies et procédés entraîne une panoplie de conséquences, dont la première est la
spectacularisation de la politique. La politique ainsi médiatisée tend de plus en plus à se confondre avec le
divertissement, où le contenant et la forme prennent plus d’importance que le fond. La politique-spectacle
induit aussi le phénomène de normalisation où chaque problème est inséré, par les politiciens, dans une
structure narrative simple et rassurante qui tend à en simplifier les causes et les solutions (Cotterêt et
Mermet, 1986), évacuant les questions structurelles (organisation du travail, distribution des richesses et
rapports de pouvoir). La personnalisation participe à la politique-spectacle en transformant « [...] les réalités
politiques et économiques et les enjeux sociaux en conflit opposant des personnalités publiques sans
référence à un contexte sociologique ou historique » (Gusse, 2006 : 16). La politique-spectacle transforme la
communication politique, impose des « ordres du jour » et des « styles » aux politiciens (Mouchon, 1998) :
esthétique de la séduction, montage d’événements, registre émotionnel, vedettariat et mise en scène de
l’intimité des politiciens, gouvernance par sondages et marketing de l’action publique, spirale de
« bestsellerisation» (Cayrol, 1997) maintenue par les médias, etc. Le recours quotidien aux sondages, qui
présentent l’opinion publique comme un objet empirique et chosifié auquel il est possible d’avoir un accès
immédiat, crée la pression d’une « légitimité de l’éphémère » (Mercier, 2002) sur les politiciens, les partis et la
gouvernance, mais permet aussi aux élites de légitimer leurs projets en se référant à une opinion publique
construite pour l’occasion (Gingras, 2006).
Le recours croissant à la dramatisation et à la personnification est symptomatique de la mutation
paradigmatique transformant le journalisme contemporain, tel que le définissent Charron et de Bonville
(2004). Ces derniers distinguent les différents systèmes journalistiques selon le contexte social, économique
et politique dans lesquels ils se trouvent. Ainsi, le journalisme contemporain, décrit comme un journalisme de
communication, serait façonné par l’hyperconcurrence:
L'hyperconcurrence journalistique est un régime concurrentiel de type professionnel dans lequel chaque
journaliste doit, pour chaque message qu'il produit, se soucier de susciter et de retenir l'attention du
public auquel il veut s'adresser. Dans un contexte d'interactivité et de réflexivité accélérée, la
concurrence s'accentue au point de teinter toutes les relations entre les agents du système, de brouiller
les distinctions traditionnelles entre les dimensions commerciale et professionnelle de la concurrence et
de pénétrer profondément toutes les dimensions du discours de presse (Charron et deBonville, 2004 :
316).
Les procédés et stratégies qui permettent de dramatiser ou personnaliser un événement sont utiles pour
établir ce contact et retenir l’auditeur ou le lecteur. Enflammer la curiosité, la colère, la tristesse ou
l’étonnement du public signifie établir le contact, mais aussi et surtout retenir l’individu en des lieux connus.
Ces dernières stratégies interpellent donc la fonction phatique de la communication médiatique, de même
que sa visée discursive gratificatrice - traits distinctifs du journalisme de communication.
La fonction phatique porte sur le lien ou le contact entre le destinateur et le destinataire : certains
messages ou parties de message, sémantiquement pauvres (Bonjour. Comment allez-vous?) visent
22
essentiellement à établir et maintenir (ou, au contraire, interrompre : Bon alors, ça y est, je m’en vais.) la
communication entre le destinateur et le destinataire (Charron et de Bonville, 2004 : 8).
La visée discursive gratificatrice, quant à elle, est observable chez l’auteur qui souhaite « faire ressentir »,
c’est-à-dire provoquer un état émotionnel agréable ou désagréable.
Toutefois, soulever des émotions, par le biais de la personnification par exemple, ne favoriserait pas la
rétention d’informations :
Our result suggest that news framed in terms of human interest, often used to make a story more
interesting and compelling, can diminish rather that enhance the recollection of information. [...] One
possible explanation could be that the emotional story induced cynicism in readers, which in turn made
them discount the information presented by the story. Another possible explanation could be that the
emotional human interest framed crime story disrupted readers’ information-processing capacities…
(Valkenburg, Semetko et Vreese, 1999 : 566)
Il est donc possible d’avancer que le journalisme, qui n’a pour fin que lui-même dans son action de
« branchement » des gens les uns sur les autres, ne sert plus tant à informer, mais plutôt à confirmer
(Ramonet, 2001) :
« …ce sont des idées reçues par tout le monde, banales, convenues, communes; mais ce sont aussi des
idées qui, quand vous les recevez, sont déjà reçues, en sorte que le problème de la réception ne se
pose pas. [...] La communication est instantanée, parce que, en un sens, elle n’est pas. Ou elle n’est
qu’apparente. L’échange de lieux communs est une communication sans autre contenu que le fait même
de la communication. [...] (Bourdieu, 1996 : 30).
La « démagogie spontanéiste », liée à un certain moralisme médiatique, à la pression de l’urgence et à la
recherche du scoop, conduirait, selon Bourdieu, à construire des explications rapides et brèves susceptibles
de réinscrire chaque événement dans l’émotion, ceci afin d’enjoindre le récepteur à éprouver certains
sentiments attendus ou à adhérer à une lecture normative de l’événement :
Et la même recherche du sensationnel, donc de la réussite commerciale, peut aussi conduire à
sélectionner des faits divers qui, abandonnés aux constructions sauvages de la démagogie (spontanée
ou calculée) peuvent susciter un immense intérêt en flattant les pulsions et les passions les plus
élémentaires (avec des affaires comme les rapts d’enfants et les scandales propres à susciter
l’indignation populaire), voire des formes de mobilisation purement sentimentales et caritatives ou, tout
aussi passionnelles mais agressives et proches du lynchage symbolique, avec les assassinats d’enfants
ou les incidents associés à des groupes stigmatisés (Bourdieu, 1996 : 60).
Toujours selon Bourdieu, si les médias peuvent ensuite condamner les dérapages qui résultent de ces
raccourcis, cela n’est qu’une preuve supplémentaire de leur hypocrisie:
[...] les médias agissant comme instrument d’information mobilisatrice, une forme perverse de la
démocratie directe peut se mettre en place qui fait disparaître la distance à l’égard de l’urgence, de la
pression des passions collectives, pas nécessairement démocratiques, qui est normalement assurée par
la logique relativement autonome du champ politique. On voit se reconstituer une logique de la
vengeance contre laquelle toute la logique juridique, de même que politique, s’est constituée. Il arrive
aussi que les journalistes, faute de garder la distance nécessaire à la réflexion, jouent le rôle du pompier
incendiaire. Ils peuvent contribuer à créer l’événement en montant en épingle un fait divers [...] pour
23
ensuite dénoncer ceux qui viennent mettre de l’huile sur le feu qu’ils avaient eux-mêmes allumé [...] [ils]
peuvent s’assurer ensuite un profit de vertu, de belle âme humaniste, en dénonçant à grands cris et en
condamnant sentencieusement l’intervention raciste de celui qu’ils ont contribué à faire et à qui ils
continuent à offrir ses plus beaux instruments de manipulation (Bourdieu, 1996 : 75).
Le désir d'entrer en contact avec l'auditeur ou le lecteur à tout prix se traduit donc par la promotion de lieux
communs et stéréotypes auxquels le public peut s'identifier. L'assujettissement des médias aux désirs des
consommateurs, ce que Bourdieu (1996) a nommé la « dictature de l’Audimat », tendrait à réconforter le
public plutôt que de servir l'idéal d'information. Ce faisant, le discours offert par les médias tendrait à
préserver et à renforcer l'ordre établi, ce qui serait particulièrement visible dans les débats sur les rapports
interethniques. Selon Bourdieu, la logique commerciale, soumise à la pression des cotes d’écoute, conduirait
les médias, et plus spécifiqement la télévision, à exacerber les préjugés populaires et à enflammer les
passions, souvent xénophobes ou racistes, afin d’attirer des auditoires plus larges. Puisqu’il est plus rentable
de vendre du conflit, la télévision commerciale n’agirait plus pour « former » les goûts des publics (rôle
éducatif), mais pour les exploiter, les flatter et attiser les passions populaires.
2.1.3 Le traitement médiatique des minorités
La plupart des analystes constatent qu’encore aujourd’hui, au Québec comme au Canada, le traitement des
événements mettant en cause certains groupes minoritaires est parfois porteur de dérapages, qui peuvent
alimenter les stéréotypes et les préjugés (Solutions Research Group, 2003). Certes, le racisme explicite n’a
pas droit de cité, mais même avec le plus grand souci d'objectivité, il arrive que la médiatisation
d’événements ouvre un espace d’expression au racisme, ou renforce les préjugés racistes au sein d’une
partie du public.
À l’exception de cas très isolés de racisme explicite dans les médias, au Québec comme ailleurs, et en dépit
des codes d’éthique, de l’existence du Conseil de Presse, des plans d’équité en emploi, du travail important
des fédérations de journalistes, les analystes ont tous identifié la présence de représentations négatives des
minorités (Solutions Research Group, 2003), découlant des contradictions entre objectifs commerciaux,
objectifs civiques et souci d'objectivité. Ces représentations sont considérées comme « porteuses de
dérives » (Potvin et McAndrew, 1996).
Le constat qu’avait fait le Comité spécial sur les minorités visibles dans la société canadienne à la Chambre
des communes dans son rapport en 1984, est le même que celui du rapport remis au Groupe de travail sur la
diversité culturelle à la télévision 20 ans plus tard par Solutions Research Group Consultants Inc. (2003),
ainsi que par divers chercheurs (Mahtani, 2001 ; Henry et Tator, 2000; Fleras, 1994) : les minorités sont
l’objet d’une couverture biaisée et déficiente.
Les rares occasions où les journalistes font des reportages sur les minorités visibles semblent
caractérisées par le sensationnalisme et l'exotisme. En négligeant et en exagérant tour à tour la présence
des minorités, les médias créent une forte barrière psychologique entre elles et le reste de la société
canadienne (Comité spécial…, 1984 : 107).
…les gens responsables de la recherche-média, tant des milieux universitaires que des ONG,
s’entendent généralement sur le fait qu’on a graduellement réalisé de modestes progrès au chapitre de la
quantité et de la qualité de la représentation des minorités visibles et des Peuples autochtones dans les
médias canadiens pendant la dernière décennie.(…) Ils affirment que la sous-représentation, l’invisibilité
24
et la fausse représentation se produisent par plusieurs moyens, allant de l’omission, l’inclusion
superficielle et la caractérisation stéréotypée dans les divers genres d’émissions, aux reportages qui
manquent d’objectivité et à la présentation négative et axée sur les problèmes dans les émissions
d’information et d’actualités. (…) En raison de cette représentation négative et inexacte, les minorités
sont souvent perçues comme étant « invisibles », « des gens problème », « des stéréotypes », des
«blanchis » et « des parures » (Solutions Research Group Consultants Inc., 2003 : 2).
Plusieurs études confirment le maintien d'un écart considérable entre la réalité pluraliste et l'image donnée
par les médias, notamment par une sous-représentation des minorités dans la presse, la radio et la télé. Les
médias demeurent encore largement monolithiques. L’enquête menée par Florian Sauvageau et David
Pritchard en 2000 montrait que 97,3 % des journalistes canadiens, tous médias confondus, étaient blancs.
Par ailleurs, diverses études empiriques menées sur la couverture médiatique des minorités dans différents
pays occidentaux constatent un traitement très négatif des membres des minorités ethniques et visibles.
Selon Van Dijk (1984, 2000, 2002), qui a analysé la couverture de presse de divers journaux et revues de
plusieurs pays, les médias alimenteraient et perpétueraient les rapports de domination existants et la
marginalisation des minorités dans la société, sans être à l'origine même de ces rapports. Les minorités
« visibles » seraient généralement présentées et perçues sous deux angles : soit comme des « cas » ou des
problèmes pour la majorité (criminalité, pauvreté, etc.), soit sous des aspects folkloriques (traditions, musique,
cuisine) pouvant alimenter les préjugés et les stéréotypes.
Au Québec, les travaux récents sur le sujet sont quasi-inexistants (Potvin, 2004). Dans une étude déjà
ancienne, Préjean (1991) avait examiné la nature et le degré de couverture médiatique des tensions
intercommunautaires et des événements liés à la délinquance parmi les communautés culturelles au Québec.
L'auteur remarquait l'intérêt des médias à faire état des situations qui sont potentiellement les plus
spectaculaires, soit les cas de discrimination envers les membres des minorités, les actes de violence à
caractère raciste et les activités criminelles par les membres des minorités. L'importance des objectifs
commerciaux jouerait dans la tendance des médias à rendre spectaculaires des événements parfois
insignifiants. Préjean estime que l'influence possible du traitement médiatique sur l'étendue et le niveau des
tensions intercommunautaires viendrait du fait qu'il présente un degré de réalité plus élevé, un effet
grossissant des situations réelles. Il existerait une disproportion entre les cas médiatisés et leur fréquence
réelle, ce qui contribuerait au développement d'un climat de peur et d'aversion face à « l'Autre ». La
présentation d'événements serait souvent spectaculaire et incomplète, c'est-à-dire sans explication des
causes. Les médias participeraient à l'édification d'un climat de tension et au développement d'un
environnement fertile pour l'éruption de conflits.
Ces tendances sont très visibles dans certaines émissions des radios comportant des tribunes téléphoniques,
dans lesquelles le spectaculaire et la démagogie vont souvent de pair. Certains animateurs bien connus ont
d’ailleurs fait l’objet de poursuites pour leurs dérapages sexistes ou racistes explicites et récurrents. Bien que
les médias se défendent d’agir comme un simple miroir de l’opinion et comme simple « espace
démocratique », ce type d'émission, à l’instar des blogues, peut facilement constituer un lieu de défoulement
anonyme, où les préjugés racistes ont libre cours 10 .
Après la crise d’Oka, par exemple, le Protecteur du citoyen avait sévèrement critiqué certains animateurs pour avoir pratiqué une
« véritable propagande haineuse » à l'endroit des Autochtones.
10
25
Plusieurs analyses québécoises, déjà anciennes, sur la presse écrite (Touré, 1985 ; Gusse, 1991 ; El Yamani
et al., 1993, citées dans Potvin et McAndrew, 1996) avaient mis en lumière les biais racisants ou
discriminatoires, perceptibles à plusieurs niveaux des corpus analysés, dont :
¾ La propension à rendre événementiel tout fait (généralement négatif) dans lequel est impliqué un
individu membre d'une communauté ethnique.
¾ Les sujets à caractère ethnique souvent présentés en manchette, à la Une ou dans les trois
premières pages, et en gros caractères d'imprimerie ; souvent, l'origine ethnique, la religion ou des
éléments de la vie privée des individus (nom, âge) sont encore présents. À l'opposé, les délits ou les
crimes semblables commis par les membres de la majorité blanche se retrouvaient dans les faits
divers, occuperaient peu de place et proviendraient des agences de presse, sauf dans le cas des
journaux qui utilisent beaucoup les faits divers.
¾ Selon El Yamani et al. (1993), certains documentaires, comme Disparaître, auraient attisé les « peurs
des Québécois » à l'égard de l'immigration, notamment : peur d'être envahis et de disparaître, peur
des affrontements ethniques, peur de se faire voler « sa job » et peur de ne pas être en mesure
d'intégrer les immigrants.
¾ Les médias ignorent l'apport historique des immigrants au développement de la société québécoise,
même lorsqu'ils en font mention pour la communauté d'accueil.
¾ Ils ne traitent pas du racisme en tant que phénomène structurel et institutionnalisé. Le racisme serait
un produit des comportements individuels, localisé, circonscrit.
¾ Ils associent les immigrants aux problèmes sociaux, soit comme causes ou comme victimes. Les
personnes issues de l'immigration ne seraient donc pas présentées ou perçues comme des
participants à part entière dans la société. Les médias contribueraient ainsi à créer un « complexe de
l'immigration » au Québec.
¾ Les victimes seraient quasi absentes. Les médias favoriseraient la parole d'acteurs sociaux au
pouvoir et diffuseraient une information qui, d'une part, légitime les rapports de domination existants
et, d'autre part, entraîne la formation d'un consensus social d'hostilité articulé sur l'exclusion et la
marginalisation des minorités ethniques.
¾ Le racisme, tel que présenté dans les médias, apparaît par des cas isolés et déviants mettant en
scène des individus particuliers. La société ne serait donc pas raciste et ne tolèrerait pas le racisme.
Celui-ci serait principalement présent dans les cas de brutalité policière et de violence des forces de
l'ordre (Balibar, 1989), et dans ceux relevant de phénomènes associés au nazisme ou à la
domination coloniale.
¾ La réflexion sur le racisme faite par les principaux organismes de défense des droits de l'homme ne
serait jamais explicitée par les médias, qui préféreraient montrer ces organismes seulement lorsqu'ils
crient, dénoncent, revendiquent, manifestent.
26
¾ Les médias s'interrogeraient rarement sur l'origine ou les causes du phénomène. Les principales
sources des nouvelles, les agences de presse, réduisent souvent les événements internationaux au
minimum et les détachent de leurs fondements historiques ou sociologiques, les rendant de ce fait
d'autant plus lointains. La couverture s'effectue à partir d'une vision occidentale et, très souvent, les
dépêches des agences sont reproduites sans qu’aucune critique ne soit portée sur le point de vue
adopté.
¾ La police serait un bouc émissaire permettant aux autres institutions sociales d'être dissociées du
phénomène, ce qui permettrait également d'entretenir la perception d'un racisme circonscrit et
inexistant ailleurs. Cette concentration des médias sur la seule brutalité policière cacherait et
occulterait en fait la montée de la xénophobie à l'égard des immigrés dans les pays occidentaux.
Selon Antonius (2002), le processus de formation des images négatives s'effectuerait en trois étapes : une
distorsion des faits, une généralisation et une cristallisation de cette image négative. Ce traitement particulier
aurait des effets sur l'intégration (et les stratégies d’intégration) es minorités dans la société, de même que
sur leurs sentiments de marginalisation ou de rejet. À cet égard, plusieurs autres chercheurs sont convaincus
que cette présentation négative a, en effet, un impact important sur les politiques sociales. En 2000, dans leur
étude du Discours raciste dans la presse écrite d'expression anglaise au Canada, Frances Henry et Carol
Tator concluaient que la presse crée un état de « panique morale », en présentant des incidents de violence
isolés comme le signe d'une profonde crise sociale mettant la nation en danger. La naissance et le
renforcement des stéréotypes à l’endroit de certains groupes raciaux seraient, selon les chercheures,
attribuables à l’insistance ou à la persistance de ce genre de couverture, qui donnerait l’impression que ces
groupes adoptent davantage un comportement déviant en raison de leur culture. De ce fait, il se produirait un
sentiment de « panique morale » et de peur des « autres », empêchant insidieusement les minorités à
participer pleinement à la société canadienne (Henry et Tator, 2000).
Selon les auteurs cités, les réfugiés, les Noirs, les Arabes, les Autochtones et les francophones
« Québécois » au Canada anglais, perçus tour à tour comme des fraudeurs, des illégaux, des coûts sociaux,
des propagateurs du Sida, des fanatiques, des intégristes, des terroristes, des « chialeux » et des hypocrites
seraient les plus touchés (Antonius, 2002, 2006 ; Gusse, 1991; Potvin et McAndrew, 1996 ; Potvin, 1999,
2000, 2001, 2004, 2007). Mais les minorités stigmatisées vont varier selon les contextes sociopolitiques et
historiques, et la compréhension que les journalistes et le public en ont : Crise d’Oka, Référendum sur la
souveraineté, attentats du 11 septembre, débat sur les accommodements raisonnables…
2.1.4 Présence du populisme, du racisme ou de la xénophobie
Un ensemble d’auteurs, dont Teun A. Van Dijk (1991) et Windisch (1978, 1999), estiment que les médias
agissent comme instrument de reproduction des hiérarchies propres au New Racism contemporain, qui se
manifeste par la valorisation de différences culturelles comme motif de supériorité morale, politique ou
culturelle d’un modèle de culture sur une autre, et comme moyen de relever des problèmes ou des
pathologies qui seraient « propres » à la culture de l’Autre. Dès lors, les médias ne feraient pas qu’exacerber
les préjugés populaires et enflammer les passions, comme le disait Bourdieu (1996) : le discours des médias
s’inscrirait dans une stratégie d’auto-valorisation et de dénigrement de la figure de l’Autre (Van Dijk, 2002 :
158), reproduisant le racisme par la construction d’idéologies et de structures de perception mentales
négatives vis-à-vis des minorités ou des immigrants:
27
[..] such structures may derive from and be geared towards the construction of similar mental structures,
that is, negative attitudes and ideologies on minorities and immigration. And since among the elites as
well as among the population at large such dominant group cognitions will again inspire similarly negative
discourses and social practices, we may begin to understand how discourse, and especially public elite
discourses, is crucially involved in the reproduction of racism (2002: 158).
Pour Van Dijk, le racisme constitue un système social complexe de dominations basées sur l’ethnicité ou la
race, qui produit des inégalités (2002 : 145). Ce nouveau racisme (New racism) ou néoracisme (Balibar,
1988; Taguieff, 1988), « respectable », ne table pas tant sur la supériorité biologique que sur la différence
culturelle souvent associée à certaines « pathologies » sociales propres, ou « problèmes sociaux », qu’il
s’agit d’éradiquer thérapeutiquement, ou à travers le travail social :
The New Racism (Barker 1981) wants to be democratic and respectable, and hence first off denies that
it is racism. Real Racism, in this framework of thought, exists only among the Extreme Right. In the
New Racism, minorities are not biologically inferior, but different. They have a different culture, although
in many respects there are deficiencies, such as single-parent families, drug abuse, lacking
achievement values, and dependence on welfare and affirmative action pathologies that need to be
corrected of course [...](Van Dijk, 2000: 2).
Largement mentionné dans nos travaux antérieurs, le néoracisme est le produit des mutations du racisme
dans les sociétés égalitaires, passant d’un racisme « classique » au « néoracisme » des droits de la personne
(racisme démocratique), et se recentrant autour de la double thématique de l’identité et de la différence. Des
différences de culture, langues, mœurs, modes de vie, réelles ou imaginaires, apparaissent comme des
critères de différenciation plus légitimes tout en étant posées comme « irréductibles », voire « naturelles », au
même titre que l’étaient les présumées « races » d’hier. Ce racisme différentialiste est plus implicite et
indirect, en raison de son illégalité et illégitimité (Taguieff, 1988, 1991; Balibar, 1988). Il ne s’appuie plus sur
la construction d’une « infériorisation biologique » des minoritaires mais sur la construction de leur
« inassimilabilité » en vertu de différences définies comme pathologiques ou irréductibles. En reposant sur la
présomption d’une identité nationale, il sert moins à justifier la domination sur d’autres continents que la
préservation des « acquis » de l’histoire ou de l’unité nationale (Potvin, 1999, 2004a et b).
Malgré ses mutations, la structure fondamentale du racisme et les mécanismes qui le sous-tendent restent
inchangés (ibid.). Le racisme est un processus de construction de différences irréductibles reposant sur un
rapport de pouvoir, servant à justifier une infériorisation/exclusion. En tant que rapport social inégal, il
comporte deux grandes logiques analytiques (différenciation et infériorisation) (Wieviorka, 1991, 1998), une
fonction de balisage et de légitimation d’une dominance, l’activation d’un certain nombre d’éléments (de
l’histoire, valeurs, etc.) et de nombreux modes d’expression et mécanismes. Il se manifeste non seulement
sous forme d’attitudes (préjugés, stéréotypes), de comportements (discriminations directes ou indirectes) ou
d’idéologies (doctrine), mais aussi par de nombreux mécanismes discursifs, explicites ou implicites, sur
lesquels nous reviendrons dans notre grille d’analyse (Souchard et al., 1998; Mayer et Perrineau, 1996).
Le discours est le mode principal par lequel se transmet et se transmet ce nouveau racisme, qu’il s’agisse de
la parole ou de l’écrit. Le discours constitue une interface entre la dimension sociale du racisme et les
structures cognitives individuelles qui résultent de l’intériorisation de l’idéologie, de manière souvent
inconsciente.
Taking into account the cognitive interface discussed above, we suppose that such meaning structures
28
are a function of underlying mental representations which simply portray ethnic events and ethnic
groups in that way. These may be ad hoc, personal mental models with personal opinions, but also
widely shared stereotypes, prejudices, and ideologies. And the less these are conscious (as is often the
case for more subtle forms of racism), the more the consensus is intertwined with dominant ethnic
ideologies (Van Dijk, 2002: 154).
Les élites qui contrôlent l’accès aux moyens de diffusion de masse joueraient un rôle prépondérant dans la
circulation de ce discours, dans sa reproduction et dans la formation du sens commun :
[...] This is not because the elites are generally more racist than the nonelites, but especially because
of their special access to, and control over, the most influential forms of public discourse, namely, that
of the mass media, politics, education, research, and the bureaucracies. Our definition of these elites is
thus not in terms of material resources that are the basis of power, such as wealth, nor merely in terms
of their societal positions of leadership, but rather in terms of the symbolic resources that define
symbolic "capital," and in particular their preferential access to public discourse. The elites, defined in
this way, are literally the group(s) in society who have "most to say," and thus also have preferential
"access to the minds" of the public at large. As the ideological leaders of society, they establish
common values, aims, and concerns; they formulate common sense as well as the consensus, both as
individuals and as leaders of the dominant institutions of society (Van Dijk, 2002: 148).
Les médias disposent donc d’un pouvoir symbolique déterminant, à titre de source principale d’information (et
source d’autorité), sur les perceptions des élites et des citoyens ordinaires, qui se réfèrent aux médias pour
construire leur opinion sur les minorités (Van Dijk, 2002; 148) : « the power of the media is primarily
discursive and symbolic. Media discourse is the main source of peoples knowledge, attitudes and ideologies,
both of other elites and of ordinary citizens » (Van Dijk, 2000: 4). Ce pouvoir serait encore plus visible dans
les villes et les régions où très peu de minorités visibles sont présentes et où la majeure partie des croyances
entretenues sur l’Autre se constituent par l’information diffusée par les médias. Dans ses analyses, Van Dijk
(2000) a constaté que les enjeux ethniques permettent une identification positive mais polarisée chez les
lecteurs du groupe dominant, en fonction d’une division « Nous- Eux ». Les médias mettent l’accent sur cette
polarisation en concentrant leur attention sur les problèmes et les menaces pouvant affecter le « Nous ». Et À
l’instar des travaux canadiens cités précédemment, les études empiriques de Van Dijk sur les grands titres
dans la presse néerlandaise montrent que le traitement médiatique des minorités est généralement
défavorable, autant sur le plan des représentations que de la syntaxe:
[...] headlines in the news tend to emphasize the negative characteristics of minorities. Much research
has shown that this is indeed the case. In a Dutch study, for instance, we found that of 1500 headlines on
ethnic issues, not a single one was positive when it involved minorities as active, responsible agents,
whereas such is much more normal when one of Us is the semantic agent in a headline. Also the syntax
of headlines may thus be biased in favor of the ingroup, for instance, when passive constructions diminish
their responsibility for negative actions (Van Dijk, 2002: 152).
Les catégories stéréotypées et négatives mettent généralement l’accent sur les différences de l’Autre, ses
aspects négatifs ou sa relation avec le crime ou le terrorisme. Elles taisent habituellement les éléments de
ressemblance et de proximité. De même, les reportages sur la discrimination s’appuient sur des cas
individuels, évacuant l’existence d’un racisme institutionnel et systémique (Van Dijk, 2002: 153).
Cette perspective tend à cibler les immigrants dans une logique de bouc émissaire, les rendant responsables
29
d’une déviance morale ou d’une rupture avec la norme d’un passé idéalisé. Dans la pensée xénophobe, « le
passé constitue la norme; le changement, la déviance » (Windisch, 1978 : 174). Or, « il ne s’agit pas
simplement d’une attitude traditionaliste, mais d’une appréhension du changement comme résultant de
l’action déviante de tel ou tel groupe social ou individu » (Ibid.). Peut dès lors s’articuler une opposition
« entre le normal et le déviant » appuyée sur le « moralisme et normativisme en matière de perception du
changement social » (Windisch, 1978 : 179). Une « perception policière de l’histoire », telle que la nomme
Windisch, tend à évacuer les questions de structure, subjectivisant et personnalisant de ce fait la cause des
problèmes sociaux en ciblant ceux qui ne respecteraient par les normes du système (Windisch, 1999 : 191):
Le changement est toujours le fruit de la déviance, du comportement anormal de certains individus ou
groupes sociaux (l’égoïsme des patrons ou la trahison des immigrés). Il n’est pas dû à des facteurs
structurels mais à des comportements non-conformes à un système de normes, elles aussi immuables.
Les travailleurs immigrés constituent le facteur tout désigné : la cause essentielle du changement et de la
déviance (Windisch, 1978 : 174).
Dans ses analyses des lettres de lecteurs dans la presse populaire en Suisse, Windisch (1978) retient un
ensemble d’éléments relatifs au populisme et à sa rhétorique discursive, tels que dégagés par la plupart des
analystes de ce phénomène (Ionescu et Gellner, 1972; Canovan, 1981; Wievioka, 1993) 11 , dont, entre autres:
¾ le sentiment d’une distance entre le peuple et le pouvoir politique, économique voire juridique, associés
aux élites intellectuelles. Cette distance peut être exprimée par les intellectuels ou encore par « les gens
du peuple », lorsque ces derniers se sentent impuissants, petits et « sans pouvoirs » face à leur destinée.
Pour abolir cette distance, le discours populiste s’installe souvent au niveau politique et se déploie sur un
mode mythique : il parle un nom d’un communauté présumée homogène dans sa culture, son identité,
ses comportements et valeurs, et qui résiste à la déstructuration provoquée par le marché et la
mondialisation. En outre, le populisme fait appel au passé et à l’identité nationale tout en se projetant
dans des projets qui permettront la participation du peuple dans les changements à venir. Le populisme
ne rejette pas forcément la modernisation, mais celle-ci ne doit pas être « un facteur de désintégration de
la nation et de dualisation de la société » (Wieviorka, 1993 : 78).
¾ Dès lors, le populisme cherche à concilier ou fusionner des contradictions de façon mythique, ce qui
entraîne souvent l’émergence de leaders charismatiques capables de maîtriser discursivement ces
contradictions et d’incarner une synthèse du passé et de l’avenir, de l’identité et du changement. Le
mythe d’une poussée populiste peut donc évoluer autant vers le passé que l’avenir, vers le progressisme
que le conservatisme réactionnaire.
¾ Le racisme peut « trouver sa place » dans le populisme » (ibid : 80-81), en faisant appel soit à la tradition
ou à l’identité contre la modernité (et contre la « diversité » moderne), soit à la participation au
changement et à la modernisation, par le refus de l’exclusion ou celui des particularismes identitaires
(naturalisés, jugés « arriérés » ou « intégristes »). Le racisme, lorsqu’il est présent, est associé plus
souvent à la face identitaire du populisme (identité, nation, culture, passé), reposant sur la présomption
d’homogéneité du « peuple ». Il encourage les tendances au rejet et à l’exclusion des éléments jugés
hétérogènes. Il est différentialiste avant d’être inégalitaire, car il ne cherche pas à inférioriser un groupe
mais à affirmer une unité culturelle, une identité « collective » et une participation politique et économique
du peuple.
Nous reprenons pour l’essentiel l’analyse du populisme de Michel Wieviorka (1993) La démocratie à l’épreuve. Nationalisme,
populisme, ethnicité. Paris : La Découverte.
11
30
¾ Le populisme peut « racialiser » les pouvoirs et les forces « supérieures » ou lointaines qui incarnent le
cosmopolitisme, la destruction de l’identité du peuple ou son exclusion de la modernisation.
¾ Il propose une recomposition de ce qui se défait, pour (re)fusionner le social, le politique et le culturel.
« Il amalgame les peurs ou le ressentiment de ceux qui vivent des processus de chute ou d’exclusion
sociale, ou qui en ont la hantise, le sentiment de l’incapacité croissante du système politique et de l’État
à assurer le traitement politique des demandes sociales, et la conviction, polarisée souvent sur
l’immigration, que l’identité traditionnelle, la nation, la ville, la région, la religion sont menacés ».
(Wieviorka, 1993 : 87).
¾ Le populisme peut être épisodique, ou se cristalliser dans des formations politiques, ou bien se dissoudre
lorsque les « demandes », les attentes ou les peurs sont prises en charge par les partis traditionnels.
Les analyses de Van Dijk et de Windisch sur la presse, le racisme, le discours et la pensée populaires
dressent donc le portrait d’une co-détermination élites-public à travers la médiation et la médiatisation d’un
discours valorisant le groupe majoritaire et dénigrant les minorités, discours partagé et intériorisé sous la
forme de structures cognitives et individuelles, en concordance avec les préjugés propres à ce que Windisch
appelle la conscience collective majoritaire et avec les intérêts dominants, se répercutant sur les pratiques
microsociales.
À l’instar de la thèse de Bourdieu sur la « dictature de l’Audimat » et la participation du public-consommateur
à la logique commerciale des médias, Van Dijk et Windisch, tout comme Guillaumin (1972) et bien d’autres,
estiment que c'est en analysant le discours des publics, et pas seulement celui des professionnels des
médias, que l'on parviendra à cerner l'impact réel du discours médiatique. De là l’intérêt à explorer aussi les
deux types de discours dans cette analyse.
À partir de ces grands constats issus de la littérature scientifique sur les médias, présentons notre cadre
d’analyse pour la présente recherche.
31
3. Notre cadre d’analyse
Trois niveaux d’analyses
Notre corpus d’articles 12 a été divisé en deux catégories : le « débat général » sur les accommodements
raisonnables, et douze « affaires » spécifiques, que nous présentons plus loin. Le traitement de notre corpus
comporte trois niveaux d’analyse, qui reposent sur deux types de catégories, soit un type «descriptif», qui
réfère au traitement général et aux procédés médiatiques, et un type «analytique» qui réfère aux thèmes qui
reviennent plus fréquemment dans les discours et aux mécanismes discursifs qui leur servent de modes
d’expression.
Pour chaque « affaire » analysée, nous avons d’abord resitué les faits et le contexte de manière très
synthétique, en nous référant parfois à l’analyse effectuée par Marc Rioux et Rodolphe Bourgeoys pour le
compte de la Commission. Par la suite, nous avons présenté les données selon trois niveaux d’analyse :
Niveau d’analyse 1 : la couverture événementielle, et les procédés médiatiques, stratégies ou biais, lorsqu’ils
étaient identifiables. Ce niveau d’analyse repose sur des catégories dites «descriptives», soit :
1) L’ampleur, l’étendue et l’importance accordée à l’événement (la «Une», les éditoriaux, etc.), par le
nombre d’articles publiés, la durée de la couverture;
2) les titres et les lead les plus utilisés ou symptômatiques, présentés de manière non systématique, ainsi
que la mise en page, si elle est accessible (section désignée, photos, articles adjacents, mini-sondage du
jour, etc.) ;
3) les sources et identification des sources, les intervenants interrogés, l’espace qui leur est accordé, les
aspects et/ou les opinions abordés et ceux qui sont délaissés ou marginalisés;
L’objectif est de voir comment lesdits « Accommodements raisonables » ont constitué un enjeu, ou ont été
construits sous forme d’enjeu dans « l’ordre du jour » des médias, de mars 2006 à avril 2007. Nous
essaierons de mesurer les cadres, procédés ou stratégies utilisés, tels que décrits dans la revue de
littérature.
La façon de présenter les faits sous un angle plutôt que sous un autre, l’omission de certaines données
(historiques, politiques, etc.), importantes à la compréhension, le type de lettres aux lecteurs publié, le type de
questions des sondages, les émotions véhiculées (doute, suspicion, malhonnêteté, etc.), l’extension et la
répétition d’une « affaire », le retour à la charge après quelques jours, sont des moyens utilisés, qui ont un
impact sur la portée d’un événement.
Niveau d’analyse 2 : La description des réactions dans la presse d’opinion (éditoriaux, chroniques, lettres
d’intellectuels d’une part, et lettres de lecteurs d’autre part) c’est-à-dire le positionnement implicite ou explicite
(favorable, défavorable, nuancé-neutre) des auteurs d’opinions, et les grands thèmes qui se dégagent dans
ces deux types de matériaux discursifs. Cette partie s’appuie sur une analyse thématique 13 et fait donc
ressortir les principaux thèmes, arguments, et enjeux dans les discours d’opinion, leur récurrence et ce qu’ils
éclairent sur la société québécoise ou canadienne.
12
Dans ce rapport, le terme d’article est utilisé pour définir l’ensemble des textes publiés dans les journaux sélectionnés :
événementiel, éditoraux, chroniques, lettres d’intellectuels (universitaires, expetrs, etc.) et lettres de lecteurs.
13 Notons que nous n’avons pas utilisé de logiciel informatique (ex. Semato) dans cette recherche.
32
Niveau d’analyse 3 : la présence ou l’absence de mécanismes discursifs de type populiste, voire racisant
dans les discours d’opinion. Ces mécanismes discursifs, socio-cognitifs, sont souvent inconscients, mais
explicites ou implicites. Ils constituent des modalités d’expression, parfois très émotives, des différents
thèmes ou arguments d’un discours. Ces mécanismes discursifs, lorsqu’ils se combinent les uns aux autres,
montre la présente d’une rhétorique populiste, voire racisante. Ainsi, après avoir dégagé les thèmes
qu’abordent les discours, nous cernons leurs modes argumentatifs, ou mécanismes.
Il s’agit de mécanismes (ou modes) argumentatifs et non pas de stratégies argumentatives ; les mécanismes
offrent certes une structure discursive, mais ils ne sont pas « planifiés » et « organisés » et ne comportent
pas de visées stratégiques… Cette structure perceptive est souvent tout à fait inconsciente (Guillaumin,
1972). Il n’y a pas de mise en scène volontaire, comme dans un discours politique construit.
Notre grille d’analyse des mécanismes discursifs de la rhétorique racisante a été construite dans certaines de
nos analyses antérieures sur les « dérapages » dans les rapports entre groupes nationaux au Canada
(Potvin, 1999, 2000, 2001, 2004, 2007, 2008) à partir d’un certain nombre d’éléments des travaux
théoriques vus précédemment sur la participation des médias au processus de production/reproduction des
rapports de force et de pouvoirs entre groupes majoritaires et minoritaires (Guillaumin, 1972; Hall, 1982).
Notre démarche s’inspire entre autres de l’Analyse Critique du Discours de Van Dijk (2000, 2001; voir aussi
Fairclough, 1995a et b) 14 , une approche qui se penche sur la production, la reproduction et la contestation de
la domination et des inégalités sociales à travers différents types de discours. En tant que forme d’action
sociale, les discours sont constitutifs des relations de pouvoir, de l’histoire, des idéologies, des problèmes
sociaux et de la culture. Cette perspective ne s’intéresse pas à la simple description des structures du
discours mais cherche à les expliquer, en termes de propriétés des interactions sociales et de la structure
sociale. Elle met l’accent sur la façon dont les structures et mécanismes discursifs servent à construire,
légitimer, reproduire ou contester les relations de pouvoir et de domination dans un contexte sociopolitique
donné. Elle s’appuie donc avant tout sur la réalité empirique — les problèmes sociaux et politiques concrets,
qui sont médiatisés par les discours — plutôt que sur des modèles et des paradigmes (Van Dijk, 2001).
Pour analyser la présence, ou l’absence, d’une rhétorique de type populiste (voire racisant) dans les discours
d’opinion, nous avons élaboré une « grille d’analyse » articulant huit mécanismes discursifs, explicites ou
implicites, qui s’amalgament fréquemment les uns aux autres. Ces mécanismes relient un « niveau » macrostructurel, qui renvoie au contexte social, culturel, politique de reproduction des relations de pouvoir et
d’inégalités entre groupes, et un « niveau » micro-structurel, qui réfère aux structures textuelles et aux
dimensions discursives, cognitives et interactionnelles propres aux reportages, aux articles ou aux discours 15 .
Ils sont « socio-cognitifs » (Windisch, 1978 : 12) parce qu’ils réfèrent à la fois aux éléments (sociaux,
politiques, culturels) du contexte sociohistorique et temporel sur lesquels se construisent des représentations
symboliques et au raisonnement ou au sens donné par les individus en vertu de leurs émotions, situations ou
conditions. Ils s’appuient sur des éléments de l’histoire et de l’actualité qui sont sélectionnés, réifiés, mythifiés
et transformés en enjeux, en principes fondamentaux ou en valeurs irréductibles dans les discours. Ces
Notons que la plupart des analyses critiques des discours sur le racisme, l’antisémitisme et les préjugés se sont intéressées aux
discours dominants portant sur les Juifs, les immigrants et les minoritaires issus de l’immigration, ainsi qu’au rôle que jouent ces
discours dans le maintien ou la reproduction des relations de pouvoir et des préjugés. À notre connaissance, aucune n’a porté sur
les rapports entre majorités et minorités dites «nationales».
15 Les analyses sur le racisme dans les médias et sur leur participation à la production/reproduction des rapports de pouvoirs entre
majoritaires et minoritaires inter-relient ces deux niveaux d’analyse afin de dégager les liens entre texte et contexte (Guillaumin,
1972; Van Dijk, 991).
14
33
mécanismes se manifestent généralement sous forme d’« argumentation réactionnelle », de « projection,
mythique et rationalisante à partir d’une expérience vécue », dont le « soubassement émotionnel » 16 est
souvent motivé par la peur de perdre un privilège, un prestige ou un bien à cause de l’Autre, qu’il faut
différencier/inférioriser pour défendre un « dû », réel ou imaginaire.
Comme ces mécanismes « s’alimentent » mutuellement, le découpage strict dans l’analyse des discours n’est
pas toujours aisé. Si les mécanismes peuvent s’articuler et s’enchaîner en séquences successives, il peut
arriver que seuls la dichotomisation et une pointe d’infériorisation s’articulent entre elles, sans donner lieu, par
exemple, à la diabolisation de l’autre ou à la victimisation de soi. Par contre, la diabolisation et la victimisation
impliquent toujours une dichotomisation et une infériorisation de l’autre. Lorsqu’il y a co-occurence et passage
d’un mécanisme à l’autre, un discours franchit différents « paliers », progressant vers une cristallisation ou un
durcissement du discours raciste. En d’autres termes, les mécanismes des paliers « supérieurs » impliquent
toujours, implicitement ou explicitement, les mécanismes des paliers inférieurs :
1. La dichotomisation négative, la différenciation ou le marquage d’une frontière Nous/Eux (ln-group-Outgroup), constitue le premier niveau. Comme l’ont montré nombre de psychologues sociaux des relations
intergroupes (dont Tajfel, 1972) et de sociologues des relations ethniques (dont Guillaumin, 1972), ce premier
acte perceptif qu’est la catégorisation se présente sous la double forme d’une désignation positive (de soi, ou
de l’endogroupe) et négative (de l’Autre, ou de l’exogroupe). Celui qui « désigne » se pose en « référence »,
implicitement ou explicitement 17 . Il doit inclure un jugement de valeur sur l’existence d’une « frontière » NousEux. Ce mécanisme repose sur un schéma d’opposition (l’Autre est extérieur au Nous) et sépare, par
exemple, les vrais et les faux, les bons ou les mauvais (immigrants, musulmans, nationaux, etc.). Le Nous
repose sur la présomption de l’homogénéité des groupes (nationaux, ethniques, etc.). Le Nous parle d’une
seule voix, n’est pas divisé en intérêts variés. La catégorisation implique donc ici une négativité. C’est
l’utilisation du NOUS-EUX à des fins d’exclusion de certaines composantes de l’endogroupe (ex. « la société
québécoise ») qui constitue, ici, un mécanisme du discours racisant (premier palier).
2. L’infériorisation : plus que la simple négativité, l’infériorisatrion implique une dévalorisation des
comportements, des traits culturels ou linguistiques, des croyances, des institutions de l’Autre (minoritaire et
marginal, fondamentaliste ou orthodoxe), et la valorisation de ceux du groupe majoritaire (endogroupe). La
négativité est ici plus appuyée que dans le premier palier. Il y ici un approfondissement de la négativité de
certains traits ou comportements, perçus comme menaçants envers l’ordre ou les valeurs dominantes
(majoritaires). Ce mécanisme s’alimente du premier palier, puisqu’il se fonde sur le comparatisme :
l’évaluation des comportements ou agissements de l’Autre s’effectue en fonction d’un Nous qui fixerait la
« normalité » par rapport à la « déviance ».
3. La généralisation (homogénéisation, amalgame) de certains « traits », comportements, croyances à un
groupe tout entier (ex. « les immigrants », qui seraient tous pareils). Les particularismes d’un individu sont
attribués à l’ensemble d’un groupe. Ce mécanisme s’appuie généralement sur une essentialisation
(naturalisation), souvent implicite, des attitudes et comportements (stréréotypés) des membres d’un groupe,
Toutes les expressions entre guillemets sont d’Albert Memmi, Le racisme. Paris, Gallimard, 1994 [1982], p.13
Comme le soulignait Guillaumin (1972 : 162) : «… ce qui est appliqué aux autres prend son sens de ce qui est appliqué à soimême. Or ce qui a trait aux autres peut être censuré, ce qui s’applique à soi-même ne l’est pas ; la comparaison entre les deux
formes manifestera alors l’attitude différentielle qu’on croyait cacher par l’abstention de jugements explicites : ce qui n’apparaît pas
à travers les textes sur les « autres » apparaît en creux dans les textes sur le « moi »; leur contraste dévoile le traitement raciste.
C’est l’ensemble qui constitue le traitement raciste et non ce qui s’applique aux seuls « autres ». ».
16
17
34
un processus qui consiste à percevoir et à instaurer une « nature », à pérenniser une différence et à la situer
hors des rapports sociaux concrets ou de l’histoire.
4. La victimisation : l’accusation de l’Autre ou le désaveu du racisme (disclaimers). La victimisation comporte
un renversement des rôles et son autojustification : c’est l’Autre qui est raciste en ne respectant pas « Nos
normes », par exemple ; celui qui se positionne comme victime estime qu’il doit assurer (et justifier) sa
« légitime défense ».
5. Le catastrophisme : construction de scénarios apocalyptiques et prévision de la violence ou de la guerre,
conséquemment à la « crise » actuelle et à la complexité de la situation. Il repose sur une vision pessimiste
de l’avenir, un appel à la responsabilité des élus, à la fin du laxisme, à la « ligne dure » ou à la revanche. La
comparaison porte également sur le passé, jugé glorieux, et le présent, vécu comme une dégénérescence,
une décomposition et une incertitude.
6. La diabolisation : consiste à dépeindre l’adversaire comme l’incarnation du mal, à le transformer en
ennemi, à le délégitimer en tant qu’acteur possédant une indépendance morale lui permettant d’adopter une
position différente au sein d’un rapport social. Le trait ou comportement jugé négatif est amplifié au point de
susciter la peur d’être exterminé ou violenté, d’être l’objet d’un complot démoniaque ou d’une manipulation
perverse…
7. La légitimation politique : banalisation du discours d’intolérance et récupération politique par certaines
personnalités publiques ou autorités, afin de construire un enjeu et de légitimer une situation aux yeux d’une
partie de la population, qui peut y trouver l’occasion d’exprimer son exaspération.
8. Le désir d’expulser l’Autre et le refus du rapport social (« Retournez chez vous »).
À la lumière de ces mécanismes discursifs, souvent implicites ou même inconscients, il y a « dérapage»
lorsqu’un discours contient un ou plusieurs de ces mécanismes, qu’ils soient explicites ou implicites.
L’analyse entend dégager la présence et l’articulation de ces mécanismes dans les discours médiatisés, en
tenant compte de la structure argumentative d’ensemble des textes, en évitant de « décontextualiser » les
propos. Nous adoptons un point de vue analytique en illustrant les prises de positions, les thèmes, les
formulations, les sous-entendus ou les liens établis entre différentes situations ou réalités dans les discours
des auteurs 18 .
La recherche établit les liens entre discours réels et catégories d’analyse en partant du matériel empirique,
riche en significations sociologiques. Si les mécanismes du discours sont définis d’emblée, en lien avec les
thèmes transversaux des discours, ils sont dégagés de manière inductive du corpus, dans les termes mêmes
des acteurs et non à partir de schémas théoriques rigides. Cette approche nous permet de saisir la façon
dont ces acteurs se représentent les enjeux politiques et sélectionnent certains éléments de l’histoire ou de
l’actualité.
Comment distinguer si le mécontentement, qui se manifeste actuellement dans certains secteurs de la
société et s’exprime dans plusieurs discours, n’est pas le fait d’une xénophobie ou d’une intolérance à
l’altérité et à la différence ? Certains auteurs des articles analysés ont exprimé des réserves ou des critiques
à l’égard de décisions relatives à des « accommodements », réels (au sens juridique) ou présumés, sans
18
Les parenthèses sont utilisées lorsque nous reprenons les termes exacts des auteurs.
35
faire preuve de racisme, d’ethnocentrisme ou de xénophobie. Un même thème ou argument peut être
abordé sous des angles différents et s’exprimer sur un mode racisant ou non-racisant. Si plusieurs discours
sont l’expression d’une inquiétude réelle et même, souvent, légitime, face à certaines décisions ou
demandes, c’est lorsque ces discours amalgament clairement des mécanismes de dévalorisation, de
dénigrement, de naturalisation et de rejet, qui s’abreuvent à la rhétorique populiste ou racisante qu’ils vont à
l’encontre du sens civique et du débat démocratique « raisonnable ». Par exemple, lorsqu’un discours
s’appuie sur des jugements de valeur pour soutenir que : « « Nous » (sans dire qui appartient au Nous)
sommes en danger en raison des menaces que font peser telle minorité religieuse - par ses pratiques
religieuses « du Moyen-âge » ou sa « manipulation » idéologique- sur notre identité et notre avenir », on
constate la présence non seulement d’une catégorisation Nous-Eux négative et infériorisante, mais aussi
d’une diabolisation, d’une victimisation et d’un catastrophisme très explicites.
De nombreux observateurs ont constaté qu’un espace d’expression de l’intolérance, voire du racisme, a été
ouvert dans ce débat, et nous tenterons de voir dans ce rapport si certaines logiques ou stratégies
médiatiques - ou même politiques- ont pu implicitement ou explicitement contribuer à cette expression.
Au risque de faire des mises en garde simplistes, il ne s’agit pas de généraliser les réactions, discours et
opinions des journalistes, intellectuels ou lecteurs analysés à l’ensemble des médias ou d’une population
donnée, ou encore à l’ensemble des situations traitées dans cette analyse 19 . Nous avons simplement illustré
comment, lors de ces « affaires » médiatiques, certains discours ont adopté une argumentation, autour de
thèmes, s’appuyant parfois sur une rhétorique populiste, voire racisante ; bref, comment ils comportaient des
mécanismes discursifs comme modes d’expression de cette rhétorique afin d’appuyer des arguments et des
explications. Dès lors, dans l’espace restreint de ce rapport, nous avons sélectionné des séquences
d’articles qui illustraient l’expression de ces mécanismes, en raison du vocabulaire utilisé, de l’organisation
du texte, des liens entre les idées et du corps d’images qui s’en dégagent. Mais nous avons tout autant
souligné les événements et les moments où il n’y avait pas de mécanismes discursifs de ce type, implicites
ou explicites, dans les discours des auteurs.
Si tous ces processus sont difficiles à « mesurer » avec précisions, en démontrer l’ampleur permet, du
moins, d’en tenir compte dans d’éventuels moyens d’action à mettre en œuvre.
Si nous avons indiqué le nom des auteurs des articles, puisque ces articles sont publiés, donc publics, il importe de rappeler que
les mécanismes identifiés sont souvent inconscients. Leur identification ne sert qu’à illustrer leur présence, sur le plan analytique.
19
36
4. Analyse de la couverture médiatique et des discours d’opinion
4.1 La couverture médiatique d’ensemble : grandes tendances
a) Portrait statistique de la couverture : tendances générales et par média
Nous avons recueilli un total de 1105 articles de presse, soit 451 articles de type événementiel, 263
éditoriaux, chroniques et lettres d’intelectuels, et 391 lettres de lecteurs, du 1er mars 2006 au 30 avril 2007.
Nous avons divisé ces articles en deux catégories : ceux qui portaient sur les « accommodements
raisonnables » en général (ou « débat général » : 578 articles), et ceux qui portaient spécifiquement sur les
12 cas spécifiques sélectionnés et analysés (527 articles). De plus, 734 commentaires sur les deux blogues
ont été recueillis. Au total, 1839 textes ont été analysés.
Tableau 1. L’ensemble des textes analysés, de mars 2006 à avril 2007
Débat général sur les AR
Kirpan
ETS
YMCA
SPVM
Cours prénataux
Hérouxville
SAAQ
Hopital Juif
Voile au soccer
Cabanes à sucre
DGE
Voile au taekwondo
TOTAUX
GRAND TOTAL
Journaux
(nb articles)
578
117
27
41
17
7
151
4
9
60
33
28
33
1105
Blogues
(nb de commentaires)
0
318
21
0
0
0
39
0
39
65
171
61
20
734
1839
À la lecture du tableau 1, on constate l’ampleur des articles publiés sur le « débat général » en comparaison
avec les « affaires » spécifiques analysées. Dans la catégorie « débat général » nous retrouvons un
ensemble de faits divers anecdotiques qui ont ponctué l’actualité médiatique, ainsi que des articles de
réflexion générale sur les enjeux du débat.
L’événement dont l’ampleur de la couverture a été la plus importante est le code de vie d’Hérouxville avec
151 articles au total 20 suivi du Jugement sur le port du Kirpan, avec 117 articles. Hérouxville a été couvert 22
jours consécutifs sur une période de 32 jours (tout en étant cité souvent par la suite), soit du 27 janvier au 17
février 2007. Subséquemment, la mention « d’Hérouxville » a été ponctuelle et abordée dans des articles
généraux sur les « accommodements », comme pour le jugement sur le kirpan. Le troisième cas qui a connue
la plus importante couverture de presse est le port du voile au soccer, avec 60 articles, suivi du YMCA (41).
20
Selon The Gazette, il y aurait eu plus de 900 articles sur le code de vie d’Hérouxville dans la presse internationale.
37
Par contre, en ce qui a trait aux commentaires sur les deux blogues retenus, c’est le cas du kirpan (318
commentaires), suivi des cabanes à sucre (171 personnes), qui a suscité le plus grand nombre de réactions.
Les réactions, très vives et majoritairement négatives dans le cas des cabanes à sucre, témoignent
également d’une fatigue, voire d’une exaspération (souvent exprimée) de l’opinion publique à l’égard du
« débat » sur lesdits « accommodements raisonnables » qui, sous l’effet médiatique, a donné l’impression
d’une multiplication exponentielle et incontrôlable de demandes issus de minorités religieuses… Ce fait divers
arrive à la « fin » d’une longue année de couverture médiatique sur ce sujet.
Lorsque l’on regarde la répartition des articles de toutes catégories publiés par journal, on constate que le
Journal de Montréal a davantage publié que les autres (29%, soit 322 articles), suivi de La Presse (25%, soit
273 articles) et de The Gazette (18%, soit 204 articles).
Tableau 2. Les articles par journal, toutes catégories confondues, de mars 2006 à avril 2007
Journal de
The
La Presse
Le Devoir
Le Soleil
Affaires
Mtl
Gazette
Nb
%*
Nb
%
Nb
%
Nb
%
Nb
%
Débat
202 35%
59
10% 134 23% 105 18%
73
17%
Général
Kirpan
14
12%
21
18%
35
30%
39
33%
8
7%
ETS
7
26%
14
52%
5
19%
1
4%
YMCA
7
17%
10
24%
11
27%
7
17%
6
15%
SPVM
10
59%
2
12%
2
12%
1
6%
2
12%
CLSC
6
86%
1
14%
17%
Hérouxville
22
15%
47
31%
44
29%
12
8%
26
SAAQ
3
75%
1
25%
Hôpital Juif
2
22%
3
33%
3
33%
1
11%
Soccer
17
28%
31
52%
9
15%
3
5%
5
8%
Cabanes
22
67%
8
24%
1
3%
2
6%
DGE
11
33%
10
36%
4
14%
2
7%
1
4%
9%
Taekwondo
9
27%
6
18%
11
33%
4
12%
3
322 29% 204 18% 272 25% 179 16% 128 12%
Total par
journal **
Total
« affaires »
Nb
%
578
52%
117
27
41
17
7
151
4
9
60
33
28
33
1105
11%
2%
4%
2%
1%
14%
1%
1%
5%
3%
3%
3%
100%
* Ce pourcentage correspond à la proportion d’articles publiés par ce journal dans cette catégorie (ou sur cette «affaire») par
rapport à l’ensemble des articles publiés sur le sujet. Par exemple, le Journal de Montréal a publié 35% des articles du débat
général, 12% sur le kirpan, etc.
** Dans le total au bas du tableau, le pourcentage correspond à la proportion d’articles publiés par journal. Il se lit comme suit : 29%
du total des articles ont été publiés par le Journal de Montréal, 25% par La Presse, etc.
*** Les pourcentages dont les décimales étaient supérieures à 0.5 ont été arrondis à l’unité supérieure.
Un peu plus de la moitié des articles (52.5%) a porté sur le « débat général », et 36% des textes du « débat
général » ont été publiés dans le Journal de Montréal. Les « affaires » spécifiques qui ont été les plus
couvertes sont Hérouxville (14%), suivie du Kirpan (10.5%), puis du voile au soccer (5%).
Les journaux ont davantage porté leur attention sur certaines « affaires », notamment lorsqu’ils « dévoilaient »
leurs propres « enquêtes exclusives » : par exemple, le Journal de Montréal a couvert davantage les cours
prénataux au CLSC (86% des articles sur le sujet) et les cabanes à sucre (67%) que les autres journaux ; La
38
Presse a couvert la SAAQ (75% des articles sur le sujet) et le YMCA (27%) plus que les autres, de même que
l’ETS (52%) ; The Gazette a davantage couvert le voile au soccer (52% des articles sur le sujet) que les
autres et a porté une plus large attention à l’histoire du code d’Hérouxville et aux résultats du sondage du
Journal de Montréal. On constate que Le Devoir a davantage couvert le jugement sur le kirpan (33%), mais
beaucoup moins les autres événements. Le Soleil a le moins couvert l’ensemble des « affaires » et reprenait
souvent des dépêches de La Presses canadienne. En comparaison avec les autres journaux, le jugement sur
le Kirpan a été très peu traité par Le Soleil, qui s’est montré plutôt « réactif » dans l’ensemble de sa
couverture du « débat » sur lesdits accommodements.
b) L’analyse chronologique
À l’exception des mois d’été - période marquée par la guerre au Liban et les vacances de nombreux citoyens
et journalistes - le débat a été constamment alimenté par les médias tout au long de l’année 2006. Il a repris
dès la rentrée de septembre pour atteindre son « apogée » en janvier 2007, en termes de visibilité médiatique
et de tensions dans l’opinion.
Le débat reprend à l’automne, avec l’affaire du YMCA, puis augmente en intensité en novembre en raison
d’une série d’histoires médiatisées, qui montrent un maintien du débat. Après une courte pause d’environ 2
semaines, en novembre et décembre 2006, le débat reprend de plus belle en janvier 2007, pour atteindre
sont apogée en janvier et février. C’est la campagne électorale qui met en « scène » la question des
accommodements, puisque, comme nous le montrons dans la couverture événementielle du « débat
général », les médias ont constamment couvert (ou interpellé) les politiciens sur la question à partir de
novembre 2006, contribuant à construire cette question en véritable « enjeu » politique.
Au moment le plus intense du débat (et de la couverture médiatique), en janvier 2007, Radio-Canada
annonce, à grands renforts de publicité, une série de reportages et de débats à la télévision, à la radio et sur
le web sur le thème « laïcité et accommodements raisonnables ». Cette série s’inscrivait dans une logique de
surenchère commerciale qui mobilisait tous les médias à cette période. Par ailleurs, le 17 janvier 2007, TVA a
choisi de présenter un débat réunissant plusieurs intervenants sur le thème « Accommodements raisonnables
ou pas ». Au même moment, le Journal de Montréal diffusait en grandes pompes les résultats du Sondage
qu’il avait commandé à la forme Léger Marketing. Ainsi, au cours de la semaine du 9 au 17 janvier 2007 se
chevauchent donc une programmation télévisuelle et radiophonique et une série d’articles ou de sondages
qui abordent différents thèmes reliés plus ou moins explicitement aux accommodements raisonnables.
Le tableau 3, ci-après, montre, pour les articles de type « événementiel », que le Journal de Montréal
l’emporte (30% de l’ensemble des articles événementiels), suivie de La Presse (25%). Le Devoir est le journal
qui a le moins couvert les événements dans cette catégorie d’articles. C’est durant la période de février à avril
2007 que le plus grand nombre d’articles de cette catégorie a été publié (51%), suivie de novembre 2006 à
janvier 2007 (30%). Après la création de la Commission Bouchard-Taylor, il y a eu une augmentation de la
couverture événementielle autour d’un ensemble de faits divers catégorisés comme des « accommodements
raisonnables », sous l’effet de la campagne électorale qui battait son plein. Durant la période la plus intensive,
La Presse a davantage publié d’articles événementiels (27%), suivie par The Gazette (22%). Par contre, près
de 50% des articles de cette catégorie, publiés de novembre 2006 à janvier 2007, l‘ont été dans le Journal de
Montréal, période marquée par la sortie du sondage Léger-Marketing sur le racisme.
39
Tableau 3. Dans la couverture événementielle, les articles par journal, par période de 3-4 mois, entre
mars 2006 et avril 2007
Mars – Juin
2006
Nb
%*
Juillet - Oct.
2006
Nb
%
Nov. 2006–
Jan 2007
Nb
%
Fev – Avril
2007
Nb
%
Total
journal
Nb
%
Journal de Mtl
22
29%
3
25%
66
49%
45
20%
136
30%
The Gazette
15
20%
2
17%
10
7%
50
22%
77
17%
La Presse
25
33%
5
42%
25
18%
60
26%
115
25%
Le Devoir
10
13%
2
17%
17
13%
29
13%
58
13%
Le Soleil
3
4%
0
-
18
13%
44
19%
65
14%
Total période
75
17%
12
3%
136
30%
228
51%
451
100%
* Ce pourcentage désigne la proportion d’articles par journal pour cette période (ex. le Journal de Montréal a publié 29% des
articles de cette période).
En ce qui concerne les éditoriaux, chroniques ou lettres d’intellectuels, le tableau 4 ci-après indique que c’est
La Presse (32%), suivie du Devoir (24%) qui ont publié le plus grand nombre d’articles de cette catégorie.
Tableau 4. Dans les éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels, les articles par journal, par
périodes de 3-4 mois, entre mars 2006 et avril 2007
Mars – Juin
2006
Nb
%*
Juillet - Oct.
2006
Nb
%
Nov.2006 –
Jan 2007
Nb
%
Fev – Avril
2007
Nb
%
Nb
%
7
12%
3
30%
21
21%
17
18%
48
18%
The Gazette
5
8%
1
10%
18
18%
20
22%
44
17%
La Presse
31
53%
3
10%
25
25%
26
28%
85
32%
Le Devoir
13
22%
3
30%
25
25%
22
24%
63
24%
Le Soleil
3
5%
-
-
12
12%
8
9%
23
9%
Journal de Mtl
Total
journal
Total période
59
22%
10
4%
101
38%
93
35%
263
100%
* Ce pourcentage désigne la proportion d’articles par journal pour cette période (ex. le Journal de Montréal a publié 12% des
articles de cette période).
La période de novembre 2006 à janvier 2007 a été la plus intense en publication de ce genre (38%), suivie de
la période de février à avril 2007 (35%). Les éditoriaux ont sans doute porté plus d’attention aux autres enjeux
de la campagne électorale durant la période de février à avril 2007, alors que la couverture événementielle
sur les « accommodements raisonnables » continuait d’augmenter. Durant la période la plus intense en
couverture éditoriale, La Presse et Le Devoir ont publié le même nombre d’articles de cette catégorie (25%).
C’est La Presse qui a publié le plus grand nombre d’éditoriaux, chronique ou lettres d’intellectuels au tout
début du débat, de mars à juin 2006 (53% des articles durant cette période), tout comme dans la dernière
période traitée (28% de février à avril 2007).
40
Tableau 5. Dans les lettres de lecteurs par journal, les articles par journal, par période de 3-4 mois,
entre mars 2006 et avril 2007
Mars – Juin
2006
Nb
%*
Juillet - Oct.
2006
Nb
%
Nov. 2006 –
Jan 2007
Nb
%
Fev – Avril
2007
Nb
%
Total
journal
Nb
%
Journal de Mtl
12
15%
1
7%
63
50%
62
37%
138
35%
The Gazette
12
15%
3
20%
12
9%
55
32%
82
21%
La Presse
27
34%
10
67%
19
15%
17
10%
73
19%
Le Devoir
26
33%
1
7%
15
12%
16
9%
58
15%
Le Soleil
3
4%
-
-
18
14%
19
11%
40
10%
Total période
80
20%
15
4%
127
32%
170
44%
391
100%
* Ce pourcentage désigne la proportion d’articles par journal pour cette période (ex. le Journal de Montréal a publié 15% des lettres
de lecteurs de cette période).
Le Journal de Montréal a publié le plus grand nombre de lettres de lecteurs (35%) sur toute la période
couverte. La période de février à avril 2007 a été la plus intense en publication de lettres ouvertes, malgré la
création de la Commission Bouchard-Taylor. Durant la période de novembre 2006 à janvier 2007, le Journal
de Montréal a publié 50% de l’ensemble des lettres de lecteurs de cette période, dans le cadre de son
sondage sur le racisme.
Si nous regardons le nombre de jours de publication sur les AR, nous constatons que les mois de mars et
novembre 2006, ainsi que les mois de janvier, février et mars 2007 comportaient plus de 20 jours de
publication sur le sujet, avec une apogée en février 2007 (27 sur 28 jours). Nous pouvons donc parler de
traitement quotidien par la presse écrite, asns compter l’effet simultané de la peresse électronique, que nous
n’avons pas mesuré dans ce rapport.
Tableau 6. Nombre de jours de couverture, de mars 2006 à avril 2007, toutes catégories et tous journaux
confondus
MOIS
MARS 2006
AVRIL 2006
MAI 2006
JUIN 2006
JUILLET 2006
AOÛT 2006
SEPTEMBRE 2006
OCTOBRE 2006
NOVEMBRE 2006
DÉCEMBRE 2006
JANVIER 2007
FÉVRIER 2007
MARS 2007
AVRIL 2007
JOURS de COUVERTURE DES AR
21
8
14
6
2
2
6
9
23
17
22
27
28
20
NOMBRE TOTAL DE JOURS
31
30
31
30
31
31
30
31
30
31
31
28
31
30
41
En jetant un regard quotidien et hebdomadaire sur les mois les plus intensifs, soit les mois de novembre
2006, janvier, février et mars 2007 (Voir tableaux I, II, III et IV en annexe), on mesure toute l’ampleur de la
couverture de presse : en novembre 2006, 128 articles sont publiés sur 23 jours de couverture (sur 30), dont
76 dans la seule semaine du 15 au 21 novembre (30 articles au Journal de Montréal et 19 à La Presse), et 24
articles dans la seule journée du 21 novembre (voir Tableau I en annexe). Pour ce mois, c’est une moyenne
de 6 articles par jour, pour ces seuls journaux. Comme nous le verrons dans notre analyse, on constate l’effet
combiné des sorties spectaculaires de Mario Dumont contre lesdits « accommodements raisonnables », des
histoires du YMCA, du SPVM et des cours prénataux au CLSC Parc-Extension, qui s’entrecroisent.
En janvier 2007, 296 articles ont été publiés sur 22 jours de couverture (sur 31), dont 101 articles dans la
seule semaine du 15 au 21 janvier (67 articles seulement dans le Journal de Montréal), 26 dans la semaine
suivante (du 22 au 28 janvier) et 67 articles en seulement 3 jours, du 29 au 31 janvier (Voir Tableau II en
annexe). Le 30 janvier, 32 articles sont publiés dans la même journée. C’est donc une moyenne de 13
articles par jour qui est publiée au cours de ce mois dans ces 5 journaux. C’est l’effet combiné de la
campagne électorale et des histoires du crucifix à l’Assemblée nationale, de la chanson du policier, du
sondage du Journal de Montréal, puis finalement de Hérouxvile, qui s’entrecroisent.
En février 2007, 275 articles sont publiés sur 27 jours de couverture (sur 28), dont 119 articles dans la
semaine du 1er au 7 février (entre 14 articles dans Le Soleil jusqu’à 37 articles dans La Presse), et 86 articles
du 8 au 14 février (26 articles dans la seule journée du 7 février). C’est une moyenne de plus de 10 articles
par jour (Voir Tableau III en annexe). On constate l’effet combiné de la campagne électorale de Hérouxville,
de la création dfe la Commission Bouchard-Taylor, de l’ambulancier expulsé de l’Hôpital juif, du port du voile
au soccer et de la SAAQ.
En mars 2007, on recense 147 articles sur 28 jours de couverture (sur 31), c’est-à-dire entre 15 à 46 articles
par semaine, avec des pointes totalisant jusqu’à 23 articles dans la même journée (le 20 mars). Du 1er au 7
mars, 38 articles sont publiés (dont 21 dans The Gazette), 15 la semaine suivante, 46 dans la semaine du 15
au 21 mars (dont 28 dans le Journal de Montréal) et 45 dans la semaine du 22 au 28 mars (dont 17 dans The
Gazette) (Voir Tableau IV en annexe). C’est une moyenne de 5 articles par jour. Les histoires des cabanes
à sucre, du directeur général des élections, et les retours sur les vitres givrées du YMCA s’entremêlent au
cours de ce mois.
Il importe de rappeler que durant ces mois les plus intensifs dans la couverture médiatique desdits
« accommodementrs raisonnables », les médias électroniques, avec leurs séries de reportages, d’entrevues,
d’émissions d’informations et de lignes ouvertes, ont largement relayé ou alimenté la presse écrite, bien qu’il
nous soit impossible ici d’en mesurer les effets combinés. Nous pouvons toutefois mieux cerner, à l’aide de
ces quelques données, l’ampleur de la participation des médias dans ce « débat ».
42
4.2 Les « accommodements » en général (excluant les cas spécifiques)
En dehors des 12 « affaires » spécifiques analysées, le débat a été maintenu constant autour de différents
faits divers anecdotiques, s’alimentant aussi des prises de position et de l’opinion des politiciens lors de la
campagne électorale, de réflexions de « fonds » et de dossiers documentés, ou de différents sondages, qui
ramenaient constamment ce sujet comme enjeu au centre de la campagne. Au total, 578 articles publiés ont
été classés dans la catégorie « débat général » portant sur les accommodements raisonnables, lorsqu’ils
s’inscrivaient largement dans ce débat tout en ne portant pas spécifiquement sur l’un des cas analysés (ou en
ne « réagissant » pas à une affaire particulière, telles que le kirpan, Hérouxville, etc.).
Tableau 7. Articles sur les « accommodements » en général (excluant les cas spécifiques analysés).
Nombre d’articles par catégorie, par journal
Accommodements en général
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=578)
120
100
100
80
72
60
51
47
40
46
36
35
24
25
23
17
20
35
33
19
15
0
La Presse
Le Devoir
Chroniques/Éditoriaux
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
Dans les articles du « débat général », on constate un plus grand nombre d’éditoriaux et de chroniques dans
La Presse (47) et Le Devoir (46) que dans les autres journaux, qui ont publié plus d’articles de type
« événementiel » et de lettres de lecteurs. Le Journal de Montréal se démarque par l’ampleur de sa
couverture événementielle (100 articles) et de lettres de lecteurs publiées (72), qui, comme nous le verront
dans le prochain chapitre, témoigne d’une vaste couverture sur des faits divers souvent anecdotiques. De
plus, ce journal use souvent d’une mise en page combinant plusieurs courts articles sur une même page,
portant parfois sur des « histoires » variées. L’usage de photos et de gros titres est également plus fréquent
dans ce journal.
43
4.2.1 Analyse de la couverture générale et événementielle : ampleur, chronologie et stratégies
Avant d’entrer dans les douze « affaires » spécifiques, jetons un regard sur la façon dont le « débat général »
a été traité par les médias dans leur couverture « événementielle » (252 articles), en dégageant également
les autres situations qui ont suscité un intérêt des médias.
Entre mars et octobre 2006 :
En excluant les « histoires » spécifiques, La Presse a alimenté le débat de façon ponctuelle entre mars
(kirpan et ETS) et octobre 2006 : l’affaire des « piscines » fera l’objet de quelques articles, mais un dossier (3
articles), qui se veut éducatif, paraîtra le 10 mai sur les accommodements aux pages A2 et A3. En mai, 3
articles sont publiés afin d’assurer un suivi sur le cas du kirpan (« Au-delà du kirpan »), des articles surtout
éducatifs sur le concept d’accommodements (« les cinq commandements de l’accommodement »), et un
entretien avec Bergman Fleury de la CSDM. Deux courtes dépêches en juin viennent clore cette période. Le
débat reprend dès le 22 septembre, avec la publication des résultats du sondage Ekos- La Presse-Toronto
Star sur l’acceptation des « signes religieux » chez les Canadiens. Du 22 au 24 une série de reportages
intitulée « le choc des cultures » (cahier Plus du week-end) approfondit la question. En octobre, une entrevue
avec Julius Grey (p.A-8) permet de situer très brièvement la création du comité de travail du ministre de
l’Éducation (comité Fleury) pour baliser les « accommodements raisonnables ».
Au Devoir, un « cahier spécial » sur la religion paraît le 15 avril (« Il faut aller plus loin que simplement vivre
ensemble », « Un « vrai choc des civilisations »). En mai, Le Devoir met surtout en saillance la nouvelle
politique interculturelle de la CSDM en faisant des liens avec le film « La classe de Madame Lise ». La
couverture ne reprend qu’en octobre dans ce journal, annonçant que pour baliser l’accommodement
raisonnable, le ministre de l’Éducation met sur pied un comité de travail (comité Fleury). Les autres journaux
n’utiliseront que de minces articles, voire d’entrefilets pour souligner la création de ce comité dans leur
couverture événementielle.
Au Soleil, seulement un article événementiel paraîtra en mai (p. 8) « Si Raël réclamait un accommodement ».
The Gazette porte un intérêt à la controverse sur la prière au conseil municipal de Laval, en mars 2006. Il
couvrira également les résultats du Sondage Léger Marketing, le 14 juin, commandé par l’Association
d’études canadiennes (entrevue avec Jack Jedwab) : « Immigration a cause for concern : poll. But Quebecers
are okay with multiculturalism ». Ce sondage, qui révèle que «…most Quebecers feel safe, secure and
satisfied with multiculturalism in Canada » et que 34 % et 32% se disent satisfaits ou neutres à l’égard des
politiques d’immigration, est complètement passé sous silence par les autres journaux. Le 12 octobre, la
création du comité Fleury (« Quebec schools put to the test ») fait l’objet d’un article, avec les commentaires
du ministre et de Bergman Fleury.
Au Journal de Montréal, les articles ont été un peu plus fréquents entre mars et juillet 2006, servant très
visiblement à entretenir le débat : un article porte sur « le racisme à Montréal » (18 mars), quatre articles sur
le Conseil municipal de Laval (qui met l’accent sur l’adoption d’une résolution pour « continuer à réciter la
prière », 27 mars, p. 8 et 1er avril, p. 25, puis sur la « prière maintenue » à Laval le 4 avril, et sur la
« résolution contestée », le 7 avril), deux articles sur les professeurs de l’école Louis-Joseph Papineau qui
« incitent à la prière » (4 avril), deux articles sur le « garçon réprimandé pour sa façon de manger », dont un
suivi le lendemain auprès de familles philippines afin de savoir s’il a été victime de racisme (5-6 mai), deux
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articles le 10 mai, l’un sur les piscines « À l’abri du regard des hommes », et l’autre sur la politique
interculturelle de la CSDM.
Un article le 17 mai titre : « Privilège spécial pour les Juifs. Le gouvernement Charest accommodant »
(histoire du CPE). Le 18 mai, « Québec aurait bafoué la Charte » au sujet des garderies (bureau juif). Le 25
mai (p. 2) « Québec impose l’Omertà à 2 CPE », avec un sous-titre négatif : « La communauté juive favorisée
par une procédure ». Le lead est tout aussi stigmatisant et utilise la victimisation : « Les CPE bousculés pour
faire de la place à un bureau coordonnateur juif ont été contraints de se taire » (nos italiques).
Le 3 juillet, deux articles portent sur l’Imam Jaziri et son « agression au couteau » du 10 juin. Le Journal titre
« Enquête : le Journal de Montréal suit l’Imam pendant un jour pour observer si les « Montréalais sont
islamophobes » ». L’article indique que le journaliste n’a rien observé de tel (sans souligner que le racisme
peut être implicite), ce qui met en doute l’honnêteté de l’Imam et le ridiculise. Le journaliste a également
interrogé un expert, qui corrobore son observation et relativise les perceptions de l’Imam.
Le Journal de Montréal ne fait aucune mention du sondage Ekos- La Presse- Toronto Star de septembre. Le
12 octobre, il met en p. 29 un court article (quasi invisible) sur la création s’un « comité sur la place des
signes religieux » par le ministre de l’Éducation.
En novembre 2006, les médias préparent visiblement la « pré-campagne » électorale. La question des
« accommodements » est construite comme le principal enjeu.
La Presse publie deux articles événementiel le 18 et le 20 novembre sur les positions des chefs (p. A6 et
A13): « Mario Dumont défend les valeurs de la majorité » et Boisclair veut « dépoussiérer la Charte ». Le 21,
c’est au tour de Duceppe d’être mis en visibilité et sur la même page (A5), un autre article sur Dumont
(« Dumont généralise » soutient la ministre de l’Immigration, Lise Thériault). La couverture est relativement
équilibrée.
Le Devoir couvre lui aussi largement les positions des chefs : le 17 novembre « Sortie de Dumont contre les
accommodements », et le 18, trois articles sur le sujet (p. A3, A3, B1) : « Des propositions inquiétantes, selon
Boisclair »; « Accommodements raisonnables. Charest doit fixer une limite, dit Dumont » et dans le Cahier
perspectives « La chasse à l’accommodement. Mais de quoi parle-t-on au juste » », de facture plutôt
« éducative ». Enfin le 21 (p. A4), le journal couvre la sortie de la ministre de l’Immigration : « Dumont tient
des propos dangereux, selon Lise Thériault ». On ne dénote pas de biais négatifs.
Le Soleil couvre les mêmes événements mais avec un titrage qui met en saillance uniquement les propos de
Mario Dumont. Le 17 (p. 11), un article titre « Dumont dénonce les « abus des accommodements » », le 18
(p. 12) « Accommodements raisonnables. Québec ne doit pas laisser pourrir », et le 19 : « Boisclair ne
défend pas l’identité du Québec, accuse Dumont » (p. 5). À l’instar de La Presse, Le Soleil couvre le point de
vue de la Fédération des femmes du Québec le 21 (p. 9).
The Gazette publie seulement deux articles événementiels en novembre : le 15 (A18), c’est le point de vue du
Vatican qui est mis en saillance : « Immigrants must follow local laws », avec en sous-titre « Vatican :
including bans on muslims veils ». Le second décrit le débat ainsi : « Re-evaluating minority rights in
Quebec ». L’article fait preuve d’un certain cynisme à l’égard des craintes d’une partie des « Québécois » et
relève les contradictions au Québec.
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Le 17 novembre, le Journal de Montréal met une grosse photo de Mario Dumont en p.5 avec, en gros titre,
une citation de Dumont : « Accommodements raisonnables. « On glisse dans des abus de la Charte » ». En
sous-titre, « Le chef de L’ADQ juge inquiétantes certaines concessions faites aux minorités » (nos italiques).
Le lead de l’article renforce cet angle généralisant et négatif : « Les accommodements consentis aux
minorités ethniques et religieuses dépassent les limites du bon sens, selon Mario Dumont ». L’article
commence par une citation très démagogique de Mario Dumont, qui utilise le mécanisme de la victimisation
(du groupe majoritaire) : « Pendant qu’un jeune sikh se promène avec son poignard à l’école, la majorité
québécoise ne peux plus utiliser le mot Noël … ». Dans l’article, l’enchaînement de citations de même type
oriente clairement le débat : Dumont parle, au nom de la majorité, « d’abus de Charte » : « Qu’une majorité
de citoyens défende les valeurs qui lui sont propres n’est ni une attitude raciste, ni une singularité dans le
monde moderne ». La société québécoise est définie comme « généreuse » dans l’article (renforçant l’idée
que les minorités reçoivent des « privilèges » et qu’en échange, ils doivent respecter « nos valeurs ») : « La
police n’est pas allée kidnapper personne dans le monde pour les forcer à venir au Québec » (légitimation du
« désir d’expulser « l’autre »), soutient Dumont. Dumont amalgame les immigrants et les minorités religieuses
dans ses commentaires.
Sur la même page, un autre article titre : « Des limites à ne pas dépasser ». Il s’agit d’entrevues avec des
musulmans qui disent la même chose que Mario Dumont, de manière plus nuancée. La mise en page de ces
deux articles a pour effet de renforcer la position de Dumont.
Le 18 novembre, de nombreuses réactions du public (favorables à Dumont) sont publiées dans le journal,
accompagnées de deux photos (un sikh et un Hassidim), et un article événementiel (« Charest invite à la
réflexion ») repose sur les réactions des chefs de partis. Dumont et Boisclair diront que le premier ministre
manque de leadership (renforçant ainsi ce sujet comme « enjeu » central de société), et amenant le Premier
ministre à déclarer que les « accommodements raisonnables ne devaient pas aller trop loin » (lead de
l’article, p. 5).
Le même jour (p. 27), un autre article porte sur Mario Dumont et tend à le légitimer, et à renforcer certains
préjugés à l’égard des minorités: « Pas commode, super Mario ». Le journaliste soutient que Dumont « s’est
emparé du flambeau » et que « la politique québécoise ne peut pas se passer de super Mario pour dire les
vraies affaires ».
Le lendemain (19 novembre, p. 5), Jean Allaire de l’ADQ s’en prend aux « intégristes de la pensée ». En
entrevue, Allaire « a accusé des immigrants de vouloir imposer leur façon de vivre » aux Québécois. Le
journaliste utilise des termes comme « exigences auxquelles se plient des citoyens du Québec »….Le
journaliste utilise le mécanisme de victimisation et légitime le discours de Jean Allaire. Mario Dumont est
aussi cité : « On ne peut pas défendre notre identité avec un genou à terre », propos qui s’appuient
explicitement sur la victimisation.
Le 19 novembre, pour attiser le débat à l’aide d’une anecdote, le Journal publie un article (p. 9) qui renforce la
vision « conflictuelle » des rapports interculturels au Québec (voire le sentiment de victimisation de certains
« Québécois ») en titrant : « Le Québec vu par les Français. Maudits Québécois ». Le sous-titre en dit long :
« Des immigrants venus de France se vident le cœur sur internet ». Le lead de l’article « Raciste, arriéré,
narcissique. Voici comment le Québécois est perçu par un grand nombre de Français ».
Encore le même jour, un petit article apparaît sur la même page, au titre très négatif : « CLSC Lavallois.
Traitement de faveur pour un Juif ». Cet article relate que la veille, un juif serait passé devant tout le monde
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dans une longue file d’attente pour ne pas manquer le Shabat. Un fait qui n’est d’aucune façon d’intérêt
public, mais qui vint renforcer l’idée selon laquelle les « Québécois » seraient victimes de tous ces
« immigrants » et « minorités ».
Le 20 novembre, les chefs des partis sont encore mis en saillance dans le débat, entraînés constamment par
Dumont : « Bras de fer Boiclair-Dumont. « On est peut-être dû pour un débat sur la Charte pour la
dépoussiérer » (Boisclair).
Deux articles le 21 novembre : un sur les réactions de groupes de femmes, qui craignent la montée du
racisme et considèrent par ailleurs comme déraisonnables certaines demandes des juifs hassidiques (p. 6) ;
l’autre sur les réactions de la ministre Thériault sur ce débat. Le titre : « Dumont est dangereux », et le soustitre, la ministre ajoute qu’il « peut faire déraper le débat », qu’il « généralise » à toutes les minorités à cause
de quelques demandes abusives.
En décembre 2006, les articles événementiels diminuent drastiquement, à l’exception de quelques faits
divers relatés par le Journal de Montréal. Nous verrons toutefois que l’année se termine sur un sondage qui
donnera le ton à la « rentrée ».
Du côté de La Presse, on retrace seulement deux articles : le 2 décembre, dans la section « carrières et
Professions », un article sur les accommodements à l’égard des handicapés, puis le 29, en première page, un
article sur les résultats du sondage SOM-La Presse-Le Soleil, titré « Accommodements qui incommodent »,
qui dévoile que « 58,6% des Québécois estiment que la société est trop tolérante en la matière ». La mise en
page est cependant moins spectaculaire et étendue que celle du Journal de Montréal, lorsqu’il publiera son
sondage en janvier 2007.
Au Devoir, trois articles événementiels paraissent en décembre : le 13 (p. A4) « Une autre controverse éclate
dans un YMCA », qui relate l’exclusion des pères venus assister aux cours de natation de leur enfant, le 15
décembre, (p.A2) sur la fin de session parlementaire « Jean Charest et André Boisclair évitent le mot
« Noël » », et qui questionne aussi le geste de la juge ontarienne qui a fait enlever l’arbre de Noël dans la hall
d’un tribunal ; enfin, un article intitulé « Et la majorité », qui porte sur une entrevue avec le Cardinal Ouellet et
ses opinions sur la religion à l’école et la laïcité. Aucune mention du Sondage SOM-La Presse-Le Soleil.
Dans Le Soleil, nous avons retracé 4 articles en décembre : un article très positif sur une famille musulmane
paraît le 20 décembre, intitulé « Un Noël musulman, l’occasion de s’intégrer » ; le 24, c’est la sortie du
cardinal Ouellet (p. 8) qui fait la manchette : « Le cardinal Ouellet souhaite le retour du religieux à l’école »,
alors que le 26, l’article titre « Des accommodements ridicules, juge Mgr Turcotte », qui recueille encore le
point de vue de représentants de l’Église catholique. Dans sa couverture du sondage SOM-La Presse-Le
Soleil, l’angle choisi par Le Soleil pour couvrir les résultats est explicite : « Halte aux accommodements ».
The Gazette, pour sa part, ne couvrira que les propos de Mgr Turcotte, le 26 décembre (A7) : « Don’t go too
far to accomodate others ».
En décembre, la couverture du Journal de Montréal a été plus intensive, et tendancieuse. Le Journal a
visiblement cherché à provoquer des « affaires » là où il n’y en avait pas. Ainsi, le 12 décembre 2006 (p. 5),
un article intitulé « Même à Rimouski », porte sur l’octroi d’une salle de prière à des étudiants musulmans par
les services aux étudiants de l’Université de Rimouski. L’université a déboursé 178$ pour l’achat d’un tapis.
L’article cherche visiblement un « abus » ou un conflit là où il n’y en avait pas. Le titre et le sous-titre « seuls
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0,2% des étudiants sont musulmans mais l’université transforme une classe en lieu de prière » laissent
entendre qu’un conflit y régnait, mais toutes les personnes interrogées (les services aux étudiants, les
associations étudiantes) par le journaliste disent le contraire… Personne ne s’est senti brimé mais le
journaliste souligne que ce n’est pas un service aux étudiants. Il n’y a donc pas de « nouvelle » ici. Sur la
même page, dans une colonne, un rappel des « cas qui font jaser ». Dans son mini-sondage du jour, la
question était « Que pensez-vous de la décision de l’UQAR ? ».
Le 15 décembre 2006, en déclenchant « l’affaire » (p. 3), un très gros titre indique : « Accommodements
raisonnables. Privilèges spéciaux pour les juifs ». Le sous-titre allait dans le même sens : « Les infirmières
doivent se plier à leurs exigences pour prodiguer des soins aux patients de la communauté ». Le Journal
dévoile ainsi l’affaire du CLSC de Ste-Thérèse de Blainville, issue de sa propre enquête. Dans cet article, les
biais de ce type sont nombreux.
La mise en page type du Journal de Montréal crée un effet multiplicateur : en juxtaposant sur une même page
plusieurs courts articles sur des faits divers différents, le lecteur se sent submergé par des problèmes
envahissants, qui semblent déstabiliser l’ordre social. Par exemple, le 16 décembre 2006 (p. 4), trois articles
sur trois « affaires » étaient mis sur la même page : l’un portait sur la « Controverse autour d’un sapin » en
Ontario, le second était intitulé : « Hôtel de Ville de Montréal. Les juifs accommodés », et une colonne de
droite titrait « CLSC. Vers où ça nous mène ?» se demande Mario Dumont, faisant référence au CLSC de
Blainville qui aurait octroyé des « Privilèges spéciaux pour les juifs », comme le titrait le Journal de Montréal
la veille. Sur la même page, le mini-sondage du jour (les gens peuvent réagir sur canoe.com) posait la
question suivante : « Que pensez-vous de ce nouvel épisode de la saga des accommodements
raisonnables? ».
Ce type de mise en page a été récurrente dans le Journal de Montréal : une colonne (à gauche ou à droite)
qui rappelle les « cas qui font jaser », qui sont souvent des « affaires » que le Journal a « dévoilé », puis 2-3
articles, suivi d’un mini-sondage du jour, relié aux sujets traités, et posant des questions souvent
tendancieuses…
En janvier 2007, on constate une multiplication d’histoires dans les journaux, avec une concentration sur le
sondage publié dans le Journal de Montréal, qui assure le « leadership » dans le débat. La couverture prend
de l’ampleur.
Le Journal de Montréal débute l’année avec son sondage le 13 janvier. Une « série de sept volets sur les
« Accommodements raisonnables » portera sur les résultats du sondage pendant du 15 au 21 janvier. Dans
sa couverture du sondage (prétendument « tant attendu »), commandé par le journal à la firme Léger
Marketing, la « Plus grande enquête jamais réalisée au Québec », la mise en scène est spectaculaire. Le 13
janvier 2007, le journal titre en page 1 : «Êtes-vous devenu intolérant? », avec une photo montrant un imam,
une femme avec une burka, une Noire et un juif hassidique. En page 2, le questionnaire de l’enquête titre :
« Mesurez votre niveau de tolérance ». Le lead se lit comme suit : « À la suite des nombreux incidents qui ont
récemment défrayé la manchette sur la question des accommodements raisonnables….. ». Suivent les
questions du sondage, dont plusieurs généralisent et dichotomisent largement. Certaines questions
supposent que les races existent (ex. Q.3), d’autres amalgament immigrants et membres de minorités
religieuses (ex. Q. 26) et aucune ne mesure les connaissances des répondants sur le racisme, les politiques
d’immigration ou sur les problématiques de l’intégration, tout en interrogeant les gens sur ces sujets (ex. sur
les contrôles que devrait exercer le Canada pour accorder la citoyenneté).
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Le lendemain, 14 janvier, le Journal légitime son enquête par un article titrant « Il était temps que quelqu’un
en parle », qui recueille les propos de citoyens favorables au sondage, et qui avouent avoir des préjugés !
Le 15 janvier, 6 pleines pages sont consacrées aux résultats et à diverses réactions ou à des sujets reliés. En
gros titre sur la page couverture : « 59% des Québécois se disent racistes ». En p.2, une entrevue avec un
expert et un militant antiraciste. En p. 3, une photo de l’Imam Jaziri affublée d’un titre évocateur : « Constat
troublant », avec en sous-titre « 3 Québécois sur 5 admettent avoir des préjugés envers les autres ethnies ».
En page 4 la parole est donnée à de simples citoyens plus ou moins racistes ou xénophobes. En page 6 un
article titre « L’intégration ne se fera pas par la force », qui interroge des experts. À cela s’ajoute la chronique
de Richard Martineau sur le sujet.
Le 16 janvier, le journal soutient que « Le racisme est un problème ». L’article de la page 6 débute ainsi :
« Accommodements raisonnables, gangs de rue, terrorisme, les événements des derniers mois ont accentué
les malaises entre les Québécoise « de souche » et les communautés culturelles ». La dichotomisation
Nous-Eux et la mise en scène conflictuelle, tout comme la généralisation des « problèmes », sont ici des
mécanismes évidents. Ce n’est donc pas seulement la mise en scène qui est racisante mais le discours
même du « Journal », qui utilise explicitement des mécanismes de la rhétorique populiste et racisante.
Le même jour, Jean-Marc Léger analyse les résultats en affirmant : « Plus tu es visible, plus tu es victime »
Le sous-titre mentionne que « Les deux tiers des Asiatiques, des Noirs et des Juifs disent avoir été victime de
racisme », mais paradoxalement, le mini-sondage du jour porte sur la question suivante : « Croyez-vous que
les deux tiers de ces immigrants sont victimes de racisme? » (p. 7), ce qui suscite un « doute » chez le
lecteur, qui peut éventuellement se sentir accusé de racisme, ou penser que ces immigrants « exagèrent ».
Un autre article page 8 titre : « Les politiciens en désaccord » avec les résultats du sondage (pré-campagne
électorale oblige). L’article soutient que les politiciens ne croient pas que les Québécois soient racistes. « Nos
politiciens prennent la défense de leurs compatriotes » (un propos qui ethnicise le débat, et dichotomise…).
Les politiciens sont constamment interpellés et mis sur la sellette dans ce débat, souvent pour montrer leur
« incompétence ». En page 9 du même numéro, un article titre que : « Le tiers des groupes ethniques
d’accord avec Bouchard. Les francophones pas bien travaillants », affublé d’un autre mini-sondage, qui
demande au gens de réagir sur canoe à la question suivante : « Les francophones de souche sont-ils moins
travaillants que les membres des communautés culturelles? ». Le journal crée une vision conflictuelle des
rapports interethniques, qui alimente les frontières et les préjugés réciproques. Nous pouvons supposer que
les résultats du sondage constituent des « indices » des effets de cette couverture médiatique sur l’opinion
publique.
Le 17 janvier, c’est un message contraire qui est envoyé sur la page couverture: « Selon les communautés
culturelles, les Québécois sont accueillants ». Ce numéro comporte plus d’une dizaine d’articles sur le sujet.
Les pages 5, 15, 25 et 27 sont consacrées aux perceptions des communautés culturelles sur la tolérance des
« Québécois ». Trois articles en page 4 portent sur les nouveaux arrivants et les : « Minorités visibles. Pas
facile d’aller en région ». La page 6 relate « un méfait raciste? » à Ville St-Laurent, un article qui porte sur les
fenêtres fracassées d’une école musulmane privée. Ceci suggère que les « Québécois » seraient donc
racistes. En page 15, un vaste portrait statistique de l’immigration est dressé (dans sa série éducative « En 5
minutes »). Alors qu’une large publicité annonce le débat du soir à TVA « Tout le monde parle des
Accommodements raisonnables », avec une photo d’une femme portant un niqab, la page 62 (section Arts et
spectacles) publie un article sur cette émission, animée par Paul Arcand, qui fera le bilan du « grand
sondage ». Encore une fois, l’inter-relation des différents articles crée un effet de dissonance : les
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« Québécois » seraient tolérants mais un crime raciste se produit à Ville St-Laurent. En outre, la dichotomie
« Québécois » et « communautés culturelles » oriente complètement le traitement des sujets.
Le 18 janvier, le «4e volet de la série de 7 » porte sur « Les solutions ». Outre un article qui affirme en gros
titre que « La classe politique n’a pas fait ses devoirs » (p. p.2) un autre soutient dans son titre « On n’en veut
pas » avec un sous-titre qui explique que « Même les communautés culturelles rejettent les
accommodements raisonnables », avec une photo d’un sikh avec turban et kirpan. Le lead de l’article
renchérit : « Les communautés culturelles, comme l’ensemble des Québécois, rejettent… », etc. Ce même
jour, en plus de la chronique de Richard Martineau, une « liste » rappelle aux lecteurs les différents « cas »
d’accommodements (p. 4). En page 5, un article sur les « symboles religieux » titre : « Le voile, un
problème » avec un sous-titre : « Afficher sa religion dérange 56% des Québécois ». Une entrevue avec une
spécialiste agit, indirectemenet, à titre de caution intellectuelle. Encore une fois, la catégorie « Québécois »
ne semble comporter que des « vieilles souches ».
Le 19 janvier, Martineau justifie le sondage et le Journal affirme que son sondage arrive aux « mêmes
résultats que La Presse », faisant référence au sondage SOM paru le 29 décembre 2006. En page 7, le
Journal soutient q’une majorité de Québécois est prête à lutter contre le racisme….
Enfin, le 20 janvier, la couverture porte sur la laïcité en France. Les commentaires de nombreux Français, qui
s’opposent tous aux accommodements au nom de la laïcité, sont couverts aux pages 6 et 7. Dans le même
numéro (p. 20), un article porte sur l’ « école musulmane vandalisée », puis une chronique de Michel Vastel
(p. 26) titre « Mario Dumont avait raison ». Le 21 janvier, le journal couvre encore la situation en France.
Tous ces exemples chronologiques montrent un cas « classique » d’agenda setting, de priming et de framing.
Le Journal de Montréal montre également son positionnement très clair dans ce débat.
Dans les autres journaux, entre le 13 et le 21 janvier, on constate une couverture événementielle réactive
face au Journal de Montréal : Le 17 (p. A2) La Presse réagit aux sondages en soutenant « La tolérance de
Québécois. Des chiffres qui ne collent pas » afin de critiquer le sondage du Journal de Montréal. Tous les
experts et personnes interrogés démolissent la méthodologie et la formulation de nombreuses questions du
sondage. Le Devoir parle, le 16 janvier (p. A1) de « Tempête identitaire au Québec », en réaction au
sondage, et interroge plusieurs experts qui le critiquent. La métaphore météorologique laisse entendre que le
débat dérape et devient incontrôlable. The Gazette réagit au sondage du Journal de Montréal le 16 janvier en
page 20.
Pour sa part, Le Soleil adopte un angle « local » : « Mme Boucher en faveur des traditions », article qui porte
sur la vision de la mairesse de Québec sur le débat des accommodements. Le 18, une chronique porte sur
Mme Boucher.
Outre ce sondage, la couverture événementielle a accordé une très grande place à Mario Dumont, et moins
aux autres chefs de partis, alors que la campagne est sur le point d’être déclenchée. Le 16 janvier, La
Presse titrait (p. A10) que « Mario Dumont veut encadrer les accommodements ». Le 20 janvier (p. A12),
retour à Mario Dumont, qui est mis sur la sellette dans l’article : « Accommodements raisonnables. Dumont
s’est déjà montré plus flexible ». L’article met en saillance les contradictions de Dumont avec les positions
tenues dans le passé. Le même jour (p. A8), un article montre que « Dumont et Couillard veulent garder le
crucifix ». Le 17 janvier, c’est au tour du Devoir de cibler Mario Dumont: « Pas raciste Dumont, mais… ».
L’article suggère qu’il dépasse les bornes. Le 19, dans Le Soleil : « Dumont ne comprend rien au Québécois,
50
selon Charest », qui estime qu’il entretient le racisme dans la population. Le 20 janvier « Dumont dérange »
soutient Le Soleil, parce qu’il aurait contribué à mettre les accommodements à l’agenda de tout le monde. Les
autres politiciens en ont assez, peut-on lire. Boisclair attirera l’attention des médias lui aussi en s’opposant au
crucifix à l’Assemblée Nationale. Le 19 janvier (p. A1) : « Boisclair. Pas de crucifix à l’Assemblée Nationale »,
titre Le Devoir. Le lendemain toutefois, la députée Houda Pépin, qui « tient au crucifix » à l’Assemblée, fait la
manchette du Devoir (p.A3)
Le 29 janvier (p. A5), c’est la chanson du policier (intitulée « Ça commence à faire là ») qui fait la
manchette de tous les journaux: « Un policier écrit une chanson controversée sur l’immigration », titre La
Presse (p. A5). Le Devoir dira qu’il s’agit d’une « Chanson déraisonnable? » (p. A4), alors que Le Soleil publie
une courte dépêche de la Presse canadienne : « Un policier sous enquête pour une chanson sur les
accommodements » (p. 14). Dans The Gazette « Cop hits sour note with song about « ethnics » (A6). Au
Journal de Montréal, titre la “Chanson controversée. Accommodements raisonnables. Un policier dans l’eau
chaude » et donne plus d’importance à cette affaire (p.3). Sur la même page, une colonne (reproduit la
chanson (en indiquant que c’est sur l’air de Le Moustique de Joe Dassin). Encore sur la même page, la
question du jour (« réagissez sur canoe ») demande : « Le policier est-il allé trop loin en écrivant cette
chanson? ». Un autre article le même jour titre que cette chanson a fait un « tollé chez certaines ethnies »,
avec une grosse photo de … l’Imam Jaziri, qui est extrêmement controversé dans l’opinion publique. Celui-ci
réclame le congédiement du policier. Dans une colonne, à droite de cet article, un article titre que « Ses
confrères l’appuient », montrant que la Fraternité des policiers n’estime pas que ce policier « un artiste qui a
comme passe-temps de composer des chansons », ne devrait pas faire l’objet d’une enquête disciplinaire. On
se demande si le Journal ne cherche pas à discréditer ainsi les dites « ethnies » qui se seraient senties
heurtées….
Le 30 janvier, en première page de La Presse (A1) « Des congés qui suscitent la grogne », dont le sous-titre
explique que « les employés juifs et musulmans de la CSDM ont droit à plus de journées de congé payées
que leurs collègues ». Le journaliste donne pour l’essentiel la parole aux employés qui se sentent « victimes »
et qui y voient des « privilèges » qu’eux n’auraient pas. La Presse renchérit le 1er février, en première page
toujours, ce qui marque l’importance accordée à cette affaire : « Congés religieux. Un recours juridique est à
prévoir ». Le Devoir n’en parle pas dans sa couverture événementielle, alors que Le Soleil aborde
l’événement sous le même angle que La Presse : « Congés payés supplémentaires pour les employés juifs et
musulmans » (p. 14). The Gazette dira plutôt que le Conseil a été sommé de revoir les congés accordés aux
minorités religieuses. Le Journal de Montréal abordera cette affaire sous un tout autre angle, contredisant la
couverture de La Presse. Il titre en effet le 31 janvier (p. 8) : « Congés supplémentaires pour fêtes religieuses.
Les mécontents sont rares ». Le sous-titre soutient que « cette façon de faire est loin de susciter la grogne
parmi les salariés », en référence à ce que disait La Presse le 30 janvier. En outre, il insiste pour montrer qu’il
ne s’agit pas d’une « nouvelle » puisque ces mesures existent depuis plus de 10 ans….
Le 31 janvier, le Journal de Montréal consacre un article à la position de l’ancien ministre Paul Bégin, qui
favorise l’adoption d’une loi sur la laïcité : « Accommodements raisonnables. « Dumont le seul qui a eu le
courage de parler (Paul Bégin) » ». Le lead indique que l’ex-ministre presse Charest et Boisclair de « mettre
leurs culottes » dans le dossier. Le choix du journal de mettre cette citation en titre de l’article montre un
positionnement explicite.
En février 2007, c’est l’effet Hérouxville qui occupe la place dans les médias, suivi de la création de la
Commission Bouchard-Taylor. Le débat atteint son apogée, mais davantage chez les éditorialistes que dans
51
la couverture événementielle. Nous consacrons un chapitre entier à « l’Affaire » Hérouxville, et nous vous y
référons. Mais que s’est-il passé en dehors D’Hérouxvillle?
L’attention a porté sur les politiciens, surtout Mario Dumont. Happés par l’effet Dumont et la campagne
électorale, les autres politiciens sont poussés à réagir. Le 4 février, La Presse (p. A4) titre que « Boisclair
critique les abus », « Québec doit avoir plus de leadership », soutient-il, montrant qu’il durcit le ton lui aussi….
Toujours le 4 février, La Presse fait passer un petit test à ses lecteurs pour qu’ils puissent mesurer leurs
connaissances sur la diversité religieuse au Québec. Le Soleil porte aussi son attention à Boisclair, le 2
février, « qui promet un mode d’emploi », comme titre l’article (p. 8). Un article de La Presse du 5 février, en
première page, porte de manière plus générale sur cet « enjeu » dans le cadre des élections :
« Accommodements raisonnables. À la veille des élections, le sujet est un problème épineux », qui relate que
Charest et Boisclair veulent clore le débat. L’article révèle que Louis Bernard propose une Commission sur le
sujet. Le 7 février, tous les journaux se concentrent sur Dumont : Le Devoir consacre deux articles en page
A2 : « Hérouxville n’est pas la solution, dit Dumont », dans lequel Mario Dumont parle d’une Constitution du
Québec, qu’il ne définit pas, et un autre article qui titre que « Dumont accuse ses adversaires de mollesse »,
un titre identique à celui du Journal de Montréal. On constate, dans les propos de Dumont, tels que rapportés
par le Journal de Montréal, qu’il légitime politiquement l’initiative des gens dans « les municipalités » (lire
« Hérouxville »), parce qu’il « y a un vide de leadership » et que « l’intégration des immigrants a été négligée
au cours des dernières années ». Il invite les gens qui veulent « baliser les accommodements » à joindre son
parti. Le Soleil adopte un titre semblable ; « Accommodements raisonnables. Dumont trouve ses adversaires
mous », et l’article relève également sa proposition de Constitution et de citoyenneté québécoise. La Presse
titre aussi «que « Dumont critique ses adversaires ». The Gazette consacre un article, le 8 février, aux
positions de certains élus (Duceppe, Coderre) qui estiment que le débat dérape (« Accommodation debate
out of hand, MPs say »). Dans sa série « Élections 2007 », La Presse fait aussi paraître deux articles, les 22
et 24 février : « Accommodements au cœur de la campagne adéquiste » et une réponse de Charest à
Dumont, « Charest se défend de vouloir « tabletter » le rapport Bouchard-Taylor ». Le Devoir reprend à peu
près le même titre. Le 22 également, Le Soleil indique que « Dumont mise sur les accommodements » pour
se faire du crédit politique lors de sa campagne, comme le souligne aussi Le Devoir, qui titre que « Mario
Dumont attache le grelot des accommodements ».
La création de la Commission Bouchard-Taylor fait la manchette de tous les journaux le 9 février. La Presse
titre (p. A2) « Accommodements raisonnables. Jean Charest tente de calmer le jeu. Le PM met sur pied une
commission d’étude ». Le Devoir dira (p. A1) « Accommodements. Charest en appelle à la raison ». Un
simple entrefilet fait la Une du Soleil : « Une tournure inquiétante. Charest instaure une commission ».
Toutefois, ce journal met en page 5 un article qui titre « La place de la religion sous examen ». The Gazette
met en première page « Charest enters the fray » et fait paraître le même jour une entrevue réalisée avec
Louise Arbour, qui estime qu’un débat sur ce sujet est sain, mais qu’on risque d’entendre plus fortement ceux
qui parlent fort mais qui constitue peut-être un discours minoritaire. Le 10 février, un autre article du Soleil cite
Gérard Bouchard (p. 8) « Prendre le pouls d’une population inquiète », et porte sur une entrevue avec lui. La
Presse a aussi interrogé la juge en chef de la Cour suprême, qui trouve le débat important (p. A20). Le 11
février, les journaux font état des critiques de Québec Solidaire sur l’absence d’une femme comme
commissaire. La Presse met aussi en première page que selon un coprésident de la commission « Québec
devra revoir son modèle d’intégration ». Dans Le Devoir (p. A4) du 12 février « Gérard Bouchard se
prononce : « il était temps… » ». Pour sa part, Le Devoir titre, en première page de son édition du 19 février,
que « Taylor fait baisser les attentes ».
52
Quelques faits divers font aussi les manchettes en février : les fêtes juives qui déplacent des élections à date
fixe en Ontario (Le Devoir, 8 février, A3), que mentionne aussi Le Soleil en titrant « Accommodement
électoral en Ontario ». Le Journal de Montréal publie un article, le 6 février, sur la suspension des
interdictions de stationnement, adoptée par le conseil d’arrondissement du Plateau Mont-Royal : « Des
accommodements pour les fêtes juives ». Malgré le titre, on apprend dans l’article que ces suspensions
existent aussi pour les fêtes chrétiennes…..En outre, il ne s’agit pas d’une nouvelle, encore une fois, puisque
ces mesures existent depuis plus de 20 ans…
En mars 2007, la campagne électorale bat son plein. Le débat se poursuit dans la couverture événementielle
des journaux presque quotidiennement. Plusieurs faits divers ou « sujets connexes » sont rapportés afin,
visiblement, d’alimenter le débat.
La Presse consacre un article au démarrage des travaux de la Commission (2 mars, p. A13) puis plusieurs
articles sur les formations des policiers sur le profilage racial et sur les accommodements (9 mars, p. A1 et 10
mars, p. A19). L’interdiction du port du hidjab pour les agentes aux services correctionnels est aussi couverte
(16 mars, p. A15). The Gazette fait le même type de couverture. Le 21 mars, c’est le sondage Environnics,
pour le compte de l’Association d’études canadiennes, qui fait la manchette à The Gazette et au Soleil,
sondage qui dévoile que l’absence de contacts interculturels mène à l’intolérance et que « baigner dans le
multiculturalisme rendrait plus tolérant », comme le titre Le Soleil, p. A12). Deux articles le La Presse du 24
mars seront consacrés à la location de l’Hôtel Château Laurier de Gatineau à un groupe de 250 juifs
orthodoxes : « Un hôtel de Gatineau accommode un groupe de juifs orthodoxes » (section affaires, p. A27).
La couverture cherche visiblement à mettre en saillance l’idée d’un conflit, d’un abus et de privilèges. Le
Soleil aussi couvre cette « histoire », à partir d’une dépêche de La Presse canadienne. L’article débute ainsi :
« Un autre cas d’accommodement raisonnable suscite la controverse en Outaouais… » et affirme que l’hôtel
« devra se plier aux exigences particulières d’un groupe de juifs orthodoxes pour la Pâques juive ». Même s’il
s’agit d‘une entente privée (qui n’est pas d’intérêt public), l’article donne la parole à deux membres du club
Santé Spa de l’Hôtel qui se plaignent que l’hôtel réserve la piscine et le gym au groupe pour quelques jours.
Du côté du Devoir, deux articles en mars vont porter sur les positions des évêques, qui « plaident pour un
dialogue raisonnable » car ils se disent inquiets (10 et 14 mars). Du côté des politiciens, Dumont est « Accusé
de diviser le Québec » (Le Devoir du 2 mars) et « Boisclair joue dans les plates-bandes de l’ADQ » (La
Presse du 24 mars, A9).
Le Journal de Montréal couvre l’histoire d’un terroriste (« Le Chacal ») et interroge un journaliste spécialisée
sur le terrorisme dans un court article intitulé « Non aux accommodements » (16 mars, p. 4). Selon lui, ce
serait donner « des munitions aux extrémistes qui vont en demander toujours un peu plus ». Mais le Journal
de Montréal décide aussi de dépeindre des parcours d’intégration réussis. Le 25 mars, un article (p.15) porte
sur une jeune d’origine immigrante, finaliste de la dictée PGL, qui « maîtrise parfaitement le français après 6
ans au Québec ». Un article sur la même page soutient que « Le Québec a fait du chemin » en matière de
francisation.
En avril 2007, le CPE Gros Bec, qui « refuse de satisfaire un enfant musulman » en changeant son menu (La
Presse, 4 avril A23), a aussi été relativement traité (Le Soleil). Le CEP a été condamné à 4000$ d’amendes
par la Commission des droits de la personne mais entend aller devant les tribunaux. D’autres articles
alimentent aussi le débat, en dehors des cas spécifiques analysés (dont les cabanes à sucre, le voile au
soccer) qui se déroulent au même moment. Le Journal de Montréal sort quelques articles sur le racisme afin
de poursuivre dans la légitimation de son sondage de janvier. Il fait encore un parallèle avec la situation en
53
France, dont un sondage dévoile que « 55% d’entre eux se disent racistes »… (2 avril, p. 7). Le 5 avril, un
autre sondage sur l’immigration et la tolérance effectué pour L’Actualité et Radio-Canada « confirme les
résultats du Journal de Montréal (p. 20). Le 11 avril, ce journal révèle : « La pâque imposée » à l’hôpital juif
de réadaptation de Laval, qui « incite ses patients à se plier aux coutumes juives », alors que « seulement
15% à 20% de ses patients sont de religion judaïque ». Encore une fois, l’article, dans sa présentation des
faits, laisse entendre que les Juifs (minoritaires) imposent indûment leurs coutumes à la majorité.
4.2.2 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le positionnement implicite ou explicite et les thèmes récurrents
Dans le « débat général » sur les accommodements, diverses réflexions et événements autres que la
douzaine « d’affaires » analysée ont fait intervenir les éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels (189
chroniques, éditoraux et lettres d’intellectuels). Les éditorialistes ont, à des degrés variables, fait référence à
des faits divers et anecdotes relatés dans la couverture événementielle, comme les « piscines », le crucifix à
l’Assemblée nationale ou encore le remplacement du mot « Noël » par « solstice d’hiver », décision du
ministère du Patrimoine Canadien qui a été condamné comme du « délire » 21 , tout comme l’interdiction du
Sapin de Noël du Palais de justice de Toronto.
Après le jugement sur le kirpan, le débat amalgame de plus en plus divers sujets ou « préoccupations » à des
situations « d’accommodements » réels ou supposés. Par exemple, en septembre 2006, la lettre au Devoir de
Jacques Godbout sur le « déclin » de l’identité québécoise a fait réagir plusieurs personnes, dont certaines
qui relèvent que la langue française n’est pas en péril ou que l’immigrant qu’il décrit est « une caricature » 22 .
Inversement, un défenseur « de la majorité » soutient que :
« La société québécoise s’empêtre déjà plus qu’elle ne le devrait dans le multiculturalisme. Mais les
récents propos de J. Godbout nous révèlent heureusement que le temps de la censure est terminé. Et
les plus récentes déclarations de Mario Dumont nous prouvent aussi qu’un homme politique disposant
d’un peu de courage et de bon sens peut s’approprier cette question désormais centrale pour la
démocratie québécoise (…) La majorité a des droits. La société québécoise ne doit plus avoir honte
d’elle-même en se croyant coupable de racisme….» 23 .
Dans Le Devoir, un écrivain dénonce le « communautarisme de l’organisation de la société », qui conduirait à
une « conception des droits de la personne à géométrie variable, fondée sur une interprétation triviale de la
règle de l’accommodement raisonnable », puisque selon lui, tout droit général semble accompagné d’un
« droit propre pour les homosexuels, pour les femmes, (…). Ce communautarisme constitue à mon sens une
perversion de l’idée d’une humanité égale… (…) Il est aussi victimaire en ce qu’il tend à transformer en
oppression spécifique tout refus de se plier à la revendication d’un groupe particulier au nom du bien
commun » 24 . Pour lui, « le peuple québécois me semble particulièrement vulnérable au chantage
communautariste » (ibid.).
Lysiane Gagnon, « Noël, un mot tabou ? », La Presse, 16 décembre 2006, p. PLUS5.
Yara el-Ghadban, « Continuons le combat, M. Godbout », Le Devoir, 6 octobre 2006, p. A9.
23 Mathieu Bock-Côté, « Derrière la laïcité, la nation », Le Devoir, 21 novembre 2006, p. a7.
24 Henri Lamoureux, « Non au communautarisme », Le Devoir, section Idées, 25 mars 2006, P. B5
21
22
54
À la suite du jugement sur le port du kirpan et de décision de la Commission des droits de la personne à
l’égard de l’ETS, certains éditorialistes s’inquiètent des manifestions d’intolérance des lecteurs, qui
tiendraient d’un sentiment d’impuissance face aux tribunaux et aux décideurs publics. Les journaux disent
avoir reçu des milliers de lettres et de courriels de lecteurs, empreints d’une « profonde inquiétude, sinon de
l’indignation » 25 , et qui en appellent à un débat public sur la religion et la « refonte » de la Charte des droits.
Pierre-Paul Gagné de La Presse soutient que :
« la réaction de nos lecteurs est toujours la même. On réclame le bannissement des symboles et des
rites religieux dans les endroits publics comme les écoles (….) Il n’y a pas de doute que bon nombre de
nos correspondants font montre de racisme et d’intolérance. À tout le moins d’un manque de sensibilité.
Mais il y a plus. Il y a un profond malaise entre ce qu’est prête à accepter l’ensemble de la société, d’une
part, et l’application de la Charte des droits, d’autre part. Cette brèche, beaucoup la perçoivent avec un
sentiment d’impuissance face aux cours de justice ou aux organismes qui prennent des décisions » 26 .
« L’inquiétude des Québécois est si profonde qu’il serait périlleux de la passer sous silence. Comme l’a
souligné récemment la Commission (des droits), les tensions générées par les affaires du kirpan, du voile
et de l’ETS rendent urgentes « une discussion publique large et responsable ». (…) Si cette discussion
n’a pas lieu et que les tribunaux continuent d’imposer des « accommodements » dont bien des citoyens
ne comprennent pas la nécessité, il pourrait se produire un ressac. Personne n’en sortirait gagnant,
surtout pas les minorités religieuses » 27 .
Selon Joëlle Quérin, les citoyens ont « l’impression d’être mis à l’écart des décisions importantes concernant
notre vivre-ensemble collectif » 28 . Pour Gregory Baum, professeur à McGill, la frilosité du Québec à l’égard
des « signes d’origine étrangère dans l’espace public révèle une peur inconsciente que l’intégration des
nouveaux arrivés ne se réalise pas ». Selon lui, il faut faire « confiance à la créativité produite par le
métissage » 29 , puisque les communautés minoritaires sont tiraillées entre le collectivisme et l’individualisme
de notre société et vont trouver une voie médiane. Myriam Jézéquel constate qu’
« En l’espace de quelques semaines, le terme « accommoder » s’est vulgarisé jusqu’à signifier, dans
l’opinion publique, « plier » devant des demandes à caractère religieux. Le ras-le-bol du « toutaccommodement » en est venu à traduire le « tout-permis » pour les minorités voulant dicter leur loi à la
majorité. Cette vulgarisation du mot lui-même est génératrice de dérive » 30 .
Le professeur de l’Université d’Oxford, Tariq Ramadan, affirme dans Le Devoir : « Ce n’est pas la législation
qui fait problème (celle-ci nous mettrait plutôt d’accord), ce sont nos peurs et nos perceptions qui nous
divisent, nous opposent et pousseraient certains à aller jusqu’à changer la loi. Nous assistons à un profond
choc des perceptions, et si nous n’y prenons pas garde, nous y perdrons tous notre confiance (en nous et en
autrui) et nos libertés (ce qui touchera d’abord les musulmans aura ensuite des effets sur tous les
citoyens) » 31 . Pour lui, la solution n’est pas de changer la loi ou de faire « sauter » les symboles religieux de
l’espace public, mais bien de rappeler constamment la loi et de bien l’appliquer, de se réconcilier aussi avec
les « débats publics » sans tomber dans les accusations faciles, d’intégrer des connaissances sur les
André Pratte, « Du kirpan à la Chari. L’inquiétude », La Presse, 13 mai 2006, p. A27.
Pierre-Paul Gagné, « Un profond malaise », La Presse, 3 avril 2006, p. A15.
27 André Pratte, « Du kirpan à la Charia. L’inquiétude », La Presse, 13 mai 2006, p. A27.
28 Joëlle Quérin, « Du Kirpan à la Charia. Un fossé se creuse », La Presse, 14 mai 2006, p. A13.
29 Gregory Baum, « Du kirpan à la Charia. Le Québec frileux », La Presse, 14 mai 2006, p. A13.
30 Myriam Jézéquel, « Accommodements : le fond du problème? », Le Devoir, 16 janvier 2007, p. a7.
31 Tariq Ramadan, « Symboles religieux, à voir et à comprendre », Le Devoir, 22 décembre 2006, p. a9.
25
26
55
religions aux programmes scolaires, de développer l’esprit critique et d’étendre l’éducation et les formations
auprès des différents publics.
Franco Nuovo, qui se prononce sur « l’affaire des piscines », y va de son conseil : « Arrêtons cette
multiplication de cas particuliers et d’exceptions dans les écoles pour toutes sortes de raisons, surtout
religieuses. Je ne reviendrai pas sur la question de la laïcité essentielle dans une société comme la nôtre,
mais je m’inquiète de la montée de l’irritabilité, voire de l’intolérance qui menace la population. Parce qu’à
vouloir faire plaisir à tout un chacun, on finit inévitablement par encourager le mécontentement de la
majorité » 32 . Son article porte entièrement sur la montée de l’intolérance et exprime ses craintes à cet égard.
Les 13 et 14 mai, La Presse décide de publier plusieurs textes d’éditorialistes, chroniqueurs et spécialistes
afin de répondre à la question « jusqu’où ? ». Parmi ceux-ci, la majorité estime que des erreurs de jugement
ou de « mauvaises décisions » se sont effectivement produites en matière « d’accommodements » et que des
limites et balises sont aujourd’hui nécessaires.
Pour Gérard Bouchard, l’accommodement raisonnable, bien que nécessaire d’un point de vue juridique peut,
d’un point de vue sociologique,
« encourager la formulation de griefs (en provenance d’irréductibles principalement) et (de) diffuser un
message contraire à l’esprit du pluralisme en incitant des citoyens à se comporter comme s’ils pouvaient
faire abstraction de la société déjà en place et du principe qui rend possible toute vie démocratique. (…)
l’accumulation des exemptions menace d’éroder les valeurs du pluralisme en minant la culture qui doit la
soutenir. (…) En d’autres mots, autant les citoyens que les juges devraient en user…
raisonnablement » 33 .
La plupart favorisent la promotion de la « laïcité » et estiment qu’il faut « tracer une ligne ». Mario Roy
soutient que « pour des raisons d’ordre juridique (la Charte des droits) et social (une lourde culture de
rectitude politique), le Canada est en train de devenir le champion de l’accommodement raisonnable face à
des revendications qui, accumulées et mises en contexte, finissent pas ne plus l’être. Il devient alors
impérieux de ne pas admettre ce qui est inadmissible ». Il favorise une forme de « codification de notre
laïcité…distincte », afin de « tracer une ligne (…) raisonnable (…) Mais ferme. »34 .
D’autres auteurs croient qu’il faut aller « au bout de la logique laïque, celle de l’émancipation et du librearbitre » mais en acceptant les libertés individuelles, « faute de quoi, la laïcité deviendrait un nouveau dogme
(…), il faut savoir promouvoir la laïcité et non pas l’imposer », surtout auprès de ceux qui portent le kirpan ou
le voile, selon les auteurs. « Les deux seules limites légitimes à cette laïcité de la liberté étant (…) le refus
des droits collectifs et le respect de l’ordre public » 35 .
La question des « limites » à tracer aux demandes d’accommodements se poursuit tout au long de
l’automne 2006 : « Voile, kirpan, niqab, lieux de prière, congés pour les musulmans, les juifs, les bouddhistes,
nourriture casher ou halal dans les cafétérias, exemption des cours de musique pour les évangélistes, des
cours de natation pour les musulmanes, etc. Où tracer la ligne ? Où s’arrête la tolérance? » 36 .
Franco Nuovo, « Bon, v’là la piscine », Journal de Montréal, 11 mai 2006, p. 6.
Gérard Bouchard, « Du kirpan à la Charia. Oui mais… », La Presse, 14 mai 2006, p. A13.
34 Mario Roy, « Du kirpan à la Charia. La laïcité…distincte », La Presse, 13 mai 2006, p. A27.
35 Abdelaziz Djaout et Lamine Foura, « Du kirpan à la Charia. Consentir. La laïcité ne doit pas être imposée », La Presse, 13 mai
2006, p. A29.
36 Michèle Ouimet, « Pot-pourri multiculturel », La Presse, 14 octobre 2006, p. A7.
32
33
56
Nathalie Collard estime, pour sa part, que « la religion et la lutte des femmes pour l’égalité sont
incompatibles. Les grandes religions comme le catholicisme et l’islam ne reconnaissent pas l’égalité des
droits entre les sexes ». Selon elle, les demandes d’accommodements raisonnables (dont le port du voile
islamique) ont été faites par des individus pratiquant leur religion avec une ferveur « orthodoxe » et vont « à
l’encontre de valeurs très chères aux yeux des sociétés québécoise et canadienne » comme « l’égalité entre
hommes et femmes » 37 . Le voile est un symbole d’oppression qui « crée un malaise ». Elle estime que
l’égalité entre hommes et femmes « n’est tout simplement pas négociable » (ibid.). « Le ciment qui unit la
société québécoise s’effrite lentement » (ibid.) par l’accumulation d’accommodements traités au « cas par
cas » par les tribunaux. « (…) nous abdiquons à propos de principes que nous devrions défendre avec
beaucoup plus de conviction » (ibid.).
De même, Joseph Facal dira : « La quasi-totalité des affaires qui ont défrayé les manchettes sont le fait
d’intégristes religieux dont il faut bien dire qu’ils ne souhaitent qu’une intégration minimale dans notre
société et affirment des principes, particulièrement sur la place des femmes, qui sont radicalement
incompatibles avec nos valeurs. Le voile islamique, par exemple, vise à dire aux non-musulmans que nous ne
pouvons regarder ni désirer leurs femmes et qu’elles resteront à tout jamais dans leur culture d’origine, ce qui
est l’essence même du refus de s’intégrer » 38 . Il met en doute la notion juridique d’accommodement
raisonnable, soutenant qu’elle est « de moins en moins opérante. Elle fut conçue pour gérer un petit nombre
de cas exceptionnels. Or, ceux-ci semblent vouloir se multiplier » (ibid.).
D’autres intellectuels et éditorialistes affirment que le voile islamique, prôné par des musulmans
traditionalistes, « emprisonne la femme musulmane dans sa culture d’origine (…) produit des effets néfastes,
qui hypothèquent sa capacité de s’intégrer dans la société d’accueil (…) agit comme une ceinture de
chasteté » 39 . Dans un autre article, Nahalie Collard poursuit :
« Quand une femme arrive voilée des pieds à la tête, quand au nom de la religion, on revendique le droit
de pratiquer l’excision ou de légaliser la polygamie, il est tout à fait normal que nous nous y opposions.
Pourquoi ? Parce qu’il s’agit de pratiques patriarcales qui imposent des souffrances aux femmes, ou
encore qui restreignent leurs mouvements (…). L’accepter ou la tolérer, c’est nier nos convictions. Ce
n’est pas une question d’ignorance ou de xénophobie, c’est une question de principe. (…) Les tenants
des accommodements raisonnables, eux, estiment plutôt que nous devons nous montrer ouverts et
flexibles si nous voulons favoriser l’intégration. Ils font le pari qu’une étudiante qui porte le hidjab (..) à
plus de chances d’adopter les valeurs de la majorité que celles à qui ont refuserait ce droit (…) C’est un
pari risqué» 40 .
Pour un autre, « lorsqu’au Québec, on permet des accommodements dits raisonnables à certains extrémistes
religieux, on brime non seulement les valeurs communes de la société québécoise, mais on envoie
également un message de désaveu aux progressistes qui sont quotidiennement confrontés aux intégristes
dans le monde musulman » 41 . L’idée de « traitements privilégiés » pour des franges fondamentalistes de
certaines minorités religieuses est partagée par Michel Vastel : pour lui, certains « arrangements contraires
Nathalie Collard, « Du kirpan à la Charia. Accommodements déraisonnables », La Presse, 14 mai 2006, p. A13.
Joseph Facal, « Oser dire non », Journal de Montréal, 17 mai 2006, p. 25.
39 Stéphane Kelly, «Du kirpan à la Charia. Interdire ou… Il ne faut pas miner la cohésion sociale », La Presse, Forum, 13 mai 2006,
p. A28.
40 Nathalie Collard, « Le défi de la diversité », La Presse, 24 septembre 2006, p. A16.
41 Éric Duhaime, « Accommodement : trop de tolérance nuit! », Le Soleil, 4 décembre 2006, p. 19.
37
38
57
aux valeurs de notre nation », tels que les décisions du YMCA, des piscines, du SPVM, montrent qu’ « Il n’y a
pas de doute que les fondamentalistes musulmans et les Juifs hassidiques, les plus fanatiques dans ces deux
religions, ont joui de traitements privilégiés » 42 .
Comme le montrent ces extraits, et plus le débat progressait, de nombreux éditorialistes, chroniqueurs et
intellectuels ont clairement associé les « accommodements » non seulement aux « immigrants », comme si
ce mécanisme juridique ne s’appliquait qu’à eux, mais surtout aux « intégristes », frôlant parfois le ton du
« complot » : « De plus en plus d’immigrants proviennent de pays où se pratique un intégrisme religieux. Ils
exigent alors l’application sur notre territoire des règles de comportement social dictées par leur religion,
comme s’ils se trouvaient encore dans leur pays d’origine. (…). Cette notion d’accommodement raisonnable a
justement été conçue pour que des groupes d’immigrants, dont le comportement social est dicté par une
forme d’intégrisme religieux, puissent se soustraire à nos valeurs communes sur des sujets aussi importants
pour la société que l’égalité des sexes, la liberté d’expression, le droit à l’intégrité de sa personne et les droits
des enfants » 43 .
Denise Bombardier ira dans le même sens : « Les exigences des groupes religieux fondamentalistes
cesseront lorsque ces derniers auront compris que notre tolérance molle a atteint ses limites ». Parlant au
nom des musulmans du Québec et présumant de ce que « la majorité » pense, elle affirme qu’« une grande
majorité des musulmans qui ont choisi de vivre parmi nous ne se reconnaissent aucunement dans ces
fanatiques religieux », tout en soutenant un peu plus loin que « les musulmans modérés vivant parmi nous
sont une minorité silencieuse » vivant sous l’emprise de la peur, mais qui ont le « devoir de se dissocier de
ceux qui prétendent parler en leur nom et qui creusent un fossé entre la société québécoise et euxmêmes » 44 .
Manon Cornellier s’inquiète de cet amalgame, dans le débat qui dérape: « Le plus triste est qu’on confond
allègrement accommodements et intégration, immigration et minorités de toutes sortes, religieuses en
particulier. Les premières victimes sont les immigrants, qui se voient maintenant visés par tous ces
défenseurs de la culture québécoise supposément assiégée. « Remettre les immigrants à leur place » semble
être le nouveau mot d’ordre » 45 . Le problème dans ce débat, dira Don Macpherson, n’est pas la religion, mais
la religion des autres 46 .
Plusieurs expliquent la confusion qui s’installe dans le débat en mettant en évidence le manque de balises
et de formations des gestionnaires et des intervenants dans la « gestion de l’égalité » et l’application des
chartes 47 . Certaines décisions malheureuses, prises « de bonne foi » sur le terrain et largement médiatisées
comme des erreurs de jugement, « trahissent toutes le désarroi d’une société qui ne sait pas sur quel pied
danser et qui ne sait pas où tracer la ligne » 48 . Josée Boileau, en commentant la décision de la SAAQ envers
les Hassidims, dira : « Au fond, peut-être faut-il imiter Hérouxville, l’hyperbole en moins, mais les principes
tout aussi clairs. (…) Comme les écoles ont leur code de vie pour que les élèves respectent un minimum de
bienséance (…) il faudrait rappeler le b.a-b.a de la vie entre égaux à tout ce qui occupe un poste de direction
Michel Vastel, « Quand PLQ et PQ se font accommodants… », Journal de Montréal, 10 février 2007, p. 26.
Gérard Latulippe, « Libre-Opinion : Accepter l’intolérance : un accommodement raisonnable? », Le Devoir, 29 novembre 2006, p.
a6.
44 Denise Bombardier, « Les minorités silencieuses », Le Devoir, 25 novembre 2006, p. c5.
45 Manon Cornellier, « Le péril ethnique », Le Devoir, 7 février 2007, p. a4.
46 Don MacPherson, « Exploiting ethnic tensions », The Gazette, 21 novembre 2006, p. A23.
47 André Boisclair, « Des balises », Section Forum, La Presse, 22 novembre 2006, p. A33.
48 Alain Dubuc, « Oui, il faut en parler », La Presse, 22 novembre 2006, p. A33.
42
43
58
au Québec » 49 . Deux auteures ont fait leur « enquête » auprès de cinq ministères pour connaître le nombre
de cas recensés d’accommodements et les directives existantes pour gérer les demandes. Elles
constatent qu’aucun ministère ne pouvait leur répondre et que « les fonctionnaires ne disposent pas de
directives quant aux réponses à offrir aux demandes d’accommodements raisonnables », et n’ont aucune
formation 50 . Elles proposent « une hiérarchie entre les divers droits » et la création d’une « commission
itinérante » pour faire enquête sur la question (ibid.). Plusieurs souhaitent une réflexion collective, mais
« Par réflexion collective, je ne pense évidemment pas à la sortie de Mario Dumont » (ibid.). Ils étaient
nombreux à demander, très tôt, et bien avant Mario Dumont, qu’un débat « large et responsable sur la place
de la religion dans la vie publique » se fasse « avant que le débat ne s’envenime » 51 .
Les éditorialistes ont donc tous applaudis la création, par le ministre de l’Éducation d’un comité, consultatif
sur les pratiques d’accommodements dans les milieux de l’éducation (comité Fleury), en octobre 2006. Josée
Boileau félicite le ministre pour le choix de ses membres, estimant que ce comité est « sous de bons
auspices » et devrait donner lieu à des « solutions viables » 52 . Ce comité jouera un rôle « crucial », selon The
Gazette 53 . Pour Lise Payette, « Il était temps! », expliquant dans son article qu’« il est important que la règle
soit la même pour tout le monde », préconisant la laïcité de la sphère publique, car « À trop tirer sur
l’élastique, on risque que ça pète » 54 . Le financement public des écoles juives et grecques aurait été le
principal élément ayant incité le ministre à mettre sur pied rapidement son comité. : « Chaque semaine qui
passe permet de découvrir une nouvelle école clandestine n’enseignant à peu près que la Bible ou la
Torah », estime Marco Fortier 55 , qui généralise. Michèle Ouimet dira dans La Presse, en s’appuyant sur ses
propres impressions : « Les écoles ne savent plus à quel saint se vouer. Elles prennent trop souvent des
décisions sans prendre le temps de réfléchir. Elles gèrent cas par cas, sans vision ni balises claires » 56 .
Pourtant, plusieurs éditorialistes et intellectuels ont rappelé au fil des semaines que les accommodements
juridiques ne peuvent se faire qu’au cas par cas 57 et qu’en dehors des très rares cas judiciarisés, il faut
« inciter les gens à faire des compromis intelligents » 58 . Le concept d’accommodement raisonnable », avec
ses « contraintes excessives », a fait l’objet de ré-explications à répétition par différents experts (Le président
de la CDPDJ, Julius Grey, José Woerhling, Marie McAndrew, et bien d’autres), par diverses lettres 59 et
interventions dans différents médias pendant toute l’année 2006-2007. Jean-Claude Leclerc rappelle que
« Loin d’être anormale, la « loi des juges » est la seule règle que l’on ait trouvé pour s’arracher à la loi du plus
fort et prévenir l’ordre du lynchage » 60 . Yves Boisvert dira : « Mario Dumont voudrait qu’on ait une belle
Constitution du Québec, ce qui se conçoit parfaitement, mais essentiellement pour « encadrer » la notion
(d’accommodement). Or, « encadrer » ce qui se décide au cas par cas, c’est décider les choses hors
contexte. C’est se tromper. C’est contraire à notre tradition juridique et ce n’est pas sage » 61 . Pour un
Josée Boileau, « Les accommodants », Le Devoir, 5 février 2007, p. a6.
Nadja Pollaert et Christine Fréchette, « Ni registre, ni directive au gouvernement », Le Devoir, 7 février 2007, p.a7.
51 Joseph Facal, « Oser dire non », Journal de Montréal, 17 mai 2006, p. 25.
52 Josée Boileau, « Bons auspices », Le Devoir, 12 octobre 2006, p. A-6.
53 Editorial, « Committee’s task is difficult but crucial », The Gazette, 12 octobre 2006, p. A22.
54 Lise Payette, « Accommodements raisonnables? », Journal de Montréal, 16 octobre 2006, p. 28.
55 Marco Fortier, « Une patate chaude bien épicée », Journal de Montréal, 3 novembre 2006, p. 19.
56 Michèle Ouimet, « Pot-pourri multiculturel », La Presse, 14 octobre 2006, p. A7.
57 Jean-Robert Sansfaçon, « Jusqu’où, l’accommodement ? », Le Devoir, 21 novembre 2006, p. a6.
58 Yves Boisvert, « La sagesse de l’accommodement raisonnable », La Presse, 22 novembre 2006, p. A7.
59 Myriam Jézéquel, « Accommodements : le fond du problème? », Le Devoir, 16 janvier 2007, p. a7; Puerre Anctil, « « Quel
accommodement raisonnable? », Le Devoir, 11 décembre 2006, p. a7.
60 Jean-Claude Leclerc, « Un principe bien pour soi, mais pas pour les autres », Le Devoir, 22 janvier 2007, p. b6.
61 Yves Boisvert, L’accommodement…c’est aussi la loi », La Presse, 19 janvier 2007, p. A5.
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intellectuel, il est étonnant de s’opposer à l’idée de négociation que comporte « l’accommodement
raisonnable » puisque le « Québec vit depuis toujours sous le régime des accommodements » 62 .
En raison de la campagne électorale, les éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels évaluent les
« compétences » des politiciens à l’aulne des événements et « faits divers » fabriqués en « nouvelles » par
les médias. André Boisclair est surtout couvert lorsqu’il veut « dépoussiérer la Charte » ou lorsqu’il soulève la
question de la place du crucifix à l’Assemblée nationale, mais il est largement critiqué pour son « absence »
dans le débat sur les accommodements 63 . Certains sont d’accord avec lui pour dire qu’il faut enlever ce
symbole religieux à valeur patrimoniale 64 , mais d’autres critiquent Boisclair d’avoir soulevé cette question à la
veille d’une campagne électorale 65 puisque « les minorités religieuses au Québec n’ont pas demandé le
retrait de ce crucifix » et plusieurs parlementaires « se sont opposés à son retrait » 66 . Un chroniqueur de The
Gazette croit qu’il faut le laisser en place 67 .
Mais c’est le populisme de Mario Dumont, largement critiqué par plusieurs éditorialistes ou chroniqueurs mais applaudit par d’autres - qui occupe le devant de la scène, en obligeant les autres politiciens à réagir,
souvent sur la défensive 68 . Pierre Foglia parle de :
« Populisme absolument. Qui aurait parlé du congrès de l’ADQ si les adéquistes s’en étaient tenus à
redéfinir un programme déjà plus moins contenu dans celui du Parti libéral ? Il fallait à Mario un stunt,
comme on dit en publicité. Sa dernière chance avant de passer à la trappe. Attirer l’attention. Oser
s’aventurer dans le marais du multiculturalisme. Bingo. Les accommodements raisonnables » 69 .
Lise Payette dira que « C’est ce qu’il fallait absolument éviter. Que ce soit Mario Dumont qui prenne la Pole
position dans le débat (…) et qu’il entraîne derrière lui tout ce qui pense à droite dans notre société » 70 . Don
MacPherson estime que Dumont parle pour les gens qui croient que le Québec change trop, trop vite (ibid.).
Michel C. Auger soutient que Mario Dumont a « joué avec des tensions larvées (…) tenté d’exacerbé les
peurs, plutôt que de calmer le jeu, ce qui est le contraire de ce que doit faire un homme d’État » 71 . Il rappelle
que :
« les derniers exemples qui ont frappé les esprits sur cette question n’étaient pas des décisions des
tribunaux qui feront jurisprudence, mais des décisions individuelles, prises de bonne foi. Mais elles
étaient contraires à nos principes et auraient fini par créer des problèmes plutôt que de les régler [il cite
en exemple les cours prénataux et le SPVM]. Mais on parle ici d’erreurs. Ce que M. Dumont a fait,
délibérément et dans l’unique but de se faire du capital politique, c’est de présenter ces erreurs comme
des politiques établies et il a ensuite monté d’un cran, en présentant tout cela comme autant de menaces
à l’identité québécoise » (ibid.).
Pour lui, Mario Dumont et Jean Allaire font « peur au monde en assimilant tout » à l’intégrisme et aux
« immigrants qui essaient de nous imposer leur façon de vivre », comme ils l’ont affirmé lors du congrès de
Dany Laferrière, « Une société au bord de la crise de nerfs », La Presse, 22 novembre 2006, Arts et spectacles, 15.
Don MacPherson, « Boisclair might have to take tougher stand on « reasonable accomodation » », The Gazette, 3 février 2007,
p. B7.
64 Jacques Rouillard, « Le crucifix de l’Assemblée nationale », Le Devoir, 27 janvier 2007, p. b5. ; Jean-Pierre Proulx, « La place du
crucifix est ailleurs », Le Devoir, 2 février 2007, p. a9.
65 Michel David, « Le crucifix », Le Devoir, 23 janvier 2006, p. a3.
66 Luciano Dorotea, « Le crucifix remisé? », Forum, La Presse, 26 janvier 2007, p. A15.
67 Henry Aubin, « Crucifixes are a legitimate symbol of Quebec’s history », The Gazette, 23 janvier 207, p. A23.
68 Don MacPherson, « Exploiting ethnic tensions », The Gazette, 21 novembre 2006, p. A23.
69 Pierre Foglia, « Accommodements », La Presse, 21 novembre 2006, p. A5.
70 Lise Payette, « Un débat mal parti », Journal de Montréal, 20 novembre 2006, p. 26.
71 Michel C. Auger, Dérapage déraisonnable », Le Soleil, 20 novembre 2006, p. 7.
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l’ADQ en novembre 2006. C’est le meilleur moyen de miner nos instruments démocratiques, comme la
Charte, selon lui. Michel C. Auger en appelle aussi à un débat ouvert sur la liberté de religion et
l’accommodement raisonnable, afin « que certaines choses soient mieux comprises et ainsi éviter les
erreurs » (ibid.). Une lettre d’opinion d’André Boisclair, publiée dans Le Soleil, ira dans le même sens 72 . Pour
René Boudreault, négociateur en matière autochtone : « L’ADQ populiste drague à grands coups de filet dans
ces eaux troubles et dans la mare des mentalités d’Hérouxvillle de ce pays » 73 .
Pour Vincent Marissal, « Mario Dumont a raison, du moins sur la forme : la recherche des accommodements
raisonnables tourne parfois au déraisonnable au Québec. Mais ce n’est pas parce qu’on a raison sur la forme
que l’on peut dire n’importe quoi sur le fond. Les leaders politiques (…) ont le devoir de résister à la tentation
du populisme, celle justement, qui permet de déformer les faits, d’exacerber les problèmes et de dire
n’importe quoi sur le fond » 74 .
Selon Michel Venne : « Déjà, aux élections de 2003, il flirtait avec le populisme simpliste des appels à la
majorité silencieuse, en prétendant parler en son nom sur les questions fiscales et de politiques publiques.
Aujourd’hui que son parti est en déclin dans l’opinion, son désespoir va-t-il le conduire à inventer des dangers
où il n’y en a pas ? Va-t-il présenter les minorités comme des ennemies de la société québécoise pour gagner
quelques votes auprès d’une frange craintive et mal informée de l’électorat ? » 75 . Selon lui, « La culture
québécoise n’est pas menacée par les activités minoritaires. L’ordre public non plus. De façon générale, la loi
est respectée » (ibid.).
Yves Boisvert s’énerve : « Là, ça commence à faire, cette hystérie autour de l’accommodement raisonnable.
Il n’y a pas de « dérive » autour de cette notion, il n’y a qu’un immense malentendu, bientôt entretenu par
quelques politiques, Mario Dumont en tête. Répétons-le : l’accommodement n’es pas un machin inventé pour
faire plaisir aux intégristes. C’est une obligation qui pèse notamment sur les employeurs et les pouvoirs
publics » 76 , etc.
André Pratte va dans le même sens, après la création de la Commission Bouchard-Taylor : « Les vraies
motivations de Mario Dumont (…) sont apparues au grand jour cette semaine. Le chef de l’ADQ ne cherche
pas à encourager un débat de fond sur les frictions produites par les revendications de minorités religieuses.
Il veut attiser les inquiétudes des Québécois de souche à des fins partisanes » 77 , ce qui explique pourquoi il a
dénigré la création de cette commission. Dans un autre éditorial, Pratte souligne que « maintenant que le
gouvernement a pris des mesures appropriées », Mario Dumont « doit expliquer en quoi les solutions qu’il
met de l’avant donneraient de meilleurs résultats » 78 . Son idée de Constitution québécoise est largement
mise en doute.
Certains sont, au contraire, assez d’accord avec Mario Dumont. Richard Martineau affirme :
« Je sais que Mario Dumont n’est pas très populaire auprès de notre belle élite de gauche, mais j’ai beau
lire et relire ce que le chef de l’ADQ a dit sur les accommodements raisonnables la semaine dernière, je
André Boisclair, « Nous diviser entre « nous » et « eux » », Le Soleil, 22 novembre 2006, p. 27.
René Boudreault, « Quelle caricature, d’un point de vue autochtone… », Le Devoir, 7 février 2007, p. a7.
74 Vincent Marissal, « La tentation du populisme », La Presse, 21 novembre 2006, p. A7.
75 Michel Venne, « Dumont dérape », Le Devoir, 20 novembre 2006, p. A-7.
76 Yves Boisvert, L’accommodement…c’est aussi la loi », La Presse, 19 janvier 2007, p. A5.
77 André Pratte, « Ce qu’il fallait », La Presse, 10 février 2007, p. PLUS5.
78 André Pratte, « Une solution déraisonnable », La Presse, 23 février 2007, p. A18.
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ne vois rien d’intolérant ou de dangereux dans ses propos. Il s’est tout simplement tenu debout. Et si c’est
ça être intolérant, eh bien soit! Je suis intolérant. Et je m’assume » 79 .
De même, Joseph Facal croit que les propos de Mario Dumont sont tout à fait légitimes :
« Si la suite des choses est bien gérée, Mario Dumont aura peut-être rendu un fier service au peuple
québécois. Qu’a dit Mario Dumont au juste ? Que la société québécoise, sans être parfaite, est
accueillante et généreuse, et qu’elle n’a pas de leçons de morale à recevoir de quiconque. Que la
majorité, qui ouvre ses bras aux étrangers ou qui accepte que des communautés établies ici depuis
longtemps puissent préserver certaines coutumes ancestrales, a parfaitement le droit d’affirmer ses
valeurs sans se sentir coupable. Il a aussi noté que des revendications faites par des groupes religieux
étaient totalement déraisonnables, et qu’il faudrait un débat public avant que la frustration grandissante
que l’on sent ne se transforme en ressentiment durable. Sur tous les points, Mario Dumont a entièrement
raison. Là où il a erré, c’est seulement en alimentant la confusion, qui existe déjà dans l’esprit de
beaucoup de gens, entre certaines demandes complètement loufoques [il cite le YMCA] (…) et la notion
juridique d’accommodement raisonnable… » 80 .
Pour Facal, la « vérité, c’est que l’intégrisme religieux progresse au Québec » (ibid.), une « inquiétante
progression des intégrismes religieux dans la sphère publique » 81 . Dans les chroniques suivantes, il
recommande aux souverainistes de remettre « au centre de leur combat les raisons historiques de vouloir la
souveraineté » en retrouvant des points de repères pour définir la nation québécoise 82 .
Pour Michel Vastel, « Mario Dumont avait raison », comme le titre son article. « Oui, l’affaissement du
leadership politique encourageait la provocation de minorités de plus en plus marginales. La majorité
québécoise- les « pure laine » comme les « autres »- se sentait abandonnée par ses chefs » 83 .
Denise Bombardier estime aussi que « Mario Dumont n’est pas Le Pen… [Il] est le premier homme politique à
en parler publiquement sans utiliser la langue de bois. Sous couvert de confidentialité, des politiciens d’autres
partis lui donnent raison (….) [Ces derniers] doivent tenir compte de l’exacerbation actuelle d’une majorité
d’honnêtes gens qui ne sont ni des fascistes ni des racistes mais qui se sentent bousculés dans leurs
convictions profondes» 84 .
Pour un intellectuel très nationaliste qui prend position contre les accommodements raisonnables, « Comme
dans le cas de Saint-Léonard, c’est le peuple qui, récemment, a remis la défense de l’identité à l’ordre du
jour, obligeant, encore, les politiciens à réagir (…). La position de Mario Dumont sur les accommodements
« déraisonnables », très modérée et pleine de bon sens, a fait de lui et de son parti le véritable défenseur de
l’identité québécoise » 85 . Pour cet auteur, « (…) le régime constitutionnel imposé au Québec en 1982
privilégie les individus aux communautés nationales précisément parce qu’une de ses finalités les plus claires
est de combattre l’affirmation du Québec en tant que nation » (ibid.).
Richard Martineau, « Les gants blancs », Journal de Montréal, 22 novembre 2006, p. 6.
Joseph Facal, « Qui sommes-nous? (1) », Journal de Montréal, 22 novembre 2006, p. 28.
81 Joseph Facal, « Bilan 2006 », Journal de Montréal, 20 décembre 2006, p. 24.
82 Joseph Facal, « Qui sommes-nous? (2) », Journal de Montréal, 29 novembre 2006, p. 22 ; Joseph Facal, « Qui sommes-nous?
(3) », Journal de Montréal, 6 décembre 2006, p. 28.
83 Michel Vastel, « Mario Dumont avait raison », Journal de Montréal, 20 janvier 2007, p. 26.
84 Denise Bombardier, « Les minorités silencieuses », Le Devoir, 25 novembre 2006, p. c5.
85 Éric Bédard, Le PQ et les accommodements raisonnables. La colère bleue des nationalistes », Le Devoir, section Idées, 26 avril
2007, p. a7.
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D’autres estiment aussi que Mario Dumont « a raison de réclamer un débat de fond autour de la notion
d’accommodements raisonnables pour des motifs religieux. On pourrait préciser : un débat encadré. (…) Au
cours des derniers jours, on a reproché à Mario Dumont son opportunisme politique. On devrait plutôt se
demander comment il se fait qu’il est le seul à mettre sur la table, quoique maladroitement, ce sujet qui
monopolise pourtant l’actualité depuis plusieurs semaines » 86 . Cette éditorialiste dira que le débat a été laissé
aux juristes et professeurs d’université et se demande où sont les autres acteurs de la société civile, pointant
les groupes féministes, les autres partis politiques, les articles engagés….Richard Martineau aussi se
demande « Où sont les femmes? » dans ce débat 87 .
Nathalie Collard soutient qu’une commission d’étude semble être l’outil tout désigné. Ce que répétera Louis
Bernard le 6 février 2007 : « vite une commission d’enquête (…) d’étude et de recherche », afin de voir clair
dans ces accommodements « disparates couvrant plusieurs secteurs différents » et de contrer « l’absence de
principes directeurs pouvant servir de balises dans la définition des accommodements qui sont souhaitables
et de ceux qui ne le sont pas » 88 . Le lendemain, André Pratte soulignera que « la proposition la plus sensée
relative au débat sur les accommodements raisonnables est venue hier de l’ancien haut fonctionnaire et excandidat à la direction du Parti québécois, Louis Bernard » 89 . Le lendemain, le Premier ministre créera la
Commission Bouchard-Taylor, qui a été fort bien reçue par tous les éditorialistes, chroniqueurs et
intellectuels : Il a « fait ce qu’il fallait » 90 ; « Sage réponse à un débat qui ne doit plus déraper», bien qu’un peu
tardive 91 ; « Enfin! Le premier ministre Jean Charest s’est finalement décidé à bouger…. », après l’épisode
d’Hérouxville, « une manifestation de racisme ordinaire, où se sont exprimés les deux ingrédients de base qui
nourrissent l’intolérance : la peur et l’ignorance » 92 . Denise Bombardier estime que « La raison éclairera enfin
le débat », après un « déferlement d’opinion plus ou moins délirantes, l’expression des préjugés nourris à
l’auge de l’ignorance et de la peur (…) » 93 . Elle affirme dans cet article que les intellectuels ont été absents
du débat. Pierre Foglia se fera toutefois critique, s’interrogeant sur ce que « changera cette commission » au
multiculturalisme canadien 94 . D’autres critiqueront l’absence d’une femme comme commissaire 95 .
Les médias sont très critiqués par les éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels pour avoir alimenté le débat
dans la mauvaise direction, suscité des dérapages et crée de la confusion. Josée Legault dira, dans The
Gazette : « I’m tired of media-generated « controversies » », mentionnant que les controverses alimentées et
frabriquées par les médias ne constituent pas des débats publics 96 . Josée Boileau parle de la « saga des
accommodements » comme d’une « toile de Pénélope retissée chaque jour dans les médias » 97 . JeanClaude Leclerc, dans un article au Devoir, se demande si les médias « ont exagéré », notamment après la
publication du sondage du Journal de Montréal :
Nathalie Collard, « Une réflexion s’impose », La Presse, 21 novembre 2006, p. A22.
Richard Martineau, « Où sont les femmes ? », Journal de Montréal, 20 novembre 2006, p. 6.
88 Louis Bernard, « Vite une commission d’enquête », La Presse, Forum, 6 février, p. A23.
89 André Pratte, « La parole aux Québécois », La Presse, 7 février 2007, p. A28.
90 André Pratte, « Ce qu’il fallait », La Presse, 10 février 2007, p. PLUS5.
91 Josée Boileau, « Sage réponse », Le Devoir, 9 février 2007, p. a8.
92 Alain Dubuc, « Mieux vaut tard que jamais », Forum, La Presse, 11 février 2007, p. A13.
93 Denise Bombardier, « Profession : réfléchir », Le Devoir, 10 février 2007, p. c5.
94 Pierre Foglia, « C’est ça, le Canada », La Presse, 10 février 2007, p. A5.
95 Janet Bagnall, “Why are there no women on “reasonable accommodation” panel?”, The Gazette, 16 février 2007, p. A19.
96 Josée Legault, « I’m tired of media-generated « controversies” », The Gazette, 19 janvier 2007, p. A21.
97 Josée Boileau, « Les accommodants », Le Devoir, 5 février 2007, p. a6.
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« … des chaînes médiatiques seraient rendues, au Québec, à exploiter les peurs religieuses et les
rancoeurs nationales. Au mépris, bien entendu, des règles d’éthique. (…) Les médias francophones du
Québec étant en situation de concurrence entre eux, les critiques qu’ils s’adressent mutuellement,
qu’elles soient fondées ou non, manquent quelque peu de crédibilité » 98 .
Il cite plusieurs chercheurs spécialisés sur les médias qui estiment, tous, que la « psychose publique » a été
créée par les médias et qu’il s’agit d’une pure fabrication des médias, « les seuls qui ont mis cet enjeu sur la
table » 99 .
Trois éditoriaux et chroniques de La Presse vont critiquer le sondage du Journal de Montréal sur le racisme,
perçu comme une stratégie médiatique. Nathalie Collard critique particulièrement « le moment choisi pour
sonder les Québécois, soit durant le temps des fêtes, alors que l’irritabilité des accommodements
raisonnables était à son sommet », tout comme « le choix des mots » et l’absence de définition du mot
racisme dans ce sondage, ce qui donne lieu à des résultats impressionnistes. Elle s’en prend aux « chiffres
qui frappent l’imaginaire » 100 . Ses collègues iront dans le même sens, parlant d’un « sondage irresponsable »
et « d’incompétence » 101 .
Pour sa part, The Gazette écrit que les Québécois ne sont pas plus racistes que les autres groupes 102 et met
en évidence les problèmes méthodologiques et les impacts divisifs que ce sondage peut avoir 103 . Des
résultats « déconcertants », notamment sur les Juifs (19% aurait une opinion négative à l’égard des
francophones alors que 36% des francophones auraient une opinion négative des Juifs): « The paper
explained the Jews attitude by saying Jews are more withdrawn. Then, the paper offered the same reason –
the Jews are withdrawn - to explain francophones’ negative attitude toward Jews. In other words, it is the
Jews’ own fault that more than one-third of Quebecers are racist toward them». Ces resultats indiquent aussi
que les Québécois refusent aux minorités ce qu’ils demandent au « Rest of Canada », selon Jack Jedwab 104 .
Manon Cornellier au Devoir compare la couverture du sondage du Journal de Montréal avec celle de la
chaîne de journaux Sun, qui a fait un sondage semblable auprès des Canadiens mais avec une couverture et
un choix éditorial moins « tonitruants » 105 . Josée Boileau du Devoir va aussi être extrêmement critique :
« Maintenant que la semaine de « L’accommodement raisonnable tire à sa fin, que la bête médiatique, à la
puissance décuplée par la convergence, a été bien nourrie, qu’on a envoyé toutes sortes de messages
contradictoires grâce à un sondage qui prêtait flanc à la critique et qu’on a autant sombré dans les clichés
que tenté d’éclaircir les enjeux, que fait-on ? ».
Elle estime que « la grande erreur serait de s’arrête aux conflits religieux » en publiant que « les immigrants
ont des problèmes plus terre à terre : trouver un logement, un emploi… ». Elle rappelle que le gouvernement
Charest a promis une politique de lutte contre le racisme et la discrimination tout en « sabrant les budgets
Jean-Claude Leclerc, « Les médias ont-ils exagéré? », Le Devoir, 5 février 2006, p. b6.
Jean-Claude Leclerc, « Les médias ont-ils exagéré? », Le Devoir, 5 février 2006, p. b6.
100 Nathalie Collard, « Les gros mots », La Presse, 17 janvier 2006, p.; A20.
101 Lysiane Gagnon, « Un sondage irresponsable », La Presse, 18 janvier 2007, p. A23.
102 Éditoral, « Quebecers racist? Nonsense », The Gazette, 16 janvier 2007, p. A20.
103 Hubert Bauch, «Quebecers racist? Poll didn’t tell story », The Gazette, 21 janvier 2007, p. A13. James Mennie, « Poll would be
useful if it could shake smugness », The Gazette, 17 janvier 2007, p. A6.
104 Jack Jedwab, « What counts in pollig are the questions and how they are interpreted », The Gazette, 20 janvier 2007, p. B7.
105 Manon Cornellier, « Le racisme en spectacle », Le Devoir, 20 janvier 2007, p. b4.
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destinés à la francisation des immigrants ». Il devrait se préoccuper des outils d’intégration des immigrants et
des capacités de la Commission des droits de pouvoir remplir sa mission…. 106 .
Jean-Marc Léger, de Léger Marketing, défendra la méthodologie de son sondage dans les pages de La
Presse en parlant de « guerre de médias » 107 . Les éditorialistes et chroniqueurs du Journal de Montréal vont
aussi défendre le sondage : Richard Martineau va dénoncer le « Tsunami de merde » servi au sondage par
La Presse, soutenant qu’il faut « traiter d’un sujet quand ça se passe » 108 , qu’il existe des réflexes racistes
dans la population québécoise 109 , que le « sondage ne portait pas sur le racisme mais sur la perception que
nous avons de nous et des autres » 110 . Il recense dans cet article tous les médias qui, en France ou aux
États-Unis, ont commandé ou effectué récemment des sondages dans lesquels ils demandaient aux
répondants s’ils se considéraient racistes. Selon lui, les résultats du sondage montrent que les répondants
des communautés culturelles disent aux « Québécois » :
« Cessez de marcher sur la pointe des pieds, cessez de vouloir être aimé à tout prix, regardez-nous dans
les yeux, soyez fier de ce que vous êtes et des valeurs pour lesquelles vous vous êtes battu. On ne peut
être plus clair : 74% des membres des membres des communautés culturelles croient que les immigrants
devraient respecter les lois et les règlements du Québec, même si cela va à l’encontre de certaines
croyances religieuses. Maintenant que le chat est sorti du sac, maintenant que l’on sait de quel côté le
vent souffle, les politiciens qui ne vont jamais aux toilettes sans d’abord consulter un sondage sur la
question vont peut-être mettre leurs culottes et se prononcer haut et fort sur la question des
accommodements raisonnables » 111 .
Dans Le Devoir du 26 février 2007, des femmes issues de l’immigration constatent la « grande
méconnaissance de nos réalités » au Québec, qui s’est exprimée « par le biais des médias, laissant entendre
que nous apportions avec nous (…) des valeurs culturelles rétrogrades, opposées aux valeurs occidentales ».
Elles parlent de « saturation médiatique d’un traitement erroné de la notion d’accommodement raisonnable et
que cette campagne est imprégnée de préjugés racistes». Pour elles, c’est d’abord et avant tout « cette
campagne médiatique, conjuguée à un mutisme de l’État, (qui) a encouragé une polarisation, une méfiance
et des divisions… ». Par ailleurs, elles se positionnent contre les accommodements raisonnables :
«…les arrangements et les accommodements raisonnables, contraires au principes d’égalité entre les
sexes, réalisés par certaines institutions québécoises avec des éléments intégristes ou non issus de
minorités religieuses, ne sont pas représentatifs de l’ensemble des communautés culturelles et religieuses
concernées et des femmes qui en font partie. Les généralisations effectuées par ces institutions et par les
médias témoignent d’un relativisme culturel et de préjugés importants à l’égard des communautés
ethnoculturelles et racisées » 112 .
En avril 2007, Rima Elkouri commente le sondage de L’Actualité « Qui nous sommes », affirmant qu’elle en a
soupé de ce « syndrome Hérouxville, cette fracture causée par un faux diagnostic qu’on hurle sur toutes les
tribunes ». Le sondage de L’Actualité montre que « 55% des Québécois pensent qu’on ne devrait acquiescer
à aucune demande à caractère religieux d’immigrés (…) Même si ça dérange personne, c’est non! »113 .
Josée Boileau, « La suite », Le Devoir, 19 janvier 2007, p. a8.
Jean-Marc Léger « Une guerre de médias », La Presse 18 janvier 2007, p. A21.
108 Richard Martineau, « Tsunami de merde », Journal de Montréal, 19 janvier 2007, p. 6.
109 Richard Martineau, « Racistes, nous? », Journal de Montréal, 15 janvier 2007, p. 6.
110 Richard Martineau, « Tsunami de merde », Journal de Montréal, 19 janvier 2007, p. 6.
111 Richard Martineau, « Plus catholique que le pape », Journal de Montréal, 18 janvier 2007, p. 4.
112 Collectif d’auteurs. « Libre opinion : Immigrantes : ni aliénées ni soumises », Le Devoir, 26 février 2007, p. A6.
113 Rima Elkouri, « Hérouxville, sors de ce corps », La Presse, 14 avril 2007, p. A12.
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Jacques Godbout aussi, qui avait entraîné le débat au début de 2006 sur le « déclin » de l’identité
québécoise, s’en prend aux médias en avril 2007 :
« En discutant du port du fichu, de vitres givrées, de lard servi ou non dans les cabanes à sucre (….) nous
nous laissons distraire par des provocations. Ces provocations viennent de deux sources, du prosélytisme
religieux d’une part, et des médias d’autre part, pour qui la question des accommodements raisonnables
est un sujet grand public. Or, nous savons tous que ces « accommodements raisonnables » se présentent
comme des solutions légales aux difficultés vécues par des individus dans leur intégration sociale (…) Si le
terme « accommodements raisonnables » est devenu synonyme de « dérapages culturels », c’est par un
phénomène de communication de masse ». (….). Le multiculturalisme canadien, ou québécois, est une
politique naïve et généreuse qui est devenue, par un effet pervers, discriminatoire. (…) Nous sommes les
jouets de provocations systématiques auxquelles les médias donnent des échos bruyants. Des religieux
prosélytes veulent se présenter en victimes ou en martyrs, nous serions de faibles démocrates si nous
acceptions d’entrer dans ce jeu. Il faut peut-être remettre en question certaines formulations des charte des
droits (…) car elles encouragent visiblement la confusion plutôt que la tolérance » 114 .
Il défend la laïcité de la sphère publique, et même l’adoption d’une charte de la laïcité, comme plusieurs
autres 115 à l’instar de l’ancien ministre Bégin 116 . À cet égard, Mario Roy, dans un article publié dans Le Soleil,
conclut sa série de trois éditoriaux en proposant un :
« mode d’emploi judicieux (qui) édicterait probablement la nécessité de : pratiquer une tolérance totale à
l’endroit de la foi vécue dans la sphère privée (…); établir un contrat social clair stipulant que l’espace
public est neutre (…) ; s’assurer que l’école publique dispense, en matière de morale et de connaissance
des religions, un enseignement dénué de propagande ; lutter contre toute initiative religieuse visant
l’obtention de pouvoirs judiciaires ou quasi-judiciaires (…); contrer par l’information, l’influence des
lobbies religieux auprès des pouvoirs exécutif, législatif et médiatique (…) »117 .
Franco Nuovo a écrit plusieurs articles pour défendre la laïcité et a répété à plusieurs reprises que la
multiplication de « cas d’exception » devait cesser rapidement, sans qu’il ne distingue lui-même les cas
d’accommodements et les décisions qui n’en étaient pas. Il a, involontairement, orienté ses lecteurs à
interpréter la situation comme une « dérive » sur un ton alarmiste, à l’instar de plusieurs autres éditorialistes
ou chroniqueurs :
« Combien de fois faudra-t-il répéter que cette dérive causée par une trop bonne volonté ou la peur de
déplaire ou de mal paraître et une illusoire tolérance va finir par créer un raz-de-marée qui ravagera tout
sur son passage? (..) Parce qu’arrivera inévitablement le moment où la prolifération des cas d’exception
donnera l’impression à la majorité des Québécois qui se plie volontiers aux règles d’être le dindon de la
farce, de faire les frais de cette réorganisation sociale, de ne plus se sentir chez elle. Attention,
danger! » 118 . Il répètera la même chose, dans les mêmes termes, dans sa chronique du 8 septembre
2006 119 .
Jacques Godbout, « Le multiculturalisme est une politique généreuse devenue discriminatoire », Le Devoir, 3 avril 2007, p. a7.
Pierre Graveline, « L’intégrisme à nos portes », La Presse, 21 novembre 2006, p. A23. ; Franco Nuovo, « Attention, danger! »,
Journal de Montréal, 25 mars 2006, p. 6.
116 Paul Bégin, « Accommodements raisonnables? Non, cafouillage sociétaux! », Le Devoir, 29 janvier 2007, p. a7 ; Paul Bégin,
« Leadership politique recherché », Le Devoir, 30 janvier 2007, p. a7.
117 Mario Roy, « La foi moderne », Le Soleil, 11 mars 2006, p. A35.
118 Franco Nuovo « Bon, v’là la piscine », Journal de Montréal, 11 mai 2006, p.6.
119 Franco Nuovo, « Au nom d’un dieu », Journal de Montréal, 8 septembre 2006, p. 6.
114
115
66
Franco Nuovo 120 , comme Joseph Facal, inquiets tous les deux de la multiplication des cas d’exceptions,
estiment que les immigrants doivent renoncer à une partie de leurs cultures d’origine pour vivre « dans une
société occidentale ». C’est un « contrat social équitable entre l’immigrant et ceux qui l’accueillent » 121 .
Commentant l’histoire de l’école juive hassidique qui n’enseigne « que l’étude du talmud », Franco Nuovo
affirme : « Il y a péril si chaque arrivant se campe dans sa culture, ses croyances et sa religion (..). Il faut
refuser les ghettos religieux…» pour favoriser l’intégration 122 . On dénote une certaine confusion entre les
immigrants et les communautés d’implantation ancienne dans leur article.
Richard Martineau ira plus loin en citant un extrait d’un manuel donné aux immigrants par le gouvernement
canadien, intitulé « Comment devenir citoyen canadien », dans lequel on peut y lire qu’au Canada, « Il n’y a
pas de culture officielle. Vous êtes donc libre de vivre selon vos propres coutumes ». Il fait le parallèle avec
un texte sur les musulmans en Grande-Bretagne qui mentionne que, selon l’auteure du rapport :
« l’émergence d’une identité musulmane forte en Grande-Bretagne est, en partie, le résultat des
politiques multiculturelles mises en place dans les années 80, qui ont mis l’accent sur la différence au
détriment d’une identité nationale partagée et ont divisé les gens selon des lignes de partage ethniques,
religieuses et culturelles ».
Il conclut en disant : « S’en va-t-on tout droit dans le mur, selon vous ? Comment peut-on croire qu’on va
réussir à intégrer les nouveaux arrivants si on leur dit qu’ici, il n’y a pas de culture commune et que chacun
est libre de vivre selon ses propres coutumes ? C’est bien beau, rire de la Charte d’Hérouxville. Mais ce que
dit le Canada n’est guère plus intelligent » 123 .
Dans des chroniques subséquentes, il parle de la difficulté d’immigrer 124 , ou dresse le parcours difficile
d’immigrants non « intégristes » qui ont connu des situations de racisme et de harcèlement au Québec, mais
qui pourtant, ne désirent que « mener une vie normale. Dans le respect des valeurs de la société
québécoise » 125 .
Les mécanismes du discours
Le tableau 8 ci-après montre que nous avons identifiéla présence de mécanismes « racisants » dans
seulement 9% du corpus d’éditoriaux, de chroniques et de lettres d’intellectuels inclus dans le « débat
général » sur lesdits accommodements raisonnables. Ces « dérapages » ont surtout eu lieu dans les pages
de La Presse (8 articles sur 15).
Franco Nuovo, « Langue maternelle », Journal de Montréal, 10 mai 2006, p. 6 ; Franco Nuovo « Bon, v’là la piscine », Journal
de Montréal, 11 mai 2006, p.6.
121 Joseph Facal, « Oser dire non », Journal de Montréal, 17 mai 2006, p. 25.
122 Franco Nuovo, « Au nom d’un dieu », Journal de Montréal, 8 septembre 2006, p. 6.
123 Richard Martineau, « Bienvenue au Canada », Journal de Montréal, 2 février 2007, p. 6.
124 Richard Martineau, « Repartir à zéro », Journal de Montréal, 11 janvier 2007, p. 6.
125 Richard Martineau, « Dommage collatéral », Journal de Montréal, 6 avril 2007, p. 6.
120
67
Tableau 8. Présence de mécanismes racisants dans les éditoriaux, chroniques ou lettres
d’intellectuels sur le « débat général » relatif aux accommodements raisonnables (2006-2007)
Oui
%*
Non
%
Total
%
2 (6%)**
13%
33 (94%)
22%
35
21%
-
-
19 (100%)
13%
19
12%
La Presse
8 (17%)
53%
39 (83%)
26%
47
29%
Devoir
5 (11%)
33%
41 (89%)
28%
46
28%
Soleil
-
-
17 (100%)
11%
17
10%
TOTAL
15
9%
149
91%
164
100%
Journal de Mtl
The Gazette
* Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des articles de cette catégorie utilisant ces mécanismes. Donc, le Journal ce de Montréal a publié 13 % des textes
contenant des mécanismes racisants, La Presse, 53 %, etc.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Nous avons noté la présence de la généralisation chez certains éditorialistes, chroniqueurs ou intellectuels,
lorsqu’ils associent toutes les demandes d’aménagements (qui, dans la majorité des cas, n’avaient rien à voir
avec des accommodements raisonnables) à des minorités intégristes, traditionalistes ou aux pratiques
religieuses orthodoxes. Sur le ton frôlant parfois la diabolisation et l’idée d’un complot fomenté par des
intégristes aux sombres desseins, certains ont associé « accommodements » avec fondamentalisme ou
intégrisme. Un éditeur dans La Presse estime que :
« (…) plus une semaine ne se passe sans que se manifestent- sous le couvert d’une pseudo philosophie
dite « d’accommodements raisonnables » qui camoufle sous les bons sentiments notre lâche absence de
volonté collective à imposer nos valeurs démocratiques - les inquiétants dérapages des intégristes de
touts acabits : les uns soustraient leurs enfants à la Loi sur l’instruction publique pour les endoctriner
dans des écoles sectaires, les autres réclament de porter leurs symboles et leurs costumes religieux à
l’école, de disposer de locaux réservés à leurs prières, de recevoir une éducation « créationniste »; les
uns refusent d’être en contact avec des femmes policières (….) » 126 [et il multiplie les exemples].
L’éditeur se demande, avec catastrophisme :
« Que réclamera-t-on demain ? (…) Des wagons de métro, des salles de cinéma, des installations
sportives pour les femmes musulmanes, d’autres pour les juifs hassidiques ? En somme l’instauration
d’un véritable apartheid religieux au Québec?! La très vaste majorité des femmes et des hommes au
Québec, qu’ils soient croyants ou incroyants et peu importe leur confessionnalité, ne désire pas, j’en ai la
conviction, devenir les otages de ces intégrismes et s’enfoncer plus avant dans cette spirale
fondamentaliste qui ne peut que mener notre société à des tensions de plus en plus vives, à des conflits
de plus en plus brutaux, voire à une guerre de religions larvée ou déclarée » (ibid.).
Un autre affirme dans Le Devoir :
126
Pierre Graveline, « L’intégrisme à nos portes », La Presse, 21 novembre 2006, p. A23.
68
« De plus en plus d’immigrants proviennent de pays où se pratique un intégrisme religieux. Ils exigent
alors l’application sur notre territoire des règles de comportement social dictées par leur religion, comme
s’ils se trouvaient encore dans leur pays d’origine. (…). Cette notion d’accommodement raisonnable a
justement été conçue pour que des groupes d’immigrants, dont le comportement social est dicté par une
forme d’intégrisme religieux, puissent se soustraire à nos valeurs communes sur des sujets aussi
importants pour la société que l’égalité des sexes, la liberté d’expression, le droit à l’intégrité de sa
personne et les droits des enfants (…) nous acceptons une immigration massive qui, souvent, n’accepte
pas, dans son identité même, nos valeurs et plusieurs des droits fondamentaux de nos chartes » 127 .
Une chroniqueuse soutient que : « Les exigences des groupes religieux fondamentalistes cesseront lorsque
ces derniers auront compris que notre tolérance molle a atteint ses limites » 128 . Parlant au nom des
musulmans du Québec et présumant de ce que « la majorité » pense, Denise Bombardier soutient qu’« une
grande majorité des musulmans qui ont choisi de vivre parmi nous ne se reconnaissent aucunement dans ces
fanatiques religieux », tout en soutenant un peu plus loin que « les musulmans modérés vivant parmi nous
sont une minorité silencieuse » qui seraient sous l’emprise de la peur et qui ont désormais le « devoir de se
dissocier de ceux qui prétendent parler en leur nom et qui creusent un fossé entre la société québécoise et
eux-mêmes ». Ce qui renforce une image diabolique de cesdits « fanatiques » (qui feraient peur aux « bons
musulmans » qui eux, ne demandent rien et sont réduits au silence).
Dans la section Idées du journal Le Devoir, et dans des formulations populistes, une auteure eécrit que des
limites ont été atteintes dans l’acceptation de citoyens à laisser les juges « décider seuls ». Elle use de
dichotomisation, de généralisation et de victimisation :
« C’est justement cette insistance de nos juges à imposer leurs vues au peuple devant une décision qu’il
rejette qui finit par agacer. (…) Laissez-nous donc le temps de digérer (« trop de nouveauté en si peu de
temps ») au lieu de nous faire perdre notre propre identité dans cette immense vague d’immigration, de
l’intégration de laquelle la majorité comprend la nécessité. (…) Ce n’est pas par racisme ni xénophobie
que la population s’irrite des accommodements, mais par le fait que la Charte brime ses droits en tant
que majorité » 129 .
Dans une série d’éditoriaux, de chroniques et de lettres d’intellectuels intitulés dans La Presse : « Du kirpan à
la Charia », une chroniqueuse tombe également dans une dichotomisation et une généralisation
tendancieuses (amalgamant toutes les décisions d’aménagements) lorsqu’elle affirme que :
« L’accommodement raisonnable ? Bien d’accord. À condition qu’il se fasse entre gens relativement
raisonnables. Or, on constate que les revendications sont presque toujours le fait d’extrémistes religieux.
L’immense majorité des sikhs ne porte pas le kirpan. L’immense majorité des musulmans ne réclame pas
des lieux de prières au travail ou à l’école, ni des bassins pour les ablutions. Une société doit-elle se plier
aux revendications de groupes marginaux que mêmes leurs coreligionnaires trouvent excessifs ? » 130 .
Elle débute son article en critiquant une affiche du ministère de l’Immigration à l’aéroport de Dorval, qui
indique « Bienvenue chez vous » pour accueillir les immigrants. Elle poursuit sur un ton suscitant la
victimisation, en soutenant que le Canada :
Gérard Latulippe, « Libre-Opinion : Accepter l’intolérance : un accommodement raisonnable? », Le Devoir, 29 novembre 2006,
p. a6.
128 Denise Bombardier, « Les minorités silencieuses », Le Devoir, 25 novembre 2006, p. c5.
129 Sylvie Bergeron, « Quel mal à ce que le peuple décide? », Le Devoir, 18 décembre 2006, a7.
130 Lysiane Gagnon, « Du Kirpan à la Charia. Tirez-vous une bûche », La Presse, 13 mai 2006, p. A28.
127
69
« peut avoir le sens de l’hospitalité sans tomber dans la niaiserie. Il suffit de dire « Bienvenue », point à la
ligne (….) Nous ne serions pas chez nous chez vous, mais chez nous c’est chez vous, nous n’y sommes
pas plus chez nous que vous. (…) Vous voulez voiler vos femmes du sommet du crâne jusqu’au bout des
orteils ? Faites comme chez vous. Vous voulez interdire la piscine d’une école publique aux garçons, et
refuser qu’un médecin masculin touche à votre femme ? Faites comme chez vous. Vous voulez entrer à
l’école avec un poignard enfoui dans vos vêtements ? Faites comme chez vous. Vous voulez travailler
dans le port de Montréal sans casque protecteur ? Faites comme chez vous. Vous voulez contrevenir aux
règlements de copropriété de votre condo pour bâtir une cabane sur votre balcon ? Faites comme chez
vous. Vous voulez vous laver les pieds dans le lavabo des toilettes publiques ? Bienvenue chez
vous… » 131 .
De même, dans un autre article, cette chroniqueuse dira :
« Mais bannir Noël au profit du « solstice d’hiver »? Interdire les sapins de Noël ? Là, on tombe vraiment
dans le délire. Il y a une limite à effacer 400 ans d’histoire chrétienne et l’un des symboles les plus
familiers de la culture majoritaire pour ne pas déplaire à quelques fanatiques qui voudraient nous faire
croire que toutes les religions ont joué le même rôle dans la construction du Canada » 132 .
Un intellectuel fait preuve de généralisation à l’égard des « citoyens » non hassidim, présumant qu’ils
réagissent tous avec violence à l’égard de l’érouv: « les citoyens qui ne sont pas juifs hassidim, mais
chrétiens ou incroyants, sont symboliquement « enfermés » dans cet espace et réagissent avec violence.
Pourquoi ? Le fil de l’« érouv » ne les blesse pas, le symbole les enrage (…) Nous ne sommes jamais à l’abri
d’un abus symbolique » 133 .
Dans la section Forum, un intellectuel qui a participé à la Loi sur le multiculturalisme estime avec alarmisme,
empreint d’infériorisation et de victimisation, qu’il faut :
« faire échec aux groupes minoritaires qui voudraient transformer notre société en une société
médiévale et archaïque (…) Le fiasco du multiculturalisme est tel que certaines (minorités), profitant du
laxisme de nos sociétés semble vouloir garder jalousement leurs us et coutumes même s’ils vont à
l’encontre des valeurs de leur pays d’adoption. (…) La majorité démocratique du Canada et du Québec
(…) ne peut se mettre à genoux devant une partie minoritaire de notre population qui voudrait orienter les
roues de l’Histoire et revenir à un passé révolu (…) » 134 .
Toujours dans la section Forum, un professeur de science politique au collégial use de la dichotomisation, de
la généralisation et de la victimisation :
« La polémique à propos des « accommodements raisonnables » pour les juifs et musulmans
pratiquants, confirme ce que plusieurs pensent tout bas : en plus d’être un peuple de concierges, les
Québécois sont un peuple de bonasses. À droite comme à gauche, pour des raisons différentes
toutefois : on élève le respect d’autrui au-dessus de son amour-propre national. Ainsi, les Québécois
accommodent avec plus de ferveur les autres religions que celle de leurs ancêtres. (…) Est-ce un réflexe
de colonisé ? Une peur obsessive d’être ostracisés par la communauté mondiale? Sûrement les
deux » 135 .
Lysiane Gagnon, «Du kirpan à la Charia. Tirez-vous une bûche », La Presse, 13 mai 2006, p. A28.
Lysiane Gagnon, « Noël, un mot tabou ? », La Presse, 16 décembre 2006, p. PLUS5.
133 Jacques Godbout, « Le multiculturalisme est une politique généreuse devenue discriminatoire », Le Devoir, 3 avril 2007, p. a7.
134 André Arcelin, « Le multiculturalisme, un fiasco », La Presse, 22 novembre 2006, p. A33.
135 Jean-Claude Bouchard, « Soupe aux gourganes ou minestrone » », La Presse, 20 janvier 2007, p.PLUS8.
131
132
70
Sur le ton de l’humour, Richard Martineau renforce cette idée de victimisation de la majorité
(dichotomisation) : « La majorité a dû se plier en quatre pour « accommoder » telle ou telle minorité », donc
« Accommodez-moi! » 136 .
Enfin, Michel Vastel fait preuve d’infériorisation et de dichotomisation, tout en opposant le « peuple » et les
« élites » sur un ton populiste, lorsqu’il affirme qu’
« Il y a des mois que nos chefs politiques - le chef du parti québécois en particulier - aurait dû mettre le
holà face aux exigences déraisonnables de quelques minorités braillardes. Ils avaient un devoir historique
de monter aux barricades pour défendre le Québec, tel qu’il est partout et pas seulement dans le village
de Montréal ou sur la montagne de Westmount. À défaut, nous n’avions droit qu’à une forme « d’à-platventrisme ». Mais au-delà de ces escarmouches politiques, quels braves gens nous sommes, tout de
même ! Nous sommes racistes et ne nous en cachons pas lorsque les autres prennent trop de place et
nous emmerdent. (…) la vaste majorité des Néo-québécois - 74% - tout comme les Québécois de souche
- 83% - en ont ras le bol des accommodements dits raisonnables. (…) Désormais, le message est clair
pour les élites politiques et les chefs des administrations publiques. Plus d’accommodements, clame la
majorité… » 137 .
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Nous avons recueilli 170 lettres de lecteurs dans la catégorie « débat général » sur les accommodements,
c’est-à-dire ne portant pas sur l’un des événements particuliers analysés dans ce rapport.
Dans ces lettres de lecteurs, on remarque que les mêmes thèmes reviennent que lors d’événements
particuliers. En outre, nous verrons que plusieurs lecteurs reprennent fréquemment les expressions et les
positions de plusieurs politiciens, personnalités publiques ou journalistes, en particulier celles de Mario
Dumont. Pour illustrer les thèmes récurrents et les « mécanismes » des discours d’opinion (plus loin), nous
citons plus d’une centaine d’extraits différents sur les 173 lettres de lecteurs recensées 138 .
Dans son Forum spécial « Va-t-on trop loin? Oui » La Presse évalue que « l’immense majorité –environ 93% estiment que la politique de l’« accommodement raisonnable » va trop loin et qu’il faut maintenant revoir notre
approche face aux demandes pressantes et de plus en plus nombreuses visant à permettre telle ou telle
pratique religieuse dans la sphère publique » 139 . La Presse a publié les opinions de plusieurs citoyens
canadiens d’origines ethniques diverses. Un auteur soutient que « Les revendications à caractère religieux et
les accommodements qui irritent la majorité ne peuvent que nuire à l’intégration des musulmans à la société
d’accueil et au marché du travail » 140 . La plupart diront que c’est aux membres des minorités de respecter les
valeurs de la société d’accueil. En janvier 2007, Pierre-Paul Gagné de La Presse dira, dans son « postscriptum » que La Presse a reçu des courriels sur le sujet sur une base quotidienne sans qu’aucun
« événement » ne fasse les manchettes. Il constate qu’au-delà des courriels « farouchement opposés à toute
Richard Martineau, « « Accommodez-moi », Journal de Montréal, 8 janvier 2006, p. 6.
Michel Vastel, « Mario Dumont avait raison », Journal de Montréal, 20 janvier 2007, p. 26.
138 Nous serons plus brefs dans l’analyse des « cas » afin d’éviter la répétition et la surabondance.
139 Préambule de la section Forum « Va-t-on trop loin? Oui », La Presse, 21 mai 2006, p. A15.
140 Jamali Hassan « Des otages », La Presse, Forum spécial, 21 mai 2006, p. A15.
136
137
71
forme d’accommodement », de nombreux citoyens ont demandé, entre novembre 2006 et janvier 2007 (donc
avant la création de la Commission Bouchard-Taylor), d’être « entendus sur le sujet devant les différentes
instances qui se pencheront sur le sujet en 2007 (…) » et de « trouver une solution à ce qui leur semble de
plus en plus comme une impasse » 141 .
La Charte des droits et libertés est évoquée à plusieurs reprises par les lecteurs, soit pour la modifier 142
(certains parlent de la « rajeunir » après qu’André Boisclair eut parlé de la « dépoussiérer » 143 ) soit pour
dénoncer ce que certains voient comme des « abus » pour satisfaire certaines minorités (qu’un grand nombre
jugent « intégristes »). Ces minorités utiliseraient la Charte pour bénéficier de « privilèges » que d’autres
n’auraient pas, ou auxquels ils n’auraient pas droit dans leur pays d’origine 144 (« Désolant… la voie du
communautarisme et de la ghettoïsation est ouverte et c’est la charte qui le favorise. Comment voulez-vous
que les immigrants s’intègrent à notre culture dans ces conditions ? » 145 . Pour ce faire, il faudrait revoir la
Charte, « qui est utilisée à outrance par ces individus moralement corrompus par une idéologie de
violence. » 146 . « Cette charte, qui a été écrite pour les Canadiens, sert présentement surtout les immigrants
qui veulent en tirer profit. » 147 . À cet effet, un auteur propose que soit plutôt adoptée une « Charte de la
laïcité » 148 ou un autre (référence) une « Charte culturelle de l’identité québécoise » 149 . Un autre pense que
la Charte n’aurait jamais dû être créée « sans un contenu protégeant les droits de la société en général » 150 .
La politique sur le multiculturalisme, du moins l’interprétation qu’en font les auteurs de lettres ouvertes, est
un thème récurrent. Dans certains cas, plutôt rares, on en fait l’éloge 151 alors que dans d’autres, on la
critique, voire la dénigre (« For years I have written a column in Pragati, a monthly serving Indo-Canadian
community. I describe and date major events, festivals and holidays celebrated by Buddhists, Christians,
Hindus, Jains, Jews, Muslims and Sikhs. (...) I hope the mainstream and community media will reciprocate
this practice, to acknowledge and celebrate multiculturalism in Canada. » 152 , « Comment en effet peut-on
espérer un ralliement des minorités aux valeurs du Canada quand la politique officielle du gouvernement
consiste à les inciter à vivre exactement comme si elles étaient encore dans leur pays d’origine? » 153 « Audelà des discours bien-pensants sur le multiculturalisme, le Québec a lui aussi ses valeurs et sa culture à
conserver et à promouvoir (…) » 154 ) Un auteur y va même de cette invitation 155 : « S’il est vrai que nous
devons aller le plus loin possible dans notre acceptation et notre respect de la différence en matière de
valeurs culturelles et religieuses, il faut tout autant aller le plus loin possible dans notre volonté de réfléchir
aux valeurs communes qui devraient définir les bases de l’espace commun, dans le respect des droits
individuels et collectifs. C’est à nous d’inventer le modèle. »
Pierre-Paul Gagné, « Une « impasse », les accommodements », La Presse, 21 janvier 2007, p. A13.
Antoine L. Normand, « Raccommodement général », Le Devoir, 21 novembre 2006, p.a6.
143 Bernard Lavallée, « Charest-Boisclair : même approche », La Presse, 6 février 2007, p.A22.
144 À ce titre, un auteur insiste également sur le fait que les musulmans modérés sont plutôt absents du débat et déplore par le fait
même leur « manque de réaction » (Jacquelin Ouellette. Où sont les musulmans modérés?, La Presse, 4 juin 2006, p.A12.
145 Stéphane Fortin, « La faute de la Charte », La Presse, 24 mars 2006, p.A20.
146 Jacquelin Ouellette, « Où sont les musulmans modérés? », La Presse, 4 juin 2006, p.A12.
147 Gisèle Palancz, « S’adapter à la société d’accueil », La Presse, 28 septembre 2006, p.A19.
148 Yvon Bureau, « Pour une Charte québécoise de la laïcité », Le Devoir, 10 janvier 2007, p.a6.
149 Nicole Duchemin, « Manque de courage et de leadership politique », Le Devoir, 24 janvier 2007, p.a6.
150 Jean-Marc Beauchamp, « Accommodements raisonnables », Le Journal de Montréal, 17 octobre 2006, p.26.
151 Djamel Gaïd, « Bravo au multiculturalisme », La Presse, 28 septembre 2006, p.A19.
152 Shrinivas Tilak, “Reciprocate on holiday listings”, The Gazette, 29 octobre 2006, p.A.18.
153 André Racicot, « Question de valeurs », Le Devoir, 6 juillet 2006, p.a6.
154 Mathieu Bernier, « Des valeurs à défendre », La Presse, 28 septembre 2006, p.A19.
155 Maro Akoury, « Pas de complaisance », La Presse, 21 novembre 2006, p.A23.
141
142
72
La place de la religion dans l’espace public ou la laïcité de l’espace public, fait aussi partie des thèmes
fréquemment abordés. « Every one in Canada is free to practise the religion of their choice. However, our
society is a secular one. The question of headgear, then, is not a question of safety, but a question of respect
of this secularity. » 156 . « Tous les accessoires religieux doivent rester à l’extérieur des écoles. Si les gens
veulent les porter, que ce soit ailleurs. » 157 . « Dans un pays où la libre circulation des personnes fait loi, on
doit exiger que tous se présentent à visage découvert. Essayez de vous promener dans le métro avec une
cagoule… Vous m’en donnerez des nouvelles ! L’excuse de la religion nous fait reculer sur nos principes de
liberté et d’égalité. » 158 . « La religion devrait n’être pratiquée qu’à la maison, car à l’extérieur de celle-ci les
chances que des comportements incommodent les autres sont très élevées. » 159 . « Parce que la religion est
une affaire d’intériorité et que, par conséquent, elle n’a pas à faire consensus, elle doit être reléguée à la
sphère privée. Une société qui permet la liberté religieuse a non seulement le droit, mais Le Devoir d’exiger,
en contrepartie, que la religion n’empiète pas dans la sphère publique. » 160 . Par ailleurs, un auteur reproche
la composition du comité Fleury, ayant préféré qu’y soient inclus « quelques représentants d’un mouvement
pour la laïcité ! » (« Le ministre met en place un comité consultatif composé de quatre personnes très
ouvertes aux accommodements raisonnables ! A-t-il eu le moindre souci de représentativité ? » 161 ).
Plusieurs estiment que les Québécois sont trop « mous », voire qu’ils ont « abdiqué » 162 devant la
multiplicité des demandes…
« Pendant ce temps, on envoie nos soldats à l’autre bout de la planète avec des fusils pour défendre les
droits des autres. Plusieurs en mourront, mais ici, on se laisse manger la laine sur le dos en négociant
nos droits ! Ça suffit ! N’avons-nous pas de colonne vertébrale ? »163
« Je trouve les Québécois pas mal mous vis-à-vis de ces exigences. On cède petit à petit. » 164
« Nous sommes comme des moutons, on se laisse faire, on se laisse manger la laine sur le dos. On
permet un local de prière aux musulmans à Rimouski et nous posons en plus un tapis, alors que nous ne
pouvons même pas avoir le droit de poser un crucifix car ils n’aiment pas ça. » 165
Un auteur va même jusqu’à féliciter les Français qui, eux, « ont une colonne vertébrale » : « Quand,
enfin, les Québécois vont-ils se tenir debout et s’affirmer ? (…) Nous, en bons Québécois que nous
sommes, nous leur faisons toutes les concessions possibles pour leur plaire. Bravo aux Français. »166
Jacques Dionne, « Ban hijabs and turbans », The Gazette, 5 mars 2007, p.A22.
Réjeanne Tremblay., « Accommodements », Le Journal de Montréal, 19 janvier 2007, p.24.
158 Claude Sauvé, « Se tenir debout! », La Presse, 6 juin 2006, p.A20.
159 Pierre Murray, « Simple question de respect », La Presse, 28 septembre 2006, p.A19
160 Gisèle Filion, « La laïcité en contrepartie de la liberté religieuse », La Presse, 6 novembre 2006, p.A14.
161 Louise Gagnon, « Où est le mouvement laïc? » La Presse, 17 octobre 2006, p.A22.
162 Jean-Marc Léger, « Accommodement ou abdication? », Le Devoir, 21 novembre 2006, p.a6.
163 Michel Beaumont, « Les droits des autres! », Le Soleil, 24 novembre 2006, p.22.
164 Denis Trépanier, « Accommodements raisonnables », Le Journal de Montréal. 13 décembre 2006, p.24.
165 André Lalumière, « Accommodements raisonnables », Le Journal de Montréal, 13 décembre 2006, p.24. Ce lecteur fait
référence à un article publié dans ce journal, intitulé « Accommodements raisonnables. Même à Rimouski », dans lequel le
journaliste raconte une non-histoire : tout le monde était d’accord pour octroyer une salle de prière et un tapis à des étudiants
musulmans à l’Université de Rimouski. Le titre laisse croire à l’existence d’un conflit alors que l’article montre le contraire.
166 Jean-Pierre Fortin, « Bravo aux Français », La Presse, 16 novembre 2006, p.A23.
156
157
73
On reproche avec insistance aux chefs des principaux partis leur manque de leadership dans cette affaire,
plus particulièrement au Premier ministre Jean Charest qui, selon certains, a tardé à bouger :
« Aucun parti ne me semble avoir été à la hauteur de sa fonction. (…) Dans cette affaire des
accommodements raisonnables, Jean Charest a finalement bougé. Tout en pouvant comprendre sa
résistance à le faire pendant plusieurs semaines, histoire de ne pas exagérer l’importance de la question,
il a toutefois ainsi laissé le champ libre aux médias, à Mario Dumont et, plus grave, il a permis un
dérapage souvent peu édifiant sur le sujet. » 167 .
Plusieurs félicitent M. Dumont d’avoir pris la parole et d’avoir en quelque sorte forcé les autres à bouger,
notamment en créant la Commission (« Remercions Mario Dumont de sa contribution au débat sur l’identité
québécoise. Sans lui, jamais les libéraux n’auraient mis sur pied la commission d’enquête pour traiter de cette
grave question. » 168 ) ou encore en ayant dit « tout haut et publiquement ce que pensent plusieurs Québécois
dans leur for intérieur. » 169 . Nous sommes en pré-campagne électorale.
L’épisode du crucifix à l’Assemblée nationale est souvent cité lorsqu’il s’agit de discréditer les politiciens, en
l’occurrence ceux du PQ.
« En s’attaquant au crucifix, ils divisent la société québécoise. Ces ténors du PQ veulent cacher leur
manque de leadership politique, car ils n’ont pas le courage d’affirmer haut et fort notre identité nationale
québécoise. » 170 .
« Où était son leadership [celui d’André Boisclair] dans ces quelques dossiers : le crucifix à l’Assemblée
nationale ; sa position sur les accommodements raisonnables (la position de Mario Dumont est connue
depuis plusieurs mois) (…) ? » 171 .
Plusieurs lecteurs font référence à Mario Dumont, pour signifier leur accord et légitimer son discours et ce,
autant dans le Journal de Montréal que dans La Presse : « Mario Dumont aborde le sujet de
l’accommodement raisonnable sur un ton non complaisant et qui n’a rien de démagogique, contrairement à
ce que prétend André Boisclair. » 172 . « M. Dumont, votre démarche est courageuse. La rectitude politique et
la langue de bois ont leurs limites. » 173 . Par contre, lorsqu’ils parlent de M. Charest ou de M. Boisclair, il
s’agit le plus souvent de reproches 174 . Un auteur estime que ceux-ci ont le même discours : celui du « il ne
faut pas toucher à la Charte des droits et libertés du Québec » 175 . À cet égard, le rôle du gouvernement dans
ce débat et la nécessité de mettre en place une législation (sur la laïcité des institutions selon certains, sur
les valeurs communes que les immigrants doivent accepter, pour d’autres) sont récurrents 176 .
Dans la même veine, le passé et les « traditions » catholiques du Québec 177 , ainsi que les luttes féministes
pour l’égalité entre hommes et femmes constituent des enjeux récurrents. « Canadian and Quebec women
Michel Lebel. Aucun chef n’était à la hauteur. Le Soleil, 10 février 2007, p.39.
Denise Fournier. Merci, Mario. Le Devoir, 15 février 2007, p.a6.
169 Rosaire Desjardins. Oui à Mario Dumont, Le Soleil, 21 novembre 2006, p.20.
170 Nicole Duchemin. Manque de courage et de leadership politique. Le Devoir, 24 janvier 2007, p.a6.
171 Daniel Bourdon. Parlons-en, des culottes ! Le Soleil, 6 février 2006, p.21.
172 Maro Akoury. Pas de complaisance. La Presse, 21 novembre 2006, p.A23.
173 Lyse Deslauriers. À sens unique. La Presse, 21 novembre 2006, p.A23.
174 Par exemple, pour Jean Charest : Bernard Lavallée. Un vent de fraîcheur. La Presse, 20 janvier 2007, p.PLUS7.; et pour André
Boisclair : Pierre Morin. On ne peut réécrire l’histoire. La Presse, 23 janvier 2007, p.A20.
175 Bernard Lavallée. Charest-Boisclair : même approche. La Presse, 6 février 2007, p.A22.
176 Lucie Chagnon. Accommodements : une mise au point s’impose. Le Devoir, 8 janvier 2007, p.a6.
177 France Marcotte. Les parents, réveillez-vous?, Le Soleil, 25 février 2007, p.28.
167
168
74
fought hard for more than 50 years to be where they are in society. To them the hijab is a sign of submission.
They do not want their danghters to have to resume those debates again. » 178 . Le cours d’éthique et
culture religieuse, qui sera donné aux élèves québécois, fait aussi partie des thèmes traités dans les lettres
de lecteurs. Un auteur propose justement que toutes les religions soient enseignées aux enfants 179 , tel que le
prévoit d’ailleurs ce cours. Un autre n’y voit que du bien : « Avec le nouveau cours proposé par le ministère
de l’Éducation, personne n’est lésé. Tous les élèves recevront la même qualité d’enseignement en plus
d’avoir l’occasion de s’ouvrir aux autres religions. » 180 . D’autres y voient une injustice : « On a sorti le crucifix
de nos écoles et on laisse entrer les autres symboles religieux (kirpan, etc.). » 181 .
Deux auteurs saluent la création de la Commission 182 par le Premier ministre. D’autres critiquent sa
composition, ayant préféré qu’une femme ait été nommée commissaire 183 . D’autres encore se montrent
sceptiques quant aux effets qu’elle aura réellement, craignant que le rapport ne dorme « sur des
tablettes » 184 . Une sorte de cynisme et de désabusement face aux politiciens 185 et aux élites imprègnent
plusieurs discours de lecteurs :
« Bouchard et Taylor vont parcourir le Québec pour savoir ce que pensent les Québécois des
accommodements raisonnables. Ils vont dépenser quelques millions de dollars et produire un rapport qui
ravira les milieux intellectuels et fera parloter les politiciens. Mais quand bien même leurs
recommandations réinventeraient la roue, elles seront inopérantes. » 186 ;
« Nous savons maintenant dans quelle direction va se diriger le comité créé par M. Charest sur les
accommodements religieux : sauver la chèvre et le chou. À moins que la réponse ministérielle
politiquement correcte ne reflète la nature invertébrée de nos politiciens. » 187 ;
Finalement, un auteur y va de cette suggestion :
« (…) je pense que pour garantir le succès de la Commission d’étude sur les accommodements
raisonnables il faudrait que les leaders des groupes qui se sont exprimés jusqu’ici sur le sujet rappellent
aux membres de leurs communautés qu’ils ne devraient pas exiger de leur pays d’accueil un mode de vie
que certains de leur pays d’origine refusent aux Canadiens qui s’y rendent. » 188 .
Plusieurs dénoncent également le traitement médiatique de ces événements :
« L’ampleur médiatique accordée à un prétendu débat de société sur les accommodements raisonnables
alors que nous sommes devant un problème quasi inexistant que nos institutions sont certainement en
mesure de gérer correctement, l’enflure de l’affaire d’Hérouxville, un geste affreusement local qui méritait
Jacques Dionne, « Ban hijabs and turbans », The Gazette, 5 mars 2007, p.A22.
Gaston Saint-Laurent, « À chacun sa religion », Le Soleil, 20 février 2007, p.23.
180 Gérard Blais, « Ne pas rester campé dans le passé… », Le Soleil, 11 mars 2007, p.25.
181 Hélène Martin, « Compromis déplorable », Le Journal de Montréal, 11 mais 2006, p.23.
182 Gilles Châtillon, « Le métissage garant de notre avenir », Le Devoir, 12 février 2007, p.a6.; Augustin Réhel, « Enfin un geste
responsable », Le Soleil, 11 février 2007, p.23.
183 Jocelyne Aird-Bélanger, « Une commission et son image », Le Devoir, 14 février 2007, p.a8.
184 Bernard Lavallée, « Noyer le poisson », La Presse, 10 février 2007, p.PLUS5.
185 Tina De Vito, « Accommodements », Le Journal de Montréal, 14 février 2007, p.25.
186 Mona Simard, « Pour qui la commission? », Le Soleil, 14 février 2007, p.24.
187 Valmont Villeneuve, « Pas sortis du bois », Le Soleil, 14 février 2007, p.24.
188 Serge Michel Rathie, « Accommodement », Le Journal de Montréal, 7 mars 2007, p.29.
178
179
75
trois lignes pour en souligner le ridicule mais porté à l’excès sur la scène nationale et même au-delà (…)
n’en sont que les exemples les plus criants. » 189 .
« Le battage médiatique autour des accommodements raisonnables commence à tourner au ridicule.
Pire, je trouve même que la situation devient presque dangereuse. Et ce n’est pas des étrangers dont il
faut se méfier, comme peuvent penser certains, mais bien les Québécois et de leurs réactions très
émotives. » 190 .
Une lettre met en évidence le fait que ce débat, même s’il est « important pour la société québécoise »,
évacue « les efforts que peuvent mettre une majorité de personnes immigrantes pour s’intégrer à la société
québécoise » 191 . Un autre souligne que les accommodements, et le « battage publicitaire » qui les entoure,
ont des « effets pervers », car les « demandeurs » causent du « tort » à « leur propre communauté » en
« brûlant » les « chances d’intégration en emploi des autres membres de la communauté en question » 192 .
Dans le Journal de Montréal, plusieurs lettres (21) constituent des réactions aux résultats du sondage,
précisément les 16-17 et 18 janvier 2007. Il en est aussi question une fois dans Le Soleil 193 , le 17 janvier. Ce
sondage entraîne plusieurs lettres sur le racisme et les multiples définitions qu’en donnent les auteurs…
« Une amie croît devenir « raciste » parce que certains accommodements « raisonnables » commencent
à l’irriter passablement. Mais non, ce n’est pas ça le racisme, lui dis-je. Crois-tu que les juifs hassidiques,
les musulmans ou d’autres te sont inférieurs ? Bien non, répondit-elle. Alors, tu n’es pas raciste. » 194 ;
« Les Québécois ne sont pas plus racistes qu’ailleurs. D’ailleurs, le racisme par définition est la
supériorité d’une race sur les autres. Les Québécois ne se sentent pas supérieurs aux autres, d’ailleurs
les immigrants sont souvent plus instruits et cultivés que nous. » 195 ;
« Le racisme supposé des Québécois de souche ou autre est dû à la difficulté de communication avec les
diverses ethnies. Qui n’a pas subi une forte irritation lorsque la personne qui nous répond dans un service
quelconque, public ou privé, ne comprend strictement rien de ce qu’on dit et par le fait même nous donne
un service pourri. Notre premier réflexe tend automatiquement vers une forme de racisme. » 196
Une lettre, toujours dans le Journal de Montréal, intitulée « Ne nous oubliez pas » et écrite par une
immigrante « vivant au Québec depuis dix ans », trouve légitime que les « Québécois » expriment un certain
racisme envers ceux qui poussent à l’extrême les limites de l’accommodement :
« Il n’y a pas à se sentir mal à l’aise, au risque de paraître raciste ou intolérant face à ce genre de
situation. Il faut se dire que non seulement vous vous défendez en traçant les limites qu’il ne faut pas
franchir, mais vous nous défendez aussi, nous qui avons pour la plupart vécu ailleurs les brimades qui
ont fait que nous sommes venus au Québec. » 197
Jean-Marc Cormier. La Presse en délire. Le Devoir, 9 février 2007, p.a8.
Jean-Baptiste Maur, « Quand s’accommoder engendre la haine », Le Soleil, 24 mars 2007, p.32.
191 Éric Quimper, « Et notre part du contrat? », Le Soleil, 11 février 2007, p.23.
192 Esther Myara, « Des effets pervers », La Presse, 21 mai 2006, p.A15.
193 Émilien Bouchard, « Accommodement “raisonnable”? », Le Soleil, 17 janvier 2007, p.23.
194 Pierre Desaulniers, « Non, tu n’es pas raciste ! » Le Soleil, 21 janvier 2007, p.24.
195 « Non aux accommodements », Le Journal de Montréal, 16 janvier 2007, p.20.
196 Richard Létourneau, « Se faire comprendre », Le Journal de Montréal, 16 janvier 2007, p.20.
197 Nourredine Seddiki, « Ne nous oubliez pas », Le Journal de Montréal, 31 janvier 2007, p.24.
189
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76
Finalement, plusieurs lettres portent sur le « ras-le-bol des accommodements », comme le montrent ces
passages :
« Le port du kirpan, les exigences des juifs hassidiques ou les demandes au sujet des jours d’examens
pour les étudiants et bien d’autres faits du même genre nous portent à nous demander si nous sommes
devenus des étrangers dans notre propre pays. » 198
« Je trouve que ça va trop loin. Les sikhs ont le droit d’avoir leur kirpan sur eux. Maintenant, ce sont les
femmes qui ne veulent pas se baigner devant les hommes. On sort notre religion de nos écoles pour
laisser entrer celles des autres nationalités. » 199
« Il faut abolir les accommodements accordés aux gens immigrant dans notre pays. Ils doivent s’habituer
et vivre selon nos habitudes et notre culture. Assez, c’est assez les accommodements, même nos
représentants gouvernementaux n’ont pas osé souhaiter joyeux Noël aux Québécois. » 200
« Il serait peut-être temps de cesser les accommodements, et de défendre nos valeurs d’égalité et de
laïcité. » 201
« Je ne m’accommode plus de ces insignifiances de groupuscules qui nous font revenir 40 ans en arrière.
J’ai déjà porté le foulard catholique et ce n’est pas vrai que des intégristes vont faire reculer la condition
et les droits de femmes. » 202
« Le principe de l’Accommodement raisonnable dérape. Il se fait à sens unique. Toujours le même qui se
fait conciliant. Le trop plein vient d’être atteint. » 203
« Ce matin, je suis devenu raciste. La liste des accommodements déraisonnables est devenue trop
longue pour moi. » 204
De très rares lettres de lecteurs sont favorables aux accommodements : « Je suis heureux de faire partie
d’une société qui est de plus en plus ouverte d’esprit. Pour moi, les accommodements raisonnables
démontrent notre tolérance et notre respect de ce qui est différent. » 205 . Certains nuancent toutefois pour
affirmer qu’ils sont d’accord avec « les vrais (accommodements), ceux qui ne font pas subir de désagréments
à personne » 206 .
Par ailleurs, on remarque que les lettres de lecteurs, et plus souvent celles publiées dans le Journal de
Montréal, portent sur des événements en particulier au lieu d’exposer une réflexion plus générale sur le
« débat ». Outre la douzaine d’« histoires » analysées plus loin, les nombreux faits divers ou événements
anecdotiques particuliers qui ont ponctué l’actualité ont suscité de nombreuses réactions du public. C’est le
Rosaire Desjardins, « Oui à Mario Dumont », Le Soleil, 21 novembre 2006, p.20.
Pierrette Julien, « Compromis déplorable », Le Journal de Montréal, 11 mai 2006, p.23.
200 Diane Goulet, « Accommodement », Le Journal de Montréal, 19 décembre 2006, p.22.
201 Mathieu Bernier, « Des valeurs à défendre », La Presse, 28 septembre 2006, p.A19.
202 Angéline Clark, « Où sont passées les féministes? », La Presse, 16 novembre 2006, p.23.
203 Lyse Deslauriers, « À sens unique », La Presse, 21 novembre 2006, p.A23.
204 Gilles Martel, « Je deviens raciste », La Presse, 17 avril 2007, p.A26.
205 Richard Mercier, « Accommodements raisonnables », Le Journal de Montréal, 2 février 2007, p.25.
206 Virginie Gagnon, « Accommodements raisonnables », Le Journal de Montréal, 2 février 2007, p.25.
198
199
77
cas de la prière à l’assemblée municipale 207 ou de l’« affaire » de la piscine en mai 2006 (que les femmes
musulmanes ne souhaitaient pas partager avec les hommes). De même, le 29 et le 30 janvier 2007, 13 lettres
de lecteurs ont porté sur la « chanson du policier » et elles sont toutes favorables aux propos de cette
chanson. La majorité le félicite ouvertement et considère qu’il n’est pas allé trop loin en la composant.
L’« affaire » des dits « congés spéciaux » à la CSDM a aussi suscité des réactions dans le Journal de
Montréal (1 lettre le 1er février 2007), Le Devoir (1 lettre le 31 janvier 2007) et La Presse (5 lettres le 1er février
2007), de même que celle des « accommodements de stationnement » (5 lettres dans le Journal de
Montréal). Enfin, l’« affaire » du CPE Gros bec a entraîné deux lettres dans le Journal de Montréal.
Les mécanismes du discours
Dans le « débat général », c’est le Journal de Montréal qui a publié le plus grand nombre de lettres de
lecteurs (42%), souvent sous forme de très courts paragraphes.
Tableau 9. Présence des mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur le débat général
(2006-2007)
Oui
%*
Non
%
Total
journal
%
40 (56%)**
47%*
32 (44%)
38%
72
42%
3 (20%)
4%
12 (80%)
14%
15
9%
La Presse
24 (67%)
28%
12 (33%)
14%
36
21%
Devoir
9 (38%)
11%
15 (63%)
18%
24
14%
Soleil
9 (39%)
11%
14 (61%)
16%
23
14%
85
50%
85
50%
170
100%
Journal de
Mtl
The Gazette
TOTAL
mécanismes
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportants des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés qui utilisent ces mécanismes. Donc, le Journal ce de Montréal a publié 47 % des lettres contenant
des mécanismes racisants, La Presse, 28%, etc.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Dans l’ensemble, la moitié des lettres publiées dans tous les journaux comportaient des mécanismes
discursifs racisants (50%), dont 47% dans le Journal de Montréal. Par contre, lorsque l’on regarde la
répartition dans chaque journal, c’est dans le corpus d’articles publiés par La Presse qu’on retrouve la plus
grande proportion de lettres utlisant ces mécanismes (67% de son corpus). Le corpus de lettres de lecteurs
publiées dans Le Journal de Montréal comportait 56% de mécanismes racisants. À l’inverse, 80% du corpus
de lettres publiées dans The Gazette ne comportait aucun mécanisme de ce type.
En général, la victimisation est le mécanisme le plus souvent détecté. L’idée d’injustice subie, de privilèges
accordés aux autres est très présente. Le catastrophisme suit en termes de fréquence. Ils s’alimentent, dans
plusieurs discours, d’une nette dichotomisation :
207
Jeannine Bauduin, « Prière à Laval », Le Journal de Montréal, 7 avril 2006, p.22.
78
« Souvenons-nous de cette époque tranquille où nous savions qu’il n’y avait qu’une seule religion, la
nôtre ! » 208 .
« Et il est vrai que nous sommes rendus à un point tel que nous n’en pouvons plus de nous montrer
toujours bons, tolérants, raisonnables, gentils pour ne pas déplaire et surtout pour ne pas oser dire non,
de crainte d’attiser des feux qui commencent à brûler de plus en plus mais qui ne sont pas pressée de
faire irruption car ils savent qu’ils gagnent du terrain à petit feu, justement. D’ici 40 ans, moi et plusieurs
d’entre nous, québécois de souche, ne seront probablement plus de ce monde, mais eux y seront. »209 .
« Concernant l’accommodement, il y a certaines races et|ou religions qui dégradent la femme alors que
nous, Québécois, nos femmes sont égales à nous et nous les aimons ainsi. » 210 .
« Et quand on dit qu’on refuse d’accompagner les enfants dans les piscines pour respecter des
convictions religieuses, ça devient du délire. Est-ce que ces personnes auraient la même tolérance
envers nous si nous allions nous installer chez eux? Je ne le pense pas. En venant au Québec, ils
doivent s’adapter à nos coutumes et conserver les leurs pour leur intimité. » 211 .
« Les immigrés ont certes des droits, mais ils ont surtout des Devoirs – ceux de l’intégration à la
collectivité. Sinon, pourquoi diable viennent-ils chez nous? L’accommodement raisonnable s’impose
d’abord auprès de ceux accueillis avant de relever des accueillants! Il est grand temps que nous
Québécois et Canadiens mettions nos culottes! » 212 .
« Qu’est-ce qu’on attend pour brandir haut et fort nos valeurs canadiennes? » 213
On constate que la dichotomisation et la perception négative de l’autre est souvent empreinte
d’infériorisation :
« What is unreasonable is to insist fanatically on wearing a headscarf even if it offends the values of
others. (...) By defending narrow-minded religious attitudes The Gazette is doing a disservice to
society. » 214
« Les Québécois ne sont pas racistes. Ils en ont contre ces coutumes d’un autre âge, qui ne doivent pas
avoir cours dans notre société. » 215
« Lorsqu’on véhicule des valeurs issues de sociétés claniques et théocratiques, faut-il s’étonner de la
réaction de ceux qui défendent celles découlant des grandes révolutions de l’Occident, notamment aux
chapitres de l’égalité des droits et de la laïcité de l’espace public? » 216
Douglas Beauchamp, « Le ras-le-bol du cardinal », Le Soleil, 17 février 2007, p.34.
Jacinthe Houle, « Des appuis à Joseph Facal », Le Journal de Montréal, 22 mai 2006, p.25.
210 Marcel Dupont, « Accommodement », Le Journal de Montréal. 23 novembre 2006, p.26.
211 Danielle Gauthier, « Des congés de plus? Du délire! », Le Soleil, 31 janvier 2007, p.25.
212 Joseph Kerba. « Mettre ses culottes », La Presse, 21 mai 2006, p.A15.
213 Claude Sauvé, « Se tenir debout », La Presse, 6 juin 2006, p.A20.
214 Daniel Yelle, “Promote secularism, stamp out mysticism”, The Gazette, 28 février 2007, p.A22.
215 Serge Robert, « Contre les « accommodements raisonnables » », Le Devoir, 7 avril 2007, p.b4.
216 Michel Brûlé, « Préjugés », Le Devoir, 18 mars 2006, p.b4.
208
209
79
« Sommes-nous obligés de revenir au Moyen Âge parce qu’un groupe particulier le souhaite? » 217 .
« Le Québec n’est pas une société peureuse et fermée. Il est ouvert aux immigrants, sauf aux quelques
intégristes religieux qui obtiennent des privilèges discriminatoires. (…) Ce sont eux la source du problème
avec leurs demandes déraisonnables. Ce sont eux qui forment une société fermée. » 218
« Par exemple, voir des femmes se promener sous une « tente » à 30 degrés au côté (ou derrière) son
conjoint-homme en short et t-shirt, qui regarde les autres femmes d’un air satisfait, m’insulte au plus haut
point. » 219
« Les hassidim refusent depuis des millénaires de s’adresser aux femmes, lorsqu’il y a un mâle devant
eux. Ils seraient plus que temps qu’ils évoluent. » 220 .
Lorsque le père « expulsé » du cours de natation de la piscine du YMCA, en raison d’une « erreur » dans
l’horaire des cours, écrit une lettre dans Le Devoir, il tend à généraliser en se sentant hautement victime
d’une injustice :
« Nous vivons dans une société où nos droits fondamentaux sont bafoués par les croyances religieuses
des autres, et ce qui est le plus frustrant, c’est de voir tous les organismes prendre des décisions pour les
accommoder sans aucune considération pour l’impact que cela peut avoir sur nous, pauvres non
croyants qui nous plions à la moindre demande » 221 .
La victimisation s’appuie sur l’idée d’injustice et de privilèges qui seraient accordés aux « autres » :
« Or, depuis quelques années, l’arrivée massive d’immigrants de pays musulmans ou de pays du Sud en
général de même que la tendance d’une partie de la communauté juive à vouloir échapper à la règle
commune dans divers domaines, ont vu naître la curieuse notion « d’accommodement » raisonnable pour
expliquer et justifier qu’on puisse se soustraire à la règle générale, sous le couvert d’impératifs religieux
ou autres, propres à telle communauté, à tel groupe. (…) L’abaissement de soi-même sous le prétexte
d’accueil et de tolérance, cela suffit. Assez de prétendus « accommodements » serviles. Avons-nous
encore quelque sens de la dignité et de respect de soi-même? » 222
« Après tout, la majorité n’a pas à réclamer ce qui n’appartient qu’aux minorités! Quand on est
raisonnable, on n’a pas le droit de prétendre à un minimum de fierté et à un certain respect de soi si on
appartient ou si on a appartenu à la majorité. Ah! Qu’il est doux et réconfortant de se faire
accommodant!... » 223
« Et quand on dit qu’on refuse d’accompagner les enfants dans les piscines pour respecter des
convictions religieuses, ça devient du délire. Est-ce que ces personnes auraient la même tolérance
Pierre Murray., « Simple question de respect », La Presse, 28 septembre 2006, p.A19.
Raynald Crépin, « Mauvaise cible », Le Soleil, 13 février 2007, p.25.
219 Pierre Murray, « Simple question de respect », La Presse, 28 septembre 2006, p.A19
220 Jean-Pierre Fortin, « Bravo aux Français », La Presse, 16 novembre 2006, p.A23.
221 Guy Habre, « Papa expulsé du cours », Le Devoir, 13 décembre 2006, p. a6.
222 Jean-Marc Léger, « Accommodement ou abdication? », Le Devoir, 21 novembre 2006, p.a6.
223 Jean-Marc Léger, « L’accablante bêtise de l’« accommodement raisonnable » », 16 décembre 2006, p.a4.
217
218
80
envers nous si nous allions nous installer chez eux? Je ne le pense pas. En venant au Québec, ils
doivent s’adapter à nos coutumes et conserver les leurs pour leur intimité. » 224 .
« Le gouvernement a tort de dire qu’il n’y a pas de problème de racisme au Québec. D’ailleurs, plusieurs
ne savent pas que le gouvernement du Québec opère une politique au sein même de la fonction publique
qui cause du racisme. En effet, il existe une politique de « discrimination positive » qui favorise
l’embauche de minorités visibles tant qu’un certain pourcentage des employés n’est pas représenté par
ceux-ci. » 225 .
« Nous avons bien su nous adapter à une société multiculturelle en bannissant les crucifix des écoles
publiques, des hôpitaux, en enlevant la soutane et les voiles, etc. par respect pour « l’autre » et voilà
maintenant que cet « autre » réclame des privilèges qui, justement, le discriminent. Quel paradoxe! » 226 .
« Les Canadiens français ont déjà trop perdu de symboles, que ce soit la feuille d’érable verte, symbole
des Patriotes révolutionnaires, le castor industrieux ou encore l’hymne national. L’automutilation,
pratiquée hélas par des descendants aux réminiscences de colonisés, a assez duré. » 227
Le catastrophisme revient avec récurrence dans de nombreux discours :
« À cause de la rectitude politique, nous assistons à un dangereux effacement de la majorité qui, de
concession en concession, ne cesse de reculer devant les revendications de certaines communautés.
[…] Cette spirale semble être sans fin, d’autant plus qu’elle s’appuie sur des jugements rendus par des
magistrats non choisis par la population. » 228 .
« (…) c’est au gouvernement d’établir des balises claires avant que les errances et les abus ne stimulent
une intolérance nocive. » 229 .
« Bientôt nos enfants ne comprendront plus notre calendrier; ils n’auront plus de repères et Patrimoine
Canada s’occupera du patrimoine de qui? » 230 .
« Actuellement, la démocratie s’exprime contre plusieurs accommodements dits « raisonnables ». Si par
mégarde on continuait à permettre ce que la majorité des Québécois désirerait refuser aux immigrants,
on risque de se retrouver un jour en situation de minorité, tout comme les Amérindiens d’aujourd’hui qui
possiblement sont les véritables propriétaires des terres que nous occupons. Une fois en position de
minorité à la suite d’une immigration massive attirée par ces accommodements, nous devrons nous plier
aux diktats d’une majorité d’immigrants qui auront beau jeu d’imposer leur culture qu’ils ont supposément
quittée pour venir vivre dans un monde meilleur. Je ne voudrais pas sembler généraliser, alors je salue
respectueusement les immigrants qui viennent ici pour vivre autrement et dans la paix. »231 .
Danielle Gauthier, « Des congés de plus? Du délire! « , Le Soleil, 31 janvier 2007, p.25.
Éric Landry, « Au gouvernement », Le Journal de Montréal., 17 janvier 2007, p.25.
226 Rhéal Sabourin, « Quel paradoxe! », La Presse, 13 mai 2006, p.A27.
227 Yves Saint-Denis, « Crucifix et culture », Le Devoir, 27 janvier 2007, p.b4.
228 André Racicot, « Question de valeurs », Le Devoir, 6 juillet 2006, p.a6.
229 Lucie Chagnon, « Accommodements : une mise au point s’impose », Le Devoir, 8 janvier 2007, p.a6.
230 Patrice de la Brosse, « Est-ce bien Patrimoine… Canada? », Le Soleil, 17 décembre 2006, p.29.
231 Pierre Boutet, « Non aux crucifix », Le Soleil, 6 février 2007, p.21.
224
225
81
« Jusqu’où iront-ils, si nous ne nous prenons pas en main? Si nous ne faisons rien aujourd’hui? Si nous
ne leur imposons pas nos limites? Je les entends déjà crier au nom de ceci et de cela. Sommes-nous si
insouciants que ça? Tellement tolérants que nous sommes prêts à nous sentir étrangers chez nous? Ou
chez eux? » 232 .
« À bien y penser, je me demande si nous ne sommes pas au début d’une « guerre sainte » au Québec,
au Canada et même en Amérique du Nord. Je trouve tout ça absurde, démoralisant et illogique et je suis
certain que je ne suis pas le seul. » 233 .
« Cela n’a plus de bon sens, il faut faire quelque chose. Pour quand le prochain cirque? Quand jouera-ton au hockey avec un turban au lieu d’un casque de hockey? » 234 .
« Certains accommodements raisonnables renvoient un message très dangereux et ouvrent la porte à
toutes les aberrations. » 235 .
« Le jour où la population va se mettre à croire profondément que les minorités sont en train de prendre
le pouvoir, nous pouvons craindre des perturbations et de grosses zones de turbulence. » 236
La diabolisation est aussi présente dans certains discours :
« Suis-je raciste ou intolérant? En écoutant régulièrement les nouvelles, 75% des meurtres, des vols, des
chicanes dans les écoles, des droits viennent des immigrants. On dirait qu’après être bien implantés, ils
veulent mener le monde en imposant leurs lois et exigences. Ils nous forcent à être un peu racistes pour
notre protection personnelle. » 237
« Nous sommes devenus racistes à cause d’un gouvernement d’extrême-gauche qui veut imposer le bas
de gamme de certains immigrants. On les prend dans la rue chez eux alors qu’ils sont soit des voleurs,
soit des malades, et on les impose chez nous. Ils reçoivent des chèques de b.s. mais continuent à voler.
Souvent, ils ont été expulsés d’autres pays, mais on les accueille ici. » 238
« Je suis convaincu qu’il existe un violent jihad international basé sur l’Islam. Ces jihadistes veulent
détruire notre mode de vie pour mieux camoufler leur propre échec comme société. Personnellement, je
suis disposé à accepter une diminution de mes droits pour permettre une éradication du mal. » 239
Le désir d’expulser l’Autre a été moins détecté :
Les immigrants qui veulent demeurer au Québec doivent s’adapter à nos coutumes et non l’inverse. S’ils
ne l’acceptent pas, ils n’ont qu’à retourner dans leurs pays. » 240
Jacinthe Houle, « Des appuis à Joseph Facal », Le Journal de Montréal, 22 mai 2006, p.25.
Ricardo Chandia, « Appuis à Mario Dumont », Le Journal de Montréal., 20 novembre 2006, p.26.
234 Donald Cyr, « Turban au hockey » Le Journal de Montréal, 28 février 2007, p.27.
235 F. Raymond, « Un message très dangereux ». La Presse, 28 septembre 2007, p.A19.
236 Jean-Serge Baribeau, « Agissons dès maintenant », La Presse, 21 novembre 2006, p.A23.
237 Jean Bourdon, « Autres pays, autres mœurs », Le Journal de Montréal, 16 janvier 2007, p.21.
238 Sylvain Paquet, « Autres pays, autres mœurs », Le Journal de Montréal, 16 janvier 2007, p.21.
239 Jacquelin Ouellette, « Où sont les musulmans modérés? », La Presse, 4 juin 2006, p.A12.
240 Ginette Fortin, « Le policier chanteur », Le Journal de Montréal, 29 janvier 2007, p.26.
232
233
82
« À ceux dont ça ne fait pas l’affaire, qu’ils retournent dans leur pays où ils peuvent vivre librement leurs
valeurs; s’ils choisissent de rester, qu’ils s’adaptent et s’intègrent. » 241
c) Médias électroniques
Nous retraçons ici, de manière très descriptive, la chronologie de la semaine mouvementée du 9 au 17
janvier 2007, comportant une programmation télévisuelle et radiophonique et une série d’articles ou de
sondages qui abordent abordés différents thèmes reliés plus ou moins explicitement aux accommodements
raisonnables. Mais au moment de la cueillette d’information dans les médias électroniques (septembre 2007),
nous n’avions pas accès à la très grande majorité des reportages, qui étaient pourtant indiqués sur le site
WEB de Radio-Canada. Nous avons essayé, à plusieurs reprises (durant une période d’environ deux
semaines), de « cliquer » sur les liens afin d’écouter ces reportages télé, mais ils ne fonctionnaient pas. Nous
avons donc décidé de ne pas en faire l’analyse. Par contre, quelques reportages ou débats radiophoniques
étaient accessibles, comme nous le mentionnons ci-après. Le traitement de l’information était équilibré et ne
comportait pas de biais mais comme cette série a été diffusée au moment le plus intense du débat (et de la
couverture médiatique), elle s’inscrivait dans une stratégie d’Agenda Setting et dans une logique de
surenchère commerciale, qui mobilisaient tous les médias à cette période.
Dans le premier volet de la série de reportages à la télévision de Radio-Canada, l’objectif était d’établir une
comparaison entre la laïcité au Québec et dans certains pays. Le premier reportage (9 janvier), réalisé par
Julie Miville-Dechênes, porte sur la Turquie, un pays à 99% musulman où le port du voile est interdit dans les
institutions publiques et où la notion de laïcité des institutions publiques est inscrite dans la constitution. À
aucun moment, le concept d’accommodement raisonnable, dans son sens juridique, n’est expliqué. Et nous
ne savons pas s’il existe dans la jurisprudence en Turquie. Toutefois, la couverture est neutre et équilibrée.
La même journée, soit le 9 janvier, la radio de Radio-Canada diffuse un reportage de Jacques Beauchamp.
Le reportage commence avec une déclaration de Mario Dumont qui affirme qu’il y a une dérive, qu’on est allé
trop loin sur les accommodements raisonnables. Le reportage enchaîne ensuite avec des déclarations de
citoyens sur des tribunes téléphoniques. Les réactions portent sur les musulmans qui demandent un horaire
séparé dans les piscines publiques et sur le fait que le Québec « n’est pas un menu dans lequel on choisit ce
qui fait notre affaire ». Le reportage se poursuit avec une intervention de Marc-André Dowd, vice-président de
la Commission des Droits de la personne et de la jeunesse qui explique que le plus grand nombre de cas
d’accommodement raisonnables provient des Protestants et qu’il y a une chasse aux accommodements
raisonnables en ce moment. Dans son reportage, Jacques Beauchamp a inséré un extrait d’un bulletin de
nouvelles de la radio de Radio-Canada qui relate que la polémique des accommodements raisonnables a été
relancée avec l’installation des fenêtres au YMCA du Parc. Un autre extrait de la tribune téléphonique porte
sur la réaction d’une musulmane qui explique que dans leurs pays, les musulmans ne peuvent pas choisir le
médecin qu’ils désirent voir. Le reportage se poursuit avec le cas de l’hôpital Sainte-Justine qui veut établir
des balises claires en termes d’accommodements raisonnables. Diane Francoeur, chef du service
d’obstétrique et de gynécologie explique qu’il est difficile de répondre aux demandes d’accommodements,
qu’elles soient raisonnables ou non. Le journaliste poursuit en expliquant qu’il y a un comité consultatif qui va
se pencher sur les demandes d’accommodements raisonnables en éducation. Bergman Fleury de la
Commission scolaire de Montréal explique que le cas du kirpan, qui a constitué un litige, est justement ce qu’il
faut éviter en termes d’accommodements raisonnables.
241
Gisèle Palancz, « S’adapter à la société d’accueil », La Presse, 28 septembre 2006, p.A19.
83
Rattachés au reportage sur la laïcité en Turquie, la SRC couvre ensuite différents événements portant sur la
laïcité au Québec. Ainsi, le 10 janvier, le Téléjournal Le Point organise un débat avec l’archevêque de
Québec, le cardinal Marc Ouellet et Daniel Weinstock, directeur du centre de recherche en éthique de
l’Université de Montréal. Le débat porte sur la laïcisation des institutions publiques. Le 11 janvier, RadioCanada diffuse un reportage sur la prière au sein des conseils municipaux. On explique que la pratique de la
prière a diminué depuis les années 80 mais qu’on prie toujours avant le début du conseil municipal dans plus
de 300 municipalités. C’est le cas à Laval où la prière a été conservée jusqu’en 2001, année où une plainte a
été déposée à la Commission des Droits de la personne. La Commission a imposé alors l’arrêt de la prière.
Les intervenants sont les suivants : Daniel Baril du Mouvement laïque québécois, Jean Tremblay, maire de
Saguenay et le cardinal Marc Ouellet. Le 12 janvier, l’émission Dominique Poirier en direct diffuse une
entrevue sur les thèmes suivants: « Comment vivre sa foi tout en restant moderne? Comment respecter ses
principes religieux dans un Québec laïc ? » L’animatrice discute de ces questions avec trois personnes de
confessions différentes: Jeff Lorrain, pasteur de l'église évangélique « La Bible parle », Lise Ravary,
rédactrice en chef du magazine Châtelaine, qui s'est convertie au judaïsme, et Donald Tremblay, de la
paroisse catholique Sainte-Marie-du-Lac du diocèse de Saint-Jérôme.
Du 10 au 17 janvier, la SRC diffuse des reportages réalisés en France, en Grande-Bretagne et au Canada
illustrant des cas d’accommodements mis en place. Il s’agit du deuxième volet de la série de reportages. Le
10 janvier, Michel Désautels a une conversation sur la laïcité en France avec Hugues Poulin, correspondant à
Paris. Michel Désautels fait entendre un extrait d’une conversation entre deux femmes sur le port du voile
dans une manifestation sur la laïcité. Il affirme que cette conversation illustre bien les problèmes
d’accommodements raisonnables avec lesquels les Français ont dû composer. Hugues Poulin parle de la Loi
sur la laïcité, qui a mené à l’interdiction de signes religieux à l’école, puis termine sur l’histoire d’une
communauté juive qui a loué une piscine publique, ce qui a soulevé un tollé en France. Ce même sujet sera
d’ailleurs repris dans l’émission Dimanche magazine du 14 janvier. Il se penche sur les cas litigieux, qui ont
soulevé l’opinion publique.
Le 10 janvier, le radio-journal de Radio-Canada diffuse un reportage de Marie-Laure Josselin sur la
coexistence religieuse pacifique au Sénégal.
Le 11 janvier 2007, le Téléjournal diffuse un reportage de Frédéric Arnould sur la communauté indocanadienne en Colombie-Britannique. Le reportage met l’accent sur la vague de violence conjugale sans
précédent qui a secoué la communauté, ce qui a suscité une certaine remise en question du multiculturalisme
chez plusieurs experts, selon le reportage. Parmi les intervenants, Ramesh Singhal, ex-cadre de la SQ,
explique que cette vague de violence tient du fait que la communauté s’est accrue très rapidement, que les
Indos-Canadiens en Colombie-Britannique soient moins instruits qu’à Toronto et à Montréal et qu’ils ont de la
difficulté à accepter l’égalité entre les sexes. Harpreet Singh de Radio-India a, quant a lui, organisé un forum
pour permettre à la communauté de s’exprimer. Si Alain Gagnon, professeur de science politique à l’UQAM
parle de ghettoïsation, Ujjal Dosanjh, député libéral fédéral de Vancouver-sud soutient que le concept de
multiculturalisme doit être complètement revu afin d’assurer une meilleure intégration des nouveaux arrivants.
Le 11 janvier, l’émission Désautels diffuse un reportage de Dominique Arnold sur les accommodements
religieux en Colombie-Britannique, principalement autour du port du turban et du kirpan. Le premier
intervenant est Baltej Singh Dhillon, qui a obtenu que les policiers sikhs de la GRC puissent porter le turban.
La journaliste parle ensuite du port du kirpan à l’école Princess Margaret et à l’école Surrey, qui
accommodent les pratiques religieuses. Harjit Singh Sidh explique que des jeunes sikhs ou musulmans
refusent parfois de participer à des activités sportives pour ne pas avoir de contact physique avec les filles.
84
John Stockhouse, professeur de théologie à l’Université de la Colombie-Britannique explique qu’il y a une
résistance au Québec à l’égard des pratiques religieuses organisées, en raison du rôle historique de l’Église
dans la province.
Le 12 janvier 2007, l’émission Désautels diffuse un reportage de Tamara Alteresco sur le débat entourant les
accommodements religieux en Ontario. Elle explique qu’il a fallu beaucoup de temps pour définir ce qu’est un
accommodement raisonnable en Ontario, mais que la politique en matière d’accommodements a été bien
balisée dans cette province. François Larsène, directeur des politiques à la Commission des droits de la
personne de l’Ontario explique que la liberté religieuse fait partie de la réalité de la diversité. Il donne en
exemple le cas des infirmières dont le droit de ne pas faire d’avortements pour des raisons religieuses a été
reconnu lorsqu’il y a d’autres infirmières disponibles. Tamara Alteresco explique que l’arbitrage religieux pour
les Juifs était considéré comme un accommodement raisonnable jusqu’à ce que les musulmans demandent
que la charia soit aussi utilisée comme tribunal d’arbitrage. Le gouvernement ontarien a alors demandé que
tous les tribunaux religieux soient interdits. Le reportage explique donc que le cas des infirmières est
effectivement un cas d’accommodement raisonnable alors que les cas d’arbitrages religieux ne le sont pas.
Pour Jean-Gilles Pelletier, directeur du centre francophone de Toronto, le terme accommoder est dépassé.
C’est un droit fondamental que les services publics doivent respecter.
Le 15 janvier, la tribune de Pierre Maisonneuve diffuse un débat sur les accommodements au Québec.
« Jusqu'où peut-on aller en matière d'accommodements raisonnables sans nier le caractère laïc de la société
québécoise? », demande-t-il. L’animateur s'entretient avec Julius Grey, avocat spécialisé sur les droits de la
personne et constitutionnaliste, Rachida Azdouz, vice-doyenne de la Faculté d'éducation permanente de
l'Université de Montréal et Pauline Côté, professeure de sciences politiques à l'Université Laval. Pendant la
dernière partie de l'émission, Tamara Alteresco, correspondante à Toronto, Jacques Beauchamp, journaliste
à l'émission Désautels, et Hugues Poulin, correspondant à Paris, discutent autour des accommodements
raisonnables aux États-Unis, en France et en Ontario afin de faire le point.
Le lundi 15 janvier 2007, la radio de Radio-Canada diffuse un reportage de Jacques Beauchamp sur les
accommodements raisonnables aux États-Unis. Ce dernier s’est rendu dans la « Bible Belt », où certaines
batailles autour de la liberté religieuse et de son interprétation ont eu lieu, et à New York, où le système de
transport public a imposé un costume et une casquette à l’ensemble des employés.
Le 17 janvier, la reporter Anne Panasuk propose un reportage télévisuel qui retrace l'historique des
accommodements raisonnables au Québec. Le reportage définit clairement ce que sont les
accommodements raisonnables et identifie des cas connus comme le port du voile islamique, le port du
kirpan à l’école ou le port du turban dans la GRC. C’est Pierre Bosset de la Commission des Droits de la
personne qui définit le concept d’accommodement raisonnable. Marie-Michelle Poissant, du Mouvement
laïque québécois, parle quant à elle de la place de la laïcité au Québec. À la suite de ce reportage, Julie
Miville-Dechêne mène un débat sur les accommodements raisonnables avec l'ancien premier ministre du
Québec Bernard Landry, l'avocat Julius Grey, l'auteure Yolande Geadah et l'imam Omar Koné.
Le 17 janvier, TVA présentait un débat télévisé intitulé « Accommodements raisonnables ou pas » animé par
Paul Arcand, qui fait suite à la parution des résultats du sondage Léger Marketing sur le racisme, paru dans le
Journal de Montréal. Ce débat a réuni Denise Bombardier, Richard Martineau, Julius Grey, l’imam Saïd Jaziri,
le rabbin Zuche Silbertstein et le cardinal Jean-Claude Turcotte. Étaient aussi invités au débat Mario Dumont,
le chef de l’ADQ, Camil Bouchard, député péquiste, et le vice-premier ministre Jacques Dupuis. Les invités
devaient réagir au sondage.
85
4.3 Les « cas » spécifiques (par ordre chronologique)
4.3.1 Le jugement sur le port du Kirpan (mars 2006)
4.3.1.1 Rappel des faits
Gurbaj Singh Multani est un élève sikh orthodoxe baptisé qui fréquente l’école secondaire publique SainteCatherine-Labouré. Le 19 novembre 2001, il échappe accidentellement le kirpan qu’il porte sous ses
vêtements dans la cour de l’école. Le 21 décembre 2001, la Commission scolaire Marguerite-Bourgeoys
(CSMB) fait parvenir une lettre aux parents permettant à leur fils, à titre d’ «accommodement raisonnable »,
de porter son kirpan à l’école à condition qu’il soit scellé à l’intérieur de ses vêtements. Gurbaj Singh et ses
parents acceptent. Le 12 février 2002, le conseil d’établissement de l’école refuse d’entériner l’entente,
estimant que le port du kirpan contrevient à l’article 5 du Code de vie de l’école, qui prohibe le port d’armes et
d’objets dangereux. Le 19 mars 2002, le conseil des commissaires de la CSMB maintient la décision du
conseil d’établissement. Le conseil de la CSMB avise la famille qu’un kirpan symbolique serait accepté au lieu
d’un véritable kirpan en métal. Le 25 mars 2002, le père de l’élève dépose une requête à la Cour supérieure
pour rendre inopérante la décision du conseil des commissaires. Le 17 mai 2002, la Cour supérieure déclare
cette décision nulle et inopérante et permet à l’enfant de porter son kirpan. En 2004, la Cour d’appel renverse
ce jugement et le 2 mars 2006, la Cour suprême renverse le jugement de la Cour d’appel pour accorder le
droit de porter le kirpan à l’école sous certaines conditions 242 .
4.3.1.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
En ce qui concerne la couverture générale du jugement sur le kirpan, nous avons identifié 117 articles de
presse au total. On constate une large place accordée à la presse d’opinion, en particulier aux réactions des
lecteurs, dans Le Devoir (25 lettres) et La Presse (17 lettres). Ces deux journaux ont consacré une large
couverture éditoriale à ce jugement (11 articles au Devoir et 10 articles à La Presse). Par contre, la
couverture événementielle est légèrement plus importante dans The Gazette et au Journal de Montréal, ainsi
qu’au Soleil, qui dispose de moins de ressources journalistiques et éditoriales et utilise beaucoup plus
fréquemment les dépêches d’agences de presse que les autres quotidiens. Nous avons identifié 31 articles
de type événementiel au total.
242 Ces conditions sont : que le kirpan soit porté sous ses vêtements; que son fourreau soit en bois afin qu’il perde son aspect
contondant; qu’il soit placé dans son fourreau, enveloppé et cousu au guthra, d’une façon sécuritaire dans une étoffe solide; que le
personnel de l’école puisse vérifier, de façon raisonnable, que les conditions imposées ci-dessus sont respectées; que le requérant
ne puisse en aucun temps se départir de son kirpan et que la disparition de ce dernier soit rapportée aux autorités de l’école
immédiatement; qu’à défaut de respecter ces conditions, le requérant perdra définitivement le droit de porter son kirpan à l’école.
86
TABLEAU 10. Le kirpan. Nombre d’articles par catégorie, par journal
Kirpan
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=117)
30
25
25
20
17
15
10
11
10
9
8
9
7
5
3
3
4
3
3
4
1
0
La Presse
Chroniques/Éditoriaux
Le Devoir
Lettres de lecteurs
Le Soleil
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
Le journal Le Devoir a consacré 3 articles événementiels du 2 au 4 mars inclusivement donc sur une période
de 3 jours ; c’est le journal qui a publié le moins d’articles de type événementiel sur ce jugement. De manière
générale, la couverture faite par Le Devoir est plutôt équilibrée. Dans les deux premiers articles, il accorde
autant d’importance au point de vue de la Commission scolaire qu’à celui des partisans du port du kirpan à
l’école, Me Julius Grey et son client Gurbaj Singh Multani. Par contre, dans l’article du 4 mars, plus de place
est accordée à Me Grey et à Gurbaj qu’aux opposants au port du kirpan à l’école. Le point de vue de la
Commission scolaire n’est pas représenté mais on y retrouve une citation de Me Alain-Robert Nadeau, qui est
critique à l’égard du jugement. Le journal Le Devoir est le seul à avoir écrit un article avant la publication du
jugement. Les articles du 2 et 3 mars sont tous deux en première page alors que l’article du 4 mars se
retrouve dans le cahier b.
Le journal Le Soleil a consacré 1 article événementiel au jugement sur le port du kirpan mais a consacré 3
autres articles à des sujets connexes, dont un article le 21 avril 2006 sur les Sikhs au Québec et deux
articles, un an plus tard : le premier portant sur le sondage Léger Marketing qui titre « Les Canadiens refusent
le kirpan à l’école » le 1er février 2007, et le second, le 15 avril 2007, portant sur les « 25 printemps de la
Charte » et le sondage de l’Association d’études canadiennes, qui titre : « Le kirpan passe mais ne passe
pas! ». Dans l’article du 3 mars sur le jugement, Le Soleil donne seulement la parole aux représentants du
milieu scolaire. Le point de vue de Gurbaj Multani (ou de Me Grey) n’est pas représenté. Les représentants
des commissions scolaires de la région de Québec et de la CSQ se sont dits surpris de la décision, et l’article
rapporte également les réactions d’un analyste et d’un spécialiste des droits de la personne, qui affirme qu’il
faudra investir beaucoup d’énergie pour informer les gens sur les symboles religieux.
87
Le journal La Presse a consacré 8 articles évenementiels, dont 3 sur le jugement, les 2, 3 et 4 mars 2006, un
article le 6 mars 2006 sur la communauté sikhe montréalaise et un article le 29 mai 2006 intitulé « Au-delà du
kirpan. Ce que vous n’avez jamais vu à la télé », qui s’appuie sur une entrevue avec Bergman Fleury, alors
conseiller interculturel de la CSDM. Celui-ci montre que des dizaines de « demandes » d’accommodements
ont été réglées sans créer de remous à la CSDM, et qu’elles sont restées « loin des projecteurs
médiatiques » 243 . Le lendemain du jugement, La Presse consacre quatre articles au jugement, dont un qui se
consacre aux réactions du jeune et de sa mère, un autre qui porte sur les réactions des gouvernement et du
milieu de l’éducation, un troisième qui est axé sur les minorités religieuses au Québec et un dernier, qui
donne la parole à Me Grey, Gurbaj Multani, la Commission scolaire Marguerite-Bourgeoys et VIA Rail. Tous
les points de vue sont présentés.
Le Journal de Montréal a consacré 7 articles de type événementiel, dont six le 3 mars. Le dernier article est
paru le 8 mars. Parmi ceux-ci, 5 portent sur diverses réactions face à la décision, un autre se veut un résumé
illustré du « sikhisme » 244 (article d’information générale sur le sikhisme, comme dans La Presse), et un
autre, le 8 mars, souligne que la question-sondage Canoë-Le Journal de Montréal a suscité énormément de
réactions (plus de 15 000 personnes se seraient prononcées, selon le Journal). Le 3 mars 2006, le Journal de
Montréal titrait à la une: « Le kirpan à l’école. Pas de danger selon la Cour suprême » avec une photo d’un
énorme kirpan de 30 centimètres en page couverture, qui frappe l’imaginaire et n’aide pas à la
compréhension du jugement. La première page renvoyait le lecteur aux pages 8, 9 et 15 du numéro. Sur la
même page, le 3 mars, on retrouve 3 articles très défavorables au jugement. Les 3 titres mettent de l’avant
les « inquiétudes » de plusieurs intervenants : « Un jugement qui complique le travail des policiers », selon un
criminaliste interrogé (Jean-Claude Hébert), Yves Francoeur de la Fraternité des policiers de Montréal et un
autre représentant de la police de Montréal. Le second intitulé « Inquiétude chez les parents », débute en
affirmant que « Les parents québécois sont inquiets….! Plus loin, l’article soutient que « Les enseignants du
Québec sont eux aussi inquiets ». Plus de la moitié de l’article s’appuie sur les commentaires défavorables du
directeur général de la Fédération des comités de parents du Québec et de la Centrale des syndicats du
Québec (CSQ). Le journaliste indique avoir sollicité les réactions du Ministre Fournier et de la Fédération des
commissions scolaires, qui se sont contentés de brefs commentaires. La « déception » de la Commission
scolaire Marguerite-Bourgeoys est aussi mentionnée. Le troisième article, intitulé « C’est aberrant! » recueille
le point de vue d’enseignants en colère (« voilà une autre preuve que l’on est pas capable de se tenir
debout ») et d’élèves en désaccord (à l’exception de deux sikhs qui fréquentent l’école Sainte-Catherine
Labouré), et se termine sur les propos d’un parent d’élève, qui « craint pour la sécurité de son enfant » 245 .
Toujours le 3 mars, on présente en page 9 deux articles différents qui figurent sous le grand titre « OUI au
poignard à l’école ». Le premier revient principalement sur le jugement et sur les faits y ayant mené et inclut
également la réaction de deux avocats, dont une qui parle au nom de l’Organisation mondiale sikhe du
Canada. Le second quant à lui rapporte le point de vue de Gurbaj Singh Multani, le principal intéressé dans
cette affaire.
Le journal The Gazette a consacré 9 articles au total au port du kirpan dont un le 2 mars, 7 le 3 mars 2006 et
2 le 5 mars 2006. Il s’agit du journal qui a consacré le plus d’articles au jugement sur le port du kirpan. Dans
l’ensemble, la couverture est relativement équilibrée. The Gazette a recueilli plusieurs points de vue
défavorables au jugement, chez des professeurs de l’école Sainte-Catherine Labouré, des parents
Katia Gagnon, « Au-delà du kirpan. Ce que vous n’avez jamais vu à la télé », La Presse, 29 mai 2006, p. A4.
«Le kirpan en 5 minutes. Un des cinq « k » du sikhisme ». Le Journal de Montréal, le 3 mars 2006, p.15.
245 Voir les trois articles : « Un jugement qui complique le travail des policiers », « Inquiétude chez les parents » et « C’est
aberrant! », Le Journal de Montréal, 3 mars 2006, p. 8.
243
244
88
s’opposant au jugement, des auditeurs d’émissions de radio s’interrogeant sur la pertinence de ce symbole et
des jeunes sikhs s’interrogeant, eux aussi, sur le port du kirpan. Tous les articles sont considérés comme
étant d’une grande importance éditoriale puisqu’ils se retrouvent tous en page A1 à A4, à l’exception d’un
article du 5 mars, en page A13.
4.3.1.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le Devoir et La Presse ont consacré plus d’éditoriaux que les autres sur le sujet.
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 11. Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur le port du kirpan
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
2 (67%)**
22%
1 (33%)
9%
-
-
3
11%
2 (67%)
22%
1 (33%)
9%
-
-
3
11%
La Presse
1 (10%)
11%
4 (40%)
36%
5 (63%)
46%
10
36%
Devoir
3 (27%)
33%
5 (45%)
46%
3 (27%)
44%
11
39%
Soleil
1 (100%)
11%
-
-
-
-
1
4%
Journal de
Mtl
The Gazette
TOTAL
9
32%
11
39%
8
29%
28
100%
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion de textes d’opinion favorables écrits dans ce journal par rapport à l’ensemble des
articles favorables publiés. Donc, le Journal de Montréal a publié 22% de l’ensemble des articles favorables, The Gazette 22 %, etc.
La même logique a été reprise pour les lettres défavorables et neutres.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables écrits dans ce journal.
Les articles de cette catégorie ont été légèrement plus défavorables (39%) que favorables (32%) ou nuancés
(29%), mais les proportions sont relativement semblables. Le plus grand nombre d’articles de cette catégorie
a été publié par Le Devoir, qui a aussi publié 46% de l’ensemble des articles défavorables et 44% des articles
nuancés. Dans ce journal, 27% des éditoriaux, chroniques ou lettres d’intellectuels publiés étaient nuancés, et
45% étaient défavorables. La Presse a publié un peu moins d’éditoriaux sur le sujet, dont 63% nuancés et
40% défavorables. The Gazette et le Journal de Montréal ont publié plus d’articles favorables que
défavorables dans leurs pages, bien que leur nombre soit réduit.
39% du corpus d’articles d’éditorialistes, de chroniqueurs et d’intellectuels considère ce jugement comme un
pas dans la mauvaise direction. Parmi ceux qui ont des réserves, une Lysiane Gagfnon de La Presse voit
dans ce jugement un respect des religions qui confine la Cour suprême « à l’absurde ». Selon elle, les juges
seraient « tombés dans le panneau des intégristes sikhs » 246 . Pour Denise Bombardier, cette décision,
qualifiée de « faible », « par le petit bout de la lorgnette », constitue un glissement « sur la pente savonneuse
de la rectitude politique » et suscite un questionnement « sur les limites du droit, ses accommodements et
246
Lysiane Gagnon, « Ciseaux et couteaux », La Presse, 4 mars 2006, p.A26.
89
ses conséquences sur l’avenir collectif » 247 . Le jugement « me surprend et m’anéantit un peu. Se peut-il que,
parfois, la tolérance et l’acceptation soient démesurées ? » 248 , se demande un sociologue. Pour un étudiant
en maîtrise, ce jugement irait à l’encontre de la « cohésion nationale et sociale » en favorisant la « religion
multiculturelle », et témoignerait d’un « sentiment de dépossession démocratique » en tant que société 249 .
Faisant preuve de prudence, Mario Roy qualifie le jugement d’« ingénieux », tout en admettant qu’il puisse
être considéré comme « contraire au sens du progrès » 250 . Patrick Lagacé se dit « sarcastique » face à
« l’hystérie collective qui nous a frappés, ces derniers jours, après le jugement sur le kirpan » 251 .
Certains estiment que ce jugement était « aussi clair que prévisible » 252 et reconnaissent le caractère
raisonnable de la décision. Un universitaire rappelle l’objectif d’intégration qui est visé dans la pratique
d’accommodement raisonnable, citant l’exemple de jeunes filles voilées :
Il est somme toute préférable que les jeunes filles musulmanes fréquentent l’école publique en
portant le voile plutôt que de rester enfermées chez elles ou d’être envoyées dans une école
religieuse privée 253 .
Une chroniqueuse de La Presse se dit « plutôt en faveur », la « solution retenue » étant « tout à fait
raisonnable » 254 . Selon elle, un kirpan porté conformément aux conditions énoncées dans le jugement n’est
pas plus dangereux que d’autres objets utilisés tous les jours à l’école (crayons, ciseaux, compas). Ce qui est
« étonnant », selon un chroniqueur du Journal de Montréal, c’est moins le jugement comme tel que le fait que
cette affaire se soit rendue en Cour suprême 255 . Il se demande pourquoi il a fallu se rendre « là », au lieu
d’accepter l’accommodement « très raisonnable » qui avait satisfait les parties quelques années plus tôt.
En ce qui concerne les thèmes, certains auteurs estiment que ce jugement est l’expression d’un malaise
profond dans un monde qui irait de plus en plus mal. Par exemple, dans un article au titre explicite, un
intellectuel amalgame les « affaires » des caricatures de Mahomet et du kirpan afin de démontrer que « le
monde se fissure de plus en plus en devenant de plus en plus religieux » 256 . Selon lui, les symboles religieux
sont « à la conquête des espaces publics », et cette décision de la Cour suprême contribue à ouvrir le flanc
« à l’offensive internationale pour brider l’esprit critique né des Lumières, et brimer l’esprit laïque, né de la
République » 257 . Pour Mario Roy, ce jugement est porteur d’un « ultime message » : « il faut continuer à lutter
pour la laïcisation de l’espace public dans lequel nous vivons » et à « soutenir qu’une plus grande occupation
de l’espace public par les symboles religieux n’est pas souhaitable » 258 .
Adoptant une perspective dichotomique, certains estiment que le jugement creuse un écart entre les
« valeurs » jugées socialement acceptées ou acceptables et l’interprétation que font les juges de la Charte.
Pour Denise Bombardier, la Cour suprême « est incapable de se prononcer sur un principe » puisque ce
Denise Bombardier, « Une arme à deux tranchants », Le Devoir, 4 mars 2006, p.B5.
Jean-Serge Baribeau, « Prenons garde! », La Presse, 3 mars 2006, p.A17.
249 Mathieu Bock-Côté, « La religion multiculturelle contre la démocratie », Le Devoir, 6 mars 2006, p.A9.
250 Mario Roy, « Le kirpan? Oui, mais… », La Presse, 3 mars 2006, p.A16.
251 Patrick Lagacé, « La paranoïa préventive », Le Journal de Montréal.
252 Josée Boileau, « Rien d’absolu », Le Devoir, 3 mars 2006, p.A8.
253 José Woehrling, «À propos de certaines réactions au jugement sur le kirpan», Le Devoir, 4 mars 2006, p.B5.
254 Rima Elkouri, « Un jugement raisonnable », La Presse, 3 mars 2006, p.A3.
255 Michel C. Auger, « Accommodement très raisonnable », Le Journal de Montréal, 4 mars 2006, p.21.
256 Alain Cuniot, « Un siècle mal parti », La Presse, 7 mars 2006, p.A23.
257Ibid.
258 Mario Roy, « Le kirpan? Oui, mais… », La Presse, 3 mars 2006, p.A16.
247
248
90
jugement constitue « une menace à l’équilibre social » 259 . Constatant que le jugement a « enflammé » les
lecteurs, qui seraient par ailleurs « à la quasi-unanimité contre », un journaliste de La Presse estime qu’il
existe un « profond malaise entre ce qu’est prête à accepter l’ensemble de la société, d’une part, et
l’application de la Charte des droits, d’autre part ». Ce malaise serait accompagné « d’un sentiment
d’impuissance face aux cours de justice ou aux organismes qui prennent des décisions » 260 . Dans le même
sens, Lysiane Gagnon, estime que le Canada n’en est pas à sa première « dérive » sur les questions
religieuses (charia, polygamie) 261 , ce qui pourrait mal présager pour l’avenir. Certains posent cet écart de
valeurs en termes de rapport entre majoritaires et minoritaires, se demandant ouvertement si la « majorité »
n’est pas, avec cette décision, en train de permettre l’instauration d’une « dictature des minorités. Allons-nous
dans cette direction ? Prenons garde! » 262 . Ces discours questionnent l’égalitarisme de la Charte, qui irait à
l’encontre de la démocratie, puisque les droits individuels reconnus par la Charte s’opposent aux volontés de
la majorité. Bref, les droits qui permettent de protéger les minorités contre les abus potentiels de la majorité
viennent évidemment heurter cette majorité…
Ce qui conduit certains à mettre en doute la légitimité de la Charte et le pouvoir des juges. Pour Franco
Nuovo il faudrait « niveler les différences » en limitant « le port de signes religieux ostensibles de manière à
ne heurter personne » 263 . Il affirme par ailleurs que la Charte est dépassée et mérite d’être revue :
La Charte des droits et libertés a été rédigée à une époque où les sociétés canadienne et
québécoise étaient encore bien homogènes. Elles ne le sont plus. On ne peut donc plus juger le
Québec et le Canada d’aujourd’hui sur des valeurs d’hier. Il faut donc s’ajuster pour éviter les
chocs, celui des cultures et des croyances 264 .
Pour sa part, Denise Bombardier se demande :
Et si le Canada était en train de se faire encarcaner par la Charte des droits de la personne? Et si
les juges, de ce fait, avaient perdu toute capacité de créativité juridique? Et si cette charte était
devenue l’excuse de l’impuissance politique et une des explications de la dérive du sens
commun ? 265
Pour un auteur dans la page « Idées » du Devoir, cette décision est révélatrice « de la brèche de plus en plus
évidente entre nos institutions communes (…), et un peuple qui ne sait plus comment vraiment manifester ses
désirs et ses préférences politiques ». L’affaire du kirpan et celle « des caricatures » démontreraient toutes
deux que le multiculturalisme est une dérive, qui annonce d’autres problèmes, d’où son appel à
« déboulonner les totems pluralistes de la nouvelle religion multiculturelle » 266 . En réponse à cet article, une
politologue avance que la décision de la Cour est, au contraire, le
reflet d’une réflexion saine de la société sur elle-même, sur la nature du vivre-ensemble et sur le
bien commun, dans un contexte où on tend à reconnaître le caractère homogénéisant de
beaucoup d’expressions du nationalisme majoritaire 267 .
Denise Bombardier, « Une arme à deux tranchants », Le Devoir, 4 mars 2006, p.B5.
Pierre-Paul Gagné, « Un profond malaise », La Presse, 3 avril 2006, p.A15.
261 Lysiane Gagnon, « Ciseaux et couteaux », La Presse, 4 mars 2006, p.A26.
262 Jean-Serge Baribeau, « Prenons garde! », La Presse, 3 mars 2006, p.A17.
263 Franco Nuovo, « Chronique sérieuse », Le Journal de Montréal, 7 mars 2006, p.6.
264 Ibid.
265 Denise Bombardier, « Le carcan », ledevoir.com, 11-12 mars 2006.
266 Mathieu Bock-Côté, « La religion multiculturelle contre la démocratie », Le Devoir, 6 mars 2006, p.A9.
267 Geneviève Nootens, « L’État-nation contre le pluralisme? », Le Devoir, 14 mars 2006, p.A9.
259
260
91
De même, un éditorialiste du Devoir soutient :
Avec les jugements récents de la Cour suprême et l’accroissement rapide du nombre
d’immigrants croyants, certains Québécois s’imaginent revenus cinquante ans en arrière. Or, au
lieu de chercher l’affrontement, il vaut cent fois mieux mettre son énergie à défendre et à
promouvoir les autres droits fondamentaux, tels que la liberté d’expression et l’égalité des sexes,
qui imposent leurs propres limites à certaines pratiques religieuses discriminatoires et
obscurantistes 268 .
Pour Rima Elkouri, il est clair que la « colère » autour du jugement, qui trouve racine dans le « fort courant
antireligieux québécois », est
« alimentée par la psychose autour de la violence à l’école, une méconnaissance
compréhensible de la religion sikhe, un certain choc des cultures et une crainte légitime qu’on
commette des abus au nom du droit des minorités » 269 .
Au Devoir, une éditorialiste interprète l’« incompréhension » à l’égard du jugement comme une manifestation
des difficultés à aborder avec maturité les questions religieuses en Occident, et plus particulièrement au
Québec, où la « rupture » avec la religion est « fraîche à nos mémoires ». Elle avance qu’il vaudrait mieux, en
tant que « collectivité », « choisir nos batailles » religieuses. Ce jugement serait d’ailleurs une occasion de se
repositionner en tant qu’individu et que « société » dans un débat désormais incontournable : celui de la
question religieuse au Québec 270 .
Dans le même sens, deux professeurs affirment que c’est désormais dans cette voie que le Québec et le
Canada devront inévitablement s’inscrire. En effet, l’« affaire du kirpan » est :
un autre exemple de la profonde difficulté des démocraties libérales sécularisées à ménager une
place mutuellement acceptable aux individus et aux groupes pour qui une vie réussie en est une
qui se conforme le plus fidèlement possible aux prescriptions de leur religion 271 .
Pour relever le défi d’une saine « cohabitation entre deux rapports très différents à la religion » 272 , il faudra,
selon lui, que le Québec développe une « moralité politique » ou une « philosophie publique ».
Pour Michel C. Auger du Journal de Montréal, ce jugement est la preuve que « les tribunaux sont là pour faire
la part des choses et juger de ce qui est raisonnable dans une société démocratique » 273 . Toutefois, à La
Presse, Rima Elkouri y voit une « leçon » à retenir, car cette décision a ouvert un espace d’expression du
racisme au sein de la société. Selon elle, ceux qui se définissaient comme des « apôtres de l’intégration » en
s’opposant au port du kirpan, croyant ainsi favoriser l’intégration de l’élève à la « société québécoise », ont
erré, puisque leur intolérance a poussé le jeune sikh vers la Cour suprême, puis vers l’école anglaise 274 . Elle
estime toutefois qu’en raison de la forte tendance xénophobe exprimée par la population dans cette affaire,
tendance qu’elle juge particulièrement troublante dans le discours d’enseignants — qui ont « un devoir
d’exemplarité devant leurs élèves », — cette journaliste n’est plus convaincue des arguments de Julius Grey
Jean-Robert Sansfaçon, « L’affrontement se poursuit », Le Devoir, 28 mars 2006, p.A6.
Rima Elkouri, « Pas raciste, mais… », .La Presse, 4 mars 2006, p.A7.
270 Josée Boileau, « Rien d’absolu », Le Devoir, 3 mars 2006, p.A8.
271 Jocelyn Maclure, « Un gouffre », La Presse, 4 mars 2006, p.A26
272 Ibid.
273 Michel C. Auger, « Accommodement très raisonnable », Le Journal de Montréal, 4 mars 2006, p.21.
274 Rima Elkouri, « Un jugement raisonnable », La Presse, 3 mars 2006, p.A7.
268
269
92
(avocat du jeune Multani) selon lesquels ce jugement sera « l’occasion de mieux intégrer les sikhs dans notre
système d’éducation et de susciter un dialogue en classe » 275 .
Les mécanismes du discours
Tableau 12. La présence de mécanismes racisants dans les textes d’éditorialistes, de chroniqueurs et
d’intellectuels sur le port du kirpan
Oui
%*
Non
%
Total
%
1 (33%) **
10%
2 (67%)
11%
3
11%
-
-
3 (100%)
17%
3
11%
La Presse
4 (40%)
40%
6 (60%)
33%
10
36%
Devoir
5 (45%)
50%
6 (55%)
33%
11
39%
Soleil
-
-
1 (100%)
6%
1
4%
TOTAL
10
38%
18
62%
28
100%
Journal de Mtl
The Gazette
* Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés (de cette catégorie) qui utilisent ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Malgré le petit nombre d’articles comportant des mécanismes discursifs de type racisant, on constate la
présence de ces mécanismes dans 10 éditoriaux, chroniques ou lettres d’intellectuels (38% du corpus),
notamment dans Le Devoir et La Presse, qui ont publié le plus grand nombre d’articles de cette catégorie sur
le sujet.
Le premier mécanisme, la dichotomisation, est très peu présent explicitement dans le débat informé,
contrairement à l’opinion publique. Le « Nous » est parfois inclusif et ne dichotomise pas :
Nous avons un devoir de respect envers ceux avec qui nous partageons notre destin. Si ce
devoir est réciproque, et ne nous impose pas d’accepter n’importe quoi, il nous impose très
certainement l’ouverture au dialogue et à la possibilité d’accommoder certaines pratiques qui ne
remettent pas en cause les valeurs fondamentales protégées par la Charte 276 .
Par contre, il est présent implicitement chez certains, qui débordent du jugement pour parler des symboles
religieux « à la conquête des espaces publics » ou affirmer qu’« on ne s’étonnera donc pas de voir nos
juges tomber dans le panneau des intégristes sikhs » 277 .
Si la généralisation est relativement peu présente au sein du débat informé, on constate parfois une
infériorisation implicite des minorités religieuses (ou de la famille Multani), considérées comme des
Rima Elkouri, « Pas raciste, mais… », La Presse, 4 mars 2006, p.A7.
Geneviève Nootens, « L’État-nation contre le pluralisme? », Le Devoir, 14 mars 2006, p.A9.
277 Lysiane Gagnon, « Ciseaux et couteaux », La Presse, 4 mars 2006, p.A26.
275
276
93
extrémistes ou des intégristes aux « accoutrements religieux » 278 . Ce mécanisme s’exprime souvent sur le
mode de la dérision:
« … ce qui empêche les doukhobors de réclamer le droit de se promener tout nus en public, ou les
islamistes, celui d’égorger des moutons en pleine rue le jour de l’Aïd, ou les hassidim, celui d’interdire les
autos dans Outremont le vendredi. Ce pays est une auberge espagnole : non seulement y entre-t-on
avec ses propres coutumes, mais on est encouragé à les conserver ad vitam aeternam » 279 .
La victimisation est, par contre, présente explicitement dans quelques discours d’intellectuels et de
journalistes, et se manifeste par un fort sentiment d’injustice. Par exemple, pour Alain-Robert Nadeau
(avocat), le jugement témoigne qu’il existe une « politique judiciaire de deux poids, deux mesures » 280 . Pour
lui, ce jugement montre que les membres des minorités auraient des droits que ceux de la majorité n’auraient
pas. Même sentiment d’injustice, mais par la dérision et l’absurde, chez Richard Martineau :
Un kirpan dans la main de ma fille est une arme dangereuse. Mais un kirpan dans la main d'un
jeune sikh du même âge est un symbole inoffensif. Pourtant, c'est la même maudite lame, le
même maudit couteau, le même maudit poignard. Capoté, non? Il suffit que le couteau change
de main pour qu'il devienne soudainement investi de pouvoirs magiques, et qu'il passe d'arme
prohibée à symbole religieux... 281 .
Pour d’autres, ce sentiment d’injustice conduit au catastrophisme, qui reflète une vision pessimiste de l’avenir:
Il n’est pas fantaisiste de croire qu’un jour prochain, des tenants du mariage polygame se
présenteront devant la cour pour une reconnaissance de celui-ci en vertu du droit à cette
pratique entre adultes consentants. Hier, on aurait cru à une blague. Demain, des honorables
chercheront dans la Charte des arguments en sa faveur 282 , écrit Denise Bombardier.
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Comme le montre le tableau 13 ci-après sur l’opinion publique, 83% des lettres de lecteurs sont explicitement
défavorables du jugement. Le Devoir a publié le plus grand nombre de lettres de lecteurs sur cette affaire
(43%), suivi de La Presse. La majeure partie des textes défavorables a été publiée dans Le Devoir (44% des
textes défavorables). Par contre, lorsque l’on regarde les positionnements des lecteurs pris dans chacun des
journaux, on constate que la totalité des lettres publiées dans le Journal de Montréal était défavorable, contre
84% des lettres publiées dans Le Devoir et 78% dans The Gazette. Les opinions recueillies sur les blogues
(247 au total) sont quasi-unanimement défavorables au jugement (98%).
Ibid.
Ibid.
280 Alain-Robert Nadeau, « Deux poids, deux mesures », La Presse, 3 mars 2006, p.A17.
281 Richard Martineau, « À couteaux tirés », Voir, 9 mars 2006, p.16.
282 Denise Bombardier, « Le carcan », ledevoir.com, 11-12 mars 2006.
278
279
94
Tableau 13. Positionnement des lecteurs sur le port du kirpan
Journal de
Mtl
The Gazette
Favorable
%*
Défavorable
%
-
-
4 (100%)
8%
Nuancé
%
Total
journal
%
-
4
7%
-
9
16%
-
17
29%
2 (22%)**
29%
7 (78%)
16%
-
La Presse
3 (18%)
43%
14 (74%)
29%
Devoir
2 (8%)
29%
21 (84%)
44%
2 (8%)
67%
25
43%
Soleil
-
-
2 (67%)
4%
1 (33%)
33%
3
5%
TOTAL
7
12%
48
83%
3
5%
58
100%
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres favorables écrites dans ce journal par rapport à l’ensemble des lettres
favorables publiées. Donc, The Gazette a publié 29% de l’ensemble des lettres favorables, La Presse 43 %, etc.La même logique a
été reprise pour les lettres défavorables et neutres.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres favorables écrites dans ce journal.
Les réactions des lecteurs sont dans l’ensemble beaucoup plus explicites que dans l’opinion informée :
« C’est insensé qu’une telle loi tolère le port d’arme blanche en public » 283 ; « Très mauvaise décision car elle
remet en question le Québec laïque » 284 ; Une « aberration » qui nous a été « imposée » 285 ; Une « insulte »
aux Québécois qui « ont rejeté le catholicisme en bloc dans les années 1960-1970 » 286 .
Parmi celles-ci, quelques lecteurs en appellent à la révision de ce jugement, voire même à son annulation par
le biais de la clause dérogatoire.
La Cour suprême du Canada en étirant l’élastique de la Charte des droits et libertés est en train
de semer le chaos et la tempête. Le Québec devrait utiliser la clause dérogatoire pour annuler le
jugement de la Cour suprême. 287
Pour un autre, la Cour suprême répond à des impératifs politiques, puisque ce jugement irait à l’encontre de
l’opinion « très majoritaire » de la population du Québec. Il en appelle donc au Gouvernement du Québec afin
qu’il ait le « courage » de « corriger cette bavure » en utilisant la disposition dérogatoire 288 .
Quelques-uns, assez rares, se disent favorables à la décision : « Je ne suis pas ni Sikh ni musulman, mais je
suis capable de comprendre et de faire la part des choses. Arrêtons la paranoïa autour de la décision de la
Cour… » 289 ; un « beau et bon jugement (…) logique et sensé » 290 ; « Bravo à la décision de la Cour suprême,
Abderahmane Oucible, « Il ne manquait plus que ça !... What’s happened in our world!?! », ledevoir.com, 6 mars 2006.
Patrice Saucier, « La France a compris », La Presse, 3 mars 2006, p.A15.
285 Maurice Gauvreau, « Cul-de-sac », ledevoir.com, 4 mars 2006.
286 Roland Berger, « Un déni de la culture québécoise », ledevoir.com, 6 mars 2006.
287 Claude Lamontagne, « Non au kirpan par la clause dérogatoire! », ledevoir.com, 4 mars 2006.
288 Raymond Turenne, « Kirpan : la disposition dérogatoire? », Le Devoir, 4 mars 2006, p.B4.
289 Franklin Assoumou N., « Rien d’absolu… En effet! », ledevoir.com, 3 mars 2006.
290 Denis Beaulé, « Kirpan, vive les libertés et le discernement », Le Devoir, 6 mars 2006, p.A8.
283
284
95
qui fait preuve de tolérance et d’ouverture d’esprit » 291 ; « Il est bon de voir des juges faire la part des choses
et donner l’exemple de l’ouverture d’esprit dans une saine jurisprudence » 292 .
Les réactions des lecteurs sont, en grande majorité, défavorables à ce jugement et au port du kirpan à l’école.
Sans pouvoir chiffrer ces tendances, nous constatons un désaccord presque unanime chez les lecteurs 293 ,
alors que les journalistes, chroniqueurs et intellectuels ont des positions beaucoup plus nuancées 294 . Il serait
difficile de conclure à un reflet fidèle de l’opinion publique plus générale, ou d’y voir l’effet d’une sélection des
lettres par les journaux, car tous les journaux ont publié davantage de lettres défavorables au jugement. Et
moins il y a de contrôle sur le contenu de la publication, comme dans les blogues, plus la proportion de gens
en désaccord prend de l’ampleur.
Parmi les principaux thèmes ou enjeux dans les discours des lecteurs, c’est l’argument sécuritaire qui revient
avec récurrence —le kirpan est associé à une arme plutôt qu’à un symbole religieux —doublé d’un doute à
l’égard de ceux qui le portent : « le fait qu’une personne appartienne à une communauté religieuse
quelconque » ne garantit pas « que cette personne est saine d’esprit ou émotionnellement équilibrée » 295 .
« Sans oublier que ceux qui ont des mauvaises intentions n’auront qu’à se mettre un turban sur la tête et ils
pourront porter un kirpan à la ceinture » 296 . La primauté du droit à la sécurité sur la liberté religieuse 297 est
partagée par de nombreux lecteurs 298 .
La majeure partie de ceux qui n’approuvent pas le jugement remet en question la légitimité de la Cour
suprême, qui ne sert pas la population en prenant des décisions jugées illogiques : « Si j'ai bien compris la
logique de notre société, un poignard sacré dans nos écoles et autobus scolaires serait moins menaçant
qu'un nombril à l'air et/ou une craque de seins? » 299 ; « On a souvent l’impression que les juges de la Cour
suprême se prennent pour des législateurs et qu’ils penchent toujours du même côté comme la tour de
Pise » 300 ; « Je m’inquiète du pouvoir détenu par les juges et les fonctionnaires : dans ce cas-ci, ces
messieurs s’arrogent des droits que notre démocratie ne leur a pas donnés! » 301 ; « Je me demande (…) si ce
n’est pas faire injure aux vertus que d’en prêter une à ces hyper-fonctionnaires et experts des techniques
politico-juridiques que nous salarions involontairement pour saper les bases de notre société? » 302 . Un seul
lecteur, qui n’approuve pas ce jugement, affirme que la Cour suprême protège « les citoyens des abus
possibles des politiciens » et son champ d’action ne doit pas être réduit 303 .
Sara Trottier, « Tolérance et ouverture d’esprit », La Presse, 4 mars 2006, p.A27.
Jean-Pierre Audet, « Oui à la tolérance en général », ledevoir.com, 3 mars 2006.
293 C’est aussi ce que disait La Presse, qui aurait reçu près de 500 courriels « presque unanimement en désaccord » : « Un
désaccord généralisé… et quelques approbations », La Presse, 3 mars 2006, p.A15.
294 La longueur autorisée, plus substantielle pour les éditoriaux, permet plus de subtilités.
295 François-Xavier Cloutier, « Une arme est une arme », La Presse, 4 mars 2006, p.A27.
296 Claude Parent, lettre de lecteur sans titre, Le Journal de Montréal, 6 mars 2006, p.25.
297 Michel Rondeau, « Et si c’était un revolver… », La Presse, 3 mars 2006, p.A15.
298 Dont Jacques St-Pierre, « Et si j’étais intolérant? », ledevoir.com, 13 mars 2006 et O. Ouattara, « Décision ridicule », La Presse,
3 mars 2006, p.A15…
299 Extrait du blogue de Richard Martineau, « À quel sein se vouer? ».
300 Claude Lamontagne, « Non au kirpan par la clause dérogatoire! », ledevoir.com, 4 mars 2006.
301 Pierre Bergeron, « Un message terrifiant », La Presse, 4 mars 2006, p.A27.
302 Yves Claudé, « La Cour suprême condamnée pour », ledevoir.com, 4 mars 2006.
303 Michel Gélinas, « L’équilibre des pouvoirs en démocratie », ledevoir.com, 17 mars 2006.
291
292
96
À l’instar de certains journalistes, plusieurs lecteurs se questionnent sur la Charte des droits et libertés, qui
mériterait d’être « modifiée », voire « abolie » parce que, paradoxalement, elle ne reflèterait pas les valeurs
communes :
Puisque la décision de la Cour suprême repose sur la Charte des droits et libertés et puisque cette
décision va à l’encontre de plus de 95% de la population, il faut modifier la charte des droits et
libertés qui est en train de bâtir un pays fort différent et celui dans lequel je désire vivre 304 ;
Lorsque la liberté d'UN individu (ou d'un petit groupe) prime sur les droits (sécurité) d'une société
grâce à une charte alors je dis que cette charte ne vaut pas de la marde 305 .
La cr*** de Charte des droits et libertés. C'est cette charte qui cause tous ces problèmes!!! Qu'un
parti politique se propose de l'abolir, et je l'appui à 100 mille/heure. 306
Un lecteur fait le parallèle avec « certains débats autour du rapatriement de la constitution et de
l’enchâssement de la charte des droits au début des années ‘80 », ainsi qu’à la mise en garde de l’époque
contre « le gouvernement des juges et la tyrannie des droits individuels » 307 . Enfin, un auteur propose que
soit modifiée la Constitution et mieux définies les « valeurs communes » afin que les juges rendent des
décisions en adéquation avec ces dites valeurs. En fait, la liberté religieuse (et l’interprétation individualisante
qu’en font les juges) n’est pas perçue comme faisant partie des valeurs communes:
La Constitution actuelle fait primer les droits individuels sur les valeurs communes. Est-ce bien ce
que nous voulons? Définir nos valeurs communes et modifier la Constitution, voilà ce que nous
devrions faire plutôt que de critiquer des juges qui font correctement leur travail en se soumettant
à cette constitution 308 .
Pour un autre, cette affaire témoigne du fait que « Nous » ne sommes pas en mesure de faire respecter « nos
propres valeurs » 309 , et constitue une menace à l’identité canadienne, caractérisée par une « neutralité » 310
qu’il ne faudrait pas mettre en péril.
Pour certains, cette décision invite plus largement « à réfléchir sur la liberté de religion dans une société
laïque (…) » 311 et sur les « limites » de la Politique sur le Multiculturalisme Canadien : « un réel débat sur ce
multiculturalisme s’impose pour mieux comprendre la connotation qu’on lui associe et ses limites. Le plus
important est de s’éloigner du concept sclérosé de la laïcité absolue » 312 .
Les mécanismes du discours
Le tableau 14 qui suit indique que 71% des lettres comportaient des mécanismes discursifs racisants (41 sur
58). Il s’agit pour la plupart de lecteurs défavorables au jugement qui, comme nous l’avons montré dans le
tavbleau précédent, représentaient 83% du corpus de lettres sur le kirpan. Le Devoir a publié le plus grand
Claude Frégeau, « La charte des droits et libertés », ledevoir.com, 4 mars 2006.
Extrait du blogue de Patrick Lagacé.
306 Ibid.
307 Stéphane Martineau, « Le refus du politique », ledevoir.com, 6 mars 2006.
308 François Beaulé, « Au service de la Constitution », Le Devoir, 8 mars 2006, p.A6.
309 Danielle Trussart et Jacques Roussel, « Un jugement passe-droit », Le Devoir, 8 mars 2006, p.A6.
310 Chantal Dupuis, « Garder son identité », Le Devoir, 7 mars 2006, p.A8.
311 Marc Vallée, « La liberté de religion », ledevoir.com, 3 mars 2006.
312 Mohammed Benabderaime, « Peut-on concilier liberté de culte et sécurité publique? », ledevoir.com, 5 mars 2006.
304
305
97
nombre de lettres de lecteurs sur cette affaire (43%), et 44% de l’ensemble des lettres utilisant des
mécanismes racisants étaient publiées dans ce journal. Par contre, lorsque l’on regarde la répartition dans
chaque journal, c’est dans le corpus d’articles publiés par Le Journal de Montréal que l’on retrouve la plus
grande proportion de lettres utlisant ces mécanismes (100% de son corpus), suivi du Devoir (72%).
Tableau 14. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur le port du kirpan
Oui
%*
Non
%
Total
journal
%
4 (100%)**
10%
-
-
4
7%
5 (56%)
12%
4 (44%)
24%
9
16%
La Presse
12 (71%)
29%
5 (29%)
29%
17
29%
Devoir
18 (72%)
44%
7 (28%)
41%
25
43%
Soleil
2 (67%)
5%
1 (33%)
6%
3
5%
Journal de Mtl
The Gazette
TOTAL
41
71%
17
29%
58
100%
mécanisme
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportants des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés qui utilisent ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Les mécanismes sont très explicites dans le discours de l’opinion publique. La dichotomisation, qui s’appuie
sur une frontière Nous-Eux, est prédominante, souvent accompagnée de la généralisation :
Pourquoi est-ce toujours nous qui sommes obligés de se conformer aux habitudes et coutumes
des autres, venus de l’extérieur du pays? 313 ;
Il est impossible pour une femme d'aller dans un pays musulman et de se promener habillée
comme elle veut, sans quoi, elle sera tenue responsable si elle se fait violer. Pourquoi nous,
pauvre petit peuple, devons-nous nous habituer aux us et coutumes des étrangers qui décident
de s'établir chez nous? 314 ;
S'ils viennent demeurer sur notre territoire, qu'ils respectent nos coutumes. S'ils veulent porter
une arme absolument, qu'ils changent de territoire. Je les respecte quand je vais sur leur
territoire, qu'ils me respectent sur le mien 315 ;
Nous avons créé la Charte des droits et libertés pour les Canadiens, mais voilà que cette charte
est utilisée à outrance par les immigrants afin qu’ils se sentent chez eux 316 ;
Oui on est un pays d’accueil et ils savent en partant ce qui les attend au Canada. Nous ne
serions certainement pas aussi bien traités dans leur pays d’origine et cela on dirait qu’ils l’ont
Lettre non publiée
Extrait du blogue de Patrick Lagacé.
315 Extrait du blogue de Patrick Lagacé.
316 Chantal Dupuis, « Garder son identité », Le Devoir, 7 mars 2006, p.A8.
313
314
98
perdu de vue. Oui, bienvenue au Canada, mais respectez-nous aussi comme canadiens avec
nos lois et nos règles que nous avons mis des années à légiférer 317 ;
Nous avons aussi identifié, chez la presque totalité des lecteurs défavorables au jugement, le mécanisme
d’infériorisation et de dévalorisation de l’Autre.
« Le propre de ces immigrés-là est d’imposer leurs valeurs dans la société hôte en jouant du
coude avec le recours aux lois, et en détournant l’essence de ces lois-là qui visent l’égalité des
chances 318 ;
La réalité aujourd’hui est que beaucoup d’immigrants se font une fierté de frauder le système
d’intégration et de ce fait, ça finit que nous devons s’intégrer aux immigrants quand ça devrait
être le contraire 319 ;
Tous les rites doivent-ils absolument être considérés comme étant immuables et sacrés?
Pourquoi n’évolueraient-ils pas avec le reste de la vie en s’adaptant aux valeurs de la
société? 320 .
Certains adoptent l’ironie ou le cynisme, ou tombent dans les analogies caricaturales et extrêmes pour
dévaloriser les croyances et pratiques religieuses des Sikhs orthodoxes : « Moi ma religion c'est le baseball,
va t-on me permette de travailler avec un bat? » 321 ; « Pourrions-nous aller à l’école nus si nous étions
membres d’une religion qui préconise un retour à l’état de nature? » 322 ; « À quand les vaches sacrées à
l’heure de pointe sur René-Lévesque? » 323 . L’infériorisation se manifeste parfois par la présomption d’une
« sexualité bestiale » : ces « Rois Mages » sont des « braillards enturbannés », « pas foutus d’apprendre le
français en plus », qui « nous prennent pour des cons (…) Une chance que les préceptes de la religion des
sikhs ne contraignent pas ces derniers à sodomiser tout ceux qui croisent leur regard… Au hasard d’un
couloir de métro, je n’aimerais pas devoir m’y faire enculer par un roi mage enturbanné » 324 . Un autre, sur le
blogue, y va de ce conseil : « je te conseille tout de même d`éviter les ruelles mal éclairées ou rodent des
sikhs à l’état sauvage » 325 .
Cette infériorisation conduit certains à mettre en doute la volonté des immigrants de s’intégrer à la société
québécoise :
Ils disent demander qu’à travailler et s’intégrer à notre société… mais ils continuent de vouloir
vivre comme dans leur foutu pays qu’ils ont quitté parce qu’ils n’en pouvaient plus (…) S’ils
trouvaient leurs coutumes tellement bonnes, pourquoi sont-ils venus ici tout en sachant qu’ici, au
Canada, nous avions, nous aussi, nos propres coutumes et que nos coutumes n’ont rien à voir,
ni de près, ni de loin avec les leurs? 326 ;
Lettre non publiée
Lettre non publiée
319Daniel Archambault, « Laïcité des institutions gouvernementales », ledevoir.com, 3 mars 2006.
320 Danielle Trussart et Jacques Roussel, « Un jugement passe-droit », Le Devoir, 8 mars 2006, p.A6.
321 Extrait du blogue de Patrick Lagacé.
322 Yohann Dandurand, « Confiance ébranlée », La Presse, 3 mars 2006, p.A15.
323 Jean Giroux, « Où cela s’arrêtera-t-il? », La Presse, 10 mars 2006, p.A16.
324 Lettre non publiée.
325 Extrait du blogue de Patrick Lagacé.
326 Lettre non publiée
317
318
99
Ils ont décidé de venir vivre au Canada, disent-ils. Mais le désirent-ils vraiment? Si oui, pourquoi
cherchent-ils à instaurer leurs cultures ici à nos dépens? 327
Il n’y a aucun enrichissement à recevoir de ce genre de personnes. Ils prônent la vie d’il y a 2000
ans. 328
La victimisation se retrouve de manière encore plus prégnante et explicite. Pour plusieurs, les Sikhs auraient
des droits que les Québécois n’auraient pas :
Ce ne sont pas les « Québécois » qui sont intolérants, mais bien ceux qui refusent de s’intégrer à
cette société tolérante 329 .
Ce que je trouve blessant dans tout cela, c’est que j’ai l’impression qu’en tant que citoyenne de
souche de mon pays, je perds de plus en plus de droits et qu’eux en gagnent de plus en plus 330 ;
Mon identité à moi et ma liberté de vivre dans un État laïc, on passe par-dessus pour des motifs
de religion des autres pays. Ça m’écoeure 331 ;
La Cour suprême nous envoie un bien triste message quant aux droits et libertés des Canadiens.
Dans les faits, en privilégiant l’accessoire sur le principal, la Cour suprême statue que les droits
et libertés des uns peuvent maintenant empiéter sur ceux des autres.332 ;
Mon constat : Au lieu que les communautés culturelles et/ou immigrants s’adaptent, s’intègrent à
la culture et à la société québécoise, c’est complètement le contraire qui se passe. C’est la
société et la culture québécoise qui s’intègrent aux immigrants. 333 .
Quand on va dans un autre pays, on respecte leur us et coutumes alors pourquoi ici c’est nous
qui devons plier? 334 ;
(La décision rendue) nie aux Québécois leur droit de vivre leur culture et de la modifier selon
leurs propres termes (…) Les obliger à accepter un poignard comme signe d’une appartenance
religieuse, c’est leur faire insulte, c’est leur dire qu’ils sont intolérants » 335 .
Le catastrophisme est également omniprésent dans les discours de l’opinion publique. Plusieurs craignent
pour l’avenir : « On vient d’ouvrir une brèche importante à la revendication de mille et une autres…
revendications » 336 . Après une telle décision, « on s’étonne qu’il y ait du racisme » 337 ; « (…) nous les
silencieux de la majorité, québécois de souche, qui commencent à avoir peur de ces « agressions »
Marie-Josée Legault, « Difficile à comprendre », La Presse, 24 mars 2006, p.A20.
Lettre non publiée
329 François Paquet, « Vers l’intolérance », La Presse, 3 mars 2006, p.A15.
330 Marie-Josée Legault, « Difficile à comprendre », La Presse, 24 mars 2006, p.A20.
331 Chantal Dupuis, « Garder son identité », Le Devoir, 7 mars 2006, p.A8.
332 Claude Chicoine, « Une triste date », La Presse, 4 mars 2006, p.A27.
333 Daniel Archambault, « Laïcité des institutions gouvernementales 2 », ledevoir.com, 3 mars 2006.
334 Andrée Pelletier, « Peuple de peu de conviction », La Presse, 3 mars 2006, p.A15.
335 Roland Berger, « Un déni de la culture québécoise », ledevoir.com, 6 mars 2006.
336 Gilles Pelchat, « Justice aveugle… et rectitude judiciaire », ledevoir.com, 3 mars 2006.
337 O. Ouattara, « Décision ridicule », La Presse, 3 mars 2006, p.A15.
327
328
100
culturelles. Si ça continue, on ne se sentira plus chez nous. » 338 Pour d’autres, l’idée d’une catastrophe
imminente pourrait conduire à l’autodéfense du groupe majoritaire :
Calmez-vous les Sikhs sinon la population pourrait ne plus en pouvoir de vos revendications. (…)
Elle est rendue où notre identité canadienne? Notre identité est-elle en train de dégénérer au
point de devenir un melting-pot (mélange) de coutumes canadiennes, sikhs, musulmanes,
islamistes, hindouistes, etc… Hey réveillons-nous!! Nous sommes au Canada ici. Nous sommes
en train de se faire avaler par toutes les coutumes de ces nouveaux venus. (…) Je ne suis pas
voyante, ni médium, ni folle, je vous rassure, mais je vous dis : « Québécois et Canadiens
ATTENTION, dans peut-être pas si longtemps, ce sera nous qui seront obligés de vivre et de
devenir comme EUX. Lorsqu’ils seront devenus SI NOMBREUX à avoir eu notre approbation de
vivre ICI comme dans leur pays d’origine, ils essaieront peut-être de faire abolir CETTE
FAMEUSE CHARTE DES DROITS TRUDEAUISTE que nous petits Canadiens et Québécois
n’avons pas osé faire abolir, pour protéger notre IDENTITÉ. (…) Peut-être qu’un jour nous serons
obligés de prendre les armes au nom de la religion, qui ne sera même pas la nôtre339 .
Dans certaines lettres, la société québécoise serait trop « accommodante » à l’égard des nouveaux arrivants,
ce qui conduit certains à la diabolisation de l’Autre :
J’en ai assez (…) là ça commence à être trop. Il y a malheureusement un sentiment raciste qui
commence à germer en moi. J’aimerais bien qu’il y ait un petit coin de pays sur cette terre où
nous pourrions vivre selon nos valeurs, et non plier sans cesse, par notre trop grande tolérance,
à toutes les demandes de ces minorités contrôlantes et intégristes (…) J’aimerais bien les voir
eux comment ils réagiraient si nous étions dans leur pays à demander des changements du
genre. Ils nous feraient probablement exploser la tête 340 .
(…) Notre identité est-elle en train de dégénérer au point de devenir un melting-pot de coutumes
canadiennes, sikhs, musulmanes, islamistes, hindouistes, etc. Hey réveillons-nous!!!!!! ….Nous
sommes en train de se faire avaler par toutes les coutumes de ces nouveaux venus
(…) Québécois et Canadiens ATTENTION, dans peut-être pas si longtemps, ce sera nous qui
seront obligés de vivre et de devenir comme EUX 341 .
D’autres vont plus loin dans la diabolisation et expriment un désir d’expulser l’Autre. Ce mécanisme est
particulièrement prégnant sur les blogues, où il teinte les interventions de presque tous les auteurs, qui se
confortent souvent les uns les autres. Il foisonne également dans les lettres non-publiées : « Le meilleur
endroit au monde pour qu’un camionneur enturbanné exerce son métier, c’est au Punjab pardi!(…) Dehors,
câlisse! Du balai! Ouste! Bon vent! » 342 ; « Que les immigrants fassent des efforts et s’intègrent… ou bien
qu’ils immigrent ailleurs! » 343 ;
Ces gens ont choisi le Québec à cause de la liberté que nous prônons. Une fois installés, tout ce
qu’ils trouvent à faire, c’est de vivre selon les coutumes du pays d’où ils viennent. Ils n’ont qu’à
rester chez eux 344 .
Sylvain Charbonneau, « Quelle frustration! », ledevoir.com, 4 mars 2006.
Lettre non publiée
340 Sylvain Charbonneau, « Quelle frustration! », ledevoir.com, 4 mars 2006.
341 Lettre non publiée.
342 Lettre non publiée
343 Claude Frégeau, « La charte des droits et libertés », ledevoir.com, 4 mars 2006.
344 Lettre non publiée
338
339
101
c) Blogues et médias électroniques
Nous avons analysé une entrevue à l’émission de Gilles Proulx du 2 mars 2006 avec le conseiller juridique du
Mouvement Laïc Québécois, Me Luc Allarie 345 . Gilles Proulx introduit son invité en rappelant la décision de la
Cour suprême (« ce qu’il y a de plus fort après Dieu, mesdames messieurs », souligne t-il) d’autoriser le port
du kirpan à l’école. Il démarre son entrevue en y allant d’une affirmation qui donnera le ton au reste de
l’entrevue. Pour lui, le jugement constitue « une victoire des droits individuels sur les droits collectifs ». À cette
entrée en matière, M. Allarie répond que « la Cour suprême a fait valoir que la liberté de religion est une
liberté fondamentale ». Par contre, M. Allarie n’entre pas dans le jeu de M. Proulx lorsque celui-ci reprend à
son compte les arguments entendus dans l’opinion publique défavorable au jugement, et telles qu’exprimées
dans la presse écrite. Par exemple, M. Proulx fait valoir l’argument sécuritaire comme une évidence et remet
en question la position de M. Julius Grey, selon laquelle le kirpan n’est pas plus dangereux qu’un compas ou
qu’un bâton de baseball à l’école. M. Allarie relativise ce « raccourci » en rappelant que la famille Multani ne
niait pas le potentiel de dangerosité du kirpan et que c’est pour cette raison qu’elle accepté de leur enfant les
conditions imposées par la cour. Lorsque M. Proulx revient à la charge en lui disant que le kirpan est déjà
interdit ailleurs, dans les cours de justice et les aéroports, M. Allarie répond que ce la Cour suprême a jugé
important est un « climat de sécurité raisonnable » et non pas une « sécurité absolue ». En fait, précise M.
Allarie, « le problème, c’est que nous sommes dans une société multireligieuse et non pas dans une société
laïque ». Les gens pensent que l’État est laïc, mais c’est faux puisqu’il se définit par le multiculturalisme. « Si
nous étions dans une société laïque, conclu t-il, ces problèmes-là ne se soulèveraient pas de cette façon. » Il
distingue la société laïque avec le caractère laïc de ses institutions, et met en perspective les droits
individuels de porter des signes religieux. Pour lui, il semble que cette décision soit juste, même s’il n’avance
jamais de position claire. Lorsque M. Proulx lui demande s’il existe des recours pour les « adversaires du
kirpan » après que soit rendue une décision de la Cour suprême, il lui répond que c’est un jugement définitif.
Dans son laïus final, l’animateur met en cause la crédibilité de Me Julius Grey, l’avocat de la famille Multani,
en disant : « ce grand avocat des libertés », même si « les libertés sont ridicules parfois » et terminera cette
entrevue sur ces paroles : « le problème ici, c’est que la liberté est devenue notre religion. »
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=1520&num=153&numBegin=151&id=11&name=value, page consultée le 20
septembre 2007.
345
102
4.3.2 La salle de prière à l’École de Technologie supérieure (mars 2006)
4.3.2.1 Rappel des faits
Le 22 mars 2006, la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse (CDPDJ) dépose son
avis sur l’École de technologie supérieure, qui doit accommoder les étudiants musulmans qui souhaitent faire
leur prière. La Commission donne 60 jours à l’ETS pour s’entendre sur un accommodement raisonnable avec
les étudiants. La plainte déposée par le Centre de recherche-action sur les relations raciales (CRARR) – au
nom des étudiants musulmans - date de 2003. À l’époque, les 113 étudiants musulmans prient dans les
cages d’escaliers et les couloirs, faute de locaux disponibles. Ces derniers revendiquaient depuis 1997, un
local attitré pour faire leur prière. En 2002, selon La Presse, l’ETS a demandé de libérer l’escalier en tout
temps. L’école a ensuite empêché un étudiant de garder les tapis de prière dans sa case, sous prétexte que
cette dernière n’était pas cadenassée. Dans sa décision rendue le 22 mars, la Commission n’exige pas qu’un
local soit réservé exclusivement aux musulmans mais qu’on leur permettre de prier, sur une base régulière,
dans la dignité. La Commission estime qu’un lieu multiconfessionnel serait un très bon accommodement
raisonnable. Farid Ghanem, l’ex-étudiant de l’ETS qui est à l’origine de la plainte s’est dit amer de la décision
rendue, déçu que l’ETS n’ait pas reçu formellement de blâme. À l’époque, Farid avait abandonné son
doctorat à l’ETS pour protester contre l’attitude de l’université, selon La Presse. Le CRARR, l’organisme qui a
déposé la plainte, souhaite aussi obtenir une compensation financière de 10 000$ par étudiant et de 35 000$
pour Farid, ce que la Commission ne leur accorde pas ; le groupe dénonce la décision de la CDPDJ et
envisage de demander une révision judiciaire, selon Le Devoir. Le 28 mars, l’ETS annonce qu’elle n’ouvrira
pas de local réservé à la prière ; elle permet cependant aux étudiants musulmans de se recueillir partout, y
compris dans ses 56 classes en dehors des heures de cours, selon La Presse. L’ETS accepte de fournir
l’horaire des salles de classe libres aux étudiants musulmans. La prière est interdite dans le hall principal et la
cafétéria. Les étudiants musulmans à l’origine de la plainte ont salué la position de l’ETS. La Commission de
son côté, fait savoir que la proposition lui convient. Au lendemain de la décision de l’ETS, le CRARR réclame
toujours une compensation de plus d’un million de dollars. Le 2 août, la Commission des droits de la
personne ferme le dossier de l’ETS parce qu’elle estime raisonnable les mesures prises pour permettre aux
étudiants musulmans de prier, selon La Presse.
4.3.2.2 Analyse de la couverture générale et événementielle
Nous avons identifié 27 articles au total pour cet événement dont 13 articles de type événementiel, 11
éditoriaux ou chroniques et 3 lettres de lecteurs. La Presse a davantage couvert l’événement, alors que le
Journal de Montréal n’y a consacré aucun article. Les lecteurs ont peu réagis, sauf dans les blogues, comme
nous le verrons en analysant les commentaires sur le blogue de Patrick Lagacé.
Les mots clé utilisés pour la recherche dans les journaux francophones sont : ETS, École de technologie
supérieure, tapis, prière, musulman alors que dans The Gazette, nous avons utilisé les mots suivants : École
de technologie supérieure, ETS, prayer, muslim
103
TABLEAU 15. École de technologie supérieure, nombre d’articles par catégorie, par journal
ETS
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=27)
30
25
20
15
10
6
6
5
4
3
2
2
1
0
La Presse
Le Devoir
Chroniques/Éditoriaux
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
L’événement a été couvert pendant 3 jours consécutifs entre le 23 et le 28 mars et par la suite, 2 jours, le 3 et
le 8 août, donc sur une période totale de 8 jours. Le journal The Gazette a couvert l’événement le 23, 24, 28
mars et le 8 août 2007 et y a consacré 4 articles. L’importance relative de la nouvelle en terme de choix
éditorial est resté la même dans The Gazette puisque les articles ont été constamment placés au même
endroit dans le journal, soit, en page A7, A8 ou A9. Dans le premier article, le journaliste a accordé plus
d’espace au porte-parole de la Commission, puis intérroge un membre de l’association étudiante musulmane
de McGill, qui espère que leur établissement offrira aussi un espace de prière à ses étudiants. Le lendemain,
The Gazette publie un article presque entièrement consacré à des représentants de groupes ou d’étudiants
d’origine musulmane, qui réclament une compensation. Une ligne est consacrée à l’ETS, qui préfère ne pas
commenter. Le troisième article offre un bon équilibre de points de vue entre l’ETS et les groupes
musulmans, qui sont d’accord avec la solution proposée. Le dernier article est un simple paragraphe qui
annonce la fermeture du dossier de l’ETS, puisqu’il y a eu règlement.
Le journal La Presse a accordé une plus grande importance à l’événement puisque trois articles ont fait la
nouvelle le même jour, le 23 mars 2006, dont l’un en page A1 et les deux autres en page A3. Quand La
Presse fait le suivi le lendemain, la nouvelle se retrouve en page A15, en page A10 le 28 mars et en A8 le 3
août. La répartition des points de vue était plutôt équilibrée dans La Presse mais on a accordé beaucoup
d’importance aux discours conflictuels et dénonciateurs: dans un article du 23 mars, des musulmans
dénoncent le manque de courtoisie de la CDPDJ. Dans un autre article du même jour, les autres universités
sont interpellées sur la question des locaux de prière. L’article du 24 mars est entièrement consacré au point
de vue de l’ex-étudiant musulman de l’ETS à l’origine de la plainte, qui se dit amer de la décision rendue. Les
articles du 28 mars et du 3 août 2006 offrent toutefois une couverture équilibrée.
104
Le journal Le Devoir a consacré 3 articles à la nouvelle, soit le 23, 24 et 28 mars 2006. Le 23 mars, Le Devoir
offre une diversité de points de vue - incluant tous les acteurs principaux - et une couverture équilibrée alors
que le 24 mars, l’article est consacré aux groupes musulmans qui réclament des dommages. L’article du 28
mars intérroge les représentants de l’ETS qui jugent en faire assez pour ses étudiants – à l’exception d’une
courte citation d’un étudiant marocain musulman qui se dit ouvert à la proposition de l’ETS. La Presse et Le
Devoir ont mis en opposition le point de vue des musulmans concernés avec celui du Mouvement laïque
québécois pour commenter la nouvelle.
4.3.2.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 16. Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur la prière à l’ETS
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
Journal
%
Journal de
Mtl
The
Gazette
-
-
-
-
-
-
-
1 (50%) **
50%
-
1 (50%)
17%
2
18%
La Presse
-
-
3 (50%)
3 (50%)
50%
6
55%
Devoir
-
-
-
2 (100%)
33%
2
18%
Soleil
1 (100%)
50%
-
-
-
1
9%
2
18%
3
6
55%
11
100%
TOTAL
Position
100%
27%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion de textes d’opinion favorables écrits dans ce journal par rapport à l’ensemble des
articles favorables publiés. (ex. The Gazette a publié 50% de l’ensemble des articles favorables). La même logique a été reprise
pour les lettres défavorables et neutres.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables écrits dans ce journal.
Dans le débat informé, les positions sont dans l’ensemble nuancées (55%). La Presse a publié le plus grand
nombre d’articles de cette catégorie sur le sujet (55%), la moitié défavorables, et la moitié nuancés. Les
positions des autres journaux étaient nuancées ou favorables. Dans l’argumentaire favorable, les thèmes
identifiés sont les suivants : les droits et la liberté partagée. Dans l’argumentaire défavorable, les thèmes
récurrents sont : la crainte de la modification du paysage politique et l’interprétation abusive de
l’accommodement raisonnable. Dans les textes plutôt « neutres », les thèmes sont plutôt: la défense des
droits fondamentaux, le nécessaire compromis et la liberté religieuse.
105
Un intellectuel, explicitement favorable, défend la plainte déposée à la Commission des droits de la personne
en raison du harcèlement qu’il affirme avoir observé envers la communauté musulmane. Pour lui, la décision
de la Commission est une importante victoire pour la liberté, «and we are very greatful to have it» 346 .
Pour une éditorialiste du Soleil, qui est implicitement favorable, la Commission «délimite bien où s’arrêtent les
droits des uns et des autres dans l’espace public. Le Québec n’est donc pas en train d’évacuer toutes traces
de la religion catholique par une porte, et par l’autre, de faire entrer massivement les coutumes et les signes
religieux des musulmans, des juifs et des sikhs» 347 .
À l’opposé, un éditorialiste de La Presse est explicitement défavorable à l’avis de la CDPDJ :
«…. Nous avons récemment – et longuement - évoqué ici l’anachronique retour de la foi et de la religion
au haut de la liste des préoccupations de la planète en ce début du XXIe siècle. Chez nous, cela se
traduit surtout par la multiplication des conflits nés de l’intrusion, dans l’espace public, des liturgies et
symboles liés à diverses confessions. Or, il est certain que d’autres conflits sont à prévoir. Parce que la
porte est ouverte. Et que la religion, en particulier sa variante fondamentaliste, est étonnamment
imaginative en matière de rituels… (…) Sans parler des contraintes pratico-pratiques qui vont se
multiplier, on constate ceci : l’accumulation des petits pas va finir par modifier de façon substantielle le
paysage politique et social sans que, jamais, un jugement d’ensemble, démocratique, ne soit porté sur la
direction que prend ainsi la société (il serait d’ailleurs bien naïf de croire que certaines revendications à
base liturgique, pour ainsi dire, n’ont aucune intention politique).» 348 .
Pour un avocat, explicitement défavorable à la décision rendue par la Commission, «il s’agit là d’une
interprétation abusive et erronée d’une invention déjà bien incertaine, celle de « l’obligation
d’accommodement raisonnable (…) Ne serait-ce pas plutôt qu’à force de vouloir plaire à sa clientèle et
développer cette clientèle au détriment des droits de la majorité, la Commission des droits de la personne est
devenue plus catholique que le pape, ou plutôt, plus musulmane que l’imam? Il est à souhaiter qu’une
décision si mal fondée en fait et en droit soit contestée et révisée» 349 .
Comme nous l’avons mentionné plus tôt, six des textes dans le débat informé ont une position neutre, mais
critique. Plusieurs se questionnent sur la démocratie et l’équilibre à rechercher pour assurer le dialogue dans
une société pluraliste. En voici quelques exemples. Pour un éditorialiste du Devoir, «on se serait attendu à ce
que l’ETS réagisse avec ouverture et propose une solution que les étudiants ne peuvent pas refuser. (…)
Quant aux étudiants, ils ont aussi leur part de responsabilité. D’abord, celle d’accepter toute proposition
raisonnable qui pourrait être faite par l’Université (…)» 350 . Pour un chroniqueur de La Presse, ce qui importe
est de trouver un compromis : «Si une charte appliquée par le pouvoir judiciaire est une protection pour les
minorités, c’est réciproquement une exigence pour la majorité. Mais aussi contestables et imparfaites que
soient les solutions judiciaires, elles sont aussi, à long terme, un outil de compromis social sans pareil» 351 .
Pour une éditorialiste du Devoir, la CDPDJ a judicieusement rappelé que, oui les étudiants avaient « le droit
de pratiquer leur religion dans des conditions acceptables » mais qu’un
Salam Elmenyawi, « More than just a place to pray », The Gazette, 29 mars 2006, p. A25.
Brigitte Breton, «Sage décision», Le Soleil, 25 mars 2006, p. A30.
348 Mario Roy, « Prière d’y voir », La Presse, 25 mars 2006, p. A31.
349 André Sirois, «Mauvaise décision», La Presse, 21 avril 2006, p. A15.
350 Jean-Robert Sansfaçon, « L’affrontement se poursuit », Le Devoir, 28 mars 2006, p. a6.
351Yves Boisvert, « Entre l’accommodement et le compromis », La Presse, 27 mars 2006, p. A5.
346
347
106
« lieu de prière exclusif pour les musulmans c’est trop. Pouvoir constituer une association religieuse
accréditée par l’université, c’est trop aussi. Voir de la discrimination dans une affiche interdisant le lavage
des pieds dans les lavabos, c’est également exagéré. Bref, Vivre ensemble exige des concessions des
deux côtés (…). Un point de repère commence donc à se mettre en place : si la «majorité» doit prendre
acte des nouvelles croyances qui l’entourent, elle n’a pas à satisfaire les plus intégristes. Ce bémol au
« tout-religieux » était à nos yeux inévitable » 352 .
Enfin, pour The Gazette, chacune des parties a ses torts. «On the side of Muslim students (…) we find equal
and opposite stubbornness and ill will. (…) It’s time for both sides to calm down. If a college can have a
chapel, it can have a prayer room for Muslims. (…) Reconciling theses realities might not be easy, but it is
necessary, and desirable» 353 .
Préoccupée avant tout du dialogue interculturel dans l’espace citoyen, une étudiante écrit également dans La
Presse que le « Ras-le-bol » entendu chez les citoyens tiennent de « l’extrémisme des propos des
plaignants » - qui se disaient harcelés et discriminés par l’ETS, ce que la CDPDJ a réfuté - et de
« l’impression d’être mis à l’écart des décisions importantes concernant notre vivre-ensemble colllectif. ». (…)
« Chaque fois qu’une demande d’‘accommodement raisonnable’ pour des motifs religieux est portée, les
accusations d’intolérance ne sont jamais bien loin. (…) Dans tous les cas, des tribunaux ou des instances
de médiation se sont saisis de la question, alors que les décideurs ont tout fait pour s’effacer. Il est
nécessaire que des instances judiciaires assurent la protection des droits des minorités. Cela dit, peut-on
admettre sans être taxé de raciste, que l’opinion publique a aussi une valeur ? (….) que le modèle
d’intégration et de vivre-ensemble que nous voulons et la définition que nous donnons de la laïcité dans
un contexte de pluralisme religieux doivent faire l’objet d’un choix de société et non d’un jugement de la
Cour ? » 354 .
Plusieurs journalistes applaudissent la promesse de la Commission des droits de la personne d’organiser un
vaste débat public à l’automne 2006 sur la question de la diversité religieuse au Québec.
Les mécanismes discursifs
Les mécanimes discursifs racisants étaient peu présents dans les textes d’éditorialistes, de chroniqueurs et
d’intellectuels, comme l’indique le tableau 17 ci-après. Toutefois, deux articles en comportaient. Dans l’extrait
de l’éditorial de La Presse cité précédemment, dont l’argumentaire s’appuie sur la présomption d’une
multiplication des conflits, en raison de l’imagination débordante des « fondamentalistes », on constate
implicitement une sorte de prévention à l’égard d’un scénario catastrophe (catastrophisme) qui attend les
sociétés actuelles 355 .
De même, l’article de l’avocat qui estime que cette décision a été prise au « détriment des droits de la
majorité » fait preuve de dichotomisation 356 .
Josée Boileau. « Heureux bémol », Le Devoir, 23 mars 2006, p. a6.
Editorial, « Prayer ruling should satisfy Muslim students », The Gazette, 25 mars 2006, p. B6.
354 Joëlle Quérin, « Du kirpan…à la charia : un fossé de creuse », La Presse, 14 mai 2006, p. A13.
355 Mario Roy, « Prière d’y voir », La Presse, 25 mars 2006, p. A31.
356 André Sirois, «Mauvaise décision», La Presse, 21 avril 2006, p. A15.
352
353
107
Tableau 17. Présence de mécanismes racisants dans les articles d’éditorialistes, de chroniqueurs et
d’intellectuels sur la prière à l’ÉTS
Oui
%
Non
%
Total
%
-
-
-
-
-
-
-
-
2 (100%)
22%
2
18%
La Presse
1 (17%)
50%
5 (83%)
56%
6
55%
Devoir
1 (50%)
50%
1 (50%)
11%
2
18%
Soleil
-
-
1 (100%)
11%
1
9%
Journal de Mtl
The Gazette
TOTAL
2
18%
9
82%
11
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés (de cette catégorie) qui utilisent ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Les trois lettres de lecteurs 357 identifiées sont toutes explicitement défavorables à l’accommodement
demandé par le groupe musulman de l’ETS. Les chiffres sont cependant peu significatifs en raison du faible
nombre de publications.
Tableau 18. Positionnement des lecteurs sur la prière à l’ETS
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
1 (100%)**
33%
-
-
1
33%
La Presse
-
-
2 (100%)
67%
-
-
2
67%
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
TOTAL
position
-
-
3
100%
-
-
3
100%
Journal de
Mtl
The
Gazette
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
357
L’’une d’entre elles (celle d’Aber Sabil) a été publiée à deux reprises dans La Presse, le 24 mars et le 13 mai 2006.
108
Les thèmes abordés par les lecteurs sont : l’exagération dans les demandes d’accommodement et le
renforcement de l’intolérance. Dans La Presse, un lecteur musulman trouve qu’il y a de l’exagération dans la
demande de la salle de prière à l’ETS :
«Un musulman n’est pas obligé de faire sa prière à temps ; il pourra la faire chez lui le soir comme le font
la plupart des musulmans qui travaillent ou qui ont d’autres occupations. Le plus étonnant dans tout cela,
c’est que, dans les pays musulmans, la plupart des administrations, écoles, etc. ne disposent pas de lieux
réservés pour la prière» 358 .
Une lectrice dans The Gazette est surprise par la décision de la Commission des droits de la personne: «Let
me just say how dismayed I am the ruling of the Quebec Human Rights Commission forcing the Ecole de
technologie superieure to acquiesce to the demand of Muslim students for a place to pray. (…) This special
ruling reinforces our tolerance for the intolerant» 359 .
Les mécanismes du discours
Tableau 19. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur la prière à l’ETS
Oui
%*
Non
%
Total
journal
%
-
-
-
-
-
-
-
-
1 (100%)
100%
1
33%
2 (100%)**
100%
-
-
2
66%
Devoir
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
Journal de Mtl
The Gazette
La Presse
TOTAL
2
67%
1
33%
3
100%
mécanisme
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Si le petit nombre de lettres de lecteurs n’est certes pas significatif, on constate toutefois que 2 lettres sur 3
comportent des mécanismes racisants.
La dichotomisation suivie de la diabolisation ont été identifiés dans le discours d’un lecteur, qui met en
opposition les nouveaux arrivants et le groupe majoritaire: «Alors pourquoi ces gens, une fois arrivés ici,
abusent-ils de l’ouverture et de la démocratie qu’offre ce pays?» 360 .
Aber Sabil, « De l’exagération », La Presse, 24 mars et 13 mai 2006, p. A20 et A27.
Farid Ghanem, “Muslim prayer ruling was dismaying”, The Gazette, 28 mars 2006, p. A24.
360 Aber Sabil, « De l’exagération », La Presse, 24 mars et 13 mai 2006, p. A20 et A27.
358
359
109
c) Blogues et médias électroniques
Seul le blogue de Patrick Lagacé a abordé la question de la salle de prière à l’ETS. Parmi les 58
commentaires, nous avons identifié seulement 4 personnes favorables à l’accommodement demandé par les
musulmans – dont 2 explicitement et 2 implicitement - 46 commentaires défavorables - 29 implicitement et 17
explicitement – et 8 commentaires neutres.
La très grande majorité des commentaires sont donc soit implicitement ou explicitement défavorables. Pour
Riadh Khelifi, qui est explicitement défavorable, «Pas besoin d’avoir une salle de prière quand t’as une
mosquée à chaque coin de rue» 361 . André Brisebois et François Larivière se positionnent en faveur de la
laïcisation des institutions publiques : «Le religion doit se pratiquer hors des institutions publiques et
financées par des fonds privés seulement» 362 ; «Ces récents débats ne font que réaffirmer mon désir pour
des établissements laïcs où les symboles religieux ne sont pas permis» 363 . Pour Jean Ga qui est
implicitement défavorable : «Accorder des droits et libertés ne veut pas dire de fournir les moyens,
l’équipement, le financement, les commodités, les opportunités etc. pour les mettre en pratique. Ça veut juste
dire qu’il est permis de le faire» 364 .
Parmi les commentaires explicitement favorables, qui sont minoritaires, Lamay Staph ne comprend pas
pourquoi on ne donne pas de local aux musulmans : «I DON’T UNDERSTAND…c’est quand même pas si
difficile d’ouvrir une classe pour les arabes et autres…c’est pas bien gros…mais non il faut qu’ils fassent chier
avec des principes inutiles…’faut pas accepter de religion à l’école’…HEY! Réveille Bozo, qu’est-ce ça te fait
ça dans ta vie que le mec ait envie de prier ?» 365 . Matthieu Paquette, qui est implicitement favorable, milite en
faveur de la liberté de religion : «Ben, c’est ça les lois canadiennes : elles permettent aux gens de pratiquer
leur religion, en autant que ça ne brime pas les droits et libertés des autres Canadiens (…)» 366 .
Enfin, certains lecteurs, comme Rose Bourassa, adoptent plutôt une position neutre, en se disant satisfaits du
compromis trouvé par la CDPDJ : «La Commission des droits de la personne a voulu couper la poire en deux
on dirait. On appelle ça un jugement de Salomon» 367 . Un autre favorise la recherche de dialogue : «C’est au
tour maintenant des deux parties de s’asseoir et de se parler, plutôt que de camper sur leur position
respective» 368 .
Les mécanismes du discours
Nous observons un nombre assez restreint de mécanismes du discours populiste dans les commentaires des
blogues sur cette affaire, Patrick Lagacé ayant invité ses lecteurs à la modération et les avisant qu’il mettrait à
la poubelle tous les textes qui feraient appel au lynchage.
L’ETS part II, blogue de Patrick Lagacé, http://pat.blogue.canoe.com/2006/03/23/l_ets_part_ii, commentaire de : Riadh Khelifi.
Idem, commentaire de : André Brisebois, 23 mars 2006.
363Accommodement raisonnable, blogue de Patrick Lagacé, http://pat.blogue.canoe.com/2006/03/23/accommodement_raisonnable,
commentaire de François Larivière, 23 mars 2006.
364 L’ETS part II, blogue de Patrick Lagacé, http://pat.blogue.canoe.com/2006/03/23/l_ets_part_ii, commentaire de : Jean Ga.
365 Idem, Lamay Staph, 23 mars 2006.
366
Accommodement
raisonnable,
blogue
de
Patrick
Lagacé,
http://pat.blogue.canoe.com/2006/03/23/accommodement_raisonnable, Matthieu Paquette, 23 mars 2006.
367 Idem, Rose Bourassa.
368 Idem, Riadh Khelifi.
361
362
110
La dichotomisation est seulement présente dans le discours de Bill Cosby et Marie-Ève Poulin qui établissent
une différence entre la majorité et les immigrants : «On demande pas grand-chose, on demande juste qu’ils
vivent et agissent selon les règles et les lois du Canada» 369 ; « Pourquoi venir ici, ils le savent pourtant que
ce n’est pas un pays musulman donc qu’on n’est pas ‘équipés’ de fonctionnalités pour leur permettre de
prier » 370 .
La victimisation a été identifiée à quatre reprises, comme dans les commentaires de Judith Aubry, Brûlé
Sylvain et Alexandre Thorne : «Ainsi, on subit encore les conséquences d’une faible minorité de personnes
qui ne comprennent pas que la religion n’a pas sa place dans une université» 371 , «Le problème est que nos
belles Chartes nous demandent de tolérer…les intolérants» 372 . «Ce qui nous dérange ultimement des
‘autres’, ce n’est pas tant leurs différences que lorsqu’ils se mettent à les utiliser pour nous manipuler comme
si nous étions des simples d’esprit» 373 .
Le catastrophisme est le mécanisme le plus récurrent dans les commentaires des lecteurs du blogue. Il est
illustré par des scénarios catastrophes : «Je vois presque le jour où la caf de l’UQTR va se mettre à servir de
la bouffe Halal en remplaçant de la poutine et du ragoût de pattes» 374 ; «Si on ne cesse de céder à chacun
des droits et libertés en tout lieu sans tenir compte de rien ni personne, le jour où l’on servira du missionnaire
dans les cafétérias publiques n’est pas très loin» 375 .
Émission de radio
Dans une entrevue du 23 mars 2006 376 avec Saïd Jaziri, l’Imam de la mosquée Al-Qods, M. Proulx accueille
son invité en lui disant :
« On aime ça vous accueillir pour la diversité et tout ça, mais vous semblez ne pas tenir compte que la
société est laïque au Québec. Ça commence à être beaucoup. Quand ce n’est pas chez vous, c’est chez
Bombardier qu’on aménage une pièce, ou encore c’est une autre religion qui veut porter son turban sur la
tête, une autre c’est le couteau… Finalement, nous sommes aux prises avec des débâcles à connotation
religieuse au Québec ».
Ce qui donne le ton au reste de l’entrevue. L’Imam Jaziri sera incité par M. Proulx à commenter, (voire à
justifier) la décision de la CDPDJ et à parler au nom de tous les musulmans qui immigrent au Québec, voire
de tous les immigrants. M. Proulx reprend les différents arguments récurrents au sein de l’opinion publique
« défavorable » aux accommodements raisonnables (qu’il reprend à son compte), en tentant de « coincer »
son interlocuteur de manière répétitive et en le maintenant constamment sur la défensive. M. Proulx amène
son interlocuteur à justifier les raisons qui conduisent des musulmans à venir s’installer ici. « Ces gens-là, ils
font entrer plein d’argent au Québec » se justifie l’Imam Jaziri. Gilles Proulx dira à son invité :
Accommodement raisonnable, blogue de Patrick Lagacé, commentaire de Bill Cosby, 23 mars 2006
http://pat.blogue.canoe.com/2006/03/23/accommodement_raisonnable
370 Idem, Marie-Ève Poulin.
371 Idem, Judith Aubry.
372 Idem, Brûlé Sylvain.
373 Idem, Alexandre Thorne.
374 L’ETS part II, blogue de Patrick Lagacé, http://pat.blogue.canoe.com/2006/03/23/l_ets_part_ii, commentaire de Marie-Ève
Poulin, 23 mars 2006.
375 Idem, Jean Ga.
376 http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=1480&num=149&numBegin=141&id=11&name=value, page consultée le 20
septembre 2007.
369
111
« Nous sommes des flancs mous et vous profitez de nos lois de flancs mous (…) On est un pays de
mollusques, c’est sûr qu’on plie (devant vos demandes) (…) Nous sommes aux prises avec une diversité
capricieuse de religions. Il n’y a pas rien que vous ».
Au passage, l’animateur s’en prend à la Charte des droits en la rebaptisant la « Charte de l’abus » et en
disant qu’elle a été faite pour les avocats. Même chose pour la Commission des droits, dont il dit qu’elle est
composée d’une « bande d’enfoirés ». On constate que Gilles Proulx utilise abondamment des arguments qui
reposent sur certains mécanismes du populisme : le sentiment d’injustice, le danger de se faire envahir et la
peur que les demandes se multiplient. M. Proulx enferme la discussion dans un débat circulaire. Il conclut
l’entrevue en disant : « Bravo pour votre victoire. Assalam aleykoum », d’un ton sarcastique.
112
4.3.3 Les fenêtres du YMCA (novembre 2006)
4.3.3.1 Rappel des faits
En mars 2006, la direction du YMCA du Parc à Montréal décide de remplacer quatre fenêtres claires munies
de stores par quatre vitres « givrées » dans l’une de ses salles d’entraînement. Informés que cette décision
repose, en partie, sur une demande de la congrégation juive orthodoxe voisine (congrégation Yetev Lev de
Montréal) qui en a payé les coûts d’achat et d’installation, des usagers préparent, en septembre 2006, une
pétition qui dénonce la décision du YMCA et réclame le remplacement des vitres givrées.
Le 7 novembre 2006, La Presse « dévoile » en première page que quatre fenêtres opaques ont été installées
dans une salle d’exercice au deuxième étage du YMCA, à la demande des juifs hassidiques. Il s’agit d’une
entente entre « voisins », qui existe depuis une douzaine d’années mais qui devient soudainement, sous
l’impulsion de membres mécontents du YMCA, et par le reportage de La Presse, une « affaire » publique. En
1995, des stores avaient été installés pour accommoder les membres de la synagogue et des membres du Y
qui ne voulaient pas être vus de l’extérieur. En mars 2006, les stores brisés devaient êtres remplacés. C’est à
ce moment que le choix des fenêtres givrées s’est présenté. Le reportage, titré « Cachez ce short qu'on ne
saurait voir - Une salle d'entraînement crée des remous au YMCA de l'avenue du Parc », a contribué à
réanimer le débat public sur les pratiques d’accommodement. Il provoquera de vives réactions.
La communauté, qui est propriétaire de la synagogue adjacente, n’appréciait pas que leurs enfants voient des
femmes vêtues en tenue de sport dans la salle d’exercice du YMCA, dont la fenêtre donne sur la même ruelle
que la synagogue. Selon Mayer Fieg, directeur du Conseil juif orthodoxe pour les relations communautaires,
les jeunes enfants qui étudient à la synagogue pouvaient apercevoir, dans les fenêtres du YMCA, des gens
dont les pratiques vont «à l’encontre de la tradition juive» 377 . Le rabbin Asher Wieder de la congrégation
Yetev Lev, a confirmé que sa congrégation avait demandé ces changements pour des motifs religieux : «Se
montrer dénudé va contre la tradition juive» 378 . Selon La Presse, les hassidim de la communauté Yetev Lev
avaient demandé à plusieurs reprises au YMCA d’installer ces fenêtres.
Selon La Presse, certains membres du Y se sont dits furieux que des cours se donnent sans vue sur
l’extérieur : «Je suis scandalisée. On n’est pas nus! Le pire c’est qu’il faut se casser le cou pour voir à travers
ces fenêtres !» 379 , s’est indignée Bahia Kennedy, membre du centre sportif et signataire d’une pétition qui
réclamait le retour des anciennes fenêtres. Pour Renée Lavaillante, instigatrice d’une pétition signée par 250
membres, le problème n’était pas la vue ni Le Soleil. C’était plutôt une question de principe. C’est comme
lancer «le message qu’on représente la tentation et qu’il faut donc nous cacher» 380 . Serge St-André, directeur
du YMCA dit n’avoir subi aucune pression de la part de la communauté hassidique. C’est suite à des
demandes répétées pour fermer les stores qu’ils ont trouvé la solution des fenêtres opaques avec le conseil
consultatif. Celui-ci affirme avoir fait un sondage informel auprès des membres et plusieurs se sont montrés
en faveur de la solution des fenêtres. Certains membres lui avaient déjà fait part de leur inconfort de
s’entraîner à la vue de tous. Il se dit surpris de la réaction des membres mais annonce dès le lendemain qu’il
relancera la discussion avec le comité consultatif, procéderait à un sondage avec les membres et qu’il
« Cachez ce biceps que je ne saurais voir », Presse Canadienne dans Le Devoir, 8 novembre 2006, p. a5.
Sylvie St-Jacques, « Cachez ce short qu’on ne saurait voir », La Presse, 7 novembre 2006, p. A1.
379 Idem.
380 Idem.
377
378
113
n’excluait pas de réinstaller les fenêtres originales. Selon Le Devoir, les membres de la communauté
hassidique se sont dits surpris des réactions provoquées par l’installation des fenêtres givrées. Ils ont
reproché à Mme Levaillante, la signataire de la pétition, de ne pas s’adresser directement à eux. Selon un
reportage de TVA cité par La Presse Canadienne, le YMCA a mandaté en février 2007 deux firmes
indépendantes pour sonder ses membres par téléphone. Le 19 mars 2007, le YMCA annonce qu’il décide de
remplacer à nouveau les fenêtres givrées par des fenêtres claires munies de stores. Cette solution avait
recueilli un taux de satisfaction de 72% des répondants, selon l’ensemble des médias.
4.3.3.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
Nous avons relevé 41 articles au total pour cet événement, dont 14 de type événementiel, 9 éditoriaux,
chroniques et lettres d’intellectuels et 18 lettres de lecteurs.
TABLEAU 20. YMCA. Nombre d’articles par catégorie, par journal
YMCA
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=41)
30
25
20
15
10
4
5
2
5
5
2
3
2
2
2
2
2
4
3
1
2
0
La Presse
Chroniques/Éditoriaux
Le Devoir
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
Les mots clés utilisés pour la recherche d’articles dans Le Devoir, La Presse et Le Soleil ont été les suivants :
YMCA, fenêtres, vitres, synagogue, hassidim, et pour le journal The Gazette : YMCA, windows, Y, hasidic,
hasidim.
Cet événement est déclenché ou « révélé » par le journal La Presse. L’événement a été couvert par
l’ensemble des journaux le 7 et le 8 novembre 2006, donc 2 jours consécutifs et par la suite, le 24 février et le
20 mars 2007, au moment où le YMCA décide de remplacer les fenêtres givrées par des fenêtres claires
munies de stores.
114
La Presse a couvert l’événement le 7 et 8 novembre, le 24 février et le 24 mars 2007. L’article du 7 novembre
est en première page du journal alors que les jours suivants, les articles se retrouvent en page A21, A22 et
A23. Le titre du premier article de La Presse est évocateur : «Cachez ce short qu’on ne saurait voir».
L’utilisation de cette expression fait usage de cynisme, ce qui a pour effet de disqualifier le point de vue des
hassidim. L’article met de l’avant les propos outrés des usagers en colère et place les hassidim interrogés
dans une position défensive. La plaignante, qui a écrit la pétition contre la pose de fenêtre givrées se perçoit
comme une victime : «On nous lance le message qu’on représente la tentation et qu’il faut donc nous
cacher» 381 . Pour sa part, le directeur du YMCA est dépeint par son étonnement, tout au long de cet article.
L’article du lendemain apparaît sous une sorte de rubrique intitulée « Accommodement raisonnable », qui
sera largement reprise par la suite, comme s’il s’agissait d’une série ou d’une « saga ». L’un des sous-titres
postule qu’il y a « reprise du débat sur l’accommodement raisonnable » 382 . L’article met l’accent sur la pétition
et sur la possibilité que le Y revienne sur sa décision. Les propos retenus de l’entrevue avec Julius Grey, cités
le 8 novembre, dénoncent les accommodements déraisonnables (quand « un monsieur nous dit qu’il a
besoin que toutes les femmes se couvrent… »). Dans l’article du 20 mars (« Les hassidim peinés »), la parole
est donnée aux hassidim pour mettre en opposition leur point de vue avec ceux qui ont été largement
couverts antérieurement. L’article met l’accent sur les « pulsions identiques à celles des autres mâles » des
jeunes hassidim, et sur le fait qu’ils ne peuvent « fermer les yeux toute la journée » en fréquentant la
synagogue plusieurs heures par jour. Dans l’ensemble, tous les articles écrits sur le sujet par La Presse
interrogeaient plus d’intervenants contre la pose de fenêtres givrées qu’en faveur de cette entente.
Le journal The Gazette a couvert l’événement le 8 novembre 2006, le 24 février et le 20 mars 2007. Dans les
trois cas, l’article se retrouve en page A7 ou A8. Dans l’article du 8 novembre, l’utilisation du mot ‘clash’ dans
le titre de l’article (‘Faith, fitness clash in Mile end’) met l’accent sur le conflit entre le groupe majoritaire et le
groupe minoritaire, et rappelle l’existence de plusieurs conflits qui araient éclatés depuis des années dans le
quartier. Dans l’ensemble, la couverture met en évidence les positions des différentes parties.
Le journal Le Soleil a accordé une faible importance à la nouvelle puisque les deux articles du 24 février et du
24 mars 2007 sont deux courtes dépêches de la Presse Canadienne. Dans les deux cas, les textes sont très
courts et on ne cite que le YMCA, qui a sondé ses clients. Les articles se retrouvent aux pages 19 et 22.
Le journal Le Devoir a couvert l’événement le 8 novembre 2006 et le 20 mars 2007. Le premier article est une
dépêche de la Presse Canadienne placée en page A5. Le deuxième, écrit par une journaliste du Devoir,
apparaît au cahier B mais fait la première page de ce cahier. Le titre de l’article du 8 novembre («Cachez ce
biceps que je ne saurais voir») reprend largement celui du 7 novembre de La Presse («Cachez ce short qu’on
ne saurait voir»). Dans son article du 8 novembre, Renée Lavaillante se positionne toujours en victime :
«C’est comme le principe du voile, dit-elle. Si nous représentons une tentation, nous devons être voilées.
Alors, ils veulent nous cacher parce que nous sommes en t-shirts et en collants et que nous nous
entraînons» 383 . Alors que dans le premier article, les points de vue sont équilibrés, dans celui du 20 mars
2007, Le Devoir donne encore la parole au directeur du Y (encore surpris du tollé soulevé par cette affaire) et
à René Lavaillante - qui affirme que les Québécois doivent conserver leurs valeurs- mais pas aux hassidim.
Sylvie St-Jacques, « Cachez ce short qu’on ne saurait voir », La Presse, 7 novembre 2006, p. A1.
Sylvie St-Jacques, « Accommodement raisonnable. Le YMCA du Parc envisage le retrait des fenêtres givrées », La Presse, 8
novembre, P. A22.
383 « Cachez ce biceps que je ne saurais voir », Presse Canadienne dans Le Devoir, 8 novembre 2006, p. a5.
381
382
115
Enfin, le Journal de Montréal a couvert l’événement le 8 novembre 2006, le lendemain de la parution du
premier article dans La Presse et, le 20 mars 2007, quand le YMCA a pris la décision d’installer des stores à
la place de fenêtres givrées. Le totre du premier article, placé en page 4, « Changement de fenêtres pour
plaire aux juifs hassidiques », est châpeauté par un autre : « Une décision très contestée ». Le deuxième
article, le 20 mars 2007, se retrouve en page 28. Dans l’article du 8 novembre 2006, le Journal de Montréal
accorde plus de place à la plaignante, Renée Lavaillante (qui se dit révoltée et scandalisée), qu’aux autres
acteurs impliqués. Comme dans La Presse et Le Devoir, les citations de Madame Lavaillante mettent l’accent
sur la victimisation : «On veut nous cacher à des membres de cette communauté comme si ce que l’on faisait
et ce que nous sommes représentent le mal» 384 . Quant à la présentation visuelle, on met une grosse photo
des fenêtres du YMCA qui ont été givrées au haut de l’article dans les deux cas.
4.3.3.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 21. Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur les vitres givrées
du YMCA
Favorable
%
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
-
-
1 (100%)
13%
-
-
1
12%
-
-
1 (50%)
13%
1 (50%)
100%
2
22%
La Presse
-
-
2 (100%)
25%
-
-
2
22%
Devoir
-
-
2 (100%)
25%
-
-
2
22%
Soleil
-
-
2 (100%)
25%
-
-
2
22%
Journal de
Mtl
The Gazette
TOTAL
8
88%
1
12%
9
100%
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
La couverture éditoriale sur les fenêtres givrées du YMCA a été peu importante et dans des proportions
relativement semblables dans tous les journaux. Dans l’ensemble, les éditoriaux, chroniques ou lettres
d’intellectuels publiés étaient, en grande majorité (88%) défavorables (8 articles sur 9). Seul un éditorial de
The Gazette a une position explicitement neutre. Parmi les thèmes abordés dans l’argumentaire défavorable,
nous avons noté : les valeurs fondamentales communes, l’égalité entre les sexes, l’importance du respect de
l’intégrité physique et la distinction entre les droits des minorités et leurs valeurs morales. Le seul éditorial
neutre aborde le thème de la recherche de compromis pour vivre ensemble.
384
Martin Bisaillon, « Une décision très contestée », Journal de Montréal, 8 novembre 2006, p. 4.
116
Dans deux textes de La Presse, l’entente conclue entre le YMCA et la communauté hassidique est définie
comme un « accommodement raisonnable » : Michèle Ouimet estime qu’« En formulant une demande aussi
farfelue, les hassidim discréditent l’accommodement raisonnable » 385 . Pour Ariane Krol de La Presse
explicitement défavorable, comme l’illustre le titre de son article, «il faudrait voir à ne pas sombrer dans
l’aplatissement déraisonnable en imposant, à la demande des minorités, des mesures qui empiètent sur
l’intégrité physique ou vestimentaire des citoyens ; il est donc important d’établir une distinction entre les
droits de ces minorités et leurs valeurs morales» 386 .
Michèle Ouimet de La Presse soutient que « Il ne faut pas se laisser manipuler par des groupes minoritaires
qui brandissent la Charte à la moindre contrariété. (…) Ces groupes testent leurs droits. À nous (..) de tracer
des limites. Raisonnables » 387 . Josée Boileau du Devoir fait référence à la longue lutte des femmes pour
l’égalité des sexes : « Avoir le droit d’exister publiquement, devenir des citoyennes de corps et d’esprit (…) a
été une grande victoire pour les femmes. Tirer un rideau là-dessus, c’est un épouvantable retour en
arrière» 388 . Cette « affaire » « n’a rien à voir avec les subtilités de l’accommodement raisonnable. Ce qui est
attaqué, c’est la caractéristique par excellence des sociétés occidentalisées : l’égalité entre les hommes et les
femmes, qui comprend le droit de celles-ci d’être vues dans l’espace public, avec leur corps qui bouge sans
entraves. Aucune discussion à ce sujet ne peut être toléré ». Elle ajoute un peu plus loin : «c’est bien le corps
des femmes qui est condamné, et, à travers lui, l’éveil de la sexualité de jeunes adolescents» 389 .
Brigitte Breton, éditorialiste du journal Le Soleil, fait référence aux valeurs communes : « le Canada ne doit
pas accepter d’édulcorer les valeurs fondamentales qui sont siennes, comme la laïcité et l’égalité entre les
hommes et les femmes » 390 . Enfin, pour Franco Nuovo du Journal de Montréal, «le Québec a beau être une
société de tolérance et d’intégration, il ne peut pour autant rétrograder ni même modifier son environnement
au bon vouloir de tous et chacun» 391 .
Dans The Gazette, on retrouve un éditorial qui a une position plutôt neutre. Pour Serge St-André de The
Gazette, il faut avant tout trouver un compromis : Peut-être que les hassidim en auraient demandé trop sans
suffisamment faire d’efforts ou peut-être que le directeur du YMCA aurait pris une décision favorisant les
hassidim trop rapidement sans consulter ses membres : «It’s not unreasonable for them (les clients du
YMCA) to want a little sunlight and something of a view while they sweat. But the Hasidim’s concerns aren’t
wildly unreasonable, either, and it would be disappointing if this dispute wouldn’t be settled amicably before it
ends in acrimony, or worse, in court »392 .
Les mécanismes du discours
En comparaison avec d’autres « affaires », celle du YMCA a suscité des discours éditoriaux beaucoup plus
catégoriques, dont certains empreints d’agressivité et de jugement de valeurs à l’égard des hassidim.
Michèle Ouimet, « Short, libido et accommodement », La Presse, 9 novembre 2006, p.a24.
Ariane Krol, « Aplatissement déraisonnable », La Presse, 9 novembre 2006, p. a24.
387 Michèle Ouimet, « Short, libido et accommodement », La Presse, 9 novembre 2006, p.a24.
388 Josée Boileau, « Être vue », Le Devoir, 10 novembre 2006, p. a8.
389 Idem.
390 Brigitte Breton, « Trop accommodant », Le Soleil, 11 novembre 2006, p. 30.
391 Franco Nuovo, « Sport obscène », Journal de Montréal, 8 novembre 2006, p. 6.
392 Serge St-André, « Compromise the key to resolving culture clash », The Gazette, 9 novembre 2006, p. a22.
385
386
117
Tableau 22. Présence de mécanismes racisants dans les éditoriaux, chroniques et lettres
d’intellectuels sur le YMCA
Oui
%*
Non
%
Total
%
1 (100%) **
14%
-
-
1
11%
1 (50%)
14%
1 (50%)
50%
2
22%
La Presse
2 (100%)
29%
-
-
2
22%
Devoir
1 (50%)
14%
1 (50%)
50%
2
22%
Soleil
2 (100%)
29%
-
-
2
22%
Journal de Mtl
The Gazette
TOTAL
7
78%
2
22%
9
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés (de cette catégorie) qui utilisent ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Ce tableau montre que 78% des éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels publiés sur cette « affaire »
comportaient des mécanismes racisants, qui se répartissaient également dans tous les journaux.
La dichotomisation a, par exemple, été utilisée à trois reprises – dont deux fois par Michèle Ouimet dans La
Presse - pour mettre en opposition les droits et valeurs de la communauté hassidique et ceux de la majorité
(définie comme « les citoyens » ou « la société ») :
« Il ne faut pas se laisser manipuler par des groupes minoritaires qui brandissent la Charte à la moindre
contrariété. (…) Ces groupes testent leurs droits. À nous (..) de tracer des limites. Raisonnables » 393 .
«C’est à eux de prendre les mesures nécessaires pour empêcher leurs adolescents de reluquer les
femmes. C’est leur problème, pas celui de la société » 394 .
Brigitte Breton du Soleil estime, pour sa part :
«Nous ferons cependant erreur si nous commençons à piétiner nos valeurs fondamentales en acceptant
que des enfants meurent parce que la religion des parents s’oppose à des transfusions sanguines, que
des maris exigent que ce soient des femmes et non des hommes médecins qui accouchent leur épouse à
l’hôpital public ou que l’école sépare les gars des filles pour les cours de natation» 395 .
La dichotomisation combinée à l’infériorisation est utilisée par une chroniqueuse de La Presse, à plusieurs
reprises et dans un enchaînement de séquences : « Les hassidim n’ont pas à imposer leurs normes
puritaines à l’ensemble de la société.(…) Les hassidim ont réveillé l’intolérance latente des Québécois face à
la communauté juive. Certains ont tendance à mettre les juifs, tous degrés de croyance confondus, dans le
même panier. Pourtant les hassidim, des ultra-orthodoxes, ne représente que 5 à 10% des juifs de Montréal.
Michèle Ouimet, « Short, libido et accommodement », La Presse, 9 novembre 2006, p.a24.
Idem.
395 Brigitte Breton, « Trop accommodant », Le Soleil, 11 novembre 2006, p. 30.
393
394
118
J’ai parlé à plusieurs membres ou représentants de la communauté juive (elle nomme 3 personnes….). Tous
désapprouvent la demande des hassidim » 396 .
Une éditorialiste du Soleil met explicitement en opposition les croyances des hassidim et le mode de vie des
membres du YMCA : «Les personnes qui utilisent le YMCA n’ont pas demandé à fréquenter la synagogue.
Elles n’ont aucunement à se soumettre aux croyances et aux règles des hassidim lorsqu’elles pratiquent le
yoga ou l’aérobie. (…) À eux de gérer leur testostérone et à leurs parents de les éduquer selon leurs
valeurs» 397 . Un autre éditorialiste souligne : « En faisons nous trop? Ce « nous » désignant la société
d’accueil, celle qui a bâti le Québec moderne et laïque d’aujourd’hui. (…) Accommodement raisonnable ou
« aplatissement déraisonnable »? » 398 .
L’infériorisation est présente dans un éditorial du journal The Gazette pour démontrer que les Juifs
hassidiques ne sont pas adaptés au mode de vie actuel: « A thought for those members of the Hasidic
congregation of Yetev Lev who believes the sight of women in sports clothing represents a corrupting
influence on young men : Modern urban life might not be for you » 399 . L’opposition entre la modernité et la
tradition devient l’argument de l’infériorisation des mœurs ou valeurs de l’Autre.
La victimisation conclut le texte sur la laïcité, la mixité et l’égalité de Jean-Claude Leclerc dans Le Devoir :
«Il n’y a pas que l’État qui subisse l’assaut de groupes idéologiques particuliers. Des institutions de la
société civile aussi peuvent être privées de leurs liberté par des libérateurs prompts à se réclamer de la
collectivité, mais pas toujours disposés à l’entendre » 400 .
Michèle Ouimet et Monique Lagacé de La Presse ont aussi recours à la victimisation : « Il ne faut pas se
laisser manipuler par des groupes minoritaires qui brandissent la Charte à la moindre contrariété » 401 (alors
qu’ici, la Charte n’est pas en cause). « Il faudrait voir à ne pas sombrer dans l’aplatissement déraisonnable
en imposant, à la demande de minorités, des mesures qui empiètent sur l’intégrité physique ou
vestimentaires des citoyens » 402 .
Enfin, une certaine forme de catastrophisme est implicitement présente dans une chronique de Franco Nuovo
du Journal de Montréal. Le journaliste utilise « l’absurde » pour dénigrer la demande des hassidim et montrer
qu’une limite a été atteinte : « Ces même Juifs hassidim qui habitent pour la plupart à Outremont vont-ils
bientôt demander que les jeunes qui, pendant les mois d’été, prennent des bains de Soleil dans les différents
parcs de la ville se rhabillent ? Vont-ils exiger des autorités qu’elles dressent des toiles opaques sur la clôture
qui entoure la piscine du parc Kennedy, par exemple, afin qu’on dissimule tous ces corps que ces religieux ne
sauraient voir ? » 403 . Michèle Ouimet de La Presse utilise ce mécanisme de la même manière 404 : «Quelle
Michèle Ouimet, « Short, libido et accommodement », La Presse, 9 novembre 2006, p.a24.
Brigitte Breton, « Trop accommodant », Le Soleil, 11 novembre 2006, p. 30.
398 Robert Fleury, « Accommodement ou aplatissement… », Le Soleil, 12 novembre 2006, p. 22.
399 Serge St-André, « Compromise the key to resolving culture clash », The Gazette, 9 novembre 2006, p. a22.
400 Jean-Claude Leclerc, « Mixité, laïcité, égalité », Le Devoir, 13 novembre 2006, p. b6.
401 Michèle Ouimet, « Short, libido et accommodement », La Presse, 9 novembre 2006, p. a14.
402 Ariane Krol, « Aplatissement déraisonnable », La Presse, 9 novembre 2006, p. a24.
403 Franco Nuovo, « Sport obscène », Journal de Montréal, 8 novembre 2006, p. 6.
404 Ils sont donc trois journalistes à utiliser le mécanisme de catastrophisme.
396
397
119
sera leur prochaine demande ? Que les femmes cessent de se balader en short dans les rues d’Outremont et
du Mile End ? » 405 .
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 23. Le positionnement des lecteurs sur les vitres givrées du YMCA
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
Journal de
Mtl
The
Gazette
-
-
4 (100%)
25%
-
-
4
22%
2 (40%) **
100%
3 (60%)
19%
-
-
5
28%
La Presse
-
-
4 (100%)
25%
-
-
4
22%
Devoir
-
-
3 (100%)
19%
-
-
3
17%
Soleil
-
-
2 (100%)
13%
-
-
2
11%
TOTAL
position
2
11%
16
89%
-
-
18
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Dans l’ensemble, 89% des lettres de lecteurs sont explicitement défavorables (18 lettres sur 16) à
l’installation de fenêtres givrées. Les différences entre journaux sont peu significatives, puisqu’un nombre
relativement semblable de lettres a été publié.
Parmi les thèmes abordés par les lecteurs défavorables à l’installation des fenêtres givrées, nous avons
noté : l’intégration et la responsabilisation des minorités, la laïcité, l’opposition entre les valeurs de la majorité
et de la minorité, le cloisonnement culturel et la préservation des valeurs communes. Les lecteurs favorables
abordent les thèmes suivants : les limites des libertés individuelles en public et l’aspect privé de l’affaire.
Plusieurs lecteurs explicitement défavorables à la décision du YMCA se sont demandés pourquoi les
membres du YMCA ont fait un compromis et non la communauté hassidique: «Les hassidim sont bien sûr
libres de protéger leurs garçons de la vue des femmes en tenue légère s’ils le souhaitent. Qu’ils posent alors
des fenêtres opaques dans leur synagogue ou qu’ils interdisent à leurs garçons de circuler dans la ruelle
concernée» 406 . Plusieurs commentaires vont dans le même sens : «C’est aux hassidiques qui pratiquent des
rites et des croyances de fermeture de placarder leurs fenêtres» 407 , «Si les hassidim ne peuvent plus
supporter la vue de la société qui les a accueillis, qu’ils se cachent les yeux, pas l’inverse» 408 , «Why should
Michèle Ouimet, « Short, libido et accommodement », La Presse, 9 novembre 2006, p. a14.
Monique Lagacé, « Curieux accommodement », La Presse, 11 novembre 2006, p.PLUS6.
407 Reynald Girard, « Fenêtres givrées au YMCA », Journal de Montréal, 9 novembre 2006, p. 25.
408Mathieu Lajoie « Fenêtres givrées au YMCA », Journal de Montréal, 9 novembre 2006, p. 25.
405
406
120
the Y bear any responsability for supporting the beliefs of any particular religion ?» 409 . Certains ont une
opinion un peu plus radicale. Une lectrice de La Presse croit que « la même logique pourrait l’obliger à porter
un foulard quand elle sort pour ne pas offenser les musulmans qui se promènent dans nos rues » 410 . Un
lecteur de The Gazette fait référence au régime taliban qui peignait les fenêtres en noir pour ne pas que les
hommes voient les femmes à l’intérieur. « Are we going the same route? If it is not one religious minority it is
another trying to erode the freedom of the majority and to indoctrinate us with the notion ‘we are right and you
are wrong’ » 411 . Dans Le Devoir, un lecteur fait référence au ségrégationnisme : « Cette décision ne relève
pas d’une attitude respectueuse des différences culturelles mais bien de l’acceptation tacite d’un
cloisonnement culturel, cloisonnement, qui, en l’espèce, n’est pas que symbolique : il est physique!» 412 . Pour
l’organisatrice de la pétition, il est important de conserver les valeurs communes et les droits acquis de la
majorité. On doit «préserver la mixité, la laïcité, l’égalité, chèrement acquises et encore imparfaites» 413 . Enfin,
certains lecteurs ont recours à des scénarios hypothétiques pour critiquer la décision : « Si vous dirigiez une
bibliothèque, mettriez-vous des livres à l’index sous prétexte qu’un curé ou un rabbin vous en a fait la
demande ?» 414 . Enfin, un lecteur se questionne sur l’apparence de sexisme dans cette décision : «On doit se
poser une seule question : la réaction aurait-elle été la même s’il avait été question d’hommes en short faisant
de l’exercice. Si la réponse est ‘non’ alors il s’agit de caprices sexistes» 415 .
C’est dans le journal The Gazette qu’on retrouve les deux lecteurs implicitement en faveur de la décision. Le
premier se questionne sur les limites de la liberté d’expression : «Just as the freedom to advertise what you
want on billboards is limited by the public’s right not to be exposed to indecent images, so, too, is the freedom
to wear minimal clothes while exposed through large public windows limited by the Jews’ right not to be
exposed to such attire» 416 .
Le second lecteur estime que l’installation des fenêtres givrées est une affaire privée :
«All the non-members of the Y who were so opposed to the Hasidic school’s request that the Y frost its gym
windows should ask themselves the following in order to judge their emotions: Why did I care about a private
matter between neighbours? Would I have felt the same way had a non-religious (...) organization (…) asked
to cover those windows (…)? » 417 .
Les mécanismes du discours
Le tableau 24 ci-après montre que les journaux ont publié un nombre relativement semblable de lettres de
lecteurs sur cette « affaire ». Dans l’ensemble du corpus, 72% des lettres comportent des mécanismes
discursifs racisants. La proportion est plus importante au Journal de Montréal (31% de l’ensemble des lettres
avec des mécanismes), dont le corpus indique une totalité de lettres en comportant. Encore ici, The Gazette a
publié moins de lettres en comportant dans son corpus (40%) que les autres journaux.
Hugh Wallis « Let the sun shine in on the Y’s patrons”, The Gazette, 9 novembre 2006, p. a22.
Monique Lagacé, « Curieux accommodement », La Presse, 11 novembre 2006, p.PLUS6.
411 Nick Furfaro, “Taliban in Mile End”. The Gazette, 10 novembre 2006, p. a20.
412 Philippe Dumaine « Vive déception », Le Devoir, 10 novembre 2006, p. a8.
413 René Lavaillante. «Je ne suis pas en guerre contre le YMCA», Le Devoir, 11 novembre 2006, p. c4.
414 Guy Nantel « Retour en arrière », La Presse, 8 novembre 2006, p. a29.
415 Marc-André Audet « Caprices sexistes », La Presse, 8 novembre 2006, p. a29.
416 Kay Sher “All rights all limited”, The Gazette, 15 novembre 2006, p. a24.
417 Jack Romsan, “What principle? “,The Gazette, 23 mars 2007, p. a20.
409
410
121
Tableau 24. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur les vitres givrées
du YMCA
Oui
%*
Non
4 (100%)**
31%
-
2 (40%)
15%
3 (60%)
La Presse
3 (75%)
20%
Devoir
2 (67%)
Soleil
Journal de
Mtl
The Gazette
TOTAL
mécanisme
%
Total
journal
%
4
22%
60%
5
28%
1 (25%)
20%
4
22%
15%
1 (33%)
20%
3
17%
2 (100%)
15%
-
-
2
11%
13
72%
5
28%
18
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
La dichotomisation est utilisée à sept reprises par l’opinion publique dans le débat entourant l’installation de
fenêtres givrées au YMCA. Plusieurs lecteurs mettent régulièrement en opposition le «eux» et le «nous». Un
lecteur dans Le Soleil se demande pourquoi ce n’est pas l’autre qui fait l’effort : «pourquoi est-ce le voisin
quoi doit givrer ses fenêtres, et non celles des propriétaires de la communauté hassidique ? » 418 . Plusieurs
autres lecteurs dans le Journal de Montréal vont dans le même sens : «Si les hassidim ne peuvent supporter
la vue de la société qui les a accueillis, qu’il se cachent les yeux» 419 , «C’est aux hassidiques qui pratiquent
des rites et des croyances de fermeture de placarder leurs fenêtres» 420 , «Qu’ils posent alors des fenêtres
opaques dans leur synagogue ou qu’ils interdisent à leurs garçons de circuler dans la ruelle concernée» 421 ;
«Les hassidiques ne sont pas bien dans leur pays et s’en viennent ici (…) Ils n’ont pas à nous dire comment
vivre dans notre pays. Nous n’avons pas à changer notre vie pour eux » 422 . Les juifs hassidiques sont
clairement perçus comme des immigrants ou des nouveaux arrivants.
La dichotomisation suivie de la généralisation est utilisée par un lecteur dans The Gazette:
«Why should the Y bear any responsibility for supporting the beliefs of any particular religion? I have no
quarrel with what Hasidic Jews choose to believe, but fail to understand. If they’re forbidden to watch
television because of content, e.g. scantily clad women, are they not taught the discipline of just not looking at
the Y windows when women are exercising? 423 »
Michel Essertaize « Quelles fenêtres givrées? », Le Soleil, 10 novembre 2006, p. 21.
Mathieu Lajoie, « Fenêtres givrées au YMCA », Journal de Montréal, 9 novembre 2006, p. 25.
420Reynald Girard,m « Fenêtres givrées au YMCA », Journal de Montréal, 9 novembre 2006, p. 25.
421 Monique Lagacé, « Curieux accommodement », La Presse, 11 novembre 2006, p. PLUS6.
422 Jeanne Libersan, « Fenêtres givrées au YMCA », Journal de Montréal, 9 novembre 2006, p. 25.
423 Hugh Wallis, “Let the sun shine in on the Y’s patrons”, The Gazette, 9 novembre 2006, p. a22.
418
419
122
Les mécanismes de dichotomisation, de généralisation 424 et d’infériorisation sont utilisés de manière
combinée dans le discours d’un lecteur dans le Journal de Montréal : «Nous avons mis des siècles à arriver à
des niveaux de démocratie à peu près acceptables (…). Maintenant, des groupes arrivent de l’extérieur et ne
veulent pas s’intégrer. Nous sommes les hôtes, alors qu’ils collaborent » 425 .
L’infériorisation est présente dans le discours d’un lecteur dans Le Soleil 426 pour dévaloriser les habitudes de
vie de la communauté hassidique, particulièrement dans la deuxième phrase de la citation suivante : «S’est-il
choqué ces jours derniers de voir à la télé les corps ensanglantés de femmes et d’enfants palestiniens morts
sur des tirs effectués ‘par erreur’ par les Israéliens ? À moins qu’il n’ait aussi recouvert son téléviseur d’une
fenêtre opaque ? » 427 .
La combinaison dichotomisation et victimisation est très présente dans le discours des lecteurs. Une lectrice
dans La Presse qui se dit outrée par la décision du YMCA 428 : «Je suis d’accord avec la Charte canadienne
des droits et libertés, mais je crois que nous sommes entrain de faire rire de nous en acceptant les demandes
de tout un chacun ! » 429 . De même pour un lecteur dans Le Devoir: «Il va de soi que cette décision ne relève
manifestement pas d’une attitude respectueuse des différences culturelles mais bien de l’acceptation tacite
d’un cloisonnement culturel, cloisonnement, qui, en l’espèce, n’est pas que symbolique : il est physique ! En
ce sens, elle participe d’un ségrégationnisme que nous honnissons tous» 430 . Deux autres lecteurs utilisent
aussi la victimisation : «If it is not one religious minority it is another trying to erode the freedoms of the
majority and to indoctrinate us with the notion ‘we are right and you are wrong’ » 431 , «Nous assistons depuis
quelques années à des demandes spéciales de certaines communautés au Québec, dont la majorité ne
semble plus capable de dire non» 432 .
La victimisation suivie du catastrophisme est présente dans la lettre d’un lecteur du Journal de Montréal : «Il
faudrait mettre ça au clair avant que cette tendance à nous plier aux quatre volontés des minorités ne
devienne la norme. Ce n’est pas de l’accommodement raisonnable, c’est un lent suicide collectif » 433 . De
même, dans le discours d’un lecteur de The Gazette 434 :
«The Taliban required that windows had to be painted black or have heavy curtains closed at all times so that
people walking outside would not be scandalized or tempted by what they saw inside. Are we going the same
route? » 435 .
c) Blogues et médias électroniques
Dans une entrevue à son émission radiophonique du 7 novembre 2006, Paul Arcand s’entretient avec Mme
Renée Lavaillante, l’instigatrice de la pétition dans le « cas » des fenêtres givrées au YMCA du Parc 436 . Il
Ce mécanisme est donc utilisé à trois reprises par les lecteurs.
Yves Morin, « Fenêtres givrées au YMCA », Journal de Montréal, 9 novembre 2006, p. 25.
426 Ce mécanisme est utilisé à deux reprises par les lecteurs.
427 André Duval, « Givrer le téléviseur », Le Soleil, 10 novembre 2006, p. 21.
428 La victimisation est utilisée à six reprises par les lecteurs.
429 Karine Chainey, « YMCA: Une décision outrageante », La Presse, le 8 novembre 2006, p. a29.
430 Philippe Dumaine, « Vive déception », Le Devoir, 10 novembre 2006, p. a8.
431 Nick Furfaro, “Taliban in the Mile End”, The Gazette, 10 novembre 2006, p. a20.
432 Michel Essertaize, « Quelles fenêtres givrées », Le Soleil, 10 novembre 2006, p. 21.
433 Mathieu Lajoie, « Fenêtres givrées au YMCA », Journal de Montréal, 9 novembre 2006, p. 25.
434 Le mécanisme est utilisé à deux reprises.
435 Idem.
424
425Jean
123
débute en demandant à son invitée de reconstituer les faits (« comment c’est arrivé? ») et d’expliquer le type
de sport qui est pratiqué dans la salle du YMCA. C’est au moment où Mme Lavaillante explique qu’elle a fait
circuler cette pétition ‘pour le principe’ que M. Arcand enchaîne sur la question de « l’accommodement
raisonnable ». Il laisse Mme Lavaillante définir son point de vue sur la pratique de la religion et sur l’espace
public, mais ne cherche pas à donner son avis afin d’influencer l’interlocutrice. L’entrevue, relativement
courte, se termine sur les prédictions de Mme Lavaillante, qui croit que le YMCA révisera sa décision et
remettra les fenêtres originales. Une fois l’entrevue terminée, M. Arcand conclut en amalgamant cette affaire
aux autres supposés « accommodements raisonnables » et porte un jugement de valeur sur la demande des
Hassidims en affirmant : « Si des gens qui veulent pratiquer une religion vivent à une autre époque, ça les
regarde, mais tu ne peux pas imposer ça ». Il demande également à son auditoire si on doit, « en 2007 »,
commencer à répondre aux demandes de tous. Il laisse paraître son opinion qui n’est, visiblement, pas en
accord avec celle de la communauté hassidim, et il se questionne sur son bien-fondé. Toutefois, on ne peut
pas dire qu’il a essayé, d’influencer le discours de son interlocutrice pendant l’entrevue.
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=900&num=91&numBegin=91&id=10&name=value#
page consultée le 24 septembre 2007.
436
124
4.3.4 Le Service de police de la Ville de Montréal et les Juifs hassidiques (novembre 2006)
4.3.4.1 Rappel des faits
Le 15 novembre 2006, La Presse dévoile un nouveau fait divers (catégorisé comme une nouvelle affaire
d’accommodement) dans le contexte du débat entourant les accommodements raisonnables. Le journal
montréalais affirme que la Police de Montréal – le SPVM – recommande à ses policières, par l’intermédiaire
d’une publication, de parfois faire intervenir des collègues masculins lorsqu’elles ont affaire à des membres
de la communauté hassidique. La brochure mensuelle du SPVM, l’Heure juste, mentionne que les policières
pourraient devoir faire appel à leurs collègues masculins lorsque les hassidiques ne veulent pas s’adresser à
des femmes et elles ne doivent pas s’offusquer s’ils refusent de les regarder. Ce texte, publié en octobre, est
une « fiche culturelle » signée par un policier 437 (voir Rioux et Bourgeoys, 2007). Le président de la Fraternité
des policiers de Montréal dénonce cette « recommandation », un porte-parole du SPVM rappelle que cette
fiche « n'est qu'un texte pour s'attaquer aux préjugés, pour faciliter la communication entre les policiers et
certaines populations » 438 . Il ne s’agit en aucun cas d’une directive.
Cette « affaire » amène les politiciens à se prononcer. À l’Assemblée nationale, Jocelyne Caron, députée
péquiste de l’opposition, interpelle Jacques Dupuis, ministre de la Sécurité publique : « Est-ce qu'il peut
comprendre que les femmes policières ne peuvent pas exercer leurs fonctions, qu'il y a discrimination, et,
quand il y en a une, il faut intervenir? Est-ce qu'il va s'assurer que cette directive-là du SPVM va être
abolie? » 439 .
Le ministre de la Sécurité publique déclare le jour même que :
« les policières n'ont pas à s'incliner devant leurs collègues masculins pour accommoder les croyances
religieuses des juifs hassidiques [...]. Le ministre est intervenu auprès de la direction du Service de police
de la ville de Montréal après avoir appris l'existence d'une brochure du SPVM suggérant aux policières de
faire appel à des collègues masculins lorsqu'elles sont confrontées à des membres de cette communauté
religieuse » 440 .
Le SPVM tente de calmer le jeu en soulignant que les informations publiées dans l’Heure juste sont des outils
de sensibilisation. Mayer Feig du Conseil juif orthodoxe, cité par The Gazette, affirme que sa communauté n’a
jamais demandé à la police de se plier à une telle consigne.
En dépit des déclarations initiales et des mises au point de la direction du SPVM et de la Fraternité des
policiers de Montréal, qui dénonce par ailleurs cet article publié dans la revue interne du SPVM, cette « fiche
culturelle » présentant une « simulation de cas » et une « suggestion » de comportement sera perçue dans
l’espace public et médiatique comme une recommandation et une prétendue « directive » émanant de la
direction du SPVM 441 . (Rioux et Bourgeoys).
Daniel Théorêt, « Parfois...ignorer c’est respecter », L’heure juste, vol. 13, no 7, 30 Octobre 2006, p. 8.
Gabriel Béland « Accommodement raisonnable - Les policières invitées à s'effacer devant des hassidim », La Presse, 15
novembre 2006, p. A5.
439 Martin Ouellet, « Jacques Dupuis intervient auprès du SPVM pour les accommodements religieux », La Presse Canadienne, 15
novembre 2006.
440 Idem.
441 « S'en remettre à la Charte, voilà donc ce que plaide [Gilles] Duceppe, qui affirme que la nouvelle directive de la police de
Montréal était "une erreur". Le SPVM a recommandé à ses agentes de céder leur place à des collègues masculins dans le cas de
437
438
125
4.3.4.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
Cet événement a été très peu couvert par la presse écrite. Nous avons identifié 16 articles au total, dont
seulement 5 articles de type événementiel, un éditorial, 10 lettres de lecteur, incluant un vox pop du Journal
de Montréal. Les most-clé utilisés pour la recherche dans la presse francophone sont : hassidim, police,
SPVM, juif, juifs, hassidique, hassidim et dans la presse anglophone : SPVM, police, jew, jews, hasidic,
hasidim.
TABLEAU 25. SPVM. Nombre d’articles par catégorie, par journal
SPVM
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=16)
30
25
20
15
9
10
5
2
1
1
1
1
1
0
La Presse
Chroniques/Éditoriaux
Le Devoir
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
L’événement a été couvert sur une période de deux jours le 15 et le 16 novembre 2006. Cette affaire a été
« révélée » par La Presse, qui y a consacré deux articles de type événementiel deux jours consécutifs alors
que Le Soleil, The Gazette et Le Devoir y ont réagit le lendemain, avec un seul éditorial dans The Gazette.
Le 15 novembre 2006, le quotidien La Presse publie un article qui introduit une anecdote sur un ton
tendancieux, montrant qu’une nouvelle histoire d’abus chez les juifs hassidiques se produit, ce qui alimente
l’idée que « des limites sont atteintes ». L’article soutient d’entrée de jeu qu’ « il n'y a pas que le YMCA de
conflits avec des juifs orthodoxes. "On vient dire que les femmes ne peuvent pas jouer le même rôle que les hommes dans la
société. Ça, c'est contraire à la Charte", a-t-il expliqué », voir Malorie Beauchemin, « Accommodements raisonnables : Duceppe
s'en remet à la Charte », La Presse, 21 novembre 2006, p. A5. Voir également ci-dessous la déclaration de la députée Jocelyne
Caron.
Voir l’annexe documentaire pour consulter des exemples de directives formelles et officielles provenant de la direction du SPVM :
soit deux exemples de « modes de fonctionnement » (La patrouille et Conduite du véhicule de service) et un exemple de
« procédure » (Politique d’intervention – Le profilage racial et illicite).
126
l'avenue du Parc qui tente d'accommoder les juifs hassidiques. Dans une brochure, le SPVM [Service de
police de la Ville de Montréal] recommande à ses policières de parfois faire intervenir leurs collègues
masculins lorsqu'elles ont affaire à des membres de cette communauté » 442 . L’article donne la parole à
l’auteur de la « fiche culturelle », qui affirme que parfois, il n’y a pas d’autre possibilité. Yves Francoeur, de la
Fraternité des policiers, se dit surpris de cette recommandation. Le porte-parole du SPVM minimise la portée
du document tandis que les juifs hassidiques rencontrés disent apprécier cette « directive ».
Le 16 novembre, The Gazette accorde plus d’importance à l’événement puisque la nouvelle se retrouve en
première page alors que la nouvelle est en page A4 dans La Presse, a6 dans Le Devoir et en page 16 dans
Le Soleil. La Presse et Le Soleil, dans leurs articles du 16 novembre, utilisent tous deux une dépêche de la
Presse Canadienne. Pour son article du 16 novembre, The Gazette utilise une citation du Service de police
de la ville de Montréal : «Let male officers deal with Hasidic men» en guise de titre. Cette citation ajoute du
sensationnalisme à la nouvelle, qui est en première page. L’article donne la parole à plusieurs acteurs dont la
Fraternité des policiers de Montréal, le Conseil communautaire juif orthodoxe, la police de Montréal et le
ministre Jacques Dupuis. L’espace réservé à chacun des acteurs est plutôt équilibré. Dans La Presse et Le
Soleil, on ne mentionne que le point de vue de Jacques Dupuis, qui dénonce « l’accommodement ».
Finalement, dans Le Devoir du 16 novembre, la parole n’est pas donnée à la communauté juive hassidique.
La parole est donnée à la Fraternité des policiers de Montréal et au ministre Jacques Dupuis, ces derniers
s’insurgeant contre l’accommodement et le SPVM, qui défend sa « fiche culturelle ».
4.3.4.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 26 Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur le SPVM
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
1 (100%) **
100%
-
-
1
100%
La Presse
-
-
-
-
-
-
-
-
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
Journal de Mtl
The Gazette
TOTAL
100%
1
100%
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Gabriel Béland, « Accommodement raisonnable - Les policières invitées à s'effacer devant des hassidim », La Presse, 15
novembre 2006, p. A5.
442
127
Les données sont ici eu significatives. L’unique éditorial sur le sujet provient du journal The Gazette qui
présente un point de vue explicitement en désaccord avec la « politique » du SPVM. Pour le journal The
Gazette « In general, the law is the law for all and a police officer is a police officer for all (…) multiculturalism
has served Canada well, but we must all be clear about its limits » 443 .
Il n’y a pas de mécanismes discursifs racisants chez les journalistes.
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 27. Le positionnement des lecteurs sur la brochure du SPVM
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
3 (33%)**
100%
3 (33%)
75%
3 (33%)
100%
9
90%
-
-
-
-
-
-
-
-
La Presse
-
-
-
-
-
-
-
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
1 (100%)
25%
-
-
1
10%
TOTAL
position
3
30%
4
40%
3
30%
10
100%
Journal de
Mtl*
The
Gazette
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Les différences entre le nombre de lettres d’un journal à l’autre, ou entre les trois positionnements, sont trop
faibles pour être significatives.
Seul le Journal de Montréal a publié des lettres favorables sur cette « affaire », en donnant préséance aux
points de vues des Juifs hassidiques interrogés lors d’un vox pop (comme en témoignent les photos publiées
des répondants : 4 personnes ont un nom à consonance juive et 3 portent les vêtements traditionnels
hassidiques 444 ). Dans le vox pop, les opinions sont divisées. Ceux qui sont en accord avec l’accommodement
défendent ce qui fait partie de leur religion : « Pourquoi pas, c’est notre religion? Je serais indisposé de parler
à une policière » 445 . D’autres sont d’accord avec l’accommodement mais n’ont pas une position aussi
tranchée : « Si une policière veut me parler, je vais la regarder car je suis citoyen du Québec et je respecte
Editorial, « A cop is a cop, regardless of gender », The Gazette, 17 novembre 2006, p. a18.
Le Journal de Montréal a pris en photo les personnes interviewées.
445 Jacob Grosz, « Ce qu’ils ont dit », Journal de Montréal, 16 novembre 2006, p. 2.
443
444
128
les lois » 446 . Enfin, parmi les 3 personnes qui sont en désaccord, un des personnes interviewées pense que
c’est aux juifs hassidiques de s’adapter, « les policières ne doivent pas changer leurs habitudes » 447 .
L’unique lettre de lecteur publiée dans Le Soleil soulève la question de l’intégration des immigrants (même s’il
ne s’agit pas forcément d’immigrants ici) et se montre en désaccord avec la supposée « directive » du SPVM
de manière explicite : « Il me semble clair que celui qui prend pays doit aussi respecter les lois et coutumes
de ce pays (…) Si un juif hassidim était un jour attaqué en pleine rue par une gang de rue et que sa vie était
en danger, demanderait-il à la policière qui accourt qu’elle doit foutre le camp ?448 ».
Les mécanismes du discours
Tableau 28. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur le bulletin du SPVM
Oui
%*
Non
%
Total
journal
%
-
-
9 (100%)
100%
9
90%
-
-
-
-
-
-
La Presse
-
-
-
-
-
-
Devoir
-
-
-
-
-
-
Soleil
1 (100%)**
100%
-
-
1
10%
Journal de
Mtl*
The Gazette
TOTAL
1
10%
9
90%
10
100%
mécanisme
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Nous avons détecté la présence de mécanismes discursifs racisants dans une seule lettre de lecteur dans Le
Soleil (la dichotomisation) 449 .
Aron Cohen, « Ce qu’ils ont dit », Journal de Montréal, 16 novembre 2006, p. 2.
Chapdelaine, « Ce qu’ils ont dit », Journal de Montréal, 16 novembre 2006, p. 2.
448 Jacques DeCoster, « Entre hommes seulement ! », Le Soleil, 19 novembre 2006, p. 26.
449 Jacques DeCoster, « Entre hommes seulement ! », Le Soleil, 19 novembre 2006, p. 26.
446
447Sophie
129
4.3.5 Les cours prénataux au CLSC Parc-Extension (novembre 2006)
4.3.5.1 Rappel des faits
Le 16 novembre 2006, le Journal de Montréal publie deux articles relatant que le CLSC Parc-Extension, dans
un quartier multiethnique de Montréal, interdirait aux hommes l’accès à des cours prénataux. Le 13 novembre
2006, un journaliste « qui se faisait passer pour un mari désirant suivre un cours prénatal » contacte par
téléphone le CLSC de Parc Extension pour s’informer sur les cours prénataux qui y sont offerts. L’infirmière
lui aurait indiqué, entre autres, que ces cours étaient réservés aux femmes : les hommes en seraient exclus
afin d’ « accommoder des femmes musulmanes, hindoues ou sikhs » 450 qui, pour des motifs religieux,
refuseraient d’assister à ces cours en présence d’hommes.
Selon l’enquête du journaliste menée auprès du personnel, cette pratique répondrait aux demandes de
femmes qui, pour des motifs religieux, refuseraient de suivre ces cours en présence d’hommes. Le Journal
affirme que pendant plusieurs mois, le CLSC a refusé des hommes aux cours prénataux afin d’accommoder
des femmes musulmanes, sikhes et hindoues. Il soutient également que les femmes qui souhaitaient suivre
un cours avec leur conjoint devaient se rendre au CLSC Côte-des-Neiges ou au CLSC Métro, et débourser
50$, alors que le cours était gratuit au CLSC de Parc-Extension. Le Journal affirme que selon « certaines
sources », la politique était en vigueur depuis un an. Dans une entrevue au journal, le directeur du Centre de
santé La Montagne, dont dépend le CLSC Parc-Extension, admet que les cours prénataux n’accueillaient
pratiquement que des femmes. Le Journal met en valeur le point de vue de la coordonnatrice du
regroupement Naissance-renaissance, selon laquelle « cet accommodement n’est pas raisonnable » et que
les cours prénataux doivent rester mixtes au Québec. Selon le Journal, le CLSC aurait changé sa politique
après l’entrevue du directeur avec le journaliste. Les hommes seraient dorénavant accueillis dans les cours
prénataux du CLSC.
Selon Rioux et Bourgeoys (non-publié), le 15 novembre 2006, le journaliste se serait entretenu par téléphone
avec la direction du CLSC de Parc Extension, qui aurait validé certaines des informations. La direction
soutient « avoir tenté d’apporter des nuances à ses allégations, notamment sur les liens entre l’offre de
services de périnatalité du CLSC et les caractéristiques de la population desservie sur le territoire, la
prétendue tarification des cours prénataux, l’historique, la composition et les visées du groupe de soutien où
sont offerts les cours prénataux » 451 . Le 16 novembre 2006, la direction du Centre de santé et de services
sociaux de la Montagne (CSSS de la Montagne) dont fait partie le CLSC de Parc-Extension 452 , émet un
communiqué de presse où elle affirme que :
« Contrairement à ce qui a été dit dans certains médias, les hommes ne sont pas exclus des services
prénataux offerts au CLSC de Parc-Extension. [...] [Les] cours prénataux habituellement offerts se sont quelque
peu modifiés au cours des années de façon à s’adapter à la réalité locale de Parc-Extension et à répondre aux
besoins spécifiques de cette clientèle particulière. Présentement, des femmes, immigrantes en grande majorité,
participent à des rencontres le jour où l’on discute différents sujets, offre du soutien, de l’entraide, des conseils
Djibril Diallo, « Accommodement raisonnable - Un CLSC refuse des hommes », Journal de Montréal, 16 novembre 2006.
Rioux et Bourgeoys: « Pratiques d'accommodement : études de cas (version préliminaire) ».
452 Le Centre de santé et de services sociaux de la Montagne est né de la fusion des CLSC de Parc-Extension, Côte-des-Neige et
Métro. Ce nouvel établissement a été créé suite à l’adoption en décembre 2003 de la Loi sur les agences de développement de
réseaux locaux de services de santé et de services sociaux et à la mise sur pied l’année suivante de 95 réseaux locaux de services
de santé et de services sociaux sur l’ensemble du territoire québécois : « Le CSSS agira comme assise du réseau local de services
assurant l’accessibilité, la continuité et la qualité des services destinés à la population du territoire local », voir
http://www.msss.gouv.qc.ca/reseau/rls/index.php (page consulté le 30 août 2007).
450
451
130
prénataux et participe à des échanges de connaissances entre pairs. Ce service est surtout utilisé par les
femmes; toutefois les hommes n’en sont nullement exclus. [...]
Des cours prénataux sont disponibles en soirée, soit en français, soit en anglais, dans les deux autres CLSC de
l’établissement [le CSSS de la Montagne], pour les femmes et leurs conjoints. Dans le processus
d’harmonisation des services du CSSS de la Montagne, tous les cours prénataux seront dorénavant
gratuits » 453 .
Après une vérification auprès de ses employés, la direction du CLSC soutient que l’infirmière impliquée réfute
les allégations du journaliste. Elle reconnaît cependant la difficulté de cette dernière à s’exprimer « clairement
et facilement » en français, sa troisième langue parlée.
Le 23 novembre 2006, la direction du CSSS de la Montagne envoie une lettre ouverte aux médias où elle
rappelle notamment qu’ « en affirmant que les hommes étaient exclus des cours prénataux au CLSC de ParcExtension à la demande des femmes et pour des considérations religieuses, certains médias ont erré. C’est
faux, ce n’est tout simplement pas le cas » 454 . Cette lettre ne sera jamais intégralement publiée et, malgré
des échanges entre la direction du CLSC et des recherchistes, son contenu sera peu ou pas diffusé sur les
tribunes médiatiques. Le 29 janvier 2007, le quotidien La Presse publie une version écourtée et remaniée de
cette lettre où l’on peut lire qu’
« en affirmant que les hommes étaient exclus des cours prénataux au CLSC de ParcExtension à la demande des femmes et pour des considérations religieuses, les médias ont
erré. C'est complètement faux. Quand cela a été écrit dans le Journal de Montréal, nous
avons fait une mise au point, mais les médias ne l'ont jamais publiée. [...] Le CLSC ParcExtension offre aux femmes, nouvellement immigrantes, des rencontres qui se tiennent le
jour et qui portent sur des sujets variés, dont la périnatalité. À ces rencontres, les hommes
qui le désirent peuvent participer » 455 .
La direction du CLSC aurait « toujours soutenu qu’une telle pratique n’avait jamais eu cours en ses murs,
mais les faits rapportés par le Journal de Montréal seront repris, commentés et cités par plusieurs politiciens,
journalistes et chroniqueurs dans les semaines qui suivirent » 456 .
4.3.5.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
Nous avons identifié 7 artices au total, dont 2 articles de type événementiel (un dans La Presse et deux dans
le Journal de Montréal) et 4 lettres de lecteurs, dont une réplique d’institution, dans le Journal de Montréal. Il
n’y avait aucun article sur le sujet dans la presse anglophone. En raison du petit nombre d’articles, aucun
tableau n’a été inséré.
L’événement a été couvert les 16 et 17 novembre 2006. Le Journal de Montréal a publié deux articles le 16
novembre et un article paraît dans La Presse du lendemain. Puisqu’il s’agit d’une histoire « déclenchée » par
le Journal de Montréal, « l’affaire » est mise en première page dans l’édition du 16 novembre, chapeauté du
Voir annexe documentaire : Centre de santé et de services sociaux de la Montagne, Pas d’exclusion au CSSS de la Montagne,
Communiqué, Montréal, 16 novembre 2006.
454 Voir annexe documentaire : Marc Sougavinski, Il n’y a pas d’exclusion aux cours prénataux du CSSS de la Montagne, Centre de
santé et de services sociaux de la Montagne, Montréal, 23 novembre 2006.
455 Marc Sougavinski, « Loin de l’exclusion », La Presse, 29 janvier 2007, p. A13.
456 Marc Rioux et Rodolphe Bourgeoys : « Pratiques d'accommodement : études de cas (version préliminaire) ».
453
131
titre « Accommodement raisonnable », qui replace immédiatement le lecteur dans le contexte controversé du
« débat ». Le titre du premier article aparapit en très grosse lettres : ‘Un CLSC refuse des hommes’, afin de
faire réagir le lecteur qui ne lira pas le texte en entier. Dans son premier texte, le journaliste donne la parole
au CLSC – qui nie avoir fait de la discrimination - et à la députée du quartier, qui défend le CLSC. Le
journaliste n’a pas inclus de témoignages de femmes ou de membres des communautés sikhe, hindoue et
musulmane. Cet article relate notamment que :
« Pendant plusieurs mois, le CLSC de Parc-Extension a refusé systématiquement que les hommes
assistent à ses cours prénataux pour accommoder des femmes musulmanes, hindoues ou sikhs.
Si des femmes souhaitaient quand même suivre un cours prénatal avec leur conjoint, elles étaient
obligées de se rendre au CLSC Côte-des-Neiges ou au CLSC Métro. Des frais de 50$ étaient alors
exigés aux couples tandis qu'ils étaient gratuits à Parc-Extension. Et ils n'avaient pas toujours le choix
de la langue.
Lundi [le 13 novembre 2006], un journaliste qui se faisait passer pour un mari désirant suivre un cours
prénatal a appelé le CLSC Parc-Extension. Il a été éconduit. « Nous avons des rencontres entre
femmes seulement. Si vous voulez quand même suivre un cours, vous devez aller à Côte-des-Neiges
», lui a dit la responsable du cours [...]. L'infirmière a expliqué que c'est parce que les femmes de
certaines religions ne souhaitent pas la présence des hommes au cours.
Dans certaines interprétations de la religion musulmane, on recommande de séparer
systématiquement les hommes des femmes.
Selon certaines sources, cette politique était en vigueur depuis un an. Jusqu'à ce que Le Journal de
Montréal s'intéresse à l'affaire, cette semaine... » 457 .
Le deuxième article du 16 novembre donne la parole à un organisme d’aide aux femmes enceintes, le groupe
Naissance-Renaissance, qui dit comprendre les différents contextes culturels. Le journaliste a recueilli les
réactions de la Commission des droits de la personne, qui dit ne pas avoir reçu de plainte. Enfin, il a obtenu
des réactions du ministère de la Santé et de l’Association québécoise des services de santé, qui ont refusé
de réagir. Le titre de l’article, «Accommodments raisonnables - Les cours doivent rester mixtes », donne le
ton à l’article, sans que le lecteur puisse identifier qui affirme cette position.
La Presse fait le suivi le lendemain en rapportant la nouvelle à l’aide d’une dépêche de La Presse
Canadienne. Dans l’entrevue accordée à La Presse Canadienne, Mario Dumont, chef de l’Action
démocratique du Québec, se prononce sur l’affaire :
« plutôt que de "laisser pourrir" la situation, le gouvernement Charest doit sans délai tracer des
limites aux accommodements raisonnables pouvant être consentis aux communautés
culturelles [...]. Le leader de l'ADQ n'en revient toujours pas qu'un CLSC de Montréal, celui de
Parc Extension, ait pu en toute impunité interdire l'accès de ses cours prénataux aux hommes,
sous prétexte d'accommoder des femmes musulmanes, sikhs ou hindoues. […] Le
gouvernement doit tirer la leçon de cette "dérive", a insisté M. Dumont, et réaffirmer "haut et
fort" les principes d'égalité des citoyens qui guident le Québec » 458 .
Djibril Diallo, « Accommodement raisonnable - Un CLSC refuse des hommes », Journal de Montréal, 16 novembre 2006.
Martin Ouellet, « Mario Dumont demande au gouvernement de fixer des limites à l'accommodement », La Presse Canadienne,
17 novembre 2006.
457
458
132
Le 17 novembre 2006, Mario Dumont fait aussi part au quotidien Le Devoir « de son exaspération après avoir
appris que le CLSC de Parc-Extension, à Montréal, avait refusé pendant des mois à des hommes d'assister à
ses cours prénatals [sic] afin de ne pas offusquer des femmes musulmanes, hindoues ou sikhs ». Il déclare
enfin que « le contribuable québécois qui paie ses taxes, ses impôts [et dont la] blonde est enceinte [...] n'a
plus accès à son CLSC parce que cela brime la culture des autres. Ce n'est d'aucune façon raisonnable! » 459 .
4.3.5.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Il n’y a aucun éditorial et aucune chronique portant spécifiquement sur cet événement.
b) Lettres de lecteurs
Tableau 29. Le positionnement des lecteurs sur les cours prénataux du CLSC de Parc-Extension
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
-
-
4 (100%) **
100%
-
-
4
100%
-
-
-
-
-
-
-
-
La Presse
-
-
-
-
-
-
-
-
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
Journal de Mtl
The Gazette
TOTAL
4
100%
4
100%
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Seul le Journal de Montréal, qui a « déclenché » l’affaire, a publié des lettres de lecteurs sur le sujet. La
totalité des lecteurs s’oppose à l’exclusion des hommes des cours prénataux. Les thèmes récurrents chez les
lecteurs sont : la nécessité de s’adapter et l’importance de préserver les valeurs communes. Pour certains,
accepter cette réalité serait faire un bond en arrière : « On dirait un voyage dans le temps. Est-ce possible de
régresser 40 ans en arrière ? » 460 ; « On ne peut pas revenir en 1950. Ici au Québec, avec le consentement
des deux parents, les cours doivent être accessibles aux hommes » 461 . Enfin, les deux autres lecteurs
Martin Ouellet, « Sortie de Dumont contre les accommodements », Le Devoir, 17 novembre 2006, p. A4. D’après la direction du
CLSC, seul le parti de l’Action démocratique du Québec ne l’aurait pas contactée pour s’informer de la situation.
460 Francine Régimbal, « Cours prénataux », Journal de Montréal, 17 novembre 2006, p. 24.
461Serge Tailleu, « Cours prénataux », Journal de Montréal, 17 novembre 2006, p. 24.
459
133
pensent que celles qui veulent exclure les hommes doivent soit s’adapter à nos coutumes 462 , soit s’organiser
entre elles dans leur salon 463 .
c) Les mécanismes du discours
Tableau 30. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur les cours prénataux
Oui
%*
Non
%
Total
journal
%
3 (75%) **
100%
1 (25%)
100%
4
100%
-
-
-
-
-
-
La Presse
-
-
-
-
-
-
Devoir
-
-
-
-
-
-
Journal de Mtl
The Gazette
Soleil
TOTAL
mécanisme
3
75%
1
25%
4
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Toutes les lettres de lecteurs ont été publiées par le Journal de Montréal, 75% comportant des mécanismes
racisants. La dichotomisation est utilisée par une lectrice du Journal de Montréal : « (Elles) n’ont qu’à
s’organiser entre elles et faire ça dans leurs salons et payer pour leurs professeurs » 464 . Ce mécanisme se
combine à la diabolisation chez une autre lectrice, qui met en opposition «leurs coutumes» et les «nôtres»:
«(…) qu’ils s’adaptent à nos coutumes. Ce qu’ils font dans leur salon, ce ne sont pas mes affaires mais dans
la société, c’est autre chose. Si je vais dans leur pays, je dois m’adapter sinon ils m’enfermeront » 465 . La
victimisation est présente dans une autre lettre 466 : «Il y a des limites à se plier sous prétexte que nous
sommes un peuple ouvert » 467 . Un autre perçoit aussi le peuple québécois comme une victime : «Non
seulement on nous a traités de colonisés pendant des décennies, mais nous continuons d’agir comme
tels» 468 . Cette même lectrice craint pour l’avenir : «Bientôt, les pères vont attendre sagement dans les salles
d’attente d’hôpitaux que maman ait accouché » 469 .
c) Blogues et médias électroniques
À notre connaissance, il n’y a pas eu de commentaires sur cette question dans les blogues, et nous n’avons
pas trouvé d’émission ou de reportages sur cette affaire accessibles sur le WEB.
462Carole
Brunet, « Cours prénataux » , Journal de Montréal, 17 novembre 2006, p. 24.
Villeneuve, « Cours prénataux », Journal de Montréal, 17 novembre 2006, p. 24.
464, Suzanne Villeneuve, « Cours prénataux », Journal de Montréal, 17 novembre 2006, p. 24.
465 Carole Brunet, « Cours prénataux », Journal de Montréal, 17 novembre 2006, p. 24.
466 La victimisation est utilisée à deux reprises.
467 Carole Brunet « Cours prénataux », Journal de Montréal, 17 novembre 2006, p. 24.
468 Francine Régimbald, « Cours prénataux » , Journal de Montréal, 17 novembre 2006, p. 24.
469 Idem.
463Suzanne
134
4.3.6 Le Code de vie d’Hérouxville (janvier 2007)
4.3.6.1 Rappel des faits
Le 27 janvier 2007, le journal La Presse publie un article sur Hérouxville, une petite municipalité de la
Mauricie de 1300 habitants, qui a adopté un code de vie à l’intention des immigrants potentiels, en interdisant
entre autres, la lapidation, l’excision et le voile intégral. L’instigateur de ce code de vie est le conseiller de la
municipalité, André Drouin qui, après avoir été estomaqué d’être plongé dans le débat sur les
accommodements raisonnables, a fait un sondage auprès de 196 habitants de sa municipalité. À l’aide des
données de ce sondage, il a rédigé un document signé par les sept élus municipaux, qui a été adopté par le
conseil municipal le 25 janvier 2007. L’objectif avoué du maire André Drouin est d’informer les immigrants sur
les us et coutumes des Québécois. Les normes de vie sont envoyées à cinq ministres provinciaux et deux
ministres fédéraux dont la ministre de l’Immigration du Québec, Lise Thériault et à la ministre fédérale de
l’Immigration, Diane Finley.
Très rapidement, les réactions fusent de toutes parts et la nouvelle fait le tour du monde. Dès le dimanche 28
janvier, André Drouin, qui est cité par Le Soleil, affirme recevoir 300 courriels à l’heure provenant du monde
entier, courriels qui seraient favorables à son code de vie en grande majorité. Le même jour, en entrevue au
journal Le Soleil, le président de la Fédération québécoise des municipalités, Bernard Généreux, qualifie le
code de vie de farfelu. Le 30 janvier, Jean Charest réagit en affirmant que Hérouxville est un cas isolé.
Pourtant, le 1er février, les villages voisins de Saint-Roch de Mékinac, de Trois-Rives, Grandes-Piles, Lacaux-Sables et Sainte-Adelphe annoncent qu’ils étudient la possibilité d’imiter Hérouxville. Les 10 villages qui
forment la municipalité de Mékinac rencontrent la ministre Julie Boulet.
Le 2 février 2007, Mario Dumont affirme que la sortie du conseil municipal d’Hérouxville est un cri du cœur
destiné à réveiller Jean Charest. Gilles Duceppe critique aussi la position de Charest et affirme qu’il faudrait
s’attarder aux nomes d’Hérouxville pour démystifier des préjugés. Le même jour, Saint-Roch-de-Mékinac
adopte à l’unanimité une résolution qui reconnaît le code de vie d’Hérouxville et demande la réouverture de la
Charte canadienne des Droits et libertés. Le 3 février 2007, La Presse annonce que l’idée d’adopter une
charte semblable à celle d’Hérouxville est à l’ordre du jour des discussions des 24 municipalités de la MRC
Papineau en Outaouais.
Le 4 février 2007, le maire d’Hérouxville, André Drouin, participe à l’émission «Tout le monde en parle». Le
Journal de Montréal affirme le même jour que le code de vie d’Hérouxville inquiète les communautés
culturelles. Le lundi 5 février, le conseiller André Drouin demande à Jean Charest de décréter l’état d’urgence.
Le même jour, le Congrès islamique canadien et le Forum musulman canadien affirment qu’ils vont porter
plainte auprès de la Commission des Droits de la personne si Hérouxville ne révise pas sa position. Les 5
villages voisins de Saint-Roch de Mékinac, de Trois-Rives, Grandes-Piles, Lac-aux-Sables et Sainte-Adelphe
de la MRC de Mékinac demandent aussi aux deux paliers de gouvernement de revoir les chartes des droits et
libertés.
Pour renverser la tendance, le village de Huntingdon adopte, le 6 février, une résolution qui fait la promotion
du multiculturalisme et de l’immigration, en réaction au code de vie d’Hérouxville. Le 8 février, le conseil
municipal de Saint-Luc-de-Vincennes adopte une résolution demandant la révision de chartes. Le 9 février, la
municipalité d’Hérouxville se réveille recouverte de graffitis contre le code de vie. Le même jour, le conseil
municipal d’Hérouxville retire de son code de vie les passages proscrivant la lapidation et l’excision. Le
dimanche 11 février, une délégation de femmes portant le voile, et membres du Congrès islamique canadien,
135
rend visite aux élus et citoyens d’Hérouxville. Le même soir, le conseil municipal d’Hérouxville se réunit en
assemblée extraordinaire pour décider de l’avenir de ses normes de vie. Le conseil adopte les modifications
apportées à la fin de la semaine précédente. Le code de vie est envoyé au premier ministre Jean Charest. Le
16 février, le code de vie fait la nouvelle en France ; le journal «Libération» qualifie de «croisade xénophobe»
la campagne menée par les habitants d’Hérouxville.
4.3.6.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
TABLEAU 31. Hérouxville. Nombre d’articles par catégorie, par journal
Hérouxville
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=151)
30
30
25
25
20
15
14
11
10
10
10
8
7
7
5
10
6
6
4
2
1
0
La Presse
Chroniques/Éditoriaux
Le Devoir
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
Selon Josée Legault dans The Gazette, il y aurait eu plus de 900 articles et rapports sur le code de vie
d’Hérouxville dans la presse internationale 470 . Dans la presse québécoise, nous avons identifié seulement
151 articles qui réagissaient spécifiquenent (et uniquement) au code de vie d’Hérouxville, dont 66 articles de
type événementiel, 24 éditoriaux, chroniques ou lettres d’intellectuels et 61 lettres de lecteurs, ainsi que 2
articles qui résument des lettres de lecteurs. Pour la recherche dans les journaux francophones, nous avons
utilisé les mots-clé suivants : Hérouxville et code de vie alors que dans The Gazette, nous avons utilisé les
mots suivants : Hérouxville et code.
L’événement a été couvert du 27 janvier au 17 février 2007, soit 67 articles sur une période de 32 jours. C’est
la couverture la plus étendue en durée et en nombre parmi tous les événements retenus pour cette analyse.
470
Josée Legault, « Charest right to move on reasonable accommodation », The Gazette, 9 février 2007, p. a17.
136
Le journal La Presse a consacré 25 articles événementiels au code de vie d’Hérouxville, du 27 janvier au 17
février, sur une période de 22 jours. La Presse a été le premier journal à couvrir l’événement, le 27 janvier.
L’histoire a donc fait la première page ce jour-là. La nouvelle a fait la première page à cinq reprises : le
premier jour, le lendemain du passage d’André Drouin à Tout le monde en parle, lorsque le premier ministre
Charest a fait sa première intervention sur le sujet, lorsqu’une classe de Montréal décide d’annuler son
voyage dans la région en raison de la controverse suscitée par le code de vie, et finalement, lorsque la
délégation de femmes musulmanes s’est rendue à Hérouxville. Dans l’ensemble, La Presse n’a fait appel
qu’à cinq reprises à des ressources journalistiques externes : la Presse Canadienne, le Nouvelliste et Le
Droit. La Presse accorde très peu de place à des porte-parole des minorités, en particulier de la communauté
musulmane - la principale communauté visée par le code de vie d’Hérouxville. Il faut attendre l’article du 5
février pour retrouver une intervention d’un imam, d’un porte-parole du groupe B’nai Brith et de Présence
musulmane. Par la suite, quelques interventions de représentants musulmans se retrouvent dans les articles
du 6, 9 et 12 février. À l’opposé, trois articles complets portent sur (ou font intervenir seulement) le conseiller
Drouin. Enfin, le sous-titre de l’article du 27 janvier vise à faire réagir les lecteurs : ‘Il est interdit de faire
lapider les femmes’, qui présente un extrait du code de vie.
Le journal Le Soleil a consacré 14 articles événementiels au code de vie d’Hérouxville. Sur l’ensemble des
articles, le journal s’est alimenté de dépêches de la Presse Canadienne à 6 reprises, ainsi que d’articles du
journal La Presse (5 fois) et du Nouvelliste (2 fois) ; la majorité des articles n’a pas été écrit par les
journalistes du Soleil. Le Soleil a repris l’article de La Presse le 27 janvier 2007, dans son édition du même
jour. L’article porte uniquement sur le code en tant que tel et ne comprend que le point de vue d’André
Drouin. Pourtant, l’article se retrouve en page 12. L’article du 28 janvier vient équilibrer la couverture puisqu’il
ne contient que la réaction de Bernard Généreux de la Fédération québécoise des municipalités, qui dit
trouver le code d’Hérouxville farfelu. Cependant, le journal n’a pas rencontré « d’immigrants » pour connaître
leurs réactions. Seul l’imam Jaziri, de la mosquée Al-Qods a été interviewé par NTR et sera cité par Le Soleil
, dans une dépêche de La Presse Canadienne du 5 février 2007. Il n’y a que deux seules autres mentions de
membres de la communauté musulmane : le 6 février quand le Congrès islamique canadien a dit souhaiter
déposer une plainte à la Commission des droits de la personne et le 12 février, lorsqu’un groupe de femmes
musulmanes s’est rendu à Hérouxville. Bien que trois articles soient consacrés entièrement à André Drouin,
quatre articles présentent les points de vue « d’opposants » au code de vie, soit : Jacques Proulx de
Solidarité rurale, le premier ministre Jean Charest, l’imam Saïd Jaziri et le président de la Fédération
québécoise des municipalités. De manière générale, les articles se retrouvent en page 4 à 8, à l’exception
des articles du 6 février quand Jean Charest dénonce les propos d’André Drouin tenus à Tout le monde en
parle et le 7 février, quand le Congrès islamique canadien dit vouloir déposer une plainte à la Commission
des droits de la personne ; ces deux derniers articles se retrouvent en page 17.
Le journal The Gazette a consacré 10 articles événementiels au code de vie d’Hérouxville. Contrairement au
journal Le Soleil, The Gazette a publié à quatre reprises une nouvelle sur le code de vie d’Hérouxville en
page couverture. Le reste du temps, les articles se sont retrouvés de la page A4 à la page A9, à l’exception
du 28 janvier, le lendemain de la publication de la nouvelle par La Presse, l’article étant en page A3.
Contrairement aux autres journaux, The Gazette n’a pas fait usage de dépêches. Il a utilisé ses propres
ressources journalistiques. Comme nous l’avons observé dans Le Soleil, il y a très peu de place accordée
aux groupes musulmans à l’exception d’un article sur un groupe qui veut déposer une plainte à la
Commission des droits de la personne, et le 12 février, le lendemain de la visite des femmes musulmanes à
Hérouxville. Dans The Gazette, on accorde beaucoup de place aux points de vue des citoyens d’Hérouxville ;
on y consacre deux articles entiers, la plupart étant favorables au code. De plus, dans l’ensemble, on accorde
137
beaucoup plus de place aux intervenants qui ont produit ce code, comme les conseillers, le maire et les
citoyens d’Hérouxville.
Le Devoir a le moins couvert cette « affaire », avec seulement 12 articles, et l’affaire ne fera pas la Une. La
couverture événementielle reprend une dépêche de la Presse canadienne.
4.3.6.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le positionnement implicite ou explicite et les thèmes récurrents
Tableau 32. Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur le code de vie
d’Hérouxville
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
Journal
%
-
-
2 (33%) **
15%
4 (67%)
36%
6
25%
-
-
6 (86%)
46%
1 (14%)
9%
7
29%
La Presse
-
-
3 (38%)
23%
5 (63%)
45%
8
33%
Devoir
-
-
1 (100%)
8%
-
-
1
4%
Soleil
-
-
1 (50%)
8%
1 (50%)
9%
2
8%
TOTAL
position
-
13
54%
11
46%
24
100%
Journal de
Mtl
The
Gazette
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
La Presse a publié un peu plus d’éditoriaux ou de chroniques sur le code de vie (33%), mais il importe de se
rappeler que d’autres réactions éditroriales plus larges (qui combinaient plusieurs « affaires ») ont été mises
dans le « débat général ». La majorité (54%) est explicitement défavorable, mais 46% restent neutres ou
nuancés.
Dans l’argumentaire du débat informé défavorable, nous avons noté les thèmes suivants : la fracture entre le
monde rural et la ville, les droits dans l’espace public et l’espace privé, la laïcité et la stigmatisation des
minorités religieuses et des immigrants. Dans l’argumentaire neutre, les thèmes récurrents sont les suivants :
l’inquiétude identitaire, l’inquiétude du monde rural face aux changements, la nécessité de l’ouverture d’esprit.
Certains journalistes explicitement défavorables au code de vie, utilisent le sarcasme pour critiquer l’initiative
du maire André Drouin et montrer les excès et le potentiel d’intolérance : «Enfin des élus qui ont le courage
de se tenir debout face aux hordes de talibans qui débarquent sur nos rivages avec leurs grosses valises
138
pleines de traditions obscurantistes » 471 ou encore : «We could add warnings for other propsective
newcomers. ‘No Taliban Book Burnings!’ ‘No Throwing on your Husband’s Funeral Pyre!’ » 472 .
Michel Leclerc dans La Presse, qui est explicitement défavorable, désapprouve aussi l’idée des normes
d’Hérouxville : «Cette croisade prend l’allure de coups d’épée dans l’eau avec tous ces interdits qui
n’appartiennent même pas aux prérogatives municipales» 473 . Il rappelle enfin aux élus d’Hérouxville que les
lois criminelles canadiennes et les lois civiles québécoises continuent de s’appliquer malgré leurs décisions.
Et il ajoute : «je trouve que le conseil municipal d’Hérouxville a joué au Don Quichotte en édictant ces normes
superfétatoires» 474 .
Un intellectuel qui est aussi explicitement défavorable a l’impression d’être ramené 50 ans en arrière «à
l’époque de la grande noirceur et de la peur des étrangers et de l’extérieur si longtemps entretenue par le
clergé et nos élites, pour protéger notre identité canadienne-française-catholique et rurale dans une Amérique
anglophone-protestante-industrielle et urbaine » 475 . Et il ajoute que ce n’est pas Hérouxville qui peut
apprendre aux Québécois à s’ouvrir au métissage humain qui envahit l’Occident mais plutôt Montréal qui a
compris en quoi la population peut bénéficier du partage des cultures. Enfin, pour cet intellectuel, «Nous
n’avons pas besoin du code de vie de Hérouxville pour apprendre à vivre avec les néo-Québécois et les néo
ruraux» 476 .
Pour Gil Courtemanche du journal Le Devoir qui est implicitement défavorable, ce code de vie est révélateur
de la perception que le Québec «profond» a du monde arabo-musulman, c’est-à-dire, une vision stéréotypée
fondée sur des préjugés. «C’est un monde où on lapide quotidiennement (…). C’est un monde où les femmes
marchent toutes le visage couvert (…). Tout cela relève d’une vision tragiquement caricaturale, alimentée par
le 11-Septembre, le terrorisme international, les talibans. Il faut expliquer aux gens d’Hérouxville qu’on a le
droit d’écouter de la musique même si on est musulman, car leur démarche naît de l’ignorance et la peur. Et
c’est cela qui est grave, car l’ignorance et la peur sont les principales racines de l’intolérance et du
racisme» 477 .
Le journal The Gazette va dans le même sens en affirmant dans un éditorial du 15 février 2007 que les
musulmans savaient déjà avant cet incident ce que c’est que d’être traité d’une manière stéréotypée. Et que
ces règles de vie n’ont fait que solidifier leur sentiment d’être rejetés par les Québécois de souche 478 . Un
journaliste du journal The Gazette abonde aussi dans ce sens: «In truth, Hérouxville is a lightning rod for the
anxiety and confusion many felt since Sept. 11, 2001» 479 . Enfin, pour une chroniqueuse de The Gazette
«(The code) is intended as a repudiation of other people, specifically Muslims with whom the residents of
Hérouxville are unlikely ever to have come into contact» 480 .
Yves Boisvert, « Que les talibans se le tiennent pour dit », La Presse, 29 janvier 2007, p. a5.
Josh Freed, « Let’s look beyond the parkas and burqas », The Gazette, 3 février 2007, p. a2.
473 Michel Leclerc, « Hérouxville dans l’erreur ? » 30 janvier 2007, p. a23.
474 Idem.
475 Roméo Bouchard, « Pas besoin du code de vie de Hérouxville », Le Soleil, 10 février 2007, p. 39.
476 Idem.
477 Gil Courtemanche, « L’ignorance et la fracture », Le Devoir, 3 février 2007, p. a6.
478 Editorial, « Putting the shoe on the other foot », The Gazette, 15 février 2007, p. a24.
479 Josh Freed, « Let’s look beyond the parkas and burqas », The Gazette, 3 février 2007, p. A2.
480 Janet Bagnall, « There’s an easy way for Hérouxville to defend women’s rights », The Gazette, 7 février 2007, p. A25.
471
472
139
Josée Legault dans The Gazette, qui est implicitement défavorable, critique la trop grande attention accordée
à André Drouin : «What it says is that for such a complex issue, way too much attention was paid by the
media, here and elsewhere in the world, to Hérouxville’s municipal councillor, Andre Drouin, who touted that
‘code of life’ as the solution to the problem of reasonable accommodation» 481 .
Yves Boisvert de La Presse, dans un deuxième texte, se demande pourquoi les conseillers municipaux ont
été l’objet de tant de sympathie. Pour lui, c’est «Parce qu’il flotte dans l’air une sorte d’inquiétude
identitaire» 482 . On accorde des privilèges aux minorités religieuses, « Et pendant ce temps-là, on demande
aux maires (…) de cesser la prière » 483 .
Gil Courtemanche du journal Le Devoir «Plus profondément, la démarche d’Hérouxville, celle de quelques
autres villages de la région, les gesticulations démagogiques de Mario Dumont, révèlent une fracture
profonde entre le Québec francophone rural et le discours jovialiste sur les succès de la tolérance à la
québécoise et notre adhésion profonde à plusieurs principes des chartes» 484 .
L’argumentation d’Alain Dubuc dans La Presse - plutôt neutre - abonde dans le même sens : «Bien sûr, les
gens de Hérouxville, poussés par des démagogues, réagissent aux dérapages des accommodements
raisonnables. Mais ils s’insurgent bien plus contre la tolérance des Montréalais, leur passivité face aux
transformations qu’amène l’immigration. Ce qui menace l’identité rurale, ce ne sont pas les femmes voilées,
mais le monde urbain dans son ensemble, qui s’éloigne progressivement du modèle traditionnel (…) 485 .
D’autres auteurs et éditorialistes dans The Gazette, Le Soleil et La Presse ont des opinions plutôt neutres
dans ce débat: «Our society needs to be open to newcomers, but newcomers can in turn be expected to
show openness to our society » 486 . «Le problème est qu’il stigmatise gravement les immigrants en laissant
croire qu’ils sont des ‘lapideurs’ potentiels. Qu’on le veuille ou non, il révèle par contre une réelle
inquiétude» 487 . Ou encore : «Ce qu’on y trouve (en parlant d’Hérouxville), par contre, c’est l’inquiétude (…)
face à des changements qui, à tort ou à raison, sont perçus comme menaçants. On peut en rire, mais ce n’est
pas une bonne idée» 488 .
Lysiane Gagnon dans La Presse présente des scénarios loufoques pour caricaturer la situation. Elle
s’imagine tout d’abord le conseiller André Drouin buvant le thé musulman avec des bédouins. Elle raconte
aussi l’histoire fictive d’une famille de musulmans qui arrivent dans un village semblable à Hérouxville et dont
les habitants ne savent pas qu’ils sont musulmans. Le père de famille devient le maire et c’est alors que les
habitants se rendent compte qu’il est musulman. Tout finit cependant dans la joie et la réconciliation par un
grand festin 489 .
Josée Legault, « Charest right to move on reasonable accommodation », The Gazette, 9 février 2007, p. A17.
Yves Boisvert, «Hérouxville et le catholicisme perdu », Le Devoir, 31 janvier 2007, p. A7.
483 Idem.
484 Gil Courtemanche, « L’ignorance et la fracture », 3 février 2007, p. a6.
485 Alain Dubuc, « Hérouxville et l’hydre montréalaise », La Presse, 14 février 2007, p. A23.
486 Editorial, « Town tests the limits of accommodation », The Gazette, 30 janvier 2007, p. a20.
487 Jean-Marc Salvet, « Baliser la voie », Le Soleil, 2 février 2007, p. 20.
488 Mario Roy, « En banlieue de Hérouxville », La Presse, 30 janvier 2007, p. A22.
489 Lysiane Gagnon, « Le thé musulman », La Presse, 8 février 2007, p. A25.
481
482
140
Les mécanismes du discours
Tableau 33. Présence de mécanismes racisants dans les éditoriaux, chroniques ou lettres
d’intellectuels sur le code de vie d’Hérouxville
Oui
%
Non
%
Total
%
-
-
6 (100%)
26%
6
25%
-
-
7 (100%)
30%
7
29%
-
-
8 (100%)
35%
8
33%
Devoir
1 (100%)
100%
-
-
1
4%
Soleil
-
-
2 (100%)
9%
2
8%
Journal de Mtl
The Gazette
La Presse
TOTAL
1
4%
23
96%
24
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés (de cette catégorie) qui utilisent ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Le tableau 33 indique la présence de mécanismes racisants dans un seul éditorial. La généralisation et une
certaine infériorisation des « gens d’Hérouxville » s’observent implicitement dans le discours de Gil
Courtemanche dans Le Devoir, selon lequel le code de vie serait révélateur de la perception que le Québec
«profond » a du monde musulman et de son ignorance : «Il faut expliquer aux gens d’Hérouxville… » 490 .
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Comme le montre le tabnleau 34 plus basd, le journal The Gazette a publié le plus grand nombre de lettres
de lecteurs, et près de la moitié du corpus (49%) de lettres sur le code de vie d’Hérouxville. Contrairement
aux éditoriaux qui sont, en majorité, défavorables au code, et contrairement aux autres « affaires »
sélectionnées, et catégorisées comme des « accommodements raisonnables », 57% de l’ensemble des
lettres de lecteurs étaient favorables au code de vie d’Hérouxville. Cependant, The Gazette a publié le plus
grand nombre de lettres défavorables au code de vie (70% de l’ensemble des lettres défavorables publiées
dans les journaux) et le plus grand nombre de lettres nuancées (50% de l’ensemble des lettres publiées dans
les journaux). Toutefois, 43% des lettres publiées dans ce journal étaient favorables au code de vie, contre
47% défavorables.
Par contre, 100% des lettres publiées dans le Journal de Montréal étaient favorables au Code, de même que
82% des lettres publiées dans La Presse. Ces deux journaux, ainsi que Le Soleil, ont principalement publiées
des lettres favorables au code de vie, à l’inverse de The Gazette et du Devoir.
490
Gil Courtemanche, « L’ignorance et la fracture », Le Devoir, 3 février 2007, p. a6.
141
Tableau 34. Le positionnement des lecteurs sur le code de vie d’Hérouxville
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
6 (100%)**
17%
-
-
-
-
6
10%
13 (43%)
37%
14 (47%)
70%
3 (10%)
50%
30
49%
La Presse
9 (82%)
26%
1 (9%)
5%
1 (9%)
17%
11
18%
Devoir
1 (25%)
3%
2 (50%)
10%
1 (25%)
17%
4
7%
Soleil
6 (60%)
17%
3 (30%)
15%
1 (10%)
17%
10
16%
Journal de
Mtl
The Gazette
TOTAL
35
57%
20
33%
6
10%
61
100%
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres favorables écrites dans ce journal par rapport à l’ensemble des lettres
favorables publiées dans tous les journaux. Donc, The Gazette a publié 37% de l’ensemble des lettres favorables, La Presse 26 %,
etc. La même logique a été reprise pour les lettres défavorables et neutres ou nuancées.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres favorables publiées dans ce journal.
Dans l’argumentaire neutre, les thèmes qui prédominent sont : l’intégration des immigrants, l’affirmation d’une
identité, l’importance du civisme et l’équilibre entre les droits de la majorité et des minorités. Dans
l’argumentaire favorable au code, nous dégageons la présence des thèmes suivants : l’adhésion à des
valeurs ou normes communes, la diversité culturelle, la protection de la culture, la crainte de perdre son
identité, la peur de l’autre, la fracture entre la réalité de Montréal et celle des régions, les excès dans les
revendications des minorités. Et parmi les arguments défavorables au code de vie d’Hérouxville, les thèmes
prédominants renvoient à : la fermeture d’esprit des Hérouxvillois, l’exagération et l’importance de l’éducation
publique à la diversité.
Plusieurs – qui sont explicitement favorables - y vont de félicitations à l’endroit d’Hérouxville: «Hurray for
Hérouxville » 491 , « Hats off to Hérouxville for speaking out » 492 , « Hérouxville a mis ses culottes, lâchez pas
! » 493 «Un bref message pour vous dire merci et bravo pour avoir osé dire tout haut ce que beaucoup
pensent maintenant tout bas» 494 . Pour un lecteur du Journal de Montréal, «Le code d’Hérouxville devrait être
repris par tous les pays qui sont encore libres» 495 . Un lecteur dans The Gazette argumente dans le même
sens: « (the rules) they should be made mandatory for entry into Canada» 496 .
L’argument de la nécessité d’adaptation des immigrants et du «Take it or leave it» est un thème récurrent : Le
code de vie « (…) fait état des us et coutumes des Québécois, de nos valeurs, que les immigrants doivent
suivre s’ils veulent s’intégrer facilement et être acceptés. » 497 , «Les gens doivent s’adapter à leur terre
d’accueil et non le contraire» 498 , «Connaissant d’avance les règles du jeu, les nouveaux arrivants devront s’y
Real Bougie. “Town offers a formula for living together”, The Gazette, 31 janvier 2007, p. a18.
Don Jackson. « Heroes in Hérouxville », The Gazette, 31 janvier 2007, p. a18.
493 Miriam Tétrault. « Code de vie », Journal de Montréal, 2 février 2007, p. 25.
494François Gareau. « Des appuis partout ». La Presse, 30 janvier 2007, p. A23.
495 Léger Provost. « Hérouxville », Journal de Montréal, 5 février 2007, p. 28.
496 Fred K. Lee. « Councillors clinch their re-election”, The Gazette, 1er février 2007, p. A20.
497 Claude Frégeau, « Un message à capter », Le Soleil, 30 janvier 2007, p. 21.
498 Edmond Silber « Vive Hérouxville », Le Soleil, 30 janvier 2007, p. 21.
491
492
142
accommoder ou aller voir ailleurs» 499 , «Si ces gens ont fui leur pays, je présume qu’ils ne tiennent pas à
l’amener avec eux ! Alors pourquoi recréer la même chose? » 500 «If you find our way of living and our beliefs
to be offensive to your own, do not move here» 501 . Une lectrice du journal Le Devoir de Trois-Rivières pense
qu’il faut «changer les lois avant qu’il ne soit trop tard, et (…) espère que les instances gouvernementales
vont (…) adopter une charte de la laïcité » 502 . Certains lecteurs dans La Presse, ont une vision négative de
l’avenir : « Il s’agit de regarder ce qui se passe ailleurs pour constater que si rien n’est fait maintenant, on le
regrettera amèrement dans un avenir peut-être pas si éloigné » 503 . Un autre lecteur dans The Gazette,
perçoit ce code comme la solution à tous les maux : « If Lebanon had adopted norms like those in
Hérouxville, perhaps today its governement would not be on the verge of being defeated by Hezbollah
fondamentalists » 504 .
Parmi les arguments implicitement favorables, un lecteur dans Le Soleil se questionne à propos de la Charte
des droits et libertés : « (…) le temps a passé, les choses ont changé et il serait peut-être temps d’ajuster
cette Charte aux réalités d’aujourd’hui» 505 . Marcel Boulanger adresse une critique à la communauté
musulmane pour démontrer son appui implicite au code : «Ne devrait-on pas y voir un message qui est
d’abord adressé aux leaders musulmans qui gardent le silence le plus total devant les lapidations, les
excisions, les exécutions publiques dans les stades. Devant ce silence, il faut bien que quelqu’un parle» 506 .
Même si un plus grand nombre des lecteurs sont favorables au code, certains l’ont désavoué de manière très
explicite : «Le code d’Hérouxville est bien maladroit et sert bien tous les xénophobes, les ignorants et les
intolérants du Québec» 507 ; «What the Hérouxville bylaws make clear is that ignorance breeds fear, contempt
and hatred, and leads to hate crimes 508 » ou encore : «I’d have to be thouroughly stoned before I’d ever set
foot in a place like Hérouxville » 509 . Pour d’autres, poser le «nous contre eux» est troublant : «What’s most
troubling about the Hérouxville list is not cultural alarmism it feeds, but the idea of us vs. them that it
engenders : We’ll let them in if they do as we say » 510 . Un lecteur de The Gazette se demande en quoi la
résolution d’Hérouxville était justifiée : «What was the justification of this resolution when we know that there
is not a single Muslim living among the town’s 1,300 inhabitants, and that there was no instance of stoning
women in that town, or, for that matter, anywhere in Canada ?» 511 . Trois lecteurs dans The Gazette utilisent
le sarcasme pour critiquer le code : «In Hérouxville, if a group of women in a party mood say ‘Let’s go out and
get stoned’, will they be arrested for breaking municipal laws? » 512 ; «To be consistent, I came up with a few
more clauses to add to Hérouxville’s norms: Let’s not let priests molest altar boys for many years and get
away with it. Let’s not let infants die by denying them blood transfusions in the name of religion. Let’s promote
Jeannette Laberge, « Le taureau par les cornes », Le Soleil, 30 janvier 2007, p. 21.
Arpin, « Mettons nos culottes! », La Presse, 30 janvier 2007, p. A23.
501 Bruce Peters, « Québec sait faire », The Gazette, 31 janvier 2007, p. A18.
502 Andréa Richard « L’importance du message », Le Devoir, 1er février 2007, p. a6.
503Au-delà des maladresses de Hérouxville, « Gaston Brosseau », La Presse, dimanche 18 février 2007, p. a15.
504 Albert Bertrand, « Lesson for Lebanon », The Gazette, 1er février 2007, p. a20.
505 Louis-Pierre Gagnon, « Provoquer le réveil », Le Soleil, 30 janvier 2007, p. 21.
506 Marcel Boulanger, « Tirer sur le messager ? », La Presse, 30 janvier 2007, p. A23.
507 Roger Morissette, « Au-delà des maladresses de Hérouxville », La Presse, 18 février 2007, p. A15.
508 Mary Tansey, “Ignorance breeds fear”, The Gazette, 7 février 2007, p. A24.
509 J. M. Cohen, “Reasons to stay away”, The Gazette, 2 février 2007, p. a14.
510 Micheal Milech, “Hérouxville’s norms are divise”, The Gazette, 1er février 2007, p. a20.
511 Jalaluddin S. Hussain., “No justification ?”, The Gazette, 1er février 2007, p. A20.
512 Hubie Bennett, “Stoned in Herouxville”, The Gazette, 7 février 2007, p. A24.
499
500Thérèse
143
the use of condoms to stop the spread of AIDS. Let’s stop saying Jews betrayed and killed Jesus Christ. Let’s
stop saying homosexuals will burn in hell unless cured of their disease» 513 .
Parmi les lettres de lecteurs qui ont une opinion neutre, une lettre du journal Le Devoir parle de la crainte de
l’autre comme étant liée à la peur de perdre son identité. Pour elle, il est normal que vouloir que les étrangers
s’intègrent au ‘nous’. «Je vois dans cette initiative l’affirmation d’une identité, un acte sain et fondamental à
toute expérience d’altérité. Mais on s’égare, selon moi, lorsqu’on associe affirmation de son identité propre
avec négation de l’identité de l’autre» 514 . Pour un lecteur de Le Soleil, il ne devrait pas qu’y avoir des
commentaires pour ou contre, mais il devrait y avoir des couleurs. «Notre belle province doit rester ce qu’elle
a toujours été : un exemple de civisme» 515 . Pour Joseph Palazzo, qui signe une lettre dans The Gazette, ce
débat reflète bien ce à quoi chaque démocratie doit faire face au lendemain du 11 septembre : c’est-à-dire
comment trouver un équilibre entre les droits de la majorité et des minorités. «Let’s hope this overdue debate
will take place without descending into name-calling or being stifled by political correctness. It’s time for
Canadians to think outside the box» 516 . Enfin, pour un lecteur dans The Gazette, il faut trouver un juste
milieu: «Over the years more and more ‘reasonable accommodation’ demands have been made. We must
respect and accommodate those demands, but not at the cost of our historical values en culture. Coexistence
and mutual respect are needed, not threatening to use the Charter to force a change that will slowly eliminate
or diminish our historical identity» 517 .
Les mécanismes du discours
Tableau 35. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur le code de vie
d’Hérouxville.
Oui
%*
Non
%
Total
journal
%
2 (33%) **
8%
4 (67%)
11%
6
10%
9 (30%)
35%
21 (70%)
60%
30
49%
La Presse
9 (82%)
35%
2 (18%)
6%
11
18%
Devoir
1 (25%)
4%
3 (75%)
9%
4
7%
Soleil
5 (50%)
19%
5 (50%)
14%
10
16%
26
43%
35
57%
61
100%
Journal de Mtl
The Gazette
TOTAL
mécanisme
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Saeed Amiraslani, “Some more norms”, The Gazette, 10 février 2007, p. B6.
Julie Hagan, « Hérouxville : en marche vers l’altérité », Le Devoir, 1er février 2007, p. a6.
515 Jawad Abdulnour, « La vie en noir et blanc ? », Le Soleil, 11 février 2007, p. 23.
516 Joseph Palazzo, “Debate overdue”, The Gazette, 2 février 2007, p. A14.
517 Nick Furfaro, « Resolutions differ », The Gazette, 9 février 2007, p. A16.
513
514
144
The Gazette a publié le plus grand nombre d’articles sur Hérouxville (49%), dont 35% des articles comportant
des mécanismes et 60% des articles n’en comportant pas. Si La Presse a publié autant d’articles comportait
des mécanismes racisants que The Gazette (9 articles), c’est toutefois 82% des lettres publiées dans La
Presse sur cette affaire qui en comportaient.
Le mécanisme de dichotomisation est le mécanisme le plus fréquent dans l’opinion publique qui se prononce
sur cette « affaire » (il est utilisé à quatorze reprises). En effet, de nombreux lecteurs mettent en opposition
les valeurs des Québécois et celles des immigrants : le code de vie d’Hérouxville « fait état des us et
coutumes des Québécois, de nos valeurs, que les immigrants doivent suivre s’ils veulent s’intégrer facilement
et pouvoir être acceptés comme des citoyens à part entière » 518 , «Ils sont heureux de trouver ici ce qu’ils
n’ont pas chez eux, en conséquence, le minimum qu’ils pourraient faire, ce serait de s’adapter à notre façon
de faire et de vivre » 519 , «Quand nous ne sommes que 1300 habitants, n’est-il pas normal de souhaiter que
‘eux’, les étrangers imaginés et craints, s’ajoutent aux ‘nous’ ?» 520 Les normes «n’ont pas été édictées à
l’encontre des immigrants mais pour signifier que nous adhérons à certaines valeurs qui ne sont pas
négociables» 521 , «Do we constantly have to keep redefining ourselves ? It seems that in the eyes of many
newcomers, it is not they who must redefine themselves, but us»522 .
La généralisation est présent chez une lectrice dans La Presse pour parler de l’ensemble des immigrants :
«Si ces gens fuient leur pays, je présume qu’ils ne tiennent pas à l’amener avec eux ! Alors pourquoi recréer
la même chose ?» 523 . Un lecteur dans The Gazette applique la généralisation 524 à l’ensemble des pays
musulmans: «Another right we should legislate is democracy, because in most countries where Islam is the
majority religion, democracy does not exist» 525 .
L’infériorisation des habitants d’Hérouxville, voire des habitants des régions rurales en général est présente
dans le discours de plusieurs lecteurs défavorables au code de vie. Au nom de « l’antiracisme », ceux-ci
utilisent des mécanismes racisants pour condamner le discours raciste des Hérouxvillois : « Quand je vois
des gens à ce point déconnectés de la réalité, je comprends ce qui explique l’exode rural » 526 ; «Il faut
vraiment venir de creux ou être borné pour ignorer la richesse qu’apporte à une société la diversité ethnique
et culturelle » 527 ; «I cannot locate it (Herouxville) in either Mississipi or Alabama. I thought it would be close
to Jacksonville or Selma, but I guess I was wrong. Maybe I need a pre-1960s map» 528 .
La victimisation est utilisée à six reprises par des lecteurs favorables au code, dans La Presse et The
Gazette : «Or il semble que par incompréhension, molasserie, manque d’estime de soi et de respect envers
nous-mêmes, nous en soyons rendus à nous interdire le droit fondamental de nous exprimer» 529 ; «C’est bien
de respecter les us et coutumes de chacun, mais pas au point d’en oublier qui nous sommes, pas au point de
se laisser assimiler. (…) C’est à croire que nous n’avons plus le droit de dicter nos normes et nos règles de
Claude Frégeau, « Un message à capter », Le Soleil, 30 janvier 2007, p. 21.
Louis-Pierre Gagnon, « Provoquer le révei »l, Le Soleil, 30 janvier 2007, p. 21.
520 Julie Hagan, « Hérouxville : en marche vers l’altérité ? », Le Devoir, 1er février 2007, p. a6.
521 Roger Lafrance, « Hérouxville dans l’erreur ? », La Presse, 30 janvier 2007, p. A23.
522 Nick Furfaro, « Resolutions differ », The Gazette, 9 février 2007, p. A16.
523 Thérèse Arpin, « Mettons nos culottes ! », La Presse, 30 janvier 2007, p. A23.
524 Ce mécanisme est utilisé à cinq reprises par l’opinion publique.
525 Ed Hoyer, « Hérouxville councillors have the right idea”, The Gazette, 30 janvier 2007, p. A20.
526Julie Villeneuve, « Au-delà des maladresses de Hérouxville », La Presse, 18 février 2007, p. a15.
527 Jeannot Vachon, « Hymne à la sottise », Le Soleil, 30 janvier 2007, p. 21.
528 Norman Pessoa, “Wrong maps”, The Gazette, 7 février 2007, p. A24.
529François Gareau, « Des appuis partout », La Presse, 30 janvier 2007, p. A23.
518
519
145
fonctionnement chez nous» 530 ; «Nous ne pouvons continuer à laisser ainsi bafouer notre patrimoine et notre
culture» 531 ; «Moi dans tout ça, je ne me sens pas du tout respectée par les immigrants qui veulent faire
régresser le Québec» 532 ; «How much do we have to accommodate others and give up our own rights and
values? 533 », «Muslim associations plan to use precisely the rights and freedom offered by their new home to
attack those who wish to proclaim their support for their nation’s fundamental values» 534 .
La combinaison de la victimisation et du catastrophisme est illustrée ici par le discours d’une lectrice dans
The Gazette qui se demande s’il faut laisser tomber ses propres droits et valeurs pour accommoder les
autres. Elle ajoute: « Once the Islamic minority becomes the majority – and that could be sooner than we
think – we will all be wearing the hijab » 535 . La catastrophisme revient au moins à 5 reprises dans l’opinion,
comme chez ce lecteur de La Presse : «Il s’agit de regarder ce qui se passe ailleurs pour constater que si rien
n’est fait maintenant, on le regrettera amèrement dans une avenir peut-être pas si éloigné» 536 .
Le mécanisme de légitimité politique est utilisé par un lecteur dans La Presse, qui utilise la décision du
Premier ministre Charest comme « preuve » de la légitimité du code d’Hérouxville : «Avec la création d’une
commission d’étude sur les accommodements raisonnables, le premier ministre Charest vient de répondre à
la situation d’urgence décriée par le conseiller André Drouin, d’Hérouxville. Merci Monsieur Drouin» 537 .
Le désir d’expulser l’autre est évoqué par au moins quatre lecteurs, dans différents journaux : «Connaissant
d’avance les règles du jeu, les nouveaux arrivants devront s’y accommoder ou aller voir ailleurs» 538 . Un
lecteur de La Presse, d’accord avec les normes d’Hérouxville, dira : «Si ça ne fait pas votre affaire, allez
ailleurs ou restez chez vous !» 539 . Pour un lecteur de The Gazette: «If you find our way of living and our
beliefs to be offensive to your own, do not move here» 540 ; «S’ils veulent s’établir ici, qu’ils fassent comme
nous. Sinon, qu’ils reprennent le bateau en sens inverse» 541 .
c) Blogues et médias électroniques
Le positionnement et les thèmes récurrents
Seul le blogue de Richard Martineau avait un texte sur le code de vie d’Hérouxville. Le blogue de Patrick
Lagacé n’en faisait pas mention. Même dans le cas du blogue de Richard Martineau, son texte ne porte pas
directement sur le code de vie mais sur le passage du conseiller municipal d’Hérouxville à l’émission Tout le
monde en parle. Dans le blogue de Martineau, nous avons identifié 40 commentaires. Parmi ces
commentaires, 28 sont favorables au code de vie d’Hérouxville (la moitié implicitement), 7 sont implicitement
défavorables et 5 sont neutres.
Sylvain Lagacé, « Et l’intégration ? », La Presse, 30 janvier 2007, p. A23.
Louise Rioux, « L’espoir revient », La Presse, 30 janvier 2007, p. A23.
532 Inconnu, cité dans Mario Girard, « L’affaire Hérouxville déchaîne les passions », La Presse, 29 janvier 2007, p. A1.
533 Lara Groulx, “ Town wakes us up”, The Gazette, 31 janvier 2007, p. A18.
534 Jean-Claude Levy, « Condemn the acts », The Gazette, 10 février 2007, p. B6.
535 Lara Groulx, “Town wakes us up”, The Gazette, 31 janvier 2007, p. A18.
536 Gaston Brosseau, « Au-delà des maladresses de Hérouxville », La Presse, 18 février 2007, p. A15.
537 Michel Lemay, « Merci Monsieur Drouin », La Presse, 10 février 2007, p. PLUS-5.
538 Jeannette Laberge, « Le taureau par les cornes », Le Soleil, 30 janvier 2007, p. 21.
539 Marc-André Lalonde, « Attendez-moi, j’arrive ! », La Presse, 30 janvier 2007, p. A23.
540 Bruce Peters, « Québec sait faire », The Gazette, 31 janvier 2007, p. A18.
541 Diane Frégeau cité dans Mario Girard, « L’affaire Hérouxville déchaîne les passions », La Presse, 29 janvier 2007, p. A1.
530
531
146
Parmi les commentaires explicitement favorables au Code de vie, Suzanne Sue et Lucy Renaud y vont de
félicitations envers les élus d’Hérouxville : « Je suis tout à fait d’accord avec lui et je le félicite pour avoir mis
ses culottes » 542 , « Bravo Hérouxville ! Continuez et tenez votre résolution ! » 543 . Pour un autre lecteur dont le
nom n’est pas indiqué, « son seul problème c’est vraiment dans le ton et la personnalité du gars parce que
pour le reste…Faut avouer quelque chose…Il a des coui…» 544 . Pour, Nathalie Hamel, même si elle n’adhère
pas à l’ensemble des propos tenus par André Drouin dans les médias, « Ça suffit les accommodement
déraisonnables » 545 . Charles Magne va dans le même sens : « En fait, sur le fond, il a raison, il faut mettre un
‘hola!’ à toute cette mascarade qui va finir par nous perdre » 546 . Pour René Lapointe, le code d’Hérouxville
devrait être imité : « Ils ont fait un geste qui devrait être suivi par d’autres villes et villages » 547 . Pour Daniel
Gagnon, Hérouxville est appuyé massivement : « C’est au moins 60% des Québécois qui pensent comme
eux à Hérouxville » 548 . Pour Jean-Denis Gill, qui généralise à tous les immigrants : « Je pense aussi qu’il faut
aller au-delà des maladresses du messager et de l’extrémisme des mesures pour comprendre le message de
mécontentement face à la montée des accommodements religieux des immigrants » 549 . Geneviève Piquette
et Michel Nelson expriment aussi leur accord avec la démarche d’André Drouin : « Il a réussi à faire brasser
les Québécois mieux que des centaines de spécialistes autour de tables rondes avant lui » 550 , « Quand la
très grande majorité des gens sont d’accord avec Hérouxville et qu’en Europe ils font exactement la même
chose plus subtilement, je me demande qui est le débile » 551 .
Parmi les commentaires critiques à l’égard d’André Drouin et de son code de vie, plusieurs tombent dans la
dérision et l’infériorisation d’André Drouin et des gens d’Hérouxville. Jean-Claude Deneria croit « qu’on aurait
dû avoir la décence de lui mettre une vraie tarte à la crème au visage» 552 . Pour Patrick Chevalier, le code
aura des répercussions négatives sur l’image du Québec : « À l’heure de l’ouverture d’esprit et de la
tolérance, c’est une page sombre pour le Québec. Sur le plan international, on vient de descendre d’une
maudite bonne coche » 553 . Michel Baron, lui, utilise le cynisme pour critiquer André Drouin : « On croirait cet
André Drouin directement sorti des ‘Arpents verts’. Et que dire de son obsession concernant les ‘pigmés
cannibales’ sur lesquels il revient constamment lorsque les médias l’interrogent. J’espère qu’il a eu la bonne
idée de poser des pièges à ‘pigmés cannibales’ autour de événement. C’est bien connu, des hordes de
pigmés peuvent surgir à toute heure du jour ou de la nuit » 554 .
Enfin, parmi les commentaires neutres ou plus relatifs, il y a celui de Louis P., qui avance à la fois des
arguments positifs et négatifs à l’égard du projet d’André Drouin : «Je comprends ce qu’il veut dire mais il
s’exprime d’une façon qui ne sera pas bien reçue. (…) qu’on soit d’accord ou non…Moi je trouve cela quand
Le dîner de con, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/05/le_diner_de_con, commentaire de :
Suzanne Sue, 5 février 2007.
543 Idem, Lucy Renaud.
544 Idem, inconnu.
545 Idem, Nathalie Hamel.
546 Idem, Charles Magne.
547 Idem, René Lapointe.
548 Idem, Daniel Gagnon.
549 Idem, Jean-Denis Gill.
550 Une vedette est née, blogue de R. Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/01/31/une_vedette_est_nee , commentaire
de: Geneviève Piquette, 31 janvier 2007.
551 Idem, Michel Nelson.
552 Le dîner de con, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/05/le_diner_de_con, commentaire de :
Jean-Claude Deneria, 5 février 2007.
553 Idem, Patrick Chevalier.
554 Idem, Michel Baron.
542
147
même rafraîchissant d’entendre parler un politicien avec candeur et une sorte de sur honnêteté dans ses
propos» 555 .
Les mécanismes du discours
Nous retraçons quelques mécanismes discursifs racisants dans les commentaires sur le blogue de Richard
Martineau.
La dichotomisation NOUS-EUX se retrouve seulement dans le discours d’un blogueur : «S’il y a assez de
monde qui disent tout haut les vraies affaires, ils (les minorités) comprendront peut-être qu’ils sont ici CHEZ
NOUS» 556 .
La présence du mécanisme d’infériorisation a été notée dans un seul discours, qui se voulait « anti-raciste » :
« Je crois que le plus gros problème de Monsieur le conseiller c’est qu’il ne sait pas comment s’exprimer
clairement. Ha ! Petite vie de campagne ! » 557 .
La victimisation 558 est identifiée dans un seul discours : «vous n’êtes pas la seule à en avoir plein le c…asse
de se faire dire quoi faire par une minorité qui se croit tout permis» 559 . «Au Québec les gens ont fait de
grands efforts pour séparer l’État de la religion et de voir des extrémistes religieux arriver ici et tenter
d’imposer leur façon de vivre au détriment de la liberté, il se crée un sentiment d’incompréhension, de
méfiance et d’insécurité dans la population» 560 .
On note la présence du catastrophisme dans un discours, qui imagine un scénario loufoque : «à ce rythme là,
on va se retrouver dans l’Grand Nord à se geler les fesses comme y’ont fait avec les Indiens !!!» 561 .
Enfin, le désir d’expulser l’autre est utilisé seulement une fois : «et je le redis, si ces gens ne sont pas
contents, ben y’a encore tout plein de villes dans d’autres provinces» 562 .
Entrevue radiophonique
Dans une entrevue avec André Drouin (29 janvier 2007), le conseiller municipal d’Hérouxville 563 , Paul Arcand
demande à son interlocuteur de clarifier la logique sous-jacente au code de vie, en suggérant que celui-ci est
peut-être exagéré dans le contexte plutôt homogène de cette municipalité. On apprend de M. Drouin qu’un
seul citoyen d’Hérouxville est d’origine immigrante, « un Noir en plus », précise-t-il. Au cours de l’entrevue,
Idem, Louis P.
Une vedette est née, blogue de R. Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/01/31/une_vedette_est_nee, commentaire
de : Morax morax, 31 janvier 2007.
557 Le dîner de con, blogue de R. Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/05/le_diner_de_con, commentaire de : Tom
Landry, 5 février 2007.
558 Le mécanisme de victimisation est présent une fois seulement dans le discours des lecteurs.
559 Une vedette est née, blogue de R. Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/01/31/une_vedette_est_nee, commentaire
de : Morax Morax, 31 janvier 2007.
560 Le dîner de con, blogue de R. Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/05/le_diner_de_con, Jean-Denis Gil.
561 Le dîner de con, blogue de R. Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/05/le_diner_de_con, commentaire de :
Suzanne Sue, 5 février 2007.
562 Idem, Suzanne Sue.
563 http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=710&num=72&numBegin=71&id=10&name=value
page consultée le 24 septembre 2007.
555
556
148
l’animateur met en cause la crédibilité de M. Drouin. Par exemple, il l’interpelle sur la lapidation, qui figure
dans le code, en lui rappelant que celle-ci est interdite au Québec et au Canada et que si une telle situation
survenait, il y aurait des accusations criminelles… Par contre, au cours de l’entrevue, M. Arcand soutient que
le « problème », c’est qu’il y a « du monde qui ne se tient pas debout » et qui « accepte tous les compromis »,
affirmant indirectement qu’il comprend que le conseil municipal d’Hérouxville exprime certaines craintes.
Toutefois, il n’entérine pas le code de vie, qu’il trouve abusif et il ne se gêne pas pour le faire comprendre à
son interlocuteur.
149
4.3.7 LA SAAQ et les juifs hassidiques (février 2007)
4.3.7.1 Rappel des faits
Le 1er février 2007, La Presse révèle que les évaluatrices de la Société de l’assurance automobile du Québe
(SAAQ) cèdent leur place à des collègues masculins pour faire passer les examens de conduite à des juifs
hassidiques. C’est une affaire couverte exclusivement par ce journal. Selon La Presse, au moment de la prise
de rendez-vous ou au comptoir des succursales de la SAAQ à Montréal, des hassidim demandent qu’un
homme plutôt qu’une femme évalue leur performance au volant. Ainsi, une évaluatrice ayant été désignée
pour faire passer un examen à un juif hassidique aurait été remplacée par un collègue masculin. Des rendezvous déjà planifiés auraient été reportés. La responsable des communications de la SAAQ a expliqué à La
Presse qu’il s’agit d’une politique axée sur le service à la clientèle. Selon le directeur de la SAAQ pour la
Montérégie, d’autres personnes bénéficient de tels accommodements. Par exemple, une femme qui a été
battue aurait demandé d’être évaluée par une femme. Pour le président du Congrès juif canadien, il s’agit
d’un accommodement religieux qui viole le principe d’égalité entre les hommes et les femmes. La fédération
des femmes du Québec citée par La Presse, conteste cet arrangement. Le Syndicat de la fonction publique
de son côté a écrit au PDG de la SAAQ, John Arbour, pour exiger le retrait de cette décision. En réaction à
cette affaire, André Boisclair demande que soit créé un code de référence pour les administrateurs publics.
Jean Charest quant à lui, ne condamne pas cette pratique mais rappelle l’importance de l’égalité hommesfemmes. Le lendemain, La Presse affirme que la ministre de l’Immigration et des Communautés culturelle,
Lise Thériault, invite la SAAQ à revenir sur sa décision au nom de l’égalité des sexes.
4.3.7.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
Nous avons identifié seulement trois articles de type événementiel et une lettre de lecteur. Pour la recherche
d’articles dans Le Soleil, La Presse et Le Devoir, nous avons utilisé les mots clés suivants : conduite, SAAQ,
juifs, juif et hassidim. Pour le journal The Gazette, nous avons utilisé les mots-clé suivants : SAAQ,
automobile, jew, hasidim, hasidic.
L’événement a été couvert uniquement par le journal La Presse du 1er au 3 février 2007 (3 jours), dont 3
articles événementiels et une lettre de lecteur. Il s’agit en fait d’une histoire exclusive à ce journal. En raison
du petit nombre, aucun tableau n’a été inséré.
Le premier jour de la couverture, le jeudi 1er février 2007, l’événement fait la première page. Il a été couvert
sur presque deux pages, ce qui indique une importance relative accordée par le journal. Par contre, le 2
février, la nouvelle était en page a6 alors que le 3 février la nouvelle était en page a10.
Dans son article du 1er février, La Presse couvre une multitude de points de vue : la SAAQ, le Congrès juif
canadien, la Fédération des femmes du Québec et le Syndicat de la fonction publique du Québec (SFPQ), qui
représente les employés de la SAAQ. Alors que la SAAQ défend sa politique, qui serait axée sur le service à
la clientèle, le Syndicat de la fonction publique du Québec affirme que cet « accommodement » est accordé
pour des raisons religieuses. De son côté, la Fédération des femmes du Québec conteste l’«arrangement»
qui n’est pas un accommodement raisonnable, alors que le Congrès juif canadien soutient qu’il y a violation
de l’égalité hommes-femmes. On ne retrouve le point de vue des juifs hassidiques dans aucun article.
150
Le second article présente d’abord les points de vue des trois chefs des principaux partis politiques
québécois. La position du chef du Parti Québécois, qui dit souhaiter la création d’un «code de référence», est
surreprésenté par rapport à celles des deux autres chefs de parti. Il y a très peu de place accordée aux deux
autres chefs, en particulier à l’ADQ qui affirme que c’est un accommodement déraisonnable. Le
gouvernement Charest n’a pas voulu se prononcer sur « l’affaire». Cet article cite aussi très brièvement la
SAAQ qui dit vouloir acheter la paix mais on accorde plus de place à son syndicat, la SFPQ qui demande le
retrait de « l’entente ». Encore une fois, le journaliste n’a pas interviewé la communauté hassidim, le groupe
minoritaire. Enfin, dans le dernier article, on donne la parole seulement à la ministre de l’Immigration, Lise
Thériault, qui au nom du gouvernement Charest, dit réprouver l’accommodement après avoir refusé de se
prononcer dans les jours précédents. Dans ce cas-ci, on a choisi de ne pas donner la parole à la SAAQ, au
SPFQ (le syndicat qui représente les employés de la SAAQ) et à la communauté hassidim.
4.3.7.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Il n’y a pas d’éditoriaux ou de chroniques sur cet événement.
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement implicite ou explicite et les thèmes récurrents
L’unique lettre de lecteur provient du journal Le Soleil et elle est défavorable à la décision de la SAAQ envers
les juifs hassidiques. Pour ce lecteur, la SAAQ devrait être rappelée à l’ordre : «Les syndicats devraient
monter aux barricades et les femmes se mobiliser pour que ce genre de situation ne se reproduise plus
jamais au Québec». Il poursuit en comparant les accommodements à l’effet du calcium sur les voitures en
hiver : «Il va bien falloir que l’on finisse par informer la population : au Québec, l’autorité civile a préséance
sur l’autorité religieuse. Sinon, la pratique des accommodements finira par produire les mêmes effets que le
calcium dans nos rues l’hiver : les accommodements c’est plus que malsain, c’est corrosif » 564 .
Il n’y a pas de mécanisme explicitement racisant dans l’opinion publique.
564
Gilles Pelletier, « Accommodements corrosifs », Le Soleil, 4 février 2007, p. 23.
151
4.3.8 L’ambulancier à l’Hôpital général Juif (février 2007)
4.3.8.1 Rappel des faits
Selon plusieurs médias, le 2 février 2007, la Commission des droits de la personne a recommandé à l’hôpital
général juif de verser 10 000$ à un ambulancier d’Urgences-Santé qui avait été expulsé de la cafétéria – en
février 2005 - parce qu’il mangeait de la nourriture non casher, ce qui est interdit dans la religion juive. La
Commission a statué que l’hôpital avait porté atteinte à la liberté de religion et de conscience de
l’ambulancier, à son droit à la sauvegarde de la liberté et au respect de sa vie privée – qu’il avait manqué à
son obligation d’accommodement raisonnable. La Commission a aussi conclu que l’hôpital aurait dû diriger
les ambulanciers vers un local réservé aux employés, un endroit non casher. Elle a donné jusqu’à mi-février
aux deux parties pour s’entendre.
L’affaire remonte à février 2005 quand un ambulancier et sa collègue avaient transporté un patient à l’hôpital.
Ils avaient alors décidé d’y prendre leur heure de lunch. Le gérant de la cafétéria les avait prévenus qu’il leur
était interdit de manger de la nourriture non casher. Les ambulanciers ont alors refusé d’obtempérer et un
agent de sécurité les a obligés à quitter les lieux. L’ambulancier Yvon Verreault avait porté plainte auprès de
la Commission des droits de la personne. Même si l’hôpital est non confessionnel, il respecte les valeurs du
judaïsme. Dans l’hôpital, cinq zones de restauration sont désignées comme casher. Une consigne affichée
indique que les employés ne peuvent pas apporter de la nourriture de l’extérieur. Un porte-parole du Congrès
juif canadien s’est dit très déçu de la décision rendue par la Commission ; il espère que l’hôpital fera appel.
Yvon Verreault, cité par le Journal de Montréal affirme que la décision de la Commission ne va pas assez
loin. Il aurait aimé que la Commission se prononce sur la consigne de l’hôpital qui oblige à acheter la
nourriture casher de la cafétéria.
Le 17 février, la Commission donne trois semaines supplémentaires à l’hôpital général juif pour payer
10 000$ à l’ambulancier Yvon Verreault. Le 27 février, Richard Marceau, candidat péquiste de Charlesboug,
affirme que l’Hôpital juif de Montréal avait raison d’interdire l’accès à une cafétéria casher à M. Verreault. M.
Marceau est converti au judaïsme depuis 2000. Le 23 mars 2007, l’Hôpital général juif met en place un
espace public pour les personnes qui veulent apporter leur propre nourriture à l’intérieur de la zone casher.
Le porte-parole de l’hôpital a informé The Gazette qu’un autre espace public pour manger était disponible
dans la partie est de l’hôpital.
4.3.8.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
Nous avons identifié 9 articles de type événementiel. Par contre, Il n’y a pas de d’éditoriaux et de chroniques,
ni de lettres de lecteurs sur cet affaire. Pour la recherche d’article dans La Presse francophone, nous avons
utilisé les mots clés suivants : cafétéria, hôpital, juif, ambulancier et casher. Pour la presse anglophone, nous
avons utilisé les mots-clé suivants : cafeteria, Jewish hospital, jew, ambulance et kosher.
152
TABLEAU 36. Hôpital juif. Nombre d’articles par catégorie, par journal
Hopital Juif
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=9)
30
25
20
15
10
5
3
3
2
1
0
La Presse
Le Devoir
Chroniques/Éditoriaux
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
Cet événement a été couvert du samedi 3 février 2007 au dimanche 25 mars 2007, soit ponctuellement 5
journées sur une période de 53 jours. Le Journal de Montréal et The Gazette y ont consacré deux articles de
type événementiel, La Presse, 3 articles et Le Devoir, un article. Le samedi 3 février, tous les journaux à
l’exception du journal Le Soleil ont couvert l’événement. Cependant, La Presse y a consacré un court
paragraphe en utilisant une dépêche de la Presse Canadienne. L’événement a été jugé plus important par Le
Devoir et le Journal de Montréal puisque l’article se retrouve en page a4 du Devoir et en page 5 du Journal de
Montréal. Dans La Presse, l’événement est traité en page a22 et dans The Gazette, en page a10. Dans The
Gazette, l’événement est rapporté en trois petits paragraphes alors que le journal Le Devoir y consacre une
page, et le Journal de Montréal, deux articles.
En page 5 du Journal de Montréal, on retrouve les deux articles. Le premier accorde plus d’espace à la
Commission des droits de la personne – qui soutient que l’hôpital a eu tort – qu’au plaignant Yvon Verreault,
qui dit avoir été humilié. La direction de l’Hôpital général juif a seulement droit à une courte citation pour
affirmer que la décision sera commentée la semaine suivante. Il s’agit donc d’une décision de l’hôpital de ne
pas commenter. Le second article est consacré au plaignant, Yvon Verreault, qui se dit heureux que la
Commission lui ait donné raison.
Le Devoir n’a pas accordé d’espace au plaignant. L’article cite brièvement la Commission, qui explique la
décision, le directeur de l’hôpital, qui affirme que les consignes étaient clairement affichées et finalement, le
Congrès juif canadien, qui se dit déçu de la décision.
The Gazette de son côté, a rapporté les propos de TVA en ne citant que le Congrès juif canadien, qui dit
espérer un appel de la décision par l’hôpital.
153
On observe donc qu’entre les différents journaux, les choix éditoriaux sont différents.
Seules La Presse et The Gazette ont fait le suivi de cette histoire; le 17 février pour La Presse et le 24 mars
dans le cas de The Gazette. Les deux articles de The Gazette consacrés à l’événement ont tous les deux été
d’une page et demi et ont occupé sensiblement la même place dans le journal : les pages a6 et a8. Même si
La Presse y a aussi consacré deux articles par la suite (27 février et 25 mars), ces articles ont pris moins de
place. Dans les deux cas, les articles faisaient un paragraphe et l’article du 25 mars était une dépêche de la
Presse Canadienne.
Dans son article qui fait le suivi sur l’événement, The Gazette cite seulement le premier ministre Jean
Charest, qui critique l’expulsion de l’ambulancier. L’article du 24 mars porte sur la création d’une zone
publique pour la nourriture non cachère dans l’hôpital. La parole est surtout donnée aux représentants de
l’hôpital. La Commission, quant à elle, dit vouloir obtenir un accord à l’amiable avec le plaignant.
Dans sa présentation visuelle, le Journal de Montréal titre en majuscules « Accommodement raisonnable »
pour attirer l’attention des lecteurs. Le titre du premier article « L’ambulancier recevra 10 000$ » est en gros
caractères. En sous-titre : « Yvon Verreault avait été expulsé cavalièrement de l’Hôpital général juif pour y
avoir mangé son spaghetti dans une zone cachère ». L’’adjectif « cavalièrement » indique une prise de
position du journal en faveur de la victime. L’article est accompagné d’une grande photo du plaignant avec
une citation : «Ça a été très humiliant de se faire sortir de l’hôpital en uniforme», qui met l’accent sur la
victimisation. Une petite photo montre l’inscription de la cafétéria qui indique la zone casher.
4.3.8.3 Analyse des discours d’opinion
Il n’y a pas de discours d’opinion entourant cet événement. Il nous est donc impossible de faire une analyse
des points de vue et des mécanismes discursifs.
154
4.3.9 Le port du hidjab au soccer
4.3.9.1 Rappel des faits
Le 25 février 2007, Asmahan Mansour, une jeune joueuse de soccer musulmane âgée de 11 ans, d’une
équipe ontarienne est exclue d’un match à Laval après avoir refusé d’enlever son hidjab. Son équipe ainsi
que quatre autres équipes de soccer quittent le tournoi en appui à la jeune Asmahan Mansour de Nepean en
Ontario. Selon The Gazette, l’arbitre a demandé à Asmahan de retirer son hidjab puisqu’il pensait que son
foulard pouvait représenter un danger pour les autres joueurs. Dans le même article de The Gazette, on
apprend que c’est la première fois qu’elle s’est fait demander d’enlever son hidjab. Selon The Gazette, la
jeune fille expulsée avait déjà joué deux matches avec son hidjab samedi avant d’être expulsée dimanche.
Selon la FIFA, les joueurs ne sont pas autorisés à porter tout objet représentant un danger pour lui ou les
autres joueurs ; la FIFA ne fait pas référence directement au port du foulard religieux dans son règlement.
Selon The Gazette, les arbitres de différentes provinces suivent des règles différentes. Par exemple,
l’Association de soccer de l’Ontario permet à ses joueuses de porter un foulard religieux sur la tête.
Cependant, la Fédération québécoise de soccer ne spécifie pas si elle permet à ses joueuses au Québec de
faire de même.
Le 27 février, au lendemain de la parution de la nouvelle dans les journaux, Jean Charest, Mario Dumont et
Brigitte Frot, la directrice générale de la Fédération de soccer du Québec annoncent qu’ils appuient la
décision de l’arbitre musulman qui a expulsé une joueuse portant le hidjab à Laval. Selon Joe Guest, l’arbitre
en chef du soccer au Canada, jusqu’à cet incident, les hidjabs n’ont pas causé de problème sur le terrain. Le
même jour, l’Association canadienne de soccer désavoue la position de la Fédération de soccer du Québec
sur le port du hidjab. Selon la porte-parole de l’Association canadienne de soccer, la FIFA n’interdit pas le
hidjab. Le 28 février, André Boisclair affirme que le premier ministre Jean Charest ne devrait pas se
prononcer sur l’affaire du foulard au soccer puisqu’il s’agit d’une affaire privée qui pourrait aller devant les
tribunaux. De plus, il défend le droit de la joueuse de porter son hidjab sur le terrain de soccer. Le 1er mars,
Richard Legendre, contredit son chef André Boisclair. Il soutient que dans le sport, il est nécessaire d’avoir
les mêmes règles pour tous. Le 2 mars, Stephen Harper se porte à la défense de la jeune Asmahan. Le 3
mars, les membres de l’International Football Association Board refusent de se prononcer pour ou contre le
port du foulard islamique au soccer. Il réitèrent tout simplement la liste de l’équipement permis ; cette liste
n’incluant pas le hidjab. Le 5 mars, la Fédération de soccer du Québec se dit prête à faire marche arrière si
l’Association canadienne de soccer lui en fait la demande.
4.3.9.2 Analyse de la couverture générale et événementielle
Nous avons identifié 65 articles au total, dont 10 articles dans le débat informé (éditoriaux…), 23 lettres de
lecteurs ainsi que 32 articles de type événementiel. Dans la presse francophone, nous avons utilisé les motsclé suivants pour la recherche : soccer, FIFA, hidjab, foulard, foulard islamique, voile, voilée alors que dans
The Gazette, nous avons utilisé : soccer, veil, hijab et FIFA.
L’événement a été couvert du 26 février au 9 mars 2007, sur une période de 12 jours.
155
Tableau 37. Voile au soccer. Nombre d’articles par catégorie, par journal
Voile au soccer
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=65)
30
25
20
14
15
11
11
10
5
5
5
3
1
6
6
2
1
0
La Presse
Le Devoir
Chroniques/Éditoriaux
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
Le Devoir a accordé le moins d’importance à cet événement : 2 articles de type événementiel et une
chronique, les 27 et 28 février 2007. Le choix éditorial de mettre les articles en page a1 ou a2 dénote une
certaine importance accordée à l’événement. En période de pré-campagne électorale, le journal s’est
intéressé aux réactions des trois principaux chefs de partis politiques. Le premier article est consacré à Jean
Charest, qui se dit favorable à l’interdiction du port du voile au soccer. Dans le deuxième texte (28 février),
c’est au tour d’André Boisclair d’avoir droit au chapitre. Il se dit plutôt favorable au port du voile aux
compétitions de soccer. Aucune place n’a été accordée aux points de vue des joueuses expulsées du match,
du centre communautaire qui représente ces joueuses ou encore de l’entraîneur.
Le journal La Presse a consacré cinq articles de type événementiel à cette nouvelle, soit les 27, 28 février,
1er, 4 mars et 9 mars 2007. L’importance de la nouvelle a varié au cours de cette période. Le 27 février,
l’article était en première page. Il a été relégué aux pages A9 à A11 les autres jours à l’exception du 4 mars
2007, le lendemain de la décision de la Fédération internationale de football (IFAB). Dans l’article du 27
février 2007, plus de place est accordée aux opposants au port du voile dans les compétitions de soccer.
Aucun des articles ne donne la parole aux jeunes filles expulsées, au groupe communautaire qui les
représente ou à l’entraîneur des joueuses. Les deux articles suivants (28 février et 1er mars) sont plutôt
équilibrés en terme d’opinions favorables et défavorables au port du voile, mais on y retrouve seulement le
point de vue de chefs politiques et d’un député : André Boisclair et Jean Charest, le 28 février; André Boisclair
et Richard Legendre le 1er mars. Dans l’article du 4 mars 2007, les points de vue des différentes associations
de soccer sont présentées, lorsque la Fédération internationale refuse de se prononcer sur le port du hidjab.
156
L’événement a été couvert par le Journal Le Soleil le 27 et 28 février, le 1er et le 4 mars, donc 4 jours de façon
ponctuelle sur une période de 6 jours. Le journal y a consacré cinq articles au total, dont deux articles le 1er
mars. Les deux premiers jours, les articles étaient en page 5 et 6 alors que les jours suivants, ils étaient en
page 10 et 14. La seule exception est le 4 mars ; l’article s’est retrouvé en page 4 lorsque les médias ont fait
état de la rencontre de l’International Football Association Board, qui n’a pas tranché sur le port du hidjab au
soccer. Dans l’ensemble, la couverture du Soleil donne peu la parole à la jeune fille expulsée ou au groupe
communautaire qui la représente, à l’exception d’une courte citation de la jeune fille dans l’article du 27
février. Le seul article qui donne la parole aux musulmans est une dépêche de la Presse canadienne. Peu de
place est accordé en général aux groupes minoritaires, à l’exception d’une courte citation du Conseil
musulman de Montréal, qui a mal accueilli les propos de Charest lorsqu’il s’est dit favorable à l’expulsion de la
jeune fille. Dans l’ensemble, ce sont les commentaires des chefs de partis politiques qui ont retenu l’attention
des journalistes du Soleil, dont Jean Charest et de Mario Dumont, qui prônent le respect des règles de
sécurité, et André Boisclair, qui affirme que l’argument sécuritaire ne tient pas.
The Gazette a fait une couverture beaucoup plus importante de l’événement et sur une plus longue période. Il
a consacré 14 articles entre le 26 février et le 9 mars, sur une période de 12 jours. De plus, l’événement a fait
la nouvelle en première page à cinq reprises : le 27 février, le 28 février pour 2 articles, le 4 mars et le 9 mars.
Dans l’ensemble, The Gazette a publié des articles plus denses et plus élaborés, en présentant le plus grand
nombre de points de vue, notamment ceux de la joueuse expulsée et de son entraîneur. Par exemple, un
article du 27 février est consacré au point de vue de groupes musulmans, alors que celui du 1er mars porte
entièrement sur les propos d’Azzy Mansour, la jeune expulsée. Un autre article du 27 février se penche
essentiellement sur les réactions des arbitres, des groupes de soccer et du premier ministre Charest. Dans
l’ensemble, les articles présentent des points de vue majoritairement favorables au port du hidjab au soccer,
que ce soit des groupes musulmans, des associations de soccer ou encore des politiciens.
Le Journal de Montréal a consacré 6 articles à l’affaire du port du hidjab au soccer soit, le 27 et 28 février, et
le 4 et 5 mars; donc pendant une période de 7 jours. La nouvelle a fait la première page seulement le 4 mars,
le lendemain de la décision de l’autorité internationale de soccer (International Football Association Board IFAB). Ce qui distingue particulièrement le Journal de Montréal dans sa couverture, c’est sa couverture de la
décision de l’IFAB. Alors que pour La Presse et Le Devoir, l’IFAB a refusé de se prononcer, Le Journal de
Montréal titre en très grosses lettres en première page « NON au HIDJAB » et en page 5 en grosses lettres :
« Pas réglementaire ». Il semble donc y avoir des perceptions différentes au sein de médias puisque The
Gazette a aussi perçu la décision de l’IFAB comme défavorable au port du voile au soccer. Donc le 4 mars en
première page, on retrouve une grosse photo de la joueuse expulsée et de son équipe. Le même jour en
page 5, on retrouve une photo de la jeune Mansour en train de jouer au soccer. Pour appuyer sa perception
de l’affaire, le Journal de Montréal cite en gros caractères le directeur de la ligue anglaise de football
(soccer) : «Il y a un ensemble de règles à respecter». Les deux articles du 27 février présentent plutôt des
points de vue opposés au port du voile au soccer, sans présenter de points de vue favorables, à l’exception
d’une courte citation du Forum musulman canadien. Il n’y a pas de citation de la jeune fille expulsée. Il faut
attendre le 4 mars avant que le Journal ne cite la famille de la jeune, qui se dit très déçue de la décision de
l’IFAB. Un deuxième article du 4 mars équilibre la couverture en se consacrant uniquement aux inquiétudes
des musulmans de Montréal quant à la décision de l’IFAB.
157
4.3.9.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 38. Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur le port du hidjab au
soccer
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
Journal de
Mtl
The
Gazette
-
-
-
-
-
-
-
-
4 (67%) **
67%
-
-
2 (33%)
100%
6
60%
La Presse
2 (67%)
33%
1 (33%)
33%
-
-
3
30%
Devoir
-
-
1 (100%)
100%
-
-
1
10%
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
TOTAL
position
6
60%
2
20%
2
20%
10
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Dans l’ensemble, les articles sur cette « affaire », dévoilée par The Gazette, a suscité peu de réactions chez
les éditorialistes ou chroniqueurs. La pupart des articles sont parus dans The Gazette. Les réactions sont
plutôt favorables (60%) au port du voile au soccer, ou nuancées (20%).
Dans l’argumentaire favorable, nous avons identifié les thèmes suivants dans le débat informé: les effets
positifs du sports, le bien être et la confiance en soi, dans l’argumentaire neutre : la diversité et le pluralisme
dans une démocratie et dans l’argumentaire défavorable, le respect des règles de la FIFA, le respect des
règles de sécurité et d’éthique et le fragile équilibre entre pluralisme et cohésion sociale.
Pour une chroniqueuse de The Gazette qui est explicitement favorable, le sport n’a que des effets bénéfiques
pour tous et personne ne devrait être découragé de participer : «If a youngster wants to wear track suits
instead of shorts, a hijab instead of a bare head, that is no one else’s business». Pour The Gazette, le foulard
islamique n’est pas dangereux : «It’s a scarf for heaven’s sake. The referee’s decision was astonishingly silly.
In isolation, it would be inconsequential, even laughable. But in the middle of the debate in Quebec over
reasonable accommodation, the case takes on distinctly uncomfortable overtones. Call it Herouxville à
Laval» 565 . Pour un éditorialiste de La Presse, «un accommodement est raisonnable quand une entorse à une
règle permet de ne pas exclure un membre d’une minorité sans brimer ou même déranger les autres. Un
565
Editorial, “Ridiculous ruling on a head scarf”, The Gazette, 27 février 2007, p. A20.
158
voile dans un match de soccer, ça fait le bonheur d’une petite fille sans rien changer à nos vies » 566 . «Il n’y a
aucun règlement qui interdise le port du hidjab sur un terrain de soccer», c’est du moins ce qu’affirme
Nathalie Collard de La Presse qui est explicitement favorable au le port du foulard. «L’arbitre responsable de
l’expulsion d’une adolescente qui refusait de retirer son foulard lors d’un tournoi à Laval, samedi dernier, a
donc eu tort. Sa réaction exagérée illustre parfaitement le type de comportement qu’il faut craindre dans le
contexte parfois explosif entourant le débat sur les accommodements raisonnables» 567 .
Pour un chroniqueur de The Gazette qui est implicitement favorable, il est difficile de s’imaginer le danger que
pourrait causer un foulard au soccer : «This is, after all, soccer we’re talking about, not rugby. There’s a better
chance your kid will pass out from boredom waiting for the ‘action’ to dribble its way down to their end of the
pitch than be garroted by an errant length of chiffon» 568 .
Pour Philippe Collas dans La Presse – officiel de natation, qui est implicitement défavorable, «le sport ne peut
qu’obéir à une règle suprême : permettre à l’athlète de pratiquer son activité selon des principes de sécurité
et d’éthique. Aucun principe religieux, laïque, philosophique, spirituel ou autre ne peut subordonner les règles
que je viens d’énoncer. (…) Il est temps que le sport cesse d’être à la remorque d’autres intérêts que ceux
des athlètes. Dans toute activité sportive, un seul principe devrait être suivi : la promotion de l’athlète par la
sécurité et l’éthique dans son sport » 569 .
Pour une auteure, qui est plutôt neutre, c’est l’atteinte du compromis qui prime : «Il ne s’agit pas ici de nier la
liberté religieuse de quiconque mais de reconnaître que des compromis sont nécessaires, de part et d’autre,
pour vivre ensemble dans le respect du droit à la différence mais non de la différence des droits» 570 . Un
lecteur dans The Gazette est aussi plutôt neutre. Pour lui, même si le hidjab est un symbole religieux qui crée
des barrières dans la société canadienne, ça ne pose pas de danger aux Canadiens. Cependant, «while such
cultural and religious identities are extremely important to confine people in enclaves with the type of
stringency and intransigence demonstrated by Orthodox Muslims is perhaps never in the interest of social and
cultural harmony» 571 .
Il n’y a pas de mécanismes discursifs populistes voire « racisants » dans le débat informé.
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Comme en témiogne le tableau 39 plus bas, sur l’ensemble des lettres publiées, 70% étaient défavorables au
port du voile au soccer. Le Journal de Montréal et The Gazette se répartissent les lettres de lecteurs. Par
contre, le Journal de Montréal n’a publié que des lettres défavorables (et 69% de l’ensemble des lettres
défavorables dans les journaux), alors que 55% des lettres dans The Gazette étaient favorables (100% des
lettres favorables dans les journaux).
Alain Dubuc, « Pour un positionnement raisonnable », La Presse, 2 mars 2007, p. A19.
Nathalie Collard, « Carton rouge », La Presse, 28 février 207, p. A22.
568 James Mennie, « Other teams show true understanding of ethics », The Gazette, 27 février 2007, p. A6.
569 Philippe Collas, « Sécurité et éthique d’abord », La Presse, 24 avril 2007, p. A24.
570 Yolande Geadah, « Hidjab, soccer et manipulation », Le Devoir, 14 mars 2007, p. a7.
571 Farzana Hassan, « A cultural balance », The Gazette, 6 mars 2007, p. A23.
566
567
159
Tableau 39. Le positionnement des lecteurs sur le port du hidjab au soccer
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
Journal de
Mtl
The
Gazette
-
-
11 (100%) **
69%
-
-
11
48%
6 (55%)
100%
4 (36%)
25%
1 (9%)
100%
11
48%
La Presse
-
-
1 (100%)
6%
-
-
1
4%
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
TOTAL
6
26%
16
70%
1
4%
23
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres favorables écrites dans ce journal par rapport à l’ensemble des lettres
favorables publiées dans les journaux. La même logique a été reprise pour les lettres défavorables et neutres ou nuancées.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres favorables écrites dans ce journal.
Les thèmes suivants ont été identifiés dans l’argumentaire défavorable : l’importance du respect des lois, des
règlements et des traditions locales, la culture de « victimisation » des musulmans, la sécurité des joueurs, la
discrimination des femmes par le port du hidjab, l’importance de la séparation entre la religion et le sport.
Dans l’argumentaire favorable au port du hidjab, nous avons noté : l’importance du hidjab pour les femmes
musulmanes et l’importance de la tolérance.
L’unique lettre d’opinion publiée dans La Presse est explicitement défavorable. Elle s’appuie sur des
arguments de sécurité et dénonce l’accusation de racisme : «Un voile autour du cou et qu’on tire peut faire
mal à celle qui le porte, sans compter les autres objets sous le voile et autour du voile qui le font tenir et font
tenir les cheveux. Les gens qui s’inscrivent au soccer savent tout ça. Profiter de la situation actuelle pour
tester et ensuite accuser la société que nous sommes d’intolérance et de racisme est une insulte» 572 .
Parmi les autres arguments explicitement défavorables, il y a une lettre dans The Gazette qui affirme que
toute la controverse entourant le port du voile au soccer n’est pas une question d’accommodement
raisonnable ou de tolérance religieuse : «It’s about publicity, and the promotion of a culture of
victimization» 573 . Pour un lecteur de The Gazette, les filles qui portent le hidjab sont victimes de
discrimination: «The shameful thing is that most girls who wear the hijab to play soccer do so because they
are forced to. If they didn’t they would be permitted to play. This type of gender discrimination has no place on
soccer fields in this country» 574 . Une troisième lectrice de The Gazette compare les traditions locales avec
ceux d’autres pays pour appuyer son désaccord quant au port du voile au soccer : «Hooray for the
international ruling on no hijabs on the soccer field. If I ever set foot in a country where the Islamic dress code
is enforced, I’d have to obey the rules and cover my head and wear a long dress/skirt, etc» 575 . Les lecteurs du
Journal de Montréal qui sont défavorables font référence à l’importance du respect des règlements sportifs :
Sophie Drolet, « Sus aux ‘bobépines’ », La Presse, 1er mars 2007, p. A22.
Nathan Elberg, “It’s about promoting culture of victimization”, The Gazette, 8 mars 2007, p. A20.
574 Raymond Hebert Lane, “Hijab: sign of shame”, The Gazette, 6 mars 2007, p. A22.
575 Cyndy Macdonald, “Immigrants should conform to traditions”, The Gazette, 6 mars 2007, p. A22.
572
573
160
«Le hidjab ne fait pas partie de l’équipement de soccer» 576 , «Quand on joue au hockey, il faut mettre un
casque et quand on joue au soccer, il faut respecter les règlements» 577 , «On n’a pas le droit de faire quoi que
ce soit qui soit contraire aux règlements» 578 , «Bravo aux organisateurs du tournoi pour avoir appliqué les
règlements internationaux» 579 .
Pour exprimer leur accord avec le port du voile, deux lecteurs dans The Gazette utilisent le cynisme : «Hijabs
harm no one, nor are they part of a clandestine attempt to convert the province to Islam. I do agree, however,
that these foreign cultures are very oppressing. Algebra and shish-taouk are a real threat to our society’s
freedom and values» 580 ; «It’s appalling that a young girl cannot play soccer simply because she covers her
hair. She was ejected for fear the hijab would pose a danger to other players. How? Will the hijab fly off and
attack another player?» 581 . Pour une lectrice de The Gazette, les Québécois semblent faire preuve de plus en
plus d’intolérance: «Quebecers need to move on and accept the hijab as an integral and legitimate part of
sporting attire for some Muslim women» 582 .
Enfin, un lecteur de The Gazette, qui est plutôt neutre, propose de se concentrer sur l’argument de la sécurité
plutôt que sur la religion: «I am not a Muslim, but many of my Muslim friends agree wearing the hijab and
such derivates as the burqa and the niqab is not a religious obligation for girls and women. These are cultural
customs that do not define whether one is a good Muslim. So let’s leave the religion out of this debate and
focus on the issue: Does a head scarf pose a danger to soccer players? » 583 .
Le lundi 27 février 2007, la question du jour sur le site de Canoë et dans le Journal de Montréal était : Faut-il
modifier le règlement international qui a interdit à la joueuse de soccer de porter le voile ? Sur 13 671
répondants, 92% auraient répondu non à la question.
Les mécanismes du discours
Le tableau 40 (plus bas) montre que la grande majorité des lettres de lecteurs n’utilise pas de mécanismes
discursifs racisants dans cette affaire et ce, même si 70% sont défavorables, comme le montrait le tableau
précédent. Le Journal de Montréal et The Gazette ont publié le même nombre de lettres de lecteurs sur cette
affaire, mais le Journal de Montréal a publié 57% des lettres comportant des mécanismes (36% de son
corpus), contre 43% pour The Gazette (27% de son corpus).
Lucie St-Pierre, « Soccer avec un voile », Journal de Montréal, 27 février 2007, p. 23.
Denise Boutin, « Soccer avec un voile », Journal de Montréal, 27 février 2007, p. 23.
578Jean-Yves Morin, « Soccer avec un voile », Journal de Montréal, 27 février 2007, p. 23.
579Reynald Girard, « Soccer avec un voile », Journal de Montréal, 27 février 2007, p. 23.
580 Filza Maqsood, « No plot to convert”, The Gazette, 7 mars 2007, p. A22.
581 Monzir Al-Sammak, « Superficial rules”, The Gazette, 28 févier 2007, p. A22.
582 Asma Qureshi, “Regressing into intolerance”, The Gazette, 19 avril 2007, p. A26.
583 Ashwin M. Sairam, “Leave religion out of it”, The Gazette, 28 février 2007, p. A22.
576
577
161
Tableau 40. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur le port du hidjab au
soccer
Oui
%*
Non
%
Total
journal
%
4 (36%)**
57%
7 (64%)
44%
11
48%
3 (27%)
43%
8 (73%)
50%
11
48%
La Presse
-
-
1 (100%)
6%
1
2%
Devoir
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
Journal de Mtl
The Gazette
TOTAL
7
30%
16
70%
23
100%
mécanisme
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
La dichotomisation ou l’argument affirmant que les immigrants devraient respecter «nos traditions» est utilisé
par deux lecteurs. L’opposition entre les valeurs des immigrants et ceux de la majorité est présente dans le
discours d’une lectrice de The Gazette : «Why does Canada has to be so accommodating ? All immigrants
should be expected to confirm to our tradition when they are here» 584 ; et dans le discours d’une lectrice dans
le Journal de Montréal :
«Les gens qui décident de demeurer au Canada devraient tout simplement s’adapter à nous. Si moi
je m’en vais rester dans un autre pays, tu peux être certain que je ne m’attendrai pas à ce que tout le
monde change les règles à cause de moi. Je m’adapterais à leurs règles. Si sa religion l’oblige à
porter son voile, alors évidemment, elle ne peut pas jouer au soccer parce qu’ici au Canada, les
règles sont que tu ne peux pas !» 585 .
La généralisation est utilisée par un lecteur dans The Gazette qui généralise à propos du port du hidjab: «The
shameful thing is that most girls who wear the hijab to play soccer do so because they are forced to. If they
didn’t they would be permitted to play» 586 . Un lectrice dans le Journal de Montréal utilise la généralisation 587
à propos de la place de la religion dans le sport: «Cette petite fille ne comprend pas qu’elle est entrain
d’apporter sa religion dans un sport» 588 .
Enfin, le désir d’expulser l’autre 589 est utilisé par une lectrice du Journal de Montréal : «Je ne verrais pas
pourquoi la demoiselle pourrait porter son voile sur la tête. Si elle n’est pas d’accord, elle a simplement à
quitter» 590 .
Cyndy MacDonald, “Immigrants should conform to traditions”, The Gazette, 6 mars 2007, p. A22.
Magalie Vaillancourt, « Pas du racisme », Journal de Montréal, 27 février 2007, p. 23.
586 Raymond Hebert Lane, “Hijab: sign of shame”, The Gazette, 6 mars 2007, p. A22.
587 Ils sont donc deux lecteurs à utiliser le mécanisme de généralisation.
588Suzanne Authier « La religion dans le sport », Journal de Montréal, 27 février 2007, p. 23.
589 C’est la seule fois que ce mécanisme discursif est utilisé dans l’opinion publique.
584
585
162
c) Blogues et médias électroniques
Seul le blogue de Richard Martineau commente le cas du port du voile au soccer. Le blogue de Patrick
Lagacé n’en a pas fait mention. Nous avons identifié 57 commentaires dont 38 sont défavorables au port du
hidjab au soccer – dont 28 explicitement et 10 implicitement -, 10 sont favorables – la moitié explicitement –
et 9 sont neutres.
Parmi les quelques commentaires explicitement favorables, Geneviève St-Amour prône le laisser-faire : «Si la
jeune fille est devenue joueuse de soccer et qu’elle toujours joué avec son voile je vois vraiment pas ce qu’il y
a de mal. Et les personnes qui parlent de non respect des règles sportives, sincèrement là on parle d’un petit
tournoi de jeunes filles ! Voyons donc ! Laissez là jouer le sport qu’elle aime tout en portant son voile» 591 .
Pour Fouzia Elbarki, qui est aussi explicitement favorable, le voile ne représentent pas un danger pour les
joueurs : «J’ai joué pendant 8 ans au soccer. Il y avait des filles voilées dans mon équipe et dans d’autres et
jamais le voile a représenté un danger sinon la FIFA l’aurait interdit» 592 . Pour Mohamed Ali Tremblay, la FIFA
autorise le port du hidjab implicitement : « L’accessoire ‘voile islamique ou hidjab’ qui est relativement
nouveau dans notre vie en Occident n’a jamais fait partie du vocabulaire de la FIFA et ne sera pas plus
aujourd’hui…Sauf que l’article 4 de ces mêmes règlements permet et autorise le port du couvre-chef (s’il ne
représente pas de danger aux joueurs). Un couvre-chef est un tissu qui sert à couvrir la tête ou les cheveux.
C’es exactement le rôle du hidjab» 593 .
Jean-Claude Bourbonnais qui est lui, implicitement favorable, utilise le cynisme pour faire valoir son point de
vue : «Tant qu’à faire, pourquoi ne pas interdire le port du foulard en hiver au Québec quand il fait - 25 à
l’ombre ? Va-t-on laisser le froid brimer la liberté des femmes ? Va-t-on laisser le frois brimer la liberté des
femmes ?» 594 .
Pour la majorité des lecteurs du blogue qui sont défavorables dont Claude Guilbeault, on ne devrait pas
tolérer le port du voile au soccer : «Du point de vue de l’accommodement, il me semble plus qu’une évidence
que le sport et la religion ne vont vraiment pas ensemble et qu’on ne devrait tolérer aucun accommodement à
ce niveau» 595 . Pour Gabriel Drolet et Paul Lafrance qui sont explicitement défavorables, le respect des règles
est essentiel : «Les règlements sont les règlements : on accepte de les respecter dès qu’on accepte de
participer à un tournoi organisé. Jouer au soccer n’est pas un DROIT. Si la jeune fille ne voulait pas respecter
le règlement, elle n’avait qu’à ne pas jouer» 596 , «Je suis membre d’un club de golf (…) si un jour on permettait
de jouer en jeans ou avec une calotte devant derrière, je démissionnerais et je changerai de club ou je
cesserais de jouer» 597 . Pour Pierre Michel Paquet, «si on accepte les foulards on se doit aussi d’accepter les
calottes c’est encore moins dangereux, les tuques et tout ce qu’on peut imaginer» 598 . Pour Jean-Denis Gill et
Annie Corbeil, « La religion dans le sport », Journal de Montréal, 27 février 2007, p. 23.
L’affaire du foulard - encore, blogue de Richard Martineau, commentaire de Geneviève St-Amour, 28 février 2007.
http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/28/l_affaire_du_foulard_encore
592 Idem, Fouzia Elbarki.
593 Idem, Mohamed Ali Tremblay.
594 Idem, Jean-Claude Bourbonnais.
595 Idem, Claude Guilbault.
596 Idem, Gabriel Drolet.
597 Idem, Paul Lafrance.
598 Idem, Pierre-Michel Paquet.
590
591
163
Prog Peter, l’arbitre a pris la bonne décision : «Dans ce dossier je donne le bénéfice du doute à l’arbitre» 599 ,
«Je donne mon appui total à l’arbitre» 600 .
Pour Martin B., qui est implicitement défavorable, «Cela suffit exactement de se servir de la religion à toutes
fins ou pour se différencier. Nous sommes une population où nous cherchons une unité pour créer un ‘pays’.
Ce ne sera jamais possible si n’importe qui peut faire n’importe quoi au profit de sa religion» 601 .
Enfin, certains lecteurs comme Réjean Asselin préfèrent ne pas se positionner directement : «Le cas de cette
jeune fille est démesuré et devrait relever du privé ! Fallait en discuter de ces problèmes ? Très bien !
Maintenant respirons par le nez et laissons jouer les petites filles tranquilles !» 602 .
Les mécanismes du discours
La victimisation est présente dans le discours de Roger Lemieux qui se perçoit comme une victime des
immigrants : «De toute façon, nous Québécois francophones et catholiques de souche ne sommes plus chez
nous dans notre propre province. Totalement utopique, c’est rendu à un point où ce sont les immigrants qui
vont nous assimiler» 603 .
Le catastrophisme 604 est le mécanisme le plus utilisé par les lecteurs du blogue, et entremêle la
dichotomisation et la généralisation, comme dans le discours de Gabriel Drolet : «Ça commence à aller trop
loin tout ça et plus les musulmans nous enfonceront dans la gorge leur obsession de tout contester via le port
du hidjab, plus ils seront détestés et en subiront les conséquences» 605 . De même, Juliette Savoie a une
vision pessimiste de l’avenir : «J’anticipe qu’un défenseur des libertés religieuses fondamentales des
minorités va prendre les choses en main pour permettre aux jeunes très religieux de jouer au foot avec leur
turban, leur burka et leur kirpan» 606 . Roger Cuerrier, lui, a une vision catastrophiste du présent et fait preuve
de diabolisation : «Sont partis en croisade ou plutôt en djihad pour soumettre la planète entière à leur dictat.
Et tous les moyens sont bons pour y arriver (…) Ce n’est pas pour laisser un terreau fertile à de nouvelles
conversions proposées par tous ces illuminés de toutes religions confondues qui rêvent d’endoctriner le tit
peuple pour mieux l’asservir mais pour se libérer de son carcan» 607 .
Enfin, certains discours témoignent d’une victimisation 608 et vont jusqu’au désir d’expulser l’autre609 :
«Pourquoi nous Québécois de souche se soumettons au règle alors que les ethnies font des vagues avec
Idem, Jean-Denis Gil.
Idem, Prog Peter.
601 Idem, Martin B.
602 Idem, Réjean Asselin.
603L’affaire du foulard encore, blogue de Richard Martineau, commentaire de Roger Lemieux, 28 février 2007.
http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/28/l_affaire_du_foulard_encore
604 Le catastrophisme est utilisé à quatre reprises par les lecteurs.
605L’affaire du foulard encore, blogue de Richard Martineau, commentaire de Gabriel Drolet, 28 février 2007
http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/28/l_affaire_du_foulard_encore,
606 Idem, Juliette Savoie.
607
L’affaire
du
foulard
encore,
blogue
de
Richard
Martineau,
http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/28/l_affaire_du_foulard_encore, commentaire de Roger Cuerrier, 28 février 2007.
608 La victimisation est donc présente à deux reprises dans le discours des lecteurs du blogue.
609 Le désir d’expusler l’autre est présent deux fois dans le discours des lecteurs.
599
600
164
tout et rien. Si cela ne fait pas leur affaire, qu’ils retournent chez eux» 610 ; «Ça va faire les tentatives de nous
faire passer pour des racistes par une minorité d’extrémistes. S’ils ne sont pas contents…Dorval» 611 .
Radio
Dans l’entrevue qu’a effectuée Gilles Proulx avec Mme Brigitte Frot (26 février 2007), directrice-générale de la
Fédération de soccer du Québec 612 , l’animateur débute l’entrevue en affirmant clairement son opinion
favorable à l’égard de la décision d’interdire à une jeune fille le port du voile à un match de soccer : « Bravo à
votre Fédération et à cet arbitre qui s’est tenu debout. Le règlement est le règlement. La société est laïque ou
elle ne l’est pas ». Alors que son interlocutrice insiste sur l’aspect sécuritaire du règlement interdisant le port
du voile au soccer, M. Proulx inscrit cette affaire au cœur du débat sur les accommodements raisonnables. À
cet égard, Mme Frot « déplore » que cette situation ait été présentée par les médias comme un acte raciste à
l’endroit de la jeune joueuse. M. Proulx pousse dans le même sens, en dénonçant l’« hypocrisie des
médias », « surtout anglophones », qui ont fait une entrevue avec « une petite niaiseuse de 12 ans qui ne
connaît absolument rien sur la texture sociale, culturelle et religieuse » et qui tente de faire « passer » le
Québec pour des « racistes ». Une fois l’entrevue terminée, l’animateur y va de son laïus final dans lequel il
amalgame « l’affaire » du YMCA avec celle du voile au soccer, en traitant à maintes reprises les Juifs
hassidiques, entre autres, de « maudits braillards » et de « fanatiques ». Il fait aussi allusion au fait que la
jeune fille vient d’Ottawa, de « l’autre côté de la rivière » où « c’est un autre monde », laissant ainsi entendre
qu’il s’agit d’un fait qui aurait une pertinence dans le débat. Après s’être emporté, il se rend compte qu’il est
allé trop loin : il affirme qu’il doit se taire sinon il se fera traité de raciste parce que, selon lui, il s’est « tenu
debout ». Avant de terminer, il ajoute qu’il répond à ceux qui le traiteront de racistes « d’aller chez le diable »
et que « si le diable existe », qu’« il leur souhaite ».
Idem, Morax Morax.
L’affaire
du
foulard
encore,
blogue
de
Richard
Martineau,
http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/02/28/l_affaire_du_foulard_encore, commentaire de Bob Binette, 28 février 2007.
612 http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=630&num=64&numBegin=61&id=11&name=value#
page consultée le 24 septembre 2007.
610
611
165
4.3.10. Les cabanes à sucre (mars 2007)
4.3.10.1 Rappel des faits
C’est le Journal de Montréal qui a déclenché ce qu’on pourrait appeler « l’affaire des cabanes à sucre »,
alimentant ainsi volontairement le débat sur les accommodements raisonnables. Le 19 mars 2007, le Journal
de Montréal « dévoile », en première page, que le propriétaire de la cabane à sucre L’Érablière au Sous-Bois
a interrompu une fête pour permettre à un groupe de Musulmans de faire une prière. Selon le Journal de
Montréal, le chanteur country Sylvain Boily, qui était avec une vingtaine d’amis, a été invité à sortir de la salle
de danse pour laisser les Musulmans prier pendant vingt minutes. Roch Gladu, le propriétaire de la cabane à
sucre affirme avoir interrompu la musique parce que le groupe de Musulmans était plus nombreux. Selon
Roch Gladu, il n’y avait pas d’autre groupe dans la cabane que M. Boily et sa famille. Astrolabe, un groupe
qui organise des sorties culturelles pour les musulmans, affirme qu’il s’était entendu avec le propriétaire afin
d’avoir accès à un espace privé pour effectuer la prière après le dîner. Selon le Journal de Montréal, le
groupe a aussi demandé au propriétaire de retirer le porc des mets qui leurs seraient servis. En réaction,
Mario Dumont déclare le lendemain qu’il s’agit d’une affaire privée.
Toujours le 19 mars 2007, le Journal de Montréal dévoile que l’érablière Le Pain de Sucre à Saint-Jean-surRichelieu adapte son menu pour accommoder les groupes de pratiquants musulmans qui ne mangent pas de
porc. La directrice Johanne Cadieux a expliqué au Journal de Montréal que la Cabane retirait le jambon de la
soupe aux pois pour le remplacer par des pépites de poulet mais que le reste du menu est adapté seulement
pour les groupes qui le demandent. Une famille interrogée par le Journal de Montréal soutient avoir reçu des
fèves au lard sans lard. Le chef Constantino a affirmé, selon le Journal, qu’il faisait toujours deux chaudrons,
un avec du lard et un sans lard. La présidente de l’Association des restaurateurs de cabanes à sucre du
Québec a déclaré au Journal que cette situation était inacceptable. Le 20 mars, André Boisclair réagit en
déclarant que cette situation n’a pas de bon sens. Pour le président de l’Union des producteurs agricoles qui
recevait André Boisclair, «le porc dans la soupe aux pois est incontournable».
4.3.10.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
Nous avons identifié 33 articles au total, dont 7 articles de type événementiel, 3 articles dans le débat
informé, 23 lettres de lecteurs, 1 vox pop et une réplique d’institution (voir tableau 41 ci-après). Dans La
Presse, Le Devoir et Le Soleil, nous avons utilisé les mots-clé suivants : cabane à sucre, musulmans, soupe
aux pois, prière alors que dans The Gazette, nous avons utilisé les mots-clé suivants : cabane a sucre,
cabane-à-sucre, sugar shack, pork, soup et prayer.
Ce qu’on peut appeler «l’affaire des cabanes à sucre» est une histoire exclusive au Journal de Montréal. Le
traitement cherche à susciter une vision conflictuelle de « l’affaire » chez le lecteur. L’événement, raconté
comme une parodie ou un Vaudeville, a été couvert sur une période de 2 jours, du 19 au 20 mars 2007
inclusivement. L’événement fait la première page du Journal le 19 mars 2007, avec un très grand titre:
« Cabanes à sucre accommodantes ». L’adjectif « accommodantes » est prédominant. Une énorme photo
montre des musulmans sur leur tapis de prière dans la cabane à sucre. Les pages 4 et 5 couvrent l’affaire
avec trois articles. En page 4, le titre « Pas de chicane dans ma cabane » suggère que le « folklore »
québécois entre en conflit de valeurs avec les « musulmans ». La photo de la page 1 est reprise en page 4,
166
qui affiche également une photo de Sylvain Boily, le plaignant, et de Roch Gladu, le propriétaire de
l’établissement.
TABLEAU 41. Cabanes à sucres. Nombre d’articles par catégorie, par journal
Cabane à sucre
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=33)
30
25
20
17
15
10
6
5
4
2
1
1
1
0
La Presse
Chroniques/Éditoriaux
Le Devoir
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
Dans son article, le Journal de Montréal donne les points de vue de tous les acteurs impliqués : Sylvain Boily,
Roch Gladu et des représentants du groupe musulman Astrolabe. Le point de vue du plaignant, qui se dit
fâché d’avoir été «chassé» de la cabane à sucre et qui se perçoit comme une victime, prend plus de place
dans l’article. Vient ensuite, en ordre d’importance, le point de vue du groupe musulman Astrolabe, qui a dit
s’être entendu avec le propriétaire avant ; et finalement, le point de vue du propriétaire, Roch Gladu, qui
trouve que Sylvain Boily se plaint pour rien. En page 5, l’article se penche sur l’autre cabane (Le Pain de
Sucre), qui offre de la soupe aux pois sans jambon à des musulmans. Le premier article expose le point de
vue du cuisinier, qui affirme enlever le jambon seulement pour les musulmans. Il rapporte également les
propos d’une famille qui se serait senti victime d’une injustice pour s’être fait servir des fèves sans lard. Les
membres de la famille ont trouvé insultant d’enlever le lard des fèves pour un « accommodement
raisonnable ». L’article ne donne pas la parole à des musulmans.
Un autre article se penche sur les réactions de la présidente de l’Association des restaurateurs de cabanes à
sucre du Québec, qui trouve la situation inacceptable. Les deux articles sont illustrés par une photo du chef
Constantino et de la directrice de l’érablière, qui tient un bol de soupe aux pois. Cette photo contribue à
mettre l’accent sur l’aspect traditionnel de la soupe aux pois. En haut de la page, en gros caractères, le titre
‘Accommodements’.
167
Le lendemain, Le Soleil a consacré deux articles très courts à l’événement et The Gazette, un article. Dans
Le Soleil, l’événement est traité en un court paragraphe dans les deux cas et se retrouve en page 12. Les
deux articles du journal Le Soleil se consacrent aux réactions politiques, dont celle d’André Boisclair, de
Mario Dumont et de l’Union des producteurs agricoles, sans donner la parole aux acteurs principaux. Enfin,
l’article dans The Gazette se retrouve en page a12 et s’attarde principalement à l’article du Journal de
Montréal concernant la soupe aux pois sans jambon. The Gazette donne la parole au chef de la cabane à
sucre, qui dit avoir voulu accommoder ses clients, ainsi qu’à Laurent Pellerin de l’UPA et André Boisclair, qui
dénoncent la pratique d’«accommodement» de la cabane à sucre.
4.3.10.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le positionnement et les themes récurrents
Seulement 3 journaux ont présenté un texte d’opinion sur ce fait divers, dont 2 éditoriaux qui sont
explicitement favorables aux accommodements accordés aux musulmans dans les deux cabanes à sucre.
Tableau 42. Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur les cabanes à
sucre
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
Journal de
Mtl
The
Gazette
-
-
1 (100%)
100%
-
-
1
33%
1 (100%)**
100%
-
-
-
-
1
33%
La Presse
1 (100%)
100%
-
-
-
-
1
33%
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
TOTAL
position
2
67%
1
33%
-
3
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Seul le Journal de Montréal, qui a « dévoilé » l’affaire, s’est montré défavorable. Les thèmes des textes
favorables sont : les stratégies commerciales, l’intégration des musulmans dans la culture québécoise, alors
que le thème de la chronique défavorable est l’incohérence dans la tentative d’intégration.
Pour une éditorialiste de La Presse qui est explicitement en accord avec les accommodements : «Une
érablière qui modifie ses recettes traditionnelles pour plaire à la clientèle ne fait pas un accommodement
raisonnable. Elle adopte une stratégie commerciale» 613 . Pour The Gazette, c’est une bonne nouvelle si des
613
Ariane Krol, « Chicanes en la cabane », La Presse, 20 mars 2007, p. A26.
168
groupes musulmans choisissent d’aller à la cabane à sucre. «Fiddle music and maple syrup can bridge even
the widest cultural and culinary divides. And what could be more Quebecois than a March excursion to a
sugar bush? » 614 . Le seul à être explicitement en désaccord avec les accommodements est un chroniqueur
du Journal de Montréal qui affirme que : «Si ta religion t’interdit de manger du spaghetti, veux-tu me dire ce
que tu fais à la Maison du spaghetti ? (…) Des musulmans orthodoxes qui vont dans une cabane à sucre,
c’est comme des militants adéquistes qui se pointent à un congrès de Québec solidaire. Ça n’a aucun sens.
Ils n’ont rien à faire là» 615 .
Les mécanismes du discours
Nous avons repéré une seule chronique comportant des mécanismes racisants dans le Journal de Montréal.
L’infériorisation est utilisée à plusieurs reprises par le chroniqueur pour ridiculiser les Musulmans qui ont été à
la cabane à sucre : «J’étais censé écrire là-dessus (élections) quand j’ai vu la photo d’une bande de
musulmans particulièrement zélés en train de prier dans une cabane à sucre» 616 . Il montre que cette histoire
est une parodie, utilisant l’ironie pour critiquer les demandes des musulmans (qui seraient les « fautifs » dans
cette histoire) envers les cabanes à sucre, comme nous l’avons cité précédemment : «Si ta religion t’interdit
de manger du spaghetti, veux-tu me dire ce que tu fais à la Maison du spaghetti ? Des musulmans
orthodoxes qui vont dans une cabane à sucre, c’est comme des militants adéquistes qui se pointent à un
congrès de Québec solidaire. Ça n’a aucun sens, ils n’ont rien à faire là » 617 .
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 43. Le positionnement des lecteurs sur les cabanes à sucre
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
1 (6%) **
20%
15 (88%)
88%
1 (6%)
100%
17
74%
4 (66%)
80%
2 (33%)
12%
-
-
6
26%
La Presse
-
-
-
-
-
-
-
-
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
Journal de
Mtl
The Gazette
TOTAL
5
22%
17
74%
1
4%
23
100%
Position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres favorables écrites dans ce journal par rapport à l’ensemble des lettres
favorables publiées dans les journaux. La même logique a été reprise pour les lettres défavorables et neutres ou nuancées.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres favorables écrites dans ce journal.
Idem.
Richard Martineau, « Allah au temple du jambon », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 6.
616 Richard Martineau, « Allah au temple du jambon », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 6.
617 Idem.
614
615
169
Dans l’ensemble, 74% des lecteurs étaient défavorables aux ententes prises par les cabanes à sucreà l’égard
de leurs clients musulmans. Le Journal de Montréal, qui a « dévoilé » l’affaire, a été presque seul à publier
des lettres de lecteurs sur cette « affaire », en grande majorité défavorables (88%), contrairement à The
Gazette, qui a publié une majorité de lettres favorables dans ses pages.
Les thèmes observés dans l’argumentaire défavorable sont les suivants : l’opposition entre les droits de la
majorité et ceux de la minorité, l’opposition entre les valeurs et traditions des immigrants et ceux des
Québécois d’origine et la laïcité. Dans l’argumentaire favorable, nous avons noté les thèmes suivants : la
nécessaire tolérance, l’immersion culturelle et l’intégration des immigrants par les traditions québécoises et
les arguments économiques.
Toutes les lettres de lecteurs publiées dans le Journal de Montréal sont explicitement en désaccord avec les
dits « accommodements », sauf une (15 sur 16).
Plusieurs qualificatifs et expressions sont utilisés pour exprimer le désaccord des lecteurs : «C’est
inacceptable» 618 , «outrée» 619 , «Give me a break» 620 , «Il faut mettre nos culottes» 621 , «It’s just time we said
no» 622 .
Encore une fois, l’argument de l’intégration, du «take it or leave it» est utilisé par plusieurs lecteurs : «They
want to integrate in our society ? Fine, but they should not impose their values on a tradition that is typically
Quebecois. If they want to get a taste of maple syrup, they can go to a local Provigo or Metro, rent a hall hire
a J and get crazy » 623 . Ou encore: «Vivez comme vivent les gens de ce pays, sinon allez immigrer en Arabie
Saoudite et laissez-nous vivre en paix» 624 .
Un lecteur dans le Journal de Montréal fait référence à la laïcisation : «Il ne faudrait pas que les musulmans
et leurs prières viennent déranger les gens maintenant qu’on a enlevé les curés des cabanes à sucre» 625 .
Une lectrice du Journal de Montréal se demande jusqu’où on va aller pour accommoder les musulmans 626
généralisent : «C’est avec des gens comme ça que certains groupes fanatiques gagnent graduellement du
terrain » 627 . Enfin, plusieurs lecteurs font référence aux traditions québécoises : «Ces endroits sont
typiquement québécois et je ne comprends pas pourquoi nous devons modifier nos traditions » 628 . Ou
encore : «Une cabane à sucre n’a pas à modifier les mœurs les plus profondes de la culture québécoise » 629 .
Pour les quelques lecteurs qui sont en accord avec les accommodements accordés, la cabane à sucre a pris
une décision d’affaires en fonction des clients présents. 630 Enfin, pour une lectrice de The Gazette, il est
Caroline Robert, « Inacceptable », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 26.
Mélanie Bolduc, « Outrée”, Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 26.
620 Nathalie K. Allard, “It should be pork or nothing”, The Gazette, 21 mars 2007, p. a26.
621 Rodrigue Dallaire, « Mettre nos culottes », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 27.
622 Robert Tomasino, “No, he didn’t”, The Gazette, 22 mars 2007, p. A28.
623 Nathalie K. Allard, “ It should be pork or nothing”, The Gazette, 21 mars 2007, p. a26.
624 Rahhal Lahbib, « Un musulman indigné », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 26.
625 André Scott, « La tradition », Journal de Montréal, 21 mars 2007, p. 30
626 Diane Goulet, « C’est assez », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 27.
627 Rodrigue Dallaire, « Mettre nos culottes », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 27.
628 « Outrée », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 26.
629 Jean-Serge Baribeau, « Triste », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 26.
630 Nabil Qureshi, “Muslims didn’t ask anyone to leave”, The Gazette, 23 mars 2007, p. a20.
618
619
170
encourageant que des immigrants tentent de nouvelles expériences qui font partie de leur société
d’accueil 631 .
Dans un vox pop effectué par le Journal de Montréal le 19 mars 2007, la moitié des personnes interviewées
serait en désaccord avec les aménagements des cabanes à sucre. Les personnes interviewées utilisent les
mêmes arguments que les lecteurs sur l’intégration et la tradition.
Le lundi 19 mars 2007, la question du jour sur le site de Canoë et dans le Journal de Montréal était : Incident
à la cabane à sucre. Ces musulmans s’y prennent-ils de la bonne façon ? Sur 10321 répondants, 53% aurait
répondu non.
Les mécanismes du discours
Tableau 44. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur les cabanes à sucre
Oui
%
Non
%
Total
journal
%
11 (65%)
92%
6 (35%)
56%
17
74%
1 (17%)
-
8%
-
5 (83%)
-
45%
-
6
-
26%
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
Journal de Mtl
The Gazette
La Presse
Devoir
Soleil
TOTAL
12
52%
11
48%
23
100%
mécanisme
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des textes publiés utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
La grande majorité des lettres est parue dans le Journal de Montréal, qui a publié 92% des lettres comportant
des mécanismes racisants (soit 65% des lettres pares dans ce journal).
La dichotomisation est utilisée par trois lecteurs du Journal de Montréal et un lecteur de The Gazette qui sont
aussi explicitement défavorables : « They want to integrate in our society? Fine, but they should not impose
their values on a tradition that is typically Quebecois » 632 . Ou encore : « Ces endroits sont typiquement
québécois et je ne comprends par pourquoi nous devons modifier nos traditions. Si les musulmans décident
d’y aller, ce sont eux qui doivent s’adapter » 633 . Un autre exemple cette fois mais qui combine la
dichotomisation et la généralisation 634 de traits à l’ensemble des étrangers chez une lectrice du Journal de
Montréal: «Je trouve inadmissible que certains étrangers imposent leurs lois et traditions dans un pays qui
n’est pas le leur. Si nous devons aller dans leur pays d’origine, il y a fort à parier que nous devrons nous plier
Glyn Clarke, “Tradition for all”, The Gazette, 24 mars 2007, p. b6.
Nathalie K. Allard, “It should be pork or nothing”, The Gazette, 21 mars 2007, p. a26.
633 Mélanie Bolduc, « Outrée », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 26.
634 La généralisation est utilisée à deux reprises par l’opinion publique.
631
632
171
à leurs règles » 635 . Un lecteur dans le Journal de Montréal, utilise la généralisation pour critiquer les
musulmans: «Dans la majorité des pays musulmans, les musulmans ne prient que dans les mosquées» 636 .
La victimisation est utilisée à deux reprises par des lecteurs du Journal de Montréal : «Ce qui est triste, c’est
que l’impression qui s’installe en est une selon laquelle les minorités ont plus de droits que la majorité» 637 .
Une lectrice s’en prend au propriétaire de l’érablière : «La cabane à sucre est une des dernières traditions
québécoises et cet individu veut la faire disparaître. Il ferait mieux de laisser sa cabane à quelqu’un qui
connaît et respecte le sens d’une cabane » 638 .
Le catastrophisme 639 est utilisé par un autre lecteur du Journal de Montréal : «C’est avec des gens comme ça
que certains groupes fanatiques gagnent du terrain » 640 .
Enfin, le mécanisme du désir d’expulser l’autre 641 est présent dans une lettre d’un lecteur musulman: «Vous
nous faites honte, à nous les autres musulmans. Vivez comme les gens dans ce pays, sinon allez immigrer
en Arabie Saoudite et laissez-nous vivre en paix » 642 .
c) Blogues et médias électroniques
Le positionnement et les thèmes récurrents
Nous avons identifié 147 commentaires dans le blogue de Richard Martineau dont 98 défavorables aux
accommodements accordés aux musulmans dans les deux cabanes à sucre – 70 explicitement et 28
implicitement - 24 favorables – dont 17 explicitement et 7 implicitement – et 25 neutres.
Pour plusieurs lecteurs qui sont explicitement favorables aux accommodements dans les cabanes à sucre, la
décision prise par les propriétaires des deux cabanes à sucre était tout simplement commerciale : «La raison
pour laquelle on ‘accommode’, c’est que la clientèle pour laquelle on fait le compromis est payante» 643 , «le
privé a le droit de gérer ses propres affaires» 644 , «Cette érablière est un commerce privé et ces gens là
avaient demandé si cela pouvait se faire à leur manière» 645 . Pour Sam Har, en parlant de la communauté
musulmane, «c’est tout à leur honneur de vouloir de familiariser avec cet aspect de notre culture et de
s’intégrer» 646 .
La grande majorité est cependant en désaccord avec les accommodements accordés aux musulmans dans
les deux cabanes à sucre. Les commentaires sont parfois virulents : «Franchement c’est rendu qu’on nous
met pratiquement à la porte dans une cabane à sucre pour laisser place pour faire la prière mais si ça aurait
Aurore Vial, « Inadmissible », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p.26.
Patrick Grenier, « Accommodements raisonnables », Journal de Montréal, 21 mars 2007, p. 30.
637 Jean-Serge Baribeau, « Triste », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 26.
638 Fabiola Gomez, « Le sens de la cabane », Journal de Montréal, 21 mars 2007, p. 30.
639 Ce mécanisme est utillisé une fois seulement.
640 Rodrigue Dallaire, « Mettre nos culottes », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 27.
641 Ce mécanisme est utilisé une fois seulement.
642 Rahhal Lahbib, « Un musulman indigné », Journal de Montréal, 20 mars 2007, p. 26.
643 Oreilles de criss, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/19/oreilles_de_criss, commentaire de :
Patrick Dallaire, 19 mars 2007.
644 Idem, Richard MMR.
645 Idem, Danny Mansour.
646 Idem, Sam Har.
635
636
172
été ma famille je pense pas que ce serait passé comme ça !!! C’est rendu vraiment trop exagéré, après ils se
demandent pourquoi on est racistes nous les Québécois …» 647 ; « Merde, si ma religion m’interdit de manger
du poulet, j’irais pas me pointer la fraise dans un Kentucky en espérant me faire cuire un Steak par le proprio
» 648 ; « Non, mais ils doivent être morts de rire, ces groupes musulmans, de nous voir nous écraser de la
sorte ? » 649 ; « Veux-tu ben me dire ce qu’un groupe de musulmans va faire dans le panthéon du porc si ce
n’est pas de la provocation ? » 650 . Certains lecteurs qui sont explicitement défavorables questionnent la place
qu’a la religion dans l’espace privé : « Laissons la pratique des religions se dérouler à la maison ou dans des
lieux dédiés à cet effet, église, mosquées, temples, etc. » 651 ; « La prière, qu’elle soit chrétienne, musulmane
ou autre n’a pas sa place dans une cabane à sucre ! » 652 : « il ne devrait plus y avoir d’accommodement dit
‘raisonnable’ et décréter les endroits publics comme endroits neutres » 653 .
Enfin, certains dont la position est neutre avancent des arguments à la fois favorables et défavorables aux
décisions des propriétaires des deux cabanes à sucre. C’est le cas de La Loustic et de Luc Chulak : «Cet
épisode est du domaine strictement privé, étant de nature commerciale. Pour ceux qui ne sont pas d’accord
avec la décision du propriétaire de l’Érablière Le Sous-Bois… la meilleure façon de la faire savoir est de ne
pas aller dans cet établissement !» 654 , «Je suis également d’avis qu’il s’agit là d’un enjeu commercial. Les
clients musulmans ne voulaient pas de porc (…). Là où ça devient plus problématique, c’est de monopoliser
une aire commune pour s’adonner à une activité à laquelle les autres clients ne pouvaient être présents» 655 .
Les mécanismes du discours
Dans au moins 5 textes, seule la dichotomisation est présente mais dans plusieurs textes, elle est
accompagnée de généralisation 656 et de l’infériorisation 657 : «y a des limites à faire sortir des gens d’une des
salles, surtout d’une cabane à sucre, pour une gang de lécheux de planchers» 658 .
Dans plusieurs textes, la victimisation 659 vient s’ajouter, avec des pointes de diabolisarion: «sournoisement,
nous allons perdre notre terre, notre liberté québécoise ! Car eux vont toujours en demander plus, et plus,
c’est dans leur nature» 660 . «Non, mais il doivent être morts de rire, ces groupes musulmans, de nous voir
nous écraser de la sorte ?» 661 . «Le patrimoine du Québec est en DANGER» 662 , «Arrêtons de se mettre à
plat ventre pour faire plaisir à des extrémistes» 663 . On constate ici la diabolisation 664 . « Comment faire
Idem, Annie Ménard.
Idem, André Gendron.
649 Idem, India G.
650 Idem, Martin Boucher.
651 Idem, Jean-Charles Savoie.
652 Idem, Claude Talbot.
653 Idem, Robert Doucet.
654 Idem, Le Loustic.
655 Idem, Luc Chulak.
656 Huit lecteurs utilisent le mécanisme de généralisation dans leurs commentaires.
657 L’infériorisation est présente à cinq reprises dans le discours des lecteurs.
658 Oreilles de criss, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/19/oreilles_de_criss, commentaire de :
Robert Doucet, 19 mars 2007.
659 Quatorze lecteurs utilisent la victimisation dans leur discours.
660 Idem, Dyann Trudeau.
661 Oreilles de criss, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/19/oreilles_de_criss, commentaire de :
India G, 19 mars 2007.
662 Idem, André Brien.
663 Idem, Robert Doucet.
647
648
173
devant une masse de fanatiques religieux…» 665 , «Ce qui est grave, c’est que toutes ces provocations qui
viennent de ‘FANATIQUES’ religieux, extrémistes» 666 . De même, dans cet extrait : «Dommage parce que ces
intégristes font un grand tort aux musulmans qui ont de l’allure. Ça va finir par engendrer du racisme, pas à
cause des médias mais à cause des têtes fêlées qui ne sont pas encore aperçues qu’ils ont changé de
continent» 667 .
Tous les mécanismes jusqu’au catastrophisme 668 sont ici présents :
«Non, ce n’est pas de la provocation ! Juste une simple routine déjà amorcée ; prendre possession!
L’entreprise où vous travaillez pourra très bien demain passer entre les mains de fanatiques prieurs et
bouffeurs d’anti-lard. Imaginez que Québécor soit à vendre et que les lourds capitaux arabes soient mis
sur la table !» 669
Le mécanisme de catastrophisme est fréquent. Il est présent dans le discours de plusieurs lecteurs qui
prédisent un avenir très négatif : «si ça continue ce genre de situation, ça risque d’allumer des feux et qui sait
des gestes de violence» 670 , «ils connaissent parfaitement nos réactions (…) ils en ont besoin pour alimenter
la haine, ce qui leur permettra de provoquer encore plus…jusqu’au jour où il y aura de vrais
affrontements…qui deviendront inévitables…» 671 , «Nous dirigeons-nous vers une guerre sanglante et
meurtrière ? Serait-ce les nouvelles croisades de notre temps?» 672 .
Enfin, le désir d’expulser l’autre est présent dans le discours de cinq lecteurs dont ceux-ci: «y a-t-il quelqu’un
qui va mettre ses culottes et les mettre à leur place et s’ils ne sont pas contents et bien qu’ils retournent chez
eux» 673 , «Qu’ils pratiquent leur prière dans leurs mosquées et chez eux mais de grâce faites pas vos caprices
ou retournez dans votre pays» 674 , «Est-ce qu’ils savent qu’il y a encore des billets d’avion pour le retour dans
leur beau pays, go go go ! Sautez dans le coucou, je suis d’accord à payer de grosses taxes pour des billets
aller seulement» 675 .
Radio
Pour cet événement, le propriétaire de l’érablière Au sous-bois, M. Roch Gladu, a accordé deux entrevues à
Paul Arcand, le 19 et le 21 mars 2007. Dans la première entrevue 676 , M. Gladu paraît confiant, mais
visiblement surpris de l’ampleur que prend la situation. M. Arcand le questionne d’abord sur les faits pour
Ce mécanisme est présent dans 11 commentaires.
Idem, Dyann Trudeau.
666 Idem, Jean-Pierre Cormier.
667 Oreilles de criss, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/19/oreilles_de_criss, commentaire de :
Claudette Fraser, 19 mars 2007.
668 Le catastrophisme est présent à quatorze reprises dans le discours de lecteurs.
669 Oreilles de criss, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/19/oreilles_de_criss, commentaire de :
Pierre Piriho, 19 mars 2007.
670 Idem, Claude Talbot.
671 Idem, Marie-Thérèse Sévigny.
672 Idem, Denis Trudeau.
673 Idem, Zoé Proulx.
674 Idem, Robert Doucet.
675 Idem, Daniel Plouffe.
676 http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=560&num=57&numBegin=51&id=10&name=value
page consultée le 27 septembre 2007.
664
665
174
ensuite aborder la question du « menu adapté ». Pour M. Gladu, il s’agit là d’un « exemple parfait
d’accommodement raisonnable » puisqu’il a pris la décision de favoriser « le nombre », le groupe de
musulmans étant plus nombreux que ceux qui étaient initialement dans la salle de danse, salle qui a été
utilisée pour faire la prière. Il cite en exemple le choix de la musique afin d’illustrer que se sont les plus
nombreux qui vont décider dans des situations semblables… M. Arcand le ramène aux événements du
dimanche précédent. Implicitement, l’animateur essaie de montrer qu’une décision d’accommoder un groupe
pour une prière est chose bien différente que d’accommoder un groupe pour un choix musical. Pour M. Gladu
il s’agit là de deux situations semblables, qui doivent être traitées de la même manière. Lorsque M. Arcand lui
demande de se mettre à la place de ceux qui ont dû changer de salle pour laisser la place aux musulmans:
« Arrête ton party, il y en a qui viennent prier. Vous ne trouvez pas ça un peu ordinaire? » À cette question,
M. Gladu répond qu’il a pris la bonne décision. Même chose d’ailleurs en ce qui concerne le « menu
spécial », qui selon lui, est tout à fait normal. Il fait ainsi preuve d’une ouverture et d’un désir de répondre aux
besoins de tous ses clients, considérant leur visite à la cabane à sucre comme un désir « de s’intégrer ». M.
Arcand lui répète à quelques reprises qu’ « on est loin du menu traditionnel de la cabane à sucre », sur un ton
sarcastique, voire désapprobateur.
Dans l’entrevue du 21 mars 677 , soit deux jours plus tard, M. Gladu fait, à la demande de M. Arcand, le bilan
des derniers deux jours. Il admet qu’il a fait une erreur en demandant à « des Québécois » de sortir du local
de danse pour permettre aux « musulmans » de faire la prière. Il considère avoir « erré ». Par contre, en ce
qui concerne l’adaptation du menu, il est toujours en accord avec sa décision. M. Arcand profite ensuite de
l’occasion pour revenir sur la prière des musulmans à la cabane à sucre en lui faisant encore une fois
reconstituer les faits. Ensuite, M. Gladu explique qu’il n’a plus le même regard sur sa décision de permettre
aux musulmans de faire leur prière : il affirme qu’il commencer à croire que « ces gens-là ont un agenda
caché » et qu’ils « font exprès pour faire avancer leur cause » puisque la prière ne serait pas obligatoire dans
l’Islam. À cela, M. Arcand se contente de lui demander pour qui il votera aux élections, préférant visiblement
ne pas s’aventurer sur cette pente.
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=570&num=58&numBegin=51&id=10&name=value#
page consultée le 1er octobre 2007.
677
175
4.3.11 La décision du directeur général des élections (mars 2007)
4.3.11.1 Rappel des faits
C’est le Journal de Montréal qui a déclenché l’affaire du Directeur général des élections (DGE) sur les
femmes voilées. Le 22 mars 2007, le Journal de Montréal affirme qu’une directive du DGE permettra aux
femmes complètement voilées de voter sans se dévoiler aux élections provinciales du 26 mars 2007. Cette
« décision » du DGE semble entrer en contradiction avec la loi électorale, qui impose à l’électeur de présenter
une carte d’identité avec photo pour l’identifier, donc de montrer son visage. L’article 335.2 de la loi prévoit
cependant que les femmes sans document d’identité avec photo peuvent faire une déclaration sous serment
pour certifier leur identité. Selon le Journal de Montréal, cette directive a été transmise à un groupe de
scrutateurs et de secrétaires de scrutin lors d’un cours de formation donné à Laval par un représentant du
Directeur général des élections. Une personne intérrogée par le Journal, qui a conservé l’anonymat, affirme
qu’Mil y aurait eu beaucoup de protestations dans la salle à la suite de cette annonce. Le DGE a confirmé au
Journal de Montréal que des femmes portant un niqab ou une burka qui refuseraient de montrer leur visage
pourraient voter. Selon plusieurs médias, elles seraient dirigées vers la table de vérification d’identité, où elles
devraient déclarer sous serment qu’elles sont bien les électrices dont le nom apparaît sur la liste électorale.
Le Journal de Montréal du 23 mars soutient que n’importe quel électeur pourra voter sans qu’on le
reconnaisse, si celui-ci peut prouver son identité à l’aide de document ou d’une tierce personne. Sur les
forums Internet, les menaces d’aller voter sans pièces d’identité ou couvert d’un voile sont nombreuses selon
le Journal de Montréal du 23 mars. Toujours selon le Journal de Montréal du 23 mars, des animateurs de
radio ont lancé des appels à la population pour convaincre le plus d’électeurs possible d’exercer leur droit de
vote le visage masqué. Certaines circonscriptions auraient reçu des appels de citoyens demandant s’ils
pouvaient se présenter avec un sac de papier sur la tête pour voter. Le même jour André Boisclair affirme que
le DGE va trop loin, que le bon sens impose qu’il faut voter à visage découvert. Jean Charest affirme de son
côté que le DGE devrait s’assurer que tous les ciytoyens soient identifiés. Mario Dumont préfère laisser le
DGE faire son travail, dira-t-il.
Selon Le Devoir du 24 mars, le chef du Parti Québécois André Boisclair a envoyé une missive au DGE dans
laquelle il demande d’identifier le visage de tous les électeurs au moment où ils exercent leur droit de vote.
Un peu plus tard dans la journée, le DGE fait volte-face 678 et amende la loi électorale. L’article 490 de la loi
électorale lui permet de modifier les règles du vote dans des circonstances exceptionnelles. Tous les
électeurs devront avoir le visage découvert. Le DGE soutient avoir pris la décision de modifier la loi pour cette
élection après avoir reçu des centaines de courriels et d’appels téléphoniques, avoir lu les journaux, avoir
appris l’existence de sites Internet appelant les Québécois à voter déguisés et avoir entendu les demandes
des partis impliqués dans la course. André Boisclair se dira heureux d’avoir été entendue. Jean Charest et
Mario Dumont se disent aussi satisfaits de la décision du DGE.
4.3.11.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
Nous avons identifié 28 articles au total, dont 13 articles de type événementiel, 4 éditoriaux ou chroniques, 11
lettres de lecteurs et 47 commentaires sur le blogue de Richard Martineau. Pour la recherche dans les
678
En première page du Journal de Montréal.
176
journaux La Presse, Le Devoir et Le Soleil, nous avons utilisé les mots-clé suivants : niqab, burka, élections,
DGE, voile, voilée alors que pour The Gazette, les mots clés suivants ont été utilisés : niqab, veil, veiled,
mask, DGE, elections.
TABLEAU 45. Directeur général des élections. Nombre d’articles par catégorie, par journal
DGE
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=28)
30
25
20
15
10
7
4
5
2
2
2
1
4
4
2
0
La Presse
Le Devoir
Chroniques/Éditoriaux
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
L’événement a été couvert du 22 au 25 mars 2007, soit pendant quatre jours de façon continue.
Cette histoire a été « dévoilée » par le Journal de Montréal. Le 22 mars, la mise en page (p. 5) est
spectaculaire, combinant un titre en gros caractères : « Un vote vraiment secret » avec une photo quasi
pleine page d’une femme portant un niqab. Dans le premier article du 22 mars, le Journal de Montréal
n’accorde aucun espace aux femmes musulmanes. Il interview un représentant du Directeur général des
élections (DGE) qui défend sa position, et la plaignante, qui a dénoncé cette directive. Cependant, comme le
fait souvent le Journal de Montréal, le deuxième article se consacre entièrement aux réactions de femmes
musulmanes. Le journal a interviewé le Conseil canadien des relations islamo-américaines, qui affirme que
c’est une idée intéressante. En haut de l’article, on y voit une photo de Sarah Elgazzar, la porte-parole de
l’organisme, portant un voile. Le lendemain, le journal couvre cette histoire en page 7 et encore une fois, la
mise en page est spectaculaire, combinant un titre qui prend clairement position : « Ridicule mais légal »,
avec une photo d’une personne au visage complètement bandé (comme dans l’émission « l’homme
invisible »), à l’exception d’un œil et de quelques cheveux. Le premier paragraphe est cynique et évocateur :
«Les électeurs pourront se coiffer d’un sac de papier, d’un masque de Youppi, d’une cagoule ou même d’une
réplique du visage de leur politicien favori pour voter aux prochaines élections» 679 . Ce paragraphe, et la
photo, attribuent un caractère loufoque à la situation. Au bas de l’article, un mode d’emploi est indiqué:
679
Gabrielle Duchaine-Baillargeon, « Ridicule mais légal », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 7.
177
« Comment voter masqué ». Dans l’article, la parole est donnée au DGE, qui semble embarrassé, et à la
directrice de scrutin, qui se dit inquiète. Dans une colonne de droite, on peut y lire les citations des trois
principaux chefs des partis politiques, campagne électorale oblige. Le 24 mars, « l’affaire » se retrouve en
première page : « Non au vote voilé », inscrit en grosses lettres. Il s’agit de la nouvelle position du DGE.
L’article en page 7 titre en grosses lettres : « Le DGE fait volte-face » avec une photo d’une femme portant le
niqab. Le Journal de Montréal a donné la parole au DGE sur la même page et un autre article interroge des
femmes musulmanes.
Le Soleil est le journal qui a consacré le moins d’attention à cette « affaire ». Il a utilisé une dépêche de la
Presse Canadienne, le 23 mars, le lendemain du « dévoilement » du Journal de Montréal. Cette dépêche se
concentre sur la réaction d’André Boisclair, qui dit « non » au niqab pour voter.
Le Devoir, dans son article du 23 mars, se consacre principalement aux réactions des chefs des trois
principaux partis politiques, tout en accordant plus d’espace à André Boisclair, et en incluant les réactions du
DGE et de la Fédération des femmes du Québec. Cependant, le journal n’a pas inclus de réactions de
femmes musulmanes. L’article du lendemain s’attarde principalement aux propos du DGE et à la réaction
d’André Boisclair. Il accorde un court paragraphe à Mario Dumont et aucun espace à Jean Charest.
Dans La Presse, les articles du 23 et du 24 mars portent principalement sur les réactions des trois chefs de
partis, alors que l’article du 24 mars inclut aussi des réactions du Conseil canadien des relations islamoaméricaines. Parmi les trois chefs, c’est à André Boisclair qu’on accorde le plus d’espace dans l’article du 24
mars, celui-ci s’insurgeant contre ce qu’il a appelé un «dérapage».
Dans le journal The Gazette, l’article du 23 mars est consacré aux opinions des trois chefs de partis, au DGE
et à la Fédération des femmes du Québec. Un des articles du lendemain ne s’attarde qu’à la réaction d’André
Boisclair. Aucun de ces articles ne porte sur les réactions de la communauté musulmane. Alors que le 23
mars, l’article était en page A11, un des articles du 24 mars se retrouve en première page. Dans cet article, la
parole est donnée à l’ensemble des acteurs de manière équilibrée : le président du Conseil musulman
canadien, le DGE, Jean Charest et Mario Dumont. Une entrevue est accordée aussi au Journal de Montréal
et à TVA, qui ont été accusés de sensationnalisme dans la couverture de cette affaire : le Journal de Montréal
avait publié une photo d’une personne avec un bandage sur la tête, et TVA avait utilisé des images de Youppi
et de Darth Vader. Enfin, le 25 mars, The Gazette est le seul journal à faire un suivi de cette histoire. L’article,
en page A11, relate les réactions de Sarah Elgazzar du Conseil canadien des relations islamo-américaines,
qui affirme qu’elle aurait peur de voter si elle était voilée. Un porte-parole du DGE explique également les
nouvelles règles de votation.
4.3.11.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le positionnement implicite ou explicite et les thèmes récurrents
Comme l’indique le tableau 46 ci-après, tous les éditoriaux ou chroniques recensés étaient défavorables à la
directive du DGE, dans les deux journaux ayant publié des réactions à l’égard de la directive du Directeur
général des élections. Les thèmes de l’argumentaire défavorable que nous avons identifiés sont : l’importance
de révéler son identité et l’exagération des médias.
178
Tableau 46. Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur la directive du DGE
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
-
-
-
-
-
-
-
-
-
-
2 (100%)**
100%
-
-
2
50%
La Presse
-
-
2 (100%)
100%
-
-
2
50%
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
TOTAL
position
-
-
4
100%
-
-
4
100%
Journal de
Mtl
The
Gazette
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Dans La Presse, le point de vue d’un chroniqueur est plutôt modéré même s’il est en désaccord avec la
directive du DGE et que nous l’avons identifié comme explicitement défavorable. Pour lui, «ça n’a pas de
sens de se présenter avec un voile dans le visage» mais il rappelle que seulement 5% des femmes
musulmanes portent le hidjab «Le niqab? C’est infinitésimal 680 » Même s’il est en accord avec le DGE qui a
finalement décidé de changer la loi pour empêcher les femmes complètement voilées de voter : «C’est une
bonne décision sur le fond aussi, je l’ai dit hier : s’il faut montrer son visage pour faire sa carte d’assurance
maladie, pour voter aussi. C’est élémentaire» 681 , il affirme que dans cette affaire, la population « est entrain
d’halluciner collectivement pour un non événement» 682 .
L’éditorial de The Gazette est tout aussi modéré que celui du chroniqueur de La Presse mentionné plus haut
même s’il a aussi été catégorisé comme étant explicitement favorable. Pour The Gazette: «There are good
reasons for Quebec’s chief electoral officer to require women who want to vote to show their face» 683 .
Cependant, le DGE n’aurait pas pris la décision pour les bonnes raisons selon The Gazette: «But threats from
bigots and ranting by radio-talk show host are not good reasons» 684 .
Une chroniqueuse de The Gazette exprime son désaccord avec la directive du DGE de manière indirecte:
«Not a single Muslim woman had asked for permission to keep her veil on while she voted. Most Muslim
women have no problem with removing the veil for identification purposes, a number of them said. What
Blanchet Thought he was up to anyone’s guess» 685 .
Yves Boisvert, « En burka dans la cabane à sucre électorale », La Presse, 23 mars 2007, p. A5.
Yves Boisvert. « Une bonne décision et un malaise », La Presse, 24 mars 2007, p. A9.
682 Idem.
683Editorial, « Niqab reversal was cowardly », The Gazette, 28 mars 2007, p. A22.
684 Idem.
685 Janet Bagnall, « Shameful rise in intolerance for veiled voters », The Gazette, 28 mars 2007, p. A23.
680
681
179
Nous n’avons pas retracé de mécanismes de la rhéthorique popliste ou racisante.
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 47. Le positionnement des lecteurs sur la directive du DGE
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
-
-
7 (100%)
78%
-
-
7
64%
2 (50%) **
100%
2 (50%)
22%
-
-
4
36%
La Presse
-
-
-
-
-
-
-
-
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
Journal de
Mtl
The Gazette
TOTAL
2
18%
9
82%
11
100%
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Seulement deux journaux ont publié des lettres de lecteurs sur cette histoire, principalement le Journal de
Montréal, qui a « dévoilé » l’affaire. Sur l’ensemble des lettres, 82% étaient défavorables à la directive du
Directeur général des élections, dont 100% des lettres publiées dans le Journal de Montréal. Seul The
Gazette a publié des lettres favorables.
Les thèmes identifiés dans l’argumentaire défavorable sont : le voile comme symbole d’oppression des
femmes, l’exagération des médias, l’opposition entre le bon sens et la charte, et finalement, l’opposition entre
les valeurs du Québec et celles des musulmans.
Toutes les lettres de lecteurs du Journal de Montréal sont explicitement défavorables. Le Journal de Montréal
spécifie que toutes les lettres qu’ils ont reçues – en plus de celles publiées - étaient contre la décision du
DGE de permettre aux femmes complètement voilées d’aller voter. Plusieurs ont utilisé le cynisme pour
critiquer la décision du DGE. «Est-ce que les Québécois pourraient aller voter avec des cagoules, comme
pourront le faire les personnes musulmanes qui seront voilées ? On pourrait aller voter trois ou quatre fois»
686 , «Si des musulmanes voilées de la tête au pied peuvent voter sans être raisonnablement identifiées, c’est
dit : je voterai par téléphone. (…) Et puis non, (…) je crois que j’enverrai un fax» 687 ou encore : «Si je garde
mon casque (full-face), est-ce qu’ils vont me laisser voter, moi le petit Québécois ?» 688 .
Pour un lecteur du Journal de Montréal, qui met en opposition les valeurs musulmanes et celles du Québec :
«On n’est pas dans un pays musulman ici, on est au Québec. Les personnes masquées n’ont pas à
Linda Murray, « Cagoule », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 37.
Benoît Baker, « Raisonnablement identifiée », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 37.
688 Guy Côté, « Casque de moto », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 37.
686
687
180
voter» 689 . Pour un deuxième lecteur du même journal, «On tend à en donner plus que le client n’en demande.
Et à favoriser ainsi l’exceptionnalisme au lieu de la norme générale» 690 Enfin, pour un dernier lecteur du
Journal de Montréal, «Accepter les femmes voilées, c’est accepter l’inégalité de la femme» 691 .
Dans le journal The Gazette, les opinions sont partagées ; 2 lecteurs sur 4 sont en accord avec la décision du
DGE. Pour une lectrice de ce journal qui est implicitement favorable, l’Alberta, la Colombie-Britannique et
l’Ontario n’ont jamais eu de problèmes avec le vote des femmes complètement voilées. «Niqab-wearing
women unveil for identification purposes, preferably to other women» 692 . Un deuxième lecteur est très critique
à l’égard de ceux qui ont envoyé des courriels et des lettres de protestation au DGE: «Some Islamophobic
zealots sent threatening emails and made phone calls, prompting radio commentators to tell listeners to
disrupt the voting by showing up in Batman costumes. This clearly highlights the lunatic fringe» 693 .
Les mécanismes du discours
Tableau 48. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur la directive du DGE
Oui
%*
Non
%
Total
journal
%
4 (57%)**
80%
3 (43%)
50%
7
64%
1 (25%)
20%
3 (4%)
50%
4
36%
La Presse
-
-
-
-
-
-
Devoir
-
-
-
-
-
-
Soleil
TOTAL
mécanisme
-
-
-
-
-
-
5
45%
6
56%
11
100%
Journal de Mtl
The Gazette
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des lettres publiées utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
La majorité (56%) des lettres de lecteurs n’utilisait pas de mécanismes racisants. Par contre, parmi les lettres
qui en comportaient, 80% ont été publiées par le Journal de Montréal (57% du corpus de ce journal), qui a
publié le plus grand nombre de lettres.
La dichotomisation 694 est utilisée dans cette séquence d’une lettre de lecteur du Journal de Montréal : «On
n’est pas dans un pays musulman ici, on est au Québec. Les personnes masquées n’ont pas d’affaire à
voter» 695 .
Jean-Guy Francoeur, « Dernier mot », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 37.
Denis Beaulé, « Voter complètement Voilée », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 37.
691 Jean-Yves Morin, « Inégalité », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 37.
692 Asma Qureshi, “No fuss in other places”, The Gazette, 27 mars 2007, p. a20.
693 Jalal Hussain, “Lunatic fringe”, The Gazette, 29 mars 2007, p. A22.
694 Ce mécanisme est utilisé une fois seulement dans le Journal de Montréal.
695 Jean-Guy Francoeur, « Dernier mot », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 37.
689
690
181
Les mécanismes de généralisation et d’infériorisation sont presents dans une lettere de The Gazette: «Some
Islamophobic zealots sent threatening emails and made phone calls, prompting radio commentators to tell
listeners to disrupt the vote by showing up in Batman costumes. This clearly hightlights the lunatic fringe» 696 .
La victimisation revient à deux reprises chez des lecteurs du Journal de Montréal : «On tend à en donner plus
que le client n’en demande. Et à favoriser ainsi l’exceptionnalisme au lieu de la norme générale. Ce n’est pas
sain» 697 ; «Avec le voile, il n’y a aucun moyen de vérifier si c’est la bonne personne qui va voter, alors
pourquoi ce passe-droit alors que moi, comme Québécois de souche, je dois m’identifier ?» 698 .
c) Blogues et médias électroniques
Le positionnement implicite ou explicite et les thèmes récurrents
En plus des textes d’opinion de la presse écrite, nous avons identifié 51 commentaires sur le blogue de
Richard Martineau. Patrick Lagacé n’a pas commenté cet événement dans son blogue. Parmi les 51
commentaires, 30 ont été identifiés comme étant explicitement défavorables à la directive du Directeur
général des élections, 15 implicitement défavorables, 2 commentaires implicitement favorables, et 4 qui sont
neutres. Les thèmes de l’argumentaire sont les suivants : la place de la religion dans la société, l’importance
d’avoir les mêmes lois pour tous, les religions sont l’expression de l’ignorance, l’augmentation du racisme et
de l’intolérance, les femmes musulmanes voilées sont inférieures, la révolte et le ras-le-bol des Québécois et
un traitement égal pour tous.
Certains lecteurs explicitement défavorables y vont de commentaires plutôt radicaux : «Quelle sorte de moron
pensait aller voter masqué ?» 699 . Une autre répond : «Pour le blogueur qui se demande ‘quels morons’
seraient allé voter déguisés, eh bien, des milliers de Québécois qui en ont plus que marre d’être des tapis
consentants» 700 . Un autre critique la religion dans son ensemble : «Pour ma part, je pense que lorsque
l’humanité reconnaîtra que les religions, dans leur ensemble, sont au mieux l’expression de l’ignorance et de
la bêtise, et au pire l’expression d’une pathologie mentale, elle aura assurément progressée d’un petit
pas» 701 . Deux blogueurs répondent : «Les religions (toutes confondues) sont les ennemies du gros bon
sens» 702 , « Dans toutes ces religions, Dieu est un bel épais» 703 . Pour certains, on devrait appliquer les
mêmes lois pour tous : «pourquoi ça semble si compliqué d’appliquer les mêmes lois pour tous les Québécois
comme vous dites le gros bon sens ça prend pas une commission d’enquête pour régler ça (…)» 704 . Pour un
blogueur, «Toutes ces histoires ont un seul effet, augmenter le racisme et l’intolérance» 705 . Par cynisme,
certains y vont de félicitations à l’endroit du gouvernement : «on ne peut qu’applaudir cette décision ! Enfin le
gouvernement porte ses culottes» 706 , alors qu’un autre critique ouvertement les décisions gouvernementales
Jalal Hussain, “Lunatic fringe”, The Gazette, 29 mars 2007, p. A22.
Denis Beaulé, « Voter complètement voilée », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 37..
698 Guy Côté, « Casque de moto », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 37.
699 Le GBS, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/23/le_gbs, commentaire de : Max Max.
700 Idem, Marie-Chantal R, 23 mars 2007.
701 Idem, Carl Loiseau.
702 Idem, Tann nne.
703 Idem, Normand Ajoindre.
704 Idem, Marcel Forget.
705 Idem, Yunix.
706 Idem, Sylvain Fortin.
696
697
182
dans le dossier des accommodements : «Le simple fait que cela se soit produit, c'est-à-dire accepter au nom
de la liberté une telle absurdité de la part du Directeur général des élections, démontre bien comment nos
dirigeants et fonctionnaires sont complètement déconnectés de la réalité» 707 . Plusieurs se sentent menacés
par les demandes d’accommodements : «Avez-vous remarqué que plus on laisse du terrain à ces gens-là,
plus ils en veulent ?» 708 ; «Arrêtons de complaire à toutes ces requêtes exagérées et elles ne pourront que
diminuer» 709 ; «On passe tu pour une belle gang de caves d’accepter à peu près n’importe quoi pour le motif
que nous sommes tolérants» 710 .
Certains se font plus neutres et interrogent leurs concitoyens sur leurs perceptions des immigrants:
« L’émigration, on en a besoin au Québec ; problème démographique oblige. (…) Puisque vous
considérez que les musulmans n’ont pas l’air de faire votre affaire, c’est quoi selon vous un bon émigrant
? » 711 ;
«C’est la montée en épingle de cas isolés qui a gonflé l’intolérance. Même le vote voilé a été monté en
épingle : on parle d’une vingtaine ou trentaine de femmes qui portent le niqab. C’est moins que le nombre
de jumeaux identiques qui pourraient voter à la place de leur frère ou sœur à visage découvert et avec
photo» 712 .
«Ce que nous avons vu ces derniers jours ressemble davantage à de l’hystérie collective. Si nous ne
modérons pas, nous deviendrons aussi fanatiques que les fanatiques religieux» 713 .
Les mécanismes du discours
La combinaison de la dichotomisation et de la généralisation est présente dans le texte suivant: « Demandezleur d’être modérés et ils crieront au racisme et à la discrimination. Ils feront appel à la Charte des droits et
libertés pour justifier tous leurs excès. Ils vous diront que nous leur devons tous les accommodements, mais
eux refuseront de plier. Et le pire c’est qu’ils nous feront passer pour des racistes et des intolérants ailleurs au
Canada et dans le monde » 714 .
La combinaison des mécanismes de dichotomisation, de généralisation 715 et d’infériorisation est présente
dans plusieurs commentaires :
«Aux musulmans, cessez de jouer aux hypocrites en enveloppant vos femmes comme des momies, en
leur faisant croire qu’elles ne doivent pas…tenter…les autres hommes, quand vous, vous vous rincez
l’œil en regardant les femmes en minijupes, en shorts, au décolleté plongeant» 716 ;
Idem, Yves Perreault.
Idem, Didi Cool.
709 Idem, Louis P.
710 Idem, Michel Lemieux.
711 Idem, Yvon Faubert.
712 Idem, Chrystiane Cote.
713 Idem, Annie Corbeil.
714 Le GBS, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/23/le_gbs, commentaire de : Annie Corbeil, 23
mars 2007.
715 Le mécanisme de généralisation est utilisé par 10 lecteurs.
716 Idem, Jean-Charles Savoir.
707
708
183
«Ces madames vont continuer à se promener avec leur accoutrement tribal, elles font de l’effet!» 717 ;
«Les musulmanes masquées ont le choix d’aller voter sans avoir honte d’être une femme et s’identifier en
montrant leur visage ou bien, s’abstenir et aller prier masquées dans une mosquée à genoux le visage
contre terre et loin en arrière des hommes» 718 .
«Après tout, ce sont les Libéraux et les fédéralistes qui ont accepté de concert avec l’immigration, de
faire entrer à pleines portes tous ces musulmans du Nord du Maroc, les magrèbes et autres purs et durs,
de l’islam… Ces gens pour la plupart ne connaissent pas notre civilisation moderne et nos modes de vie,
ils se promènent encore en chameau par chez eux…» 719 .
«On interview des madames de cette tribu pour leur demander leurs réactions (…)» 720 .
La victimisation – qui est présente dans quatre textes – vise à dénoncer la « manipulation » dont serait
victime le Nous par les musulmans : «Quel ridicule que nous endurions ça, nous laisser manipuler comme ça
!» 721 . Une autre affirme : «Pour le blogueur qui se demande ‘quels morons’ seraient aller voter eh bien, des
milliers de Québécois qui en ont plus que marre d’être des tapis consentants; eh la fierté, ça vous dit quelque
chose ?» 722 .
La victimisation doublée du catastrophisme sont explicites chez ce blogueur :
«À partir du moment où nous comprendrons que leur tactique d’utiliser leur ostentatoire et leur danse de
pseudo prière, qu’il ne s’agit que s’un signal de rassemblement et de renforcement pour la cohésion dans
leur mouvement pour s’imposer, oui, quand nous aurons compris cela, (…) nous pourrons commencer à
désamorcer leurs initiatives de manipulation, car toutes leurs soi-disant activités d’expression ne sont
qu’un rituel d’exercice de ‘prendre la place’, pour, à la longue, occuper la place. Tant que nous penserons
que c’est une affaire de religion, nous serons incapables de nous défendre» 723 .
Le catastrophisme est présent dans le discours de plusieurs autres, qui estiment que le Directeur général des
élections attise la haine des « Québécois » :
«À faire l’autruche et à accepter comme vous le faites le statut quo vis-à-vis cette merdique solution
d’accommodement raisonnable vous êtes entrain de créer et de laisser couver chez le Québécois de
souche une haine qui bientôt assurément sera difficilement gérable et sans doute irréversible» 724 .
«Il [le DGE] n’avait pas le choix [de faire volte-face], les gens auraient voté de rage et peut être l’émeute
à certains endroits» 725 .
Idem, Normand Ajoindre.
Idem, Georges Boucher.
719 Idem, Marie-Thérèse Sévigny.
720 Le GBS, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/23/le_gbs, commentaire de : Normand
Ajoindre, 23 mars 2007.
721 Idem, Normand Ajoindre.
722 Idem, Marie-Chantal R.
723 Idem, Normand Ajoindre.
724 Idem, Yves Perreault.
717
718
184
Un autre prévoit un complot préparé par les musulmans digne d’un scénario catastrophe 726 :
«Ne pas voir qu’il y a depuis 10 ou 15 ans une offensive de conquête ‘islamiste’ sur la planète est digne
du plus grand aveuglement. Dans tous les pays de la planète au nord comme au sud, à l’est comme à
l’ouest le radicalisme islamique est à l’œuvre et s’insinue partout. (…) Il y a une minorité de Décideurs et
de penseurs Islamistes qui ont projeté d’islamiser tous les pays du monde. (Ils ont la volonté et l’argent
pour le faire). Je vous prédits la troisième guerre mondiale (en fait, elle est déjà commencée !!!)» 727 .
Une blogueuse lui répond «Eh oui, tous les mouvements invasifs du monde se servent de la mollesse et
surtout de l’ignorance des personnes habitant sur les territoires qu’ils veulent envahir pour arriver à leurs fins ;
l’histoire le prouve» 728 .
Radio
Cet événement a donné lieu à deux entrevues avec M. Denis Dion, porte-parole du Directeur Général des
Élections du Québec (DGE). La première a eu lieu le 22 mars 2007 729 à l’émission de Gilles Proulx et la
deuxième le lendemain, le 23 mars 2007, à l’émission de Paul Arcand. La première entrevue débute avec un
commentaire de M. Lester (qui remplace Gilles Proulx en tant qu’animateur) sur les femmes vêtues du niqab,
qu’il appelle des ‘tentes ambulantes’, et sur leur droit de voter sans se dévoiler. Il accueille ensuite M. Dion,
son interlocuteur, qui commence par rétablir les faits dans une perspective historique. Il rappelle l’existence
de dispositions dans la loi, qui s’appliquent à tous les électeurs et électrices qui ne peuvent démontrer sur le
champ leur identité. Ce sont les mêmes dispositions qui sont appliquées aux femmes voilées. M. Lester
cherche alors à savoir s’il est prévu que ces femmes prêtent serment sur le Coran. M. Dion répond
calmement aux questions techniques qui lui sont adressées par l’animateur. M. Lester poursuit en demandant
à M. Dion comment ce processus de vérification de l’identité a cours dans le reste du Canada, en Ontario et
en France, ce à quoi ce dernier répond qu’il ne sait pas. M. Lester profite donc de cette occasion pour mettre
en doute la crédibilité de M. Dion, ce à quoi ce dernier répond que la Commission des droits de la personne a
entériné cette procédure. Le ton monte de part de d’autre et M. Lester s’empresse d’ajouter que ‘la majorité
des citoyens du Québec’ ne croient plus en la Commission, qu’elle est ‘discréditée’, souhaitant du même coup
montrer gentiment à M. Dion qu’à ses yeux, son argument ne tient pas la route.
L’animateur se demande si les citoyens pourront aller voter masqués ou déguisés, ce à quoi M. Dion répond
que ce serait « ridiculiser la démocratie ». L’animateur déclare : « On dirait que l’État veut aliéner la
population en accumulant toutes sortes d’accommodements », renvoyant à M. Dion sa propre analyse de la
situation et accusant le Bureau des élections de contribuer à ‘ridiculiser la démocratie’. À partir de là, il ne
s’agit plus vraiment d’un dialogue; le ton de l’animateur est accusateur et irrespectueux. Il cherche à tout prix
à coincer son interlocuteur, qui se défend tant bien que mal. La discussion est déviée sur le vote des
prisonniers, des patients psychiatriques…
Idem, Alain Mallandain.
Sept lecteurs utilisent le mécanisme de catastrophisme.
727 Le GBS, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/23/le_gbs, commentaire de : Daniel Asselin,
23 mars 2007.
728 Idem, Marie-Chantal R.
729 http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=550&num=56&numBegin=51&id=11&name=value
page consultée le 1er octobre 2007.
725
726
185
Le déroulement est sensiblement le même lors de l’entrevue de M. Arcand du 23 mars 2007 730 . M. Dion
réexplique la manière dont se réalise la confirmation de l’identité et M. Arcand demande sur quoi les gens
doivent prêter serment. M. Dion tente visiblement de rassurer la population en expliquant la loi plus
clairement, mais M. Arcand se fait l’avocat du diable. Par exemple, il lui demande ce qui arriverait si deux
personnes ‘masquées’ (il utilise les termes ‘voilé’ et ‘masqué’ comme s’ils étaient équivalents) allaient voter
ensemble et que l’un voulait confirmer l’identité de l’autre… Aurait-il à enlever son masque? M. Dion s’en tient
à clarifier la loi. Il spécifie par ailleurs que ce n’est pas une question de religion et « d’accommodement »,
mais bien une question d’identification de l’électeur. L’animateur s’en tient à des questions techniques et à
des commentaires qui amènent l’invité à se répéter. L’animateur délaisse le vote voilé et termine l’entrevue
sur les bulletins de vote mal remplis et sur certains bureaux de scrutin qui, lors du vote par anticipation,
n’auraient pas demandé de pièces d’identité….
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=560&num=57&numBegin=51&id=10&name=value#
page consultée le 1er octobre 2007.
730
186
4.3.12 Le port du voile au taekwondo (avril 2007)
4.3.12.1 Rappel des faits
Le 16 avril 2007, selon l’ensemble des médias, cinq jeunes filles âgées de 8 à 12 ans d’une équipe de
taekwondo du Centre communautaire musulman de Montréal (CCMM) affirment avoir été expulsées d’un
tournoi à Longueuil parce que ses membres ont refusé d’enlever leurs hidjabs. Ces cinq musulmanes
espéraient prendre part aux épreuves du championnat Raymond-Mourad. Un arbitre international, Stéphane
Ménard, a affirmé à la Presse Canadienne que les règles devaient être appliquées à la lettre et que le hidjab
ne fait pas partie de l’équipement autorisé, en raison des risques pour la sécurité des athlètes. Pour Jean
Faucher, de la Fédération québécoise de taekwondo, c’est le règlement international qui a primé. Selon ce
que Jean Faucher a affirmé à La Presse, on ne peut rien porter sous le casque protecteur. La décision
d’interdire le voile a été prise en matinée au cours de la réunion des arbitres du tournoi. Selon la Presse
Canadienne et Le Soleil, l’organisateur du tournoi Raymond Mourad a voulu convaincre les officiels
d’admettre les jeunes musulmanes en les mettant en garde pour la prochaine fois, mais il a été débouté.
Après avoir dit aux filles qu’elles devaient se soumettre à ce règlement, elles ont préféré se retirer. Les
garçons qui faisaient partie du même club ont préféré se retirer par solidarité. Les jeunes musulmanes, selon
May Hadar du CCMM, avaient déjà participé à deux tournois Raymond-Mourad et à d’autres de la région
montréalaise avec leur hidjab. Selon un membre de la Fédération international de taekwondo interviewé par
La Presse, même si porter le hidjab est contre les règles, la plupart des pays l’acceptent.
Le 17 avril, la Fédération québécoise de taekwondo fait parvenir une lettre à la Fédération internationale de
taekwondo, pour lui demander de préciser le règlement stipulant qu’il est interdit de porter autre chose que le
casque protecteur sur la tête, selon La Presse. Le 29 avril, La direction de la Fédération provinciale de
taekwondo tient une réunion pour discuter de l’incident survenu le 15 avril à Longueuil. Même si l’équipe de
taekwondo du CCMM a fait une proposition que la Fédération juge raisonnable, cette dernière ne change pas
d’avis. Elle dit non à nouveau au voile sous le casque protecteur. Le compromis proposé est un hidjab sportif
porté par des athlètes musulmanes lors de compétitions internationales. Jean Faucher, le président de la
Fédération, affirme au Devoir qu’il acceptera ce compromis si la Fédération internationale change ses
règlements.
4.3.12.2 Analyse de la couverture générale et de la couverture événementielle
Nous avons identifié 33 articles au total, dont 15 articles de type événementiel, 9 éditoriaux ou chroniques et
9 lettres de lecteurs. Les mots-clé suivants ont été utilisés pour la recherche dans la presse francophone : tae
kwon do, taekwondo, voile, foulard, foulard islamique. Dans The Gazette, les mots-clé suivants ont été
utilisés : tae kwon do, taekwondo, veil, veiled.
Dans l’ensemble, l’événement a été couvert le 16, 17 et 30 avril 2007, donc trois jours sur une période de 15
jours. Cet événement a été couvert par tous les journaux retenus pour l’analyse, mais de façon inégale.
Le Journal de Montréal, The Gazette et Le Soleil y ont consacré trois articles alors que La Presse y a
consacré 4 articles. Le 16 avril 2007, la nouvelle est en première page de La Presse et de The Gazette alors
187
qu’elle est en page a4 dans Le Devoir, en page 5 dans Le Journal de Montréal et en page 20 dans Le Soleil.
Cet événement n’a pas eu la même importance pour tous les journaux.
TABLEAU 49. Voile au taekwondo. Nombre d’articles par catégorie, par journal
Voile au taekwondo
(Nombre d'articles par catégorie, par journal, n=33)
30
25
20
15
10
5
5
4
3
1
3
2
2
3
1
4
2
3
0
La Presse
Le Devoir
Chroniques/Éditoriaux
Le Soleil
Lettres de lecteurs
The Gazette
Journal de Montréal
Couverture événementielle
Dans le Journal de Montréal, le titre est en gros caractère « Refusées à cause du hidjab », les jeunes étant
définies comme des victimes par le journal. Le titre met l’accent sur le mot hidjab, qui ajoute une note
sensationnaliste. Une grosse photo à la verticale montre quatre des cinq jeunes filles - à la moue boudeuse qui ont été expulsées du championnat. Une petite photo de l’entraîneur des jeunes est placée à côté d’un
extrait du règlement de la Fédération mondiale de taekwondo, qui interdit de porter un vêtement sur la tête.
Le Journal de Montréal consacre deux articles à cette affaire le même jour. Le premier article du 16 avril
donne la parole à l’entraîneur des jeunes filles expulsées et au président de la Fédération de taekwondo du
Québec, qui bénéficie toutefois de deux fois plus d’espace. L’entraîneur de l’équipe des filles se dit
« choqué » alors que le président de la Fédération québécoise de taekwondo explique qu’il ne peut rien y
avoir sous le casque. Dans le deuxième article, la parole est donnée à quatre des cinq jeunes filles qui ont été
expulsés. Celles-ci affirment qu’elles ne se laisseront pas décourager par cette consigne. Le titre de l’article
met l’emphase sur le vécu des jeunes filles : «Nos valeurs sont touchées».
Le 16 avril, Le Devoir y consacre seulement un court paragraphe et utilise une dépêche de la Presse
Canadienne, comme le fait Le Soleil. Le Devoir présente le point de vue d’un arbitre international – qui
soutient que les règles doivent être appliquées à la lettre - et le Centre communautaire musulman auquel est
affilié le club de taekwondo. Le club affirme que la décision était injuste. Le Soleil présente ces deux mêmes
points de vue – puisqu’il utilise aussi la dépêche de la Presse canadienne – en plus de présenter le point de
vue d’une jeune de 11 ans, Bissan Mansour, qui se dit attristée par la décision, ainsi que celui de Jean
Faucher de la Fédération québécoise de taekwondo qui réaffirme qu’il est impossible de compétitioner avec
un foulard.
188
La Presse du 16 avril y consacre une page et demi et donne la parole à tous les intervenants principaux : une
des jeunes filles expulsées qui s’est senti brimée, le président de la Fédération de taekwondo du Québec, qui
affirme que le règlement international a primé, et une responsable du Centre communautaire musulman de
Montréal, qui soutient que l’arbitre a changé d’idée. Jean Faucher a reçu la plus grande attention.
C’est The Gazette qui a rédigé le plus long article sur l’événement. Cet article donne la parole aux principaux
acteurs : une des joueuses expulsée (qui va continuer à jouer), l’arbitre (qui dit avoir respecté les règles),
l’entraîneur de l’équipe des filles et l’entraîneur de l’équipe des garçons (qui affirment qu’on permettait le
hidjab auparavant) et un porte-parole de la Fédération québécoise de taekwondo (qui souligne que les
musulmans ont voulu provoquer par ce geste). La répartition des points de vue est plutôt équilibrée.
Le Journal de Montréal a fait le suivi de cette affaire le 30 avril en page 12, au moment où la Fédération a
annoncé qu’elle maintenait l’interdiction du port du hidjab. La Presse de son côté y a accordé assez
d’importance pour faire le suivi le 17 avril et le 30 avril. Le 17 avril, La Presse a rédigé deux articles. L’un se
consacre seulement aux réactions de la communauté musulmane : Sarah Elgazzar du Conseil canadien des
relations islamo-américaines, selon laquelle l’expulsion des jeunes filles était cruel, et Raheel Raza,
l’essayiste canadienne musulmane qui est du même avis. Dans le deuxième article, La Presse donne la
parole à la Fédération de taekwondo et au Centre communautaire musulman, ainsi qu’à un spécialiste de
l’Islam. Jean Faucher de la Fédération de taekwondo se défend d’être raciste alors que May Hadar du CCMM
estime que l’argument sécuritaire ne tient pas la route. Enfin, pour Patrice Brodeur, titulaire de la chaire Islam,
pluralisme et globalisation de l’Université de Montréal, les arbitres auraient dû en discuter avant. Le 30 avril,
La Presse donne la parole à l’entraîneure de l’équipe des filles, selon lequel le voile est sécuritaire, et à Jean
Faucher qui pense que le hidjab pose problème. The Gazette fait aussi le suivi le 17 et le 30 avril en
intérrogeant les autorités responsables des fédérations de taekwondo et des membres du club. Dans l’article
du 17 avril, La Presse octroi plus la parole aux fédérations de taekwondo qu’aux plaignantes alors que dans
l’article du 30 avril, La Presse n’a retenu que la position de Jean Faucher de la Fédération québécoise de
taekwondo, qui soutient qu’il faut appliquer les règles de façon stricte. Le Devoir fait le suivi le 30 avril en
rapportant seulement les propos de la Fédération de taekwondo. Enfin, Le Soleil fait le suivi le 17 avril, en
utilisant un article de La Presse Canadienne, puis le 30 avril, en reprenant un article de La Presse. Dans
l’article de la Presse Canadienne, la parole est donnée au Conseil canadien des relations islamo-américaines
et à l’essayiste Raheel Raza. Dans l’autre article, ce sont les réactions de à l’entraîneure des jeunes filles et
de Jean Faucher qui sont retenues.
4.3.12.3 Analyse des discours d’opinion
a) Éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels
Le positionnement et les thèmes récurrents
Sur les 9 articles de cette catégorie publiés sur cette « affaire », 55% ont été publiés dans La Presse, et 55%
de l’ensemble des articles étaient défavorables (tableau 50 ci-après). Nous avons constaté les thèmes
suivants dans l’argumentaire défavorable : la sécurité, l’équité et les conventions, alors que les thèmes dans
l’argumentaire favorable étaient : la liberté religieuse, les droits des minorités et le féminisme moderne
189
Tableau 50. Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur le port du hidjab au
taekwondo
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
Journal de
Mtl
The
Gazette
-
-
2 (100%)
40%
-
-
2
22%
1 (50%) **
33%
1 (50%)
20%
-
-
2
22%
La Presse
2 (40%)
67%
2 (40%)
40%
1 (20%)
20%
5
55%
Devoir
-
-
-
-
-
-
-
-
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
TOTAL
position
3
33%
5
55%
1
11%
9
100%
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Parmi les articles favorables, une journaliste de La Presse, qui se dit contre le port du voile de manière
générale, ne voit pas ce que ses convictions personnelles ont à faire dans ce débat. «Je crois que le respect
de la liberté religieuse, dans la mesure où cette liberté ne brime pas celle d’autrui et ne met en péril la
sécurité de personne, devrait primer» 731 . Pour un éditorialiste de La Presse qui est implicitement favorable :
«il y a des petits gestes de la vie quotidienne, qui ont bien plus à voir avec la convivialité qu’avec les grands
principes ou les droits, que ce soit les fèves sans lard dans une cabane à sucre ou le port du voile dans un
gymnase. Et là, les Québécois devraient tendre la main» 732 .
Pour un officiel de natation, qui est implicitement défavorable, «il est temps que le sport cesse d’être à la
remorque d’autres intérêts que ceux des athlètes. (…) Dans toute activité sportive, un seul principe directeur
devrait être suivi : la promotion de l’athlète par la sécurité et l’équité dans la pratique de son sport» 733 . Un
chroniqueur dans La Presse présente plutôt quant à lui, une opinion explicitement défavorable. Pour lui, il est
important de respecter les conventions dans le sport : «Le sport est un territoire d’affrontement très
réglementé. Un territoire avec des lignes. Au-delà de cette ligne, t’es hors-jeu. C’est comme ça. Y a pas de
raison pour que cette ligne soit là où elle est. Mais elle y est. C’est ce qu’on appelle une convention» 734 .
Pour une éditorialiste de La Presse, qui a une position plutôt neutre, l’attitude du Club de taekwondo, qui a
dénoncé sans tarder l’affaire aux médias, et l’attitude du président de la Fédération de taekwondo, qui a
appliqué le règlement à la lettre, démontrent qu’il n’y a plus de dialogue. «Dans les deux cas, on s’est montré
intraitable et on a manifesté aucune volonté de trouver un terrain d’entente. Bref, cette ‘crisette’, une de plus,
aurait pu être évitée» 735 . Un chroniqueur dans The Gazette, qui a aussi un point de vue plutôt neutre, parle
Rima Elkouri, « Que cela nous plaise ou non », La Presse, 21 avril 2007, p. A7.
Alain Dubuc, « Le monde merveilleux du sport », La Presse, 18 avril 2007, p. A31.
733 Philippe Colas, « Sécurité et équité d’abord », La Presse, 24 avril 2007, p. A24.
734 Pierre Foglia, « Sport et voile », 21 avril 2007, p. A7.
735 Nathalie Collard, « Appuyer sur ‘pause’ », La Presse, 17 avril 2007, p. A26.
731
732
190
quant à lui de la division créée par de tels incidents: «And instead of promoting understanding by bringing
together young people from different backgrounds, minor sports are now dividing people» 736 .
Nous n’avons pas identifié de mécanisme discursif dans le débat informé.
b) Lettres de lecteurs
Le positionnement et les thèmes récurrents
Tableau 51. Le positionnement des lecteurs sur le port du hidjab au taekwondo
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
1 (25%)**
100%
3 (75%)
38%
-
-
4
44%
-
-
1 (100%)
12%
-
-
1
11%
La Presse
-
-
3 (100%)
38%
-
-
3
33%
Devoir
-
-
1 (100%)
12%
-
-
1
11%
Soleil
-
-
-
-
-
-
-
-
Journal de
Mtl
The Gazette
TOTAL
1
11%
8
89%
9
100%
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Les quelques lettres de lecteurs sur le port du hidjab au taekwondo étaient à 89% défavorables. Il n’y a qu’un
lecteur qui est implicitement d’accord avec l’accommodement en question. Dans l’argumentaire défavorable,
nous avons noté les thèmes suivants : la sécurité et l’importance de respecter les règles
Pour une lectrice de Le Devoir qui est explicitement défavorable, la sécurité des concurrents est prioritaire :
«Ce n’est pas parce qu’elles sont d’une autre religion que cela leur donne le droit de contourner le règlement.
Les organisateurs ne font pas les règlements pour rien : c’est pour la sécurité des concurrents» 737 . Un lecteur
de The Gazette croit aussi que les règles de sécurité doivent dicter la prise de décision des arbitres :
«Religion should not be allowed to compromise safety. Can you imagine the outcry if someone got seriously
hurt because of rules not properly enforced? » 738 . Un lecteur de La Presse qui parle du respect des règles du
tae kwon do trouve les musulmans déraisonnables : «Que les musulmans créent leur propre art martial. Il n’y
a aucune raison de changer un art japonais et de faire autre chose. (…) Oui, ras-le-bol, des musulmans
capricieux et irraisonnables !» 739 Pour un deuxième lecteur de La Presse, «ce qui soulève l’ire des
Québécois, c’est la lâche hypocrisie qui anime ceux et celles des adultes qui exploitent des enfants de façon
aussi tordue et abusive» 740 . Une lectrice de La Presse, qui est cynique face à cette affaire, croit que le titre de
Don Macpherson, « Issue comes to a head, The Gazette », 17 avril 2007, p. A25.
Sophie Paquet-Poulin, « Sécurité ou religion ? », Le Devoir, 20 avril 2007, p. a8.
738 Pierre Napoli, “Safety first”, The Gazette, 17 avril 2007, p. A24.
739 Pierre Tremblay, « Ras-le-bol du hidjab », La Presse, 17 avril 2007, p. A26.
740 Gerry Pagé, « On récolte ce qu’on sème », La Presse, 17 avril 2007, p. A26.
736
737
191
l’article aurait du être «Cinq jeunes musulmanes se sont elles-mêmes exclues d’une compétition de
taekwondo en refusant d’enlever leur voile» 741 . Plusieurs lecteurs du Journal de Montréal dénoncent le port
du hidjab en tant que tel : «Ce qui me dérange, c’est que des fillettes se sentent obligées de porter le voile
islamique» 742 ; «Les règlements doivent être suivis à la règle et ce ne sont pas les enfants de 9 ou 10 ans qui
décident de porter le hidjab, ce sont les parents» 743 ; «Il serait temps qu’il y ait enquête afin de dévoiler les
gens qui endoctrinent les enfants de 10 ans pour qu’ils portent le voile. Il ne devrait pas y avoir de tolérance
au sujet du hidjab et il faut que cesse la manipulation de ce genre» 744 .
Dans le Journal de Montréal, le seul lecteur qui est favorable défend le port du voile : «Le malentendu est
dans le fait que ceux qui ne sont pas de religion musulmane croient que le hidjab est un symbole religieux.
Alors que ce n’est pas vrai. Le hidjab est un devoir, et l’enlever c’est commettre un péché pour elles. Je crois
que certaines lois doivent être révisées pour donner à tous les mêmes droits»745 .
Dans le cadre de toute la couverture médiatique entourant l’affaire du port du hidjab au taekwondo,
Cyberpresse a effectué un sondage pour demander aux lecteurs s’ils pensaient que le hidjab devrait être
interdit dans les tournois de taekwondo. Les réponses favorables ont été majoritaires avec un ratio de 8 pour
1. Plus de 7000 personnes auraient répondu à ce sondage.
De plus, la question du jour sur le site de Canoë et dans le Journal de Montréal du 17 avril 2007 était la
suivante : Les arbitres ont-ils eu raison d’interdire le hijab lors d’un tournoi de taekwondo ? Sur 16710
répondants, 94% ont répondu oui.
Les mécanismes du discours.
Tableau 52. La présence de mécanismes racisants dans les lettres de lecteurs sur le hidjab au
taekwondo
Oui
%*
Non
%
Total
journal
%
2 (50%)**
33%
2 (50%)
66%
4
44%
1 (100%)
17%
-
-
1
11%
La Presse
2 (67%)
33%
1 (33%)
33%
3
33%
Devoir
1 (100%)
17%
-
-
1
11%
Soleil
-
-
-
-
-
-
Journal de Mtl
The Gazette
TOTAL
6
66%
3
33%
9
100%
mécanisme
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des lettres publiées utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Sophie Gendron, « Plus fidèle à la réalité », La Presse, 17 avril 2007, p. A26.
Fadia Habib, « Le hidjab », Journal de Montréal, 17 avril 2007, p. 25.
743 Suzanne Morand, « Le hidjab », Journal de Montréal, 18 avril 2007, p. 29.
744 Raymond Rouleau, « La manipulation », Journal de Montréal, 18 avril 2007, p. 29.
745 El Mehdi Benzit, « Tolérance », Journal de Montréal, 17 avril 2007, p. 25.
741
742
192
Si 89% des lettres de lecteurs étaient défavorables, comme le montrait le tableau précédent, seulemt 66%
utilisent des mécanismes racisants. L’écart est très faible entre les différents journaux.
La dichotomisation est présente dans une lettre de The Gazette : «If in the past these rules were relaxed, it’s
because we’ve gone overboard in accommodating these groups. They are more than welcome, as they’ve
always been, but there should be no special treatment. We definitely are not allowed special treatment when
we go to other countries and try to apply our rules» 746 . Le mécanisme de dichotomisation 747 est aussi présent
dans le discours d’une lectrice dans Le Devoir: “Ce n’est pas parce qu’elles sont d’une autre religion que cela
leur donne le droit de contourner le règlement. Si elles peuvent porter le hidjab, les autres participants
devraient pouvoir porter des bandeaux” 748 .
La généralisation suivie de l’infériorisation sont présentes à deux reprises chez des lecteurs de La Presse :
«Je ne suis pas le seul à en avoir ras-le-bol du hidjab et des musulmans capricieux et insupportables!» 749 . Un
deuxième lecteur tente quant à lui d’expliquer la réaction des « Québécois » face aux accommodements :
«Ce qui déborde, répugne et soulève l’ire des Québécois, c’est la lâche hypocrisie qui anime ceux et
celles des adultes qui exploitent des enfants de façon aussi tordue et abusive. L’erreur de jugement
du magistrat qui a donné raison au ‘garçon au kirpan’ dont se servait un père extrémiste et
provocateur est la cause de cette succession d’irritants» 750 .
Enfin, la dichotomisation et le désir d’expulser d’autre sont présents dans une lettre au Journal de Montréal:
«Il faut suivre nos lois et si les gens ne sont pas contents, ils n’ont qu’à retourner dans leur pays» 751 .
c) Blogues et médias électroniques
Le positionnement implicite ou explicite et les thèmes récurrents
Seul le blogue de Richard Martineau a commenté cet événement. Nous avons identifié 54 commentaires sur
ce blogue, et inclus les deux textes écrits par Richard Martineau les 26 avril et 15 mai 2007. Parmi les
commentaires des lecteurs, nous avons identifié 36 commentaires défavorables au port du hidjab au
taekwondo – dont 14 explicitement et 22 implicitement -, 6 favorables – dont 5 implicitement et 1
explicitement, et 12 neutres.
Plusieurs lecteurs qui sont explicitement défavorables arguent qu’il est important avant tout de respecter les
règles : «Les codes vestimentaires existent partout et doivent être les mêmes pour tout le monde» 752 ,
«Lorsqu’un individu désire participer à une activité sportive, il doit en accepter les règles, quelles qu’elles
soient (…)» 753 , «Le principal argument est celui de la convention» 754 .
Pierre Napoli, “Safety first”, The Gazette, 17 avril 2007, p. A24.
Ils sont donc deux lecteurs à utiliser ce mécanisme.
748 Sophie Paquet-Poulin, « Sécurité ou religion ? » Le Devoir, 20 avril 2007, p. a8.
749 Pierre Tremblay, « Ras-le-bol du hidjab », La Presse, 17 avril 2007, p. A26.
750 Gerry Pagé, « On récolte ce qu’on sème », La Presse, 17 avril 2007, p. A26.
751 Suzanne Morand. « Le hidjab », Journal de Montréal, 18 avril 2007, p. 29.
752 Voile et taekwondo, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/04/26/voile_et_taekwondo,
commentaire de: Annie Corbeil.
753 Idem, Sylvain Gauthier.
754 Idem, Annie Corbeil.
746
747
193
Un autre, explicitement défavorable, est un défenseur de la laïcité : «Le foulard islamique et TOUS les autres
artéfacts religieux distinctifs doivent être bannis des manifestations publiques à caractère sportif (…)» 755 . Le
cynisme sert parfois à exprimer implicitement un désaccord : «Si demain un grand couturier lançait la mode
du hidjab et que toutes nos belles Québécoises qui suivent la mode en portaient un, peut-être que ceux qui le
portent au nom de leur religion ou leur identité et qui verraient plus de différence seraient moins enclins à
porter le hidjab ?» 756 .
Certains exprime leur désaccord de façon implicite : «Même en bon gauchistes, proposons une couche de
vêtements supplémentaires, deux voiles pour le prix d’un, c’est cela la gauche au Québec» 757 .
Une seule est explicitement favorable et se porte à la défense des jeunes filles : «Je crois qu’elles n’ont pas
été informées correctement dès le début et je me mets dans leurs bottines quelques minutes, oui, je me
sentirais discriminée. Et pas parce que c’est une question de religion, parce que c’est une question de
logique» 758 .
Une autre, implicitement favorable, se demande pourquoi les arbitres ont changé d’idée : « Moi, ce que je
veux comprendre c’est pourquoi ces filles la avaient le droit de pratiquer le sport même avec leur foulard,
mais tout à coup, non, ça devient dangereux pour leur sécurité…c’est drôle vous ne trouvez pas » 759 et elle
poursuit en ajoutant quelques citations dont celle d’Albert Camus : « La démocratie, ce n’est pas la loi de la
majorité, mais la protection de la minorité » 760 .
Parmi les lecteurs qui ont une position neutre, un seul croit que les entraîneurs ont fait erreur : «En effet, si
les entraîneurs incitent les jeunes à s’inscrire aux compétitions, ils devraient connaître les règles qui vont
s’appliquer aux participants. Je suis d’accord pour dire qu’il y a eu mauvaise information, volontaire ou
non» 761 .
Les mécanismes du discours
Parmi les mécanismes discursifs, la combinaison dichotomisation, généralisation 762 et infériorisation 763 sont
les plus fréquents, de manière combinée ou non :
«Tu vis ici, tu respectes le pays qui t’accueille. Ils ne veulent pas vivre comme nous, ils profitent de notre
système, qu’on vienne pas me dire le contraire» 764 .
Idem, Jean-Louis Alpha.
La baboune, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/05/15/la_baboune, commentaire de: Jaropro
Jaropro, 15 mai 2007.
757 Idem, Jean Levasseur.
758 Voile et taekwondo, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/04/26/voile_et_taekwondo,
commentaire de: Pascale Dalcourt, 26 avril 2007.
759 Idem, Anna Rasmi.
760 Idem.
761 Voile et taekwondo, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/04/26/voile_et_taekwondo,
commentaire de: Sylvain Gauthier, 26 avril 2007.
762 Le mécanisme de généralisation est utilisé par quatre lecteurs.
763 Le mécanisme d’infériorisation est utilisé par trois lecteurs.
764 La baboune, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/05/15/la_baboune, commentaire de :
Christiane Hébert, 15 mai 2007.
755
756
194
«Que voulez-vous, certaines communautés demeurent inflexibles, étant encore prisonnières de leurs
dogmes archaïques» 765 .
«Ces braillards seraient les premiers à brailler et à pleurnicher sur toutes les tribunes si la p’tite fille s’était
fait tordre le cou ou étrangler parce que son foulard aurait été tordu sous son casque (…)» 766 .
«Enfantillage de petites filles en mal de se faire regarder. Et elles restent petites filles toute leur vie» 767 .
La victimisation est utilisée de manière implicite par un seul blogueur : « C’est bien plate à dire mais il n’est
pas venu le jour où les Québécois vont se tenir debout face à des choses qui nous agressent »768 .
Le catastrophisme 769 , amalgamé souvent à la diabolisation, apparaît dans certains discours : « C’est aussi
vrai qu’elles servent de cobayes pour que les intégristes s’incrustent de plus en plus loin dans nos institutions
pour finir par éventuellement les contrôler ! Faut y voir car bientôt ils seront assis à la table de nos décideurs
et décideront à notre place ! » 770 ; « ne vous leurrez pas…si nous arrêtons d’en parler…ils vont revenir à la
charge…réussir de petites victoires…et finalement avoir ce qu’ils veulent » 771 .
Voici d’autres exemples de diabolisation 772 :
« Pendant que dans d’autres pays des musulmans dénoncent la montée de l’islamisme, il y a parmi nous
des collabos qui traitent de racistes ceux qui osent se tenir debout face à l’envahisseur » 773 .
«Ces babounes (en parlant de la moue que les jeunes filles portant le voile à la compétition de
taekwondo faisaient sur une photo publiée par le Journal de Montréal) sont le résultat d’un
endoctrinement corrosif qu’on appelle enseignement des préceptes divins» 774 .
En terminant, le désir d’expulser l’autre a été identifié dans deux textes : «Vite ! Des lois qui institueraient une
société laïque. Les symboles religieux ne sont pas acceptables dans une société moderne et évoluée.
Montréal Trudeau est là pour ceux que ça indignerait» 775 ; «Ces incessants conflits de religions et de modes
de vie ne me donnent que le goût de leur mettre le vent dans les voiles, une bonne fois pour toutes…Et
‘Adios’ !...» 776 .
Voile et taekwondo, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/04/26/voile_et_taekwondo, commentaire de : Mad Garnad, 26 avril
2007.
766 Idem, Charles Magne.
767 La baboune, blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/05/15/la_baboune, commentaire de Lisette
Plouffe, 15 mai 2007.
768 Idem, commentaire de : Michel Ducharme.
769 Le catastrophisme est utilisé à deux reprises par l’opinion publique.
770 La baboune, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/05/15/la_baboune, commentaire de : Jean-Claude St-Yves, 15 mai 2007.
771 Voile et taekwondo, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/04/26/voile_et_taekwondo, commentaire de : J.M. Ouellet, 26 avril
2007.
772 La diabolisation est utilisée à trois reprises par l’opinion publique.
773 Voile et taekwondo, blogue de Richard Martineau, http://, 26 martineau.blogue.canoe.ca/2007/04/26/voile_et_taekwondo,
commentaire de : Pas De Bullshit, 26 avril 2007.
774 Idem, Ciceron Derome.
775 Idem, Michel Boulet.
776 Idem, Charles Magne.
765
195
Radio
Pour cet événement, Jean Faucher, le président de la Fédération québécoise de taekwondo a accordé deux
entrevues le 16 avril 2007, une à l’émission de Paul Arcand 777 en matinée, l’autre à celle de Gilles Proulx 778
sur l’heure du midi. Dans la première entrevue, M. Arcand présente l’événement en disant que celui-ci fait la
une des journaux, en insistant sur le Globe and Mail. L’animateur débute en demandant à son invité de
préciser le règlement qui a court. Il le questionne ensuite sur son application et lui pose des questions
techniques quant à l’évolution des règlements qui sont appliqués lors de compétitions. Dans la deuxième
entrevue, qui a été réalisée par Normand Lester (en remplacement de Gilles Proulx), la question du port du
voile au taekwondo est présentée d’emblée par l’animateur sous l’appellation d’accommodement raisonnable.
L’invité confirme que le règlement à l’échelle mondiale dans la pratique du taekwondo prévoit que les joueurs
ne peuvent porter d’article sur la tête en plus du casque. L’animateur s’empresse de lui demander si l’Ontario
observe ce règlement. Après une réponse affirmative, la conversation glisse rapidement sur la manière dont
le Globe and Mail a traité la nouvelle. Ce journal, selon M. Lester, veut « attiser des sentiments antiQuébécois » au sein du lectorat. L’invité, M. Faucher, cherche visiblement à recentrer la discussion sur le
règlement, mais l’animateur revient fréquemment sur l’attitude des médias canadiens-anglais dans cette
affaire, affirmant qu’ils tentent de « nous faire passer pour des racistes et des intolérants ».
777 http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=520&num=53&numBegin=51&id=10&name=value
page consultée le 2 octobre 2007.
778 http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=470&num=48&numBegin=41&id=11&name=value
page consultée le 2 octobre 2007
196
5. Synthèse de l’analyse
Ce rapport a mis en évidence le rôle des médias écrits dans le débat sur les accommodements raisonnables
ainsi que les discours d’opinion qui y ont été diffusés entre mars 2006 et avril 2007. Le lecteur a pu dégager
du corpus et de l’analyse un ensemble de procédés et de stratégies mis en œuvre de manière répétée et
récurrente, de même qu’un certain nombre de biais dans la couverture d’aménagements culturels et de « faits
divers » impliquant des minorités.
Nous pouvons, à partir de l’analyse de ce corpus, proposer quelques grands constats:
Entre mars 2006 et avril 2007, une grande confusion se dégageait des discours d’opinion qui « dénonçaient »
les droits et libertés inscrits dans la Charte, le rôle des juges, des tribunaux ou de la commission des droits de
la personne, le concept d’accommodement raisonnable et de non-discrimination, les politiques publiques en
matière d’immigration et d’intégration des immigrants, les services de francisation et d’intégration. Le cadre
législatif ou politico-juridique québécois et canadien mis en œuvre dans ces domaines semble peu connu
d’une partie de la population et même de certains journalistes qui, visiblement peu informés sur ces sujets,
ont contribué à nourrir cette confusion. Nous pouvons donc supposer que l’opinion publique, qui prend des
médias d’information (parmi lesquels les quotidiens écrits jouent un rôle phare) une partie de son information,
reposait sur une vision souvent impressionniste ou fausse des réalités relatives à la diversité, à l’immigration,
à l’intégration, à l’égalité et à la gestion des « accommodements raisonnables ».
En recherchant et en amalgamant plusieurs incidents ou faits divers anecdotiques qui n’entretenaient que peu
de liens entre eux, les médias ont procédé à la mise en récit d’un «problème» de société. En l’inscrivant de
façon aussi spectaculaire à leur ordre du jour, ils en ont fait un enjeu dont on devait débattre dans la sphère
publique. La typification des enjeux offerte par Soroka nous permet d’étayer cette conclusion. Les questions
relatives à l’immigration et à la cohabitation culturelle, lorsque traitées par les médias, auront effectivement
plus de chances d’avoir un impact sur l’ordre du jour public et politique car elles sont à la fois concrètes,
dramatiques et éloignées du quotidien d’une grande partie de la population (Soroka : 2002, p. 118). Il est
donc permis de croire que cette montée en épingle a eu une grande influence sur l’agenda public et politique
de cette période. Le Premier ministre Charest n’aurait d’ailleurs peut-être jamais créé la Commission sans
«l’activisme médiatique» autour des questions associées aux accommodements raisonnables…
De surcroît, ce débat, qui a été avant tout celui des médias et des politiciens, a servi d’enjeu et de « décor »
dans la mise en scène de la campagne électorale provinciale de février et mars 2007. En sollicitant
constamment les politiciens sur les questions relatives aux accommodements raisonnables – de novembre
2006 jusqu’en mars 2007 - les médias ont altéré les critères selon lesquels le public a jugé des acteurs
politiques durant la campagne électorale. Le gain de popularité de l’Action démocratique du Québec (ADQ),
durant cette période, a même été attribué aux prises de position du parti (et surtout de son chef Mario
Dumont) sur les questions qui faisaient alors les manchettes.
Finalement, l’utilisation répétée du cadre «dramatique» pour traiter des questions liées aux accommodements
raisonnables peut être associée à la concurrence commerciale que se livrent les grandes entreprises
médiatiques québécoises. La logique de recherche de profits les a conduit à distordre la réalité et à amplifier
le nombre d’« affaires », les scoops, les litiges, les conflits et les histoires spectaculaires pour agmenter leur
auditoire. Certains médias ont joué le rôle du «pompier incendiaire », tel que l’entend Bourdieu (1996),
197
excitant les passions populaires en pointant du doigt les fautifs ou les déviants (Windisch), ceux qui semblent
mettre en cause l’ordre, la sécurité, l’identité, pour ensuite « dénonç[er] à grands cris et en condamn[er]
sentencieusement l’intervention raciste de celui qu’ils ont contribué à faire » (Bourdieu, 1996 : 75) (le cas
symptomatique du code de vie d’Hérouxville). Le tout pour répondre à l’exigence de contenu divertissant,
choquant ou émouvant doté d’un grand potentiel de rentabilité. L’instrumentalisation des représentations
symboliques dans une perspective commerciale constitue du reste l’un des principaux facteurs de la
reproduction des préjugés et de l’ouverture d’un espace d’expression aux discours xénophobes ou racistes.
La concurrence économique a donc primé sur le souci de l’éthique et du maintien de la cohésion sociale au
Québec.
Le débat sur les « accommodements raisonnables » n’a pas été qu’un symptôme de la fragilité des identités
« nationales » et d’une crise de légitimité politique et des transformations sociétales et économiques plus
larges, dans un contexte de mondialisation. Il a été produit par un ensemble de procédés, cadrages et
stratégies commerciales des grands médias, qui sont loin d’avoir joué un simple rôle d’« espace public » de
délibérations raisonnables entre citoyens.
Afin d’étayer ces grands constats, reprenons chaque niveau d’analyse afin de dégager les tendances
suivantes :
Niveau d’analyse 1 : la couverture générale et événementielle
Statistiques générales et crescendo médiatique: un rappel
Nous avons recueilli un total de 1105 articles, portant soit sur les « accommodements raisonnables » en
général (ou « débat général » : 578 articles), soit sur les 12 cas spécifiques analysés plus en profondeur (527
articles), et 734 commentaires sur les blogues de Richard Martineau et de Patrick Lagacé. Huit entrevues
effectuées lors des émissions radiophoniques de Paul Arcand et de Gilles Proulx ont également été
analysées. Dans la catégorie « débat général » nous retrouvons un ensemble de faits divers anecdotiques
(autres que les douze cas analysés) qui ont ponctué l’actualité médiatique, ainsi que des textes de réflexion
générale sur les enjeux entourant le débat.
Parmi les douze « histoires » analysées, l’événement dont l’ampleur de la couverture a été la plus importante
est le code de vie d’Hérouxville avec 151 articles 779 , suivi du jugement sur le port du Kirpan, avec 118
articles. Le code de vie d’Hérouxville a été couvert 22 jours consécutifs sur une période de 32 jours, soit du
27 janvier au 17 février 2007. « Hérouxville » (tout comme le jugement sur le port du Kirpan) a par la suite été
mentionné à plusieurs reprises dans des articles généraux sur les « accommodements ». Le troisième cas qui
a connu la plus importante couverture de presse est le port du voile au soccer, avec 65 articles, suivi du
YMCA, avec 41 articles.
Le débat sur les «accommodements raisonnables» a été alimenté par les médias tout au long de l’année
2006, par une couverture récurrente et relativement continue. Les mois d’été (période marquée par la guerre
au Liban et les vacances de nombreux journalistes) montrent un certain ralentissement. L’affaire du YMCA,
en novembre 2006, ravive cependant le débat, qui gagne aussi en intensité en raison de l’éventuelle
campagne électorale. Après une courte pause d’environ 2 semaines, en novembre et décembre 2006, le
débat est réanimé à chaque semaine par de nouvelles « affaires » médiatisées. En janvier 2007, le sondage
779
Selon The Gazette, il y aurait eu plus de 900 articles sur le code de vie d’Hérouxville dans la presse internationale.
198
sur le racisme publié par le Journal de Montréal engendre une série de réactions, tant à l’intérieur qu’à
l’extérieur de ce même média. On constate, en simultané et de manière continue dans tous les médias écrits
et électroniques, des séries de reportages et des entrevues récurrentes (Radio-Canada télé et radio et TVA).
Février 2007 voit le plus grand nombre de textes sur le sujet à être publiés. Ainsi, en dehors des 12
« affaires » spécifiques, le débat a été ponctué par les prises de position et les opinions des politiciens lors de
la campagne électorale, par des réflexions de « fond », par des dossiers documentés et par différents
sondages qui ramenaient constamment ce sujet comme enjeu au centre de la campagne. ». Les médias ont
constamment couvert (ou interpellé) les politiciens sur les faits divers associés aux « accommodements
raisonnables » à partir de novembre 2006, contribuant à construire cette question en véritable « enjeu »
politique. Après la création de la Commission Bouchard-Taylor, les médias « dévoilent » encore de nombreux
faits divers, dans la couverture événementielle, mais le débat s’atténue dans la couverture éditoriale, pour
reprendre au moment des audiences publiques de la Commission (et sur un tout autre ton), au début de
l’automne 2007. Durant, les mois de novembre 2006, janvier et février 2007, la couverture a été quotidienne
et sans interruption, avec parfois plus d’une vingtaine d’articles publiés par jour, seulement pour ces 5
journaux.
En retour, ce maintien constant du débat a suscité des réactions très vives et excessives dans la population,
dont certaines très médiatisées, comme le Code de vie d’Hérouxville et la « chanson du policier », qui
constituent des « effets » de ce débat.
Faits divers anecdotiques ou véritables cas d’accommodements raisonnables?
Dans les « affaires » analysées, seulement 3 étaient des cas judiciarisés d’accommodements raisonnables
(sur les 7 cas judiciarisés au Québec) : le jugement sur le Kirpan, la décision de la CDPDJ sur les salles de
prières à l’ETS et la décision de la CDPDJ relative à l’hôpital juif. Or, de mars 2006 jusqu’en avril 2007, tous
les journaux analysés ont, implicitement ou explicitement, adopté un cadrage qui amalgamait de véritables
cas d’accommodements raisonnables, au sens juridique, avec des faits divers anecdotiques qui n’en n’étaient
pas (souvent des affaires privées). En effet, pour traiter de ces faits divers, les titres qui chapeautaient les
articles publiés comportaient l’appellation (label) « Accommodements raisonnables » pour situer « l’affaire »
dans ce débat, comme s’il s’agissait d’une « série » à suivre…. L’appellation d’« accommodements
raisonnables » atribuée à de nombreux faits divers a possiblement entretenu une confusion au sein des
lecteurs.
La façon dont les questions sont « formulées » ou présentées par les journalistes a des conséquences sur la
compréhension de l’enjeu par le public (McCombs et Shaw ; 1993, Terkilsen et Schnell ; 1997), ainsi que sur
l’importance accordée à certains points de vue et opinions. Par conséquent, le cadre «juridique» dans lequel
a été inséré explicitement ou implicitement la majorité des faits divers, qui fait allusion à un jugement imposé
aux partis en litige et qui fait force de loi, a induit en erreur le public ou, du moins, alimenté une certaine
confusion.
Omissions et choix éditoriaux
La plupart des « affaires » ont été présentées comme des cas litigieux ou très controversés. Pourtant, comme
le rappelle le rapport Fleury, remis à la ministre de l’Éducation en décembre 2007, les situations
d’aménagement « bien gérées » dans la vie quotidienne des institutions (écoles, hôpitaux) sont très fortement
majoritaires. Ces dernières n’ont cependant pas été couvertes par les médias écrits. Les situations « non
199
conflictuelles », comme la création du comité Fleury, n’étaient d’ailleurs annoncées que dans de minces
entrefilets.
En contrepartie, plusieurs faits divers se sont révélés être de véritables constructions imaginaires de
problèmes ou de conflits par les médias. Certains journaux ont « déclenché » plusieurs histoires à partir de
faits divers anecdotiques, les mettant à la « Une » à des fins commerciales, même si l’on ne peut présumer
de leur « intentionnalité » : quatre histoires de ce genre ont été publiées dans le journal La Presse
(« L’installation des fenêtres givrées au YMCA du Parc », le lettre des conseillers municipaux d’Hérouxville,
« La SAAQ accommode les hassidim lors des examens de conduite », « La directive du SPVM lors des
interventions auprès des hassidim ») et deux scoops publiés dans le Journal de Montréal (les « cabanes à
sucre accommodantes » et « les hommes exclus des cours prénataux du CLSC de Parc-Extension »).
L’analyse de la couverture événementielle sur le « débat général » montre également plusieurs faits divers
traités de manière quasi-hebdomadaire sous l’angle des « accommodements », en particulier dans La Presse
et le Journal de Montréal. L’article du Journal de Montréal intitulé « Même à Rimouski » en est un exemple.
À l’exception du Devoir, la plupart des journaux n’ont que très tardivement avoué que les médias avaient
peut-être « exagéré » l’ampleur du phénomène. Les « enquêtes exclusives dévoilées » et menées par ces
journaux, de même que les mini-sondages quotidiens, témoignent, entre autres, du phénomène d’agenda
setting et de constructions d’enjeux pour le public (et pour les politiciens). Enfin, la disproportion entre les
affaires médiatisées et la fréquence réelle des véritables « cas » d’accommodements (au sens juridique), de
même que la disproportion entre les cas supposés « litigieux » par les médias et les aménagements « bien
gérés » qui se produisent au jour le jour, ont pu contribuer à l'édification du climat de tension, voire
d’intolérance, qui a caractérisé ce débat.
Mimétisme médiatique
L’influence qu’ont les médias sur les ordres du jour des acteurs publics et politiques s’accompagne d’un
certain mimétisme entre médias, qu’on pourrait d’ailleurs associer au phénomène de renforcement des ordres
du jour médiatiques (inter-media agenda), suivant l’expression de Gozenbach (1996). Ce phénomène a
conduit, par moment, à une certaine uniformisation des contenus (ex. dans La Presse et Le Soleil). De plus,
même si les contenus des médias électroniques étaient peu accessibles, nous avons constaté l’effet
simultané de la presse écrite et des médias audiovisuels dans le débat sur les accommodements. Les deux
types de médias sont mutuellement impliqués dans une dynamique d’interface, dans leur processus même de
production de l’information (par la revue de presse, par exemple) et dans une logique de surenchère
commerciale. L’ordre du jour des médias écrits s’impose aux médias électroniques, ou vice versa, créant un
effet consensuel, multiplicateur et grossissant de certains faits divers. Cette construction de la réalité devient
la réalité des gens (Edelman, 1988).
Dramatisation et sondages
Outre le «cadre légal» associant indûment les aménagements ou ententes privées à des « accommodements
raisonnables », le «cadre dramatique» est celui dans lequel se sont le plus souvent déployés les événements
désignés comme des accommodements raisonnables. Les événements anecdotiques ont été élevés au rang
de crise de société par le titrage, les images, l’interprétation conflictuelle, la stimulation d’émotions fortes.
200
Les représentations produites par les médias se sont visiblement appuyées sur une volonté de
présenter du conflit : recherche constante de litiges ou de conflits reliés plus ou moins à des demandes
d’accommodements, amalgame et établissement de liens entre différents sujets sur lesquels les citoyens et
les politiciens étaient incités à se prononcer, mises en scène litigieuses des parties concernées. La presse
écrite et les autres médias analysés ont donc largement encouragé la mise en visibilité des points de vue les
plus extrémistes. Ce fut le cas, par exemple, avec la mise en spectacle de l’Imam Jaziri, invité de manière
récurrente par le Journal de Montréal (et par d’autres médias) à se prononcer sur toutes sortes d’affaires,
telles qu’Hérouxville, l’ETS, le hidjab dans le sport ou encore lors de son agression au couteau, une mise en
scène frôlant le divertissement et la parodie sur laquelle le Journal de Montréal disait avoir fait « enquête ».
Un espace a donc été ouvert pour manifester les peurs (parfois légitimes) mais aussi les dérapages
xénophobes et racisants.
La couverture faite par certains médias tendait souvent à confirmer « ce que tout le monde semble penser»,
c’est-à-dire ce qui est présumé comme étant l’opinion « majoritaire ». Cette « stratégie » n’est pas sans
rappeler la nouvelle importance attribuée à la fonction phatique du langage dans la communication
journalistique, cherchant d’abord à entrer en contact avec l’auditeur / le lecteur par le biais de lieux communs
comme points de rencontre (Charron et de Bonville : 2004). Certains médias ont donc autorisé la
multiplication de points de vue stéréotypés, en octroyant un droit de parole aux acteurs ayant les
positionnements les plus extrêmes. La reprise de certaines perceptions « populaires » dans les entrevues
radiophoniques, la large publication de lettres de lecteurs très défavorables à certains aménagements ou la
grande place accordée aux « simples citoyens » dans des articles de type événementiel pour commenter une
«affaire» en témoignent. Les autres points de vue semblent avoir été confinés à la « spirale du silence ».
Finalement, La Presse et le Journal de Montréal se sont fait concurrence en publiant chacun leur « sondage »
sur la perception des « Québécois » envers les rapports intergroupes et les minorités. La mise en scène des
résultats du sondage du Journal de Montréal, dont la publication a été étirée sur sept jours afin de maintenir
en haleine le public, est spectaculaire. Le Journal de Montréal fait un usage quotidien de mini-sondages dans
ses pages (et sur canoë) en fonction des articles événementiels publiés sur la même page.
Accommodements et campagne électorale
La Presse et le Journal de Montréal ont, plus fréquemment que les autres journaux, cherché de nouvelles
«anecdotes » attribuées à des situations d’accommodements, afin de les (im)poser comme enjeux des
débats dans l’espace public. Les « enquêtes exclusives » menées par ces journaux, les mini-sondages
quotidiens et le déclenchement d’affaires témoignent d’une mise à l’ordre du jour (agenda setting) de ce
débat, subrepticement devenu celui des politiciens et des citoyens. Ces derniers ont été « forcément » invités
à se prononcer sur un ensemble de questions amalgamées, par les médias, aux « accommodements »
(immigration, intégration, multiculturalisme, terrorisme, etc.) dans leur construction du « débat ».
Ainsi, après chaque événement mis à l’ordre du jour par les principaux journaux en concurrence, le même
« modèle » (pattern) a été constaté : le premier article (généralement à la Une) dévoile une affaire ou relate
les « faits » en donnant très souvent le (seul) point de vue des « plaignants » ou des « victimes ». Entre
temps, les politiciens sont amenés à se prononcer sur l’affaire pour l’article du lendemain, sans qu’ils n’aient
le temps de vérifier la véracité des faits et le bien-fondé des points de vue. Leurs positions font les
manchettes le lendemain, ce qui maintient « l’affaire » dans l’actualité et d’étendre la nouvelle sur plusieurs
jours. Ces « affaires » étaient donc utilisées comme « critères de référence » pour juger la compétence ou
201
l’incompétence des personnalités publiques. De novembre 2006 à mars 2007, ce pattern a visiblement servi
à situer cette question parmi les grands enjeux de la campagne électorale.
Mario Dumont : au coeur du « débat »
Les prises de position de Mario Dumont ont été davantage couvertes que celles des autres politiciens,
comme le démontre la chronologie de la couverture événementielle dans le « débat général » sur les
accommodements. Les titres de nombreux articles de La Presse et du Journal de Montréal, notamment en
novembre et décembre 2006, ont repris, avec récurrence, les propos sensationnalistes de Mario Dumont. Le
17 novembre, le Journal de Montréal met une grosse photo de Mario Dumont en p.5 avec, en gros titre, une
citation de Dumont : « Accommodements raisonnables. « On glisse dans des abus de la Charte » ». En
sous-titre, « Le chef de L’ADQ juge inquiétantes certaines concessions faites aux minorités » (nous
soulignons). Le lead de l’article renforce cet angle généralisant et négatif : « Les accommodements consentis
aux minorités ethniques et religieuses dépassent les limites du bon sens, selon Mario Dumont ». L’article
débute sur une citation très démagogique de Mario Dumont, qui utilise le mécanisme de la victimisation (du
groupe majoritaire) : « Pendant qu’un jeune sikh se promène avec son poignard à l’école, la majorité
québécoise ne peux plus utiliser le mot Noël … ». Dans l’article, l’enchaînement de citations du même type
oriente clairement le débat : Dumont parle, au nom de la majorité, « d’abus de la Charte » : « Qu’une majorité
de citoyens défende les valeurs qui lui sont propres n’est ni une attitude raciste, ni une singularité dans le
monde moderne ». La société québécoise est définie comme « généreuse » dans l’article (renforçant l’idée
que les minorités reçoivent des « privilèges » et qu’en échange, ils doivent respecter « nos valeurs ») : « La
police n’est pas allée kidnapper personne dans le monde pour les forcer à venir au Québec », soutient
Dumont dans l’article. Dumont amalgame les immigrants et les minorités religieuses dans ses commentaires.
Sur la même page, un autre article titre : « Des limites à ne pas dépasser ». Il s’agit d’entrevues avec des
musulmans qui disent la même chose que Mario Dumont, de manière plus nuancée. La mise en page de ces
deux articles a pour effet de renforcer la position de Dumont. Le même jour (p. 27), un autre article porte sur
Mario Dumont et tend à le légitimer et à renforcer certains préjugés à l’égard des minorités: « Pas commode,
super Mario ». Le journaliste soutient que Dumont « s’est emparé du flambeau » et que « la politique
québécoise ne peut pas se passer de super Mario pour dire les vraies affaires ». Le lendemain, 18 novembre,
de nombreuses réactions du public (favorables à Dumont) sont publiées dans le journal, accompagnées de
deux photos (un sikh et un Hassidim), et un article événementiel (« Charest invite à la réflexion ») repose sur
les réactions des chefs de partis.
Mario Dumont, en prétendant parler au nom de la majorité, a constamment, mais implicitement, légitimé un
certain discours populiste, voire racisant, au sein de l’opinion publique. Cette légitimation politique a été très
visible lorsqu’il a justifié l’initiative des gens dans « les municipalités » (« Hérouxville ») par le « vide de
leadership » et parce que « l’intégration des immigrants a été négligée au cours des dernières années ».
Même s’il affirme que « Hérouxville n’est pas la solution » et propose une Constitution du Québec, il accuse
constamment ses adversaires politiques de « mollesse » dans ce dossier, favorisant ainsi la « ligne dure »
(« On ne peut pas défendre notre identité avec un genou à terre », Journal de Montréal, 19 novembre, p.5).
Ce type de légitimation, même implicite, a ouvert la porte à des discours qui n’auraient pas eu droit de cité un
an auparavant, banalisant ainsi l’expression de l’intolérance. Comme en témoignent les nombreux extraits
cités dans ce rapport, plusieurs lecteurs ont « repris » les termes mêmes de Mario Dumont, termes utilisés
dans les titres et les lead de nombreux articles événementiels (tels que : « mettre ses culottes », « genou à
terre », « se plier aux exigences » des minorités, etc.).
202
Les mises en scène du Journal de Montréal
Le Journal de Montréal a, de manière répétitive, créé une « mise en scène dramatique» des situations,
réelles ou imaginées d’acommodement raisonnable, en s’appuyant sur une opposition très nette entre
les « Québécois » et les « Autres ». Par ses titres et ses photos, il a construit une vision conflictuelle des
« enjeux » et a attisé un sentiment de victimisation chez les membres du « groupe majoritaire ». Par exemple,
après avoir couvert largement les propos de Mario Dumont 17-18-19 novembre 2006, propos qui faisaient
appel à la « victimisation », le Journal de Montréal publiait, le 19 novembre, un article (p. 9) titrant : « Le
Québec vu par les Français. Maudits Québécois ». Le sous-titre en dit long : « Des immigrants venus de
France se vident le cœur sur internet ». Le lead de l’article « Raciste, arriéré, narcissique. Voici comment le
Québécois est perçu par un grand nombre de Français ». Cet article vise à renforcer une vision conflictuelle
des rapports interculturels au Québec, voire un sentiment de victimisation chez certains « Québécois ».
Autre exemple : l’article « Même à Rimouski » (daté du 12 décembre 2006, p. 5), portant sur l’octroi d’une
salle de prière à des étudiants musulmans par l’Université de Rimouski, cherchait visiblement le conflit là où il
n’y en avait pas. Le titre et le sous-titre « seuls 0,2% des étudiants sont musulmans mais l’université
transforme une classe en lieu de prière », laissent entendre que cette décision était controversée. Or, toutes
les personnes interrogées dans l’article étaient d’accord avec cette décision et ne voyaient aucun conflit…
Le Journal de Montréal a mis en scène plusieurs autres cas reliés aux accommodements par le truchement
de photos et de titres sensationnalistes. Dans « l’affaire » des cabanes à sucre, on observe, le 19 mars 2007,
un énorme titre en première page du Journal : « Cabanes à sucre accommodantes ». L’adjectif
«accommodantes» pour qualifier l’événement prédomine sur toute la largeur de la page. La photo, qui montre
un groupe de musulmans en prière sur leur tapis dans la salle de danse de la cabane à sucre, vise à marquer
l’imaginaire des lecteurs. Dans l’affaire du DGE, le Journal de Montréal combine, le 22 mars, un énorme titre
évocateur, « Un vote vraiment secret », avec une photo quasi pleine page d’une femme portant un niqab. Le
lendemain, le Journal couvre cette histoire en page 7 en combinant un titre qui tourne en dérision la décision
du DGE (« Ridicule mais légal ») avec une photo d’un individu portant un bandage sur tout le visage, à
l’exception d’un œil et de quelques cheveux. Dès les premières phrases, l’article cherche à montrer que cette
décision est loufoque, en donnant des exemples extrêmes : «Les électeurs pourront se coiffer d’un sac de
papier, d’un masque de Youppi, d’une cagoule ou même d’une réplique du visage de leur politicien favori
pour voter aux prochaines élections» 780 .
Représentation des minorités
Le traitement médiatique de certaines minorités a été, à plusieurs reprises, très négatif dans le Journal de
Montréal et dans La Presse (dans une moindre mesure). Les images projetées des communautés
musulmane, juive orthodoxe et sikhe ont été, à répétition, celles des franges les plus minoritaires de ces
communautés (femmes avec le niqab ou la burka, sikh baptisé portant le kirpan, juifs hassidiques, mise en
spectacle récurrente de l’Imam Jaziri par le Journal de Montréal), images qui étaient toutefois généralisées à
tout un groupe, par l’usage de titres globalisants, tels que : « Privilège spécial pour les Juifs ». Ces images
visaient à frapper l’imaginaire. Le dénigrement de certaines pratiques vestimentaires et croyances de
certaines minorités religieuses ont été observées à plusieurs reprises. En outre, les demandes
d’aménagement issues de ces communautés étaient fréquemment abordées sous l’angle de privilèges ou
« d’abus », plutôt que sous l’angle de droits ou d’ententes négociées.
780
Gabrielle Duchaine-Baillargeon, « Ridicule mais légal », Journal de Montréal, 23 mars 2007, p. 7.
203
Ce biais négatif a été particulièrement observable dans la couverture médiatique d’événements impliquant
des juifs Hassidiques. À au moins 6 reprises, des « faits divers » impliquant des juifs hassidiques ont
explicitement été présentés sous l’angle de « privilèges » accordés à ce groupe. Cet angle a été très explicite
à au moins cinq reprises au Journal de Montréal. Le 17 mai 2006, ce dernier titrait: « Privilège spécial pour
les Juifs. Le gouvernement Charest accommodant » (histoire du CPE). Le 18 mai 2006, on peut lire :
« Québec aurait bafoué la Charte » au sujet des garderies (bureau juif). Le 25 mai 2006, il titre (p. 2)
« Québec impose l’omerta à 2 CPE », avec un sous-titre négatif : « La communauté juive favorisée par une
procédure » Le lead est tout aussi stigmatisant et utilise la victimisation : « Les CPE, bousculés pour faire de
la place à un bureau coordonnateur juif, ont été contraints de se taire ». Le 19 novembre (p. 9) : « CLSC
Lavallois. Traitement de faveur pour un Juif ». Cet article relate que la veille, un juif serait passé devant tout le
monde dans une longue file d’attente pour ne pas manquer le Shabbat. Le 15 décembre 2006, il déclenche
« l’affaire » du CLSC de Ste-Thérèse de Blainville (p. 3) : « Accommodements raisonnables. Privilèges
spéciaux pour les juifs ». Le sous-titre va dans le même sens : « Les infirmières doivent se plier à leurs
exigences pour prodiguer des soins aux patients de la communauté ». On constate un usage journalistique
explicite de la dichotomisation et de la victimisation du groupe majoritaire, de même qu’une généralisation
des comportements de certaines personnes à tous les juifs.
De manière plus implicite, La Presse a « dévoilé » plusieurs anecdotes présentées comme des demandes
« abusives ». Ce fut le cas dans le « déclenchement » de la dite « directive » du SPVM mais aussi dans
d’autres faits divers que nous avons relevés dans le « débat général » sur les accommodements, tels que :
les congés religieux à la CSDM, qui ont donné lieu à 2 articles à la « Une » (dont l’un des sous-titres
mentionnait que : « les employés juifs et musulmans ont droit à plus de congés… »), ou encore l’Hôtel de
Gatineau qui « accommode un groupe de juifs orthodoxes ».
Finalement, dans cinq cas (la « fiche culturelle » du SPVM, les cours prénataux, le code de vie d’Hérouxville,
la directive de la SAAQ lors des cours de conduite et la directive du Directeur général des élections), la parole
est peu ou pas du tout donnée aux membres des minorités concernées dans tous les journaux. En outre,
dans certaines affaires, les personnes directement concernées ont eu du mal à se faire entendre pour rectifier
les faits ou apporter des nuances, comme l’illustrent les « histoires » du SPVM et des cours prénataux. Selon
certains acteurs concernés, qui ont fait parvenir des lettres, des documents ou des communiqués aux
journaux, leurs propos auraient été tronqués ou non-publiés.
Niveau 2 d’analyse : la description des réactions dans la presse d’opinion et les thèmes
récurrents
Dans le « débat général », positions et thèmes récurrents chez les éditorialistes, chroniqueurs et
intellectuels
Plusieurs éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels, dans le « débat général », ont fait valoir des points de
vue nuancés. D’une part, une bonne dizaine d’entre eux ont rappelé, de manière récurrente, que
l’accommodement raisonnable est une obligation juridique qui comporte des « contraintes excessives », qu’ils
doivent être analysés cas par cas, que la Charte ne s’opposait pas aux valeurs communes mais en faisait
partie, que les exemples qui ont frappé les esprits n’étaient pas des décisions des tribunaux qui feront
jurisprudence, mais des décisions individuelles (des « erreurs »), prises de bonne foi, que certaines de ces
204
décisions étaient contraires à nos principes, notamment l’égalité des sexes (cours prénataux, SPVM, etc.).
D’autre part, plusieurs ont amalgamé des cas d’accommodements avec des faits divers qui n’en étaient pas,
surtout au début du débat en 2006. En outre, plus le débat évoluait, plus on constate un amalgame de divers
sujets ou « préoccupations » générales plus ou moins reliés aux faits ou aux situations d’accommodements,
réels ou supposés : l’identité nationale, la question linguistique, l’immigration et l’intégration des immigrants.
La majorité des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels a estimé que des erreurs de jugement ou de
« mauvaises décisions » s’étaient produites en matière « d’accommodements ». Des limites semblaient avoir
été atteintes; des balises étaient donc nécessaires. Très tôt, une majorité a demandé qu’un débat large et
responsable sur la place de la religion dans la vie publique se fasse. Le comité Fleury et la Commission
Bouchard-Taylor étaient très attendus, plusieurs ayant dénoncé le manque de leadership des politiciens dans
ce débat.
Dans le cadre de la pré-campagne et de la campagne électorales, une majorité d’éditorialistes, chroniqueurs
et intellectuels a dénoncé le populisme de Mario Dumont et la récupération du débat pour se faire du capital
politique. La majorité a reconnu qu’il a présenté des décisions malheureuses comme des politiques établies,
puis ensuite comme des menaces à l’identité québécoise. Toutefois, environ cinq d’entre-deux ont légitimé
ses positions, en affirmant qu’il a raison et qu’il a parlé « des vraies affaires ».
Au nombre des valeurs promues, l’égalité des sexes est posée comme irréductible et non négociable. Une
bonne dizaine d’auteurs ont également pris clairement position pour la laïcité de l’espace public. Au moins
une dizaine d’entre-deux ont clairement associé les « accommodements » non seulement aux
« immigrants », comme si ce mécanisme juridique ne s’appliquait qu’à eux, mais surtout aux « intégristes ».
Plusieurs ont également parlé de progression des intégrismes religieux dans la sphère publique et de la
« mollesse » des Québécois envers les demandes de ces minorités.
Les médias, et surtout le Journal de Montréal, sont très critiqués par la majorité des éditorialistes,
chroniqueurs et intellectuels pour avoir alimenté le débat dans la mauvaise direction, créé de la confusion,
suscité des dérapages, fait preuve de surenchère et utilisé cette question pour mener une guerre
commerciale. La majorité s’est finalement inquiétée des manifestions d’intolérance au sein de la population.
Sen jetant un regard sur les 12 « affaires » analysées, le tableau 53 ci-après résume les positions prises sur
les « affaires » analysées, en excluant le code de vie d’Hérouxville, sur lequel les éditorialistes, chroniqueurs
et intellectuels étaient majoritairement défavorables. C’est La Presse qui a publié le plus grand nombre
d’éditoriaux, de chroniques ou de lettres d’intellectuels sur les affaires sélectionnées (39%). On constate que
dans l’ensemble des journaux, 47% des réactions étaient défavorables, 29% favorables et 24% plutôt
nuancées ou neutres. Les réactions les plus favorables ont été exprimées dans The Gazette (41%), et les
plus défavorables, par La Presse (40% de l’ensemble des articles défavorables). Par contre, lorsque l’on
regarde les positionnements pris dans chacun des journaux, on constate que 71% des réactions du Journal
de Montréal étaient défavorables, 50% dans Le Devoir, et 48% dans La Presse, qui a publié toutefois plus
d’articles de cette catégorie que les deux autres.
205
Tableau 53. Le positionnement des éditorialistes, chroniqueurs et intellectuels sur l’ensemble des
« Affaires » (en excluant le code de vie d’Hérouxville et les articles inclus dans le « débat général »).
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
2 (29%) **
9%
5 (71%)
14%
-
-
7
9%
9 (47%)
41%
6 (32%)
17%
4 (21%)
22%
19
25%
La Presse
6 (21%)
27%
14 (48%)
40%
9 (31%)
50%
29
39%
Devoir
3 (19%)
14%
8 (50%)
23%
5 (31%)
28%
16
21%
Soleil
2 (50%)
9%
2 (50%)
6%
-
-
4
5%
22
29%
35
47%
18
24%
75
100%
Journal de Mtl
The Gazette
TOTAL
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
Les opinions les plus défavorables des éditorialistes, chroniqueurs ou lettres intellectuels portaient sur le port
du kirpan à l’école, le YMCA, le code de vie d’Hérouxville et la directive du Directeur général des élections.
Sur les autres « affaires », les positions étaient divisées et nuancées. En général, dans l’argumentaire
favorable, les thèmes prédominants étaient le respect des droits, au centre des valeurs communes, et la
liberté partagée. Dans l’argumentaire défavorable, les thèmes récurrents sont plutôt la crainte de la
modification du paysage politique, les limites au multiculturalisme et l’interprétation abusive de
l’accommodement raisonnable, notamment à l’égard de l’égalité entre les sexes. Dans les textes plutôt
« neutres », les thèmes sont ceux de la défense des droits fondamentaux et du compromis nécessaire. Sur
Hérouxville : la fracture entre le monde rural et le monde urbain, les droits dans l’espace public et l’espace
privé, la laïcité et la stigmatisation des communautés immigrantes.
Constats généraux tirés de l’analyse des discours de lecteurs
Un regard d’ensemble permet de constater que, sur plusieurs thèmes, le débat « informé » et l’opinion
publique se rejoignent, mais pas avec le même type d’arguments. Si environ la moitié des auteurs du débat
informé et la presque totalité des lecteurs sont plutôt inquiets de la tournure des débats, les premiers le sont
davantage en raison de la multiplication des demandes d’accommodements, ou des manifestations de
racisme qui ont émergé au sein de la population, alors que les seconds s’estiment beaucoup plus lésés (en
tant que membres de la « communauté majoritaire ») par des minorités qui « abuseraient » ou par les juges,
les politiciens ou les institutions, qui octroieraient « indûment » des privilèges à des minorités dont certaines
sont perçues comme « intégristes » ou « obscurantistes ». Les deux types d’auteurs s’inquiètent de l’effet des
« accommodements » sur la cohésion sociale, mais la peur et le sentiment d’être « menacé » dans ses
valeurs et ses repères « culturels » s’expriment plus clairement dans le discours des lecteurs. La méfiance à
l’égard de la Cour suprême, ainsi que la mise en doute de la légitimité de la Charte constituent certes des
thèmes repérables dans les deux types de matériau, mais de manière beaucoup moins fréquente, et plus
nuancée, chez les journalistes. Dans l’opinion publique, plusieurs transforment les juges, la Cour suprême ou
la Charte en boucs émissaires. La capacité des juges à émettre des jugements qui « servent » la population
206
est questionnée. Alors que certains plaident en faveur de l’amendement de la Charte, d’autres remettent en
question son bien-fondé et son adéquation avec les réalités actuelles.
Ces divergences se traduisent par un écart significatif entre les positions prises par rapport aux cas analysés
d’une part, par les journalistes et intellectuels et, d’autre part, par les lecteurs, ce qui questionne l’influence de
l’opinion des journalistes, chroniqueurs et intellectuels sur celle des lecteurs. La grande majorité des lettres
de lecteurs publiées étaient défavorables aux « accommodements » réels ou supposés, dans les cas
analysés. Dans la plupart des cas, pour la période couverte, se sont donc surtout les réactions défavorables
que nous avons entendues dans les médias. Sans prétendre chiffrer avec exactitude les tendances, nos
tableaux (dont celui-ci-après) ont montré que la grande majorité des lettres de lecteurs publiées dans les 12
cas analysés étaient défavorables aux « accommodements » réels ou supposés 781 , à l’exception du code de
vie d’Hérouxville. Les journaux ont d’ailleurs fait état de cette « quasi-unanimité » des positions des lecteurs,
comme ce fut le cas dans les réactions relatives au jugement sur le Kirpan : La Presse avait souligné, dans
un article 782 juxtaposant différentes lettres de lecteurs, que près de 500 courriels, « presque unanimement en
désaccord », étaient parvenus au journal à la suite du jugement.
Tableau 54. Le positionnement des lecteurs sur l’ensemble des « Affaires » (en excluant le code de vie
d’Hérouxville et les articles inclus dans le « débat général »)
Favorable
%*
Défavorable
%
Nuancé
%
Total
journal
%
Journal de
Mtl
The
Gazette
5 (8%) **
19%
51 (85%)
40%
4 (7%)
50%
60
38%
16 (43%)
62%
20 (54%)
16%
1 (3%)
13%
37
23%
La Presse
3 (11%)
12%
25 (89%)
20%
-
-
28
18%
Devoir
2 (7%)
8%
24 (86%)
19%
2 (7%)
25%
28
18%
-
-
6 (80%)
5%
1 (%)
13%
7
4%
26
18%
126
79%
8
5%
160
100%
Soleil
TOTAL
position
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des textes d’opinion favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal
par rapport à l’ensemble des articles favorables (défavorables ou nuancés) publiés.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles favorables (défavorables ou nuancés) écrits dans ce journal.
En excluant les 61 lettres de lecteurs publiées sur le code de vie d’Hérouxville - événement qui a suscité le
plus de lettres favorables - on constate que 79% des lettres publiées sur les 11 « affaires » analysées étaient
défavorables, contre 18% favorables et 5% nuancées. Sur l’ensemble des lettres publiées, c’est le Journal de
Montréal qui a publié le plus grand nombre de lettres (60 lettres, soit 38% du total) et davantage de lettres
défavorables (51 lettres, soit 40% de l’ensemble des lettres défavorables). The Gazette a maintenu un certain
équilibre dans la publication des lettres de lecteurs puisque 43% des lettres dans ce journal étaient
favorables, contre 54% défavorables. À l’inverse, entre 80% (Le Soleil) et 89% (La Presse) des lettres
publiées dans les autres journaux étaient défavorables. Sur l’ensemble des lettres favorables, 62% ont été
publiées dans The Gazette.
781
782
La longueur autorisée, plus substantielle pour les éditoriaux, permet des positions plus étayées.
« Un désaccord généralisé … et quelques approbations », La Presse, 3 mars 2006, p.A15.
207
Les lecteurs ont davantage réagi sur des cas spécifiques d’accommodements raisonnables que dans le
« débat général » entourant les accommodements raisonnables. Comme les données de ce rapport l’ont
montré, les opinions les plus défavorables des lecteurs ont porté sur le Kirpan, le YMCA, le hidjab au soccer,
les cabanes à sucre, le DGE et le port du voile au taekwondo. Parmi les principaux thèmes ou enjeux dans
les discours des lecteurs, c’est l’argument sécuritaire qui revient avec récurrence, l’exagération dans les
demandes d’accommodement, l’égalité entre les sexes, le renforcement de l’intolérance, la nécessité pour les
immigrants de s’adapter et l’importance de préserver les valeurs communes. Dans le cas de la directive de la
SAAQ, de l’ambulancier expulsé de l’hôpital juif et des cours prénataux, il n’y a pas eu d’éditorial et de
chronique portant spécifiquement (et exclusivement) sur ces histoires. De même, il n’y a eu aucune réaction
de lecteurs sur l’ambulancier et l’hôpital juif.
Contrairement à l’ensemble des éditoriaux qui sont défavorables au code de vie, la grande majorité des
lecteurs est favorable au code de vie d’Hérouxville (69%). C’est dans The Gazette qu’on retrouve le plus
grand nombre de commentaires défavorables alors que c’est dans La Presse qu’on retrouve le plus grand
nombre de commentaires favorables aux normes de vie d’Hérouxville. Dans l’argumentaire neutre, les
thèmes qui prédominent sont : l’intégration des immigrants, l’affirmation d’une identité, l’importance du
civisme et l’équilibre entre les droits de la majorité et des minorités. Dans l’argumentaire favorable au code,
nous dégageons la présence des thèmes suivants : l’adhésion à des valeurs ou normes communes, la
diversité culturelle, la protection de la culture, la crainte de perdre son identité, la peur de l’autre, la fracture
entre la réalité de Montréal et celle des régions, les excès dans les revendications des minorités. Et parmi les
arguments défavorables au code de vie d’Hérouxville, les thèmes prédominants renvoient à : la fermeture
d’esprit des Hérouxvillois, l’exagération et l’importance de l’éducation du public à l’égard de la diversité.
Dans les blogues, la très grande majorité des commentaires recueillis étaient défavorables sur l’ensemble
des « affaires ». On constate que moins il y a de « contrôle » sur le contenu de la publication, comme dans
les blogues, plus la proportion de gens en désaccord prend de l’ampleur. Les commentaires recueillis
montrent que c’est le cas de cabanes à sucre qui a suscité le plus grand nombre de réactions. Ce fait divers
arrive à la « fin » d’une longue année de couverture médiatique sur lesdits « accommodements ». Les
réactions, très vives et majoritairement très racistes, témoignent peut-être d’une fatigue, voire d’une
exaspération de l’opinion publique à l’égard du débat et des « demandes » d’accommodements qui, sous
l’effet médiatique, crée l’impression d’une multiplication exponentielle et incontrôlable … Les dérapages
racisants dans les discours des lecteurs sont encore plus nombreux.
Si les journaux ont publié davantage de lettres de lecteurs défavorables aux situations liées aux
accommodements, il serait difficile de conclure que cette « quasi unanimité » constitue un « reflet fidèle » de
l’opinion publique plus générale, ou encore, qu’il s’agit d’une mise « en saillance » intentionnelle, par les
journaux, des discours les plus défavorables (voire racisants). Ainsi, les opinions publiées dans Le Devoir
étaient plus nuancées et moins unanimes. Les opinions défavorables dans le Journal de Montréal semblaient
quant à elles majoritaires et tout à fait légitimes. Nous pouvons donc soulever l’hypothèse de la « spirale du
silence », c’est-à-dire que plus un type de discours semble majoritaire ou dominant dans l’opinion, moins
ceux (parmi les lecteurs) qui ont une opinion inverse vont vouloir intervenir dans le débat. La diffusion
massive d’opinions défavorables a donc pu jouer un rôle d’intimidation sur l'opinion publique.
Les discours analysés nous renseignent sur l’état des frontières ethniques au Québec. Le jugement sur le
kirpan — et dans tous les cas reliés (souvent indûment) aux « accommodements » — a offerts a plusieurs
citoyens l’opportunité ont vu de faire part de ce qui, à leurs yeux, « poserait problème » à la société
208
québécoise. Souvent, ces « problèmes » sont impressionnistes ou imaginaires, et relèvent d’une
méconnaissance de la réalité du pluralisme et du dispositif public mis en œuvre au Québec. À cet égard, le
« code de vie » de Hérouxville constitue un parfait exemple (symptomatique) de construction imaginaire de
« l’Autre » et des « problèmes », construction alimentée par les images transmises par les médias, puisqu’elle
émerge d’un contexte où il n’y a pas de contacts interethniques
Niveau 3 d’analyse : les dérapages discursifs et les mécanismes de la rhétorique
populiste
Le troisième niveau d’analyse a révélé la présence explicite et implicite des mécanismes populistes, voire
racisants dans la moitié de notre corpus.
A propos du discours informé
Les dérapages discursifs sont beaucoup plus explicites et plus nombreux parmi les lettres de lecteurs, qui
disposent toutefois d’un espace plus restreint pour étayer leurs arguments. Nous avons tout de même retracé
dans les éditoriaux, chroniques et lettres d’intellectuels portant sur le « débat général », plus d’une trentaine
d’articles (14% du corpus d’éditoriaux, chroniques ou lettres d’intellectuels) qui comportaient des mécanismes
de la rhétorique populiste, voire racisante, de manière implicite ou explicite : dichotomisation, généralisation,
infériorisation, victimisation, catastrophisme et diabolisation. Dans 5 « affaires » analysées par le discours
informé, nous avons relevé la présence des mécanismes de généralisation, d’infériorisation, de victimisation
et de catastrophisme de manière implicite, et parfois explicite: le kirpan, l’ETS, le YMCA, Hérouxville, les
cabanes à sucre (Voir les tableaux sur chaque « affaire »).
En comparaison avec les autres « affaires », celle du YMCA a suscité des discours éditoriaux beaucoup plus
catégoriques, dont certains étaient empreints d’agressivité et de jugement de valeurs négatifs à l’égard des
juifs Hassidim. La dichotomisation est utilisée à trois reprises – dont deux fois par une éditorialiste dans La
Presse - pour mettre en opposition les droits et valeurs de la communauté hassidique et ceux de la majorité
(définie comme « les citoyens » ou « la société »). La dichotomisation combinée à l’infériorisation est utilisée
par la même chroniqueuse de La Presse. Deux éditorialistes du Soleil vont dans le même sens. Une
chroniqueuse du journal The Gazette tente de démontrer que les hassidiques ne sont pas adaptés au mode
de vie moderne en usant de l’infériorisation. La victimisation conclut le texte sur la laïcité, la mixité et l’égalité
d’un chroniqueur dans Le Devoir: Deux journalistes de La Presse ont aussi recours à la victimisation. Enfin,
une certaine forme de catastrophisme est implicitement présente dans une chronique du Journal de Montréal.
Le journaliste utilise « l’absurde » pour dénigrer la demande des hassidim et montrer qu’une limite a été
atteinte. Une éditorialiste de La Presse utilise ce mécanisme de la même manière.
Le tableau 55 qui suit montre que La Presse détenait la plus forte proportion de l’ensemble des articles
comportant de tels mécanismes (42%) publiés dans les 5 journaux, mais que c’est dans le corpus du Devoir
que la proportion était la plus importante (21% des articles du Devoir). À l’inverse, c’est dans The Gazette
qu’on retrouvait la plus faible proportion.
209
Tableau 55. La présence de mécanismes racisants dans tous les articles d’éditorialistes, de
chroniqueurs et d’intellectuels, incluant le « débat général » (2006-2007)
Oui
%
Non
%
Total
articles
%
5 (10%)
14%
43 (90%)
19%
48
18%
1 (2%)
3%
44 (98%)
19%
45
17%
La Presse
15 (18%)
42%
69 (82%)
30%
84
32%
Devoir
13 (21%)
36%
50 (79%)
22%
63
24%
2 (9%)
6%
21 (91%)
9%
23
8%
36
14%
227
86%
263
100%
Journal de Mtl
The Gazette
Soleil
TOTAL
mécanisme
* Le pourcentage correspond ici à la proportion d’articles comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des articles de cette catégorie utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Le dénigrement ou l’infériorisation, souvent implicite, de certaines pratiques vestimentaires ou croyances
religieuses des minorités ciblées (musulmane, sikhe et hassidim) ont été observées à plusieurs reprises chez
les éditorialistes ou chroniqueurs: port de la burka et du niqab dans la décision du DGE (comparé au
déguisement de Youppi), retour aux mœurs et coutumes des années 1950, « excès » dont feraient preuve
certaines minorités dans leurs demandes, surtout les hassidim, ... Les journalistes emploient donc
fréquemment la dérision, l’absurde et les exemples « extrêmes » pour dénoncer l’escalade potentielle de
demandes « farfelues » issues des minorités, pour décrire les « limites » qui ont été franchies et soutenir que
le multiculturalisme est sur une pente « dangereuse ». L’amalgame ou la corrélation des accommodements,
réels ou supposés, avec des groupes intégristes a aussi été assez fréquent. C’est parfois, mais rarement, une
manière détournée et implicite d’exprimer une victimisation ou un catastrophisme, mais qui ne s’appuient pas
nécessairement sur la conception d’un Nous menacé par un Eux, qui serait inférieur ou diabolique.
Nous avons finalement pu observer la présence des mêmes mécanismes de la rhétorique « racisante » dans
les textes écrits sur le code de vie d’Hérouxville. Les éditorialistes et chroniqueurs dénonçaient le caractère
« raciste » du code de vie des habitants de cette municipalité, en utilisant certains mécanismes de manière
« inversée ». On a donc pu constater une infériorisation des gens d’Hérouxville, de leur compréhension du
monde et de leur vision des « immigrants » par le cynisme et la dérision 783 , ou encore par la dichotomisation
Québec urbain vs Québec « profond » 784 .
À propos du discours des lecteurs
La grande majorité des lettres de lecteurs comportaient et amalgamaient souvent deux mécanismes racisants
ou plus. La dichotomisation, la généralisation et l’infériorisation ont souvent été combinée pour donner
naissance à la victimisation et au catastrophisme. Le désir d’expulser l’autre est aussi bien présent et assez
« Que les talibans se le tiennent pour dit », La Presse, 29 janvier 2007, p. a5 : «Enfin des élus qui ont le courage de se tenir
debout face aux hordes de talibans qui débarquent sur nos rivages avec leurs grosses valises pleines de traditions obscurantistes »
784 « L’ignorance et la fracture », Le Devoir, 3 février 2007, p. a6.
783
210
explicite dans l’opinion publique, mais difficilement repérable dans le débat « informé ». Le mécanisme relié
au désir d’expulser l’autre dans les lettres de lecteurs (et les blogues) a été présent de manière plus
perceptible et récurrente dans certaines « affaires », dont le jugement sur le Kirpan, le port du hidjab au
soccer et les cabanes à sucres accommodantes.
Tableau 56. La présence de mécanismes racisants dans toutes les lettres de lecteurs, incluant le
« débat général » (2006-2007)
Oui
%*
Non
%
Total
articles
%
74 (54%)**
37%
64 (46%)
34%
138
35%
25 (30%)
12%
57 (70%)
30%
82
21%
La Presse
52 (70%)
26%
22 (30%)
12%
74
19%
Devoir
31 (54%)
15%
26 (46%)
14%
57
15%
Soleil
TOTAL
mécanisme
20 (50%)
9%
20 (50%)
11%
40
10%
202
52%
189
48%
391
100%
Journal de Mtl
The Gazette
* Le pourcentage correspond ici à la proportion des lettres comportant des mécanismes racisants dans ce journal par rapport à
l’ensemble des lettres publiées utilisant ces mécanismes.
** Le pourcentage correspond ici à la proportion de lettres qui ont utilisés des mécanismes racisants dans ce journal.
Le Journal de Montréal a publié le plus grand nombre de lettres de lecteurs, et 37% de l’ensemble des lettres
comportant des mécanismes racisants étaient publiées dans ce journal. Ces lettres constituaient 54% du
corpus de lettres publiées dans ce journal. Par contre, c’est La Presse qui détenait la plus large proportion de
lettres dans lesquelles les mécanismes racisants étaient présents (70%). À l’inverse, 70% des lettres publiées
par The Gazette ne comportaient pas de mécanismes discursifs racisants.
De manière générale, on observe le plus grand nombre de mécanismes discursifs de type « racisants » ou
populistes dans les blogues. De plus, les mécanismes et commentaires y sont plus crus et explicites 785 .
Les thèmes qui reviennent dans certains discours de lecteurs sont articulés autour des mécanismes
racisants. Les représentations dominantes des immigrants dans les discours comportant des mécanismes
implicites ou explicites de la rhétorique populiste, témoignent d’une dichotomisation Nous-Eux importante,
donc de la faiblesse d’une conception inclusive du « Nous ». Pour la quasi-totalité des auteurs contre le
jugement de la Cour Suprême sur le port du Kirpan, qui parlent souvent au nom d’une majorité abstraite, le
« Eux » renvoie aux immigrants récents et aux « étrangers ». À l’intérieur du « Eux », l’amalgame sikhmusulman, voire islamistes-intégristes, revient fréquemment. Les événements sur la scène internationale
Par exemple, un lecteur de blogue prévoit un complot fomenté par les musulmans, digne d’un scénario catastrophe : «Ne pas
voir qu’il y a depuis 10 ou 15 ans une offensive de conquête ‘islamiste’ sur la planète est digne du plus grand aveuglement. Dans
tous les pays de la planète au nord comme au sud, à l’est comme à l’ouest le radicalisme islamique est à l’œuvre et s’insinue
partout. (…) Il y a une minorité de Décideurs et de penseurs Islamistes qui ont projeté d’islamiser tous les pays du monde. (Ils ont la
volonté et l’argent pour le faire). Je vous prédits la troisième guerre mondiale (en fait, elle est déjà commencée !!!)». (Le GBS,
blogue de Richard Martineau, http://martineau.blogue.canoe.ca/2007/03/23/le_gbs, commentaire de : Daniel Asselin, 23 mars
2007).
785
211
depuis le 11 septembre 2001 semblent cautionner une attitude de rejet ou de méfiance à l’égard des
communautés religieuses. La rigidité (perçue) des « préceptes » de ces communautés est mise en opposition
avec la « liberté » chèrement acquise du groupe majoritaire. Certains nuancent parfois leur dichotomisation
en distinguant les « bons immigrants » (qui « veulent » s’intégrer à la société en devenant « pareil à soi »), et
les « mauvais » (qui demandent des accommodements, donc refuseraient les « normes communes »). Ceux
qui semblent vouloir continuer à vivre « comme dans leur pays » ne feraient pas partie du « Nous ».
Dans l’opinion publique, on constate un sentiment de distance et d’impuissance à l’égard des pouvoirs
politique et juridique, qui prendraient des décisions désincarnées et jugées contraires à la « volonté
populaire ». Ce rejet des décisions prises par des forces « supérieures » s’exprime à travers la critique de la
Charte et du pouvoir des juges, dans un double mouvement contradictoire. La Charte, qui incarne
l’universalisme abstrait, reconnaîtrait des droits aux individus, droits qui iraient parfois à l’encontre des choix
de la « majorité ». Inversement, ces individus seraient issus de minorités religieuses, donc de communautés
(particularismes) qui iraient à l’encontre de « l’universalisme ».
La Charte est également perçue, non pas comme assurant la protection des droits (égalité) en tant que valeur
centrale de l’identité collective, mais comme brimant les droits des uns (majoritaires) pour « privilégier » les
autres (minoritaires). On constate, dans certains discours d’opinion, un renversement des valeurs de la
Charte à des fins de « délégitimation » et d’infériorisation de ceux qui sont définis comme « Autres ». Le
respect des droits et libertés fait alors place au refus de la divergence et à l’exigence d’un « loyalisme » ou
d’un conformisme social présumé consensuel. Légalité des individus est remplacée par la conviction d’un
favoritisme à l’égard de certains groupes et d’une injustice pour les autres citoyens; la flexibilité de l’identité
(le « Nous inclusif ») se transforme en statu quo et au désir d’un « retour à l’ordre ». Les mécanismes
discursifs s’appuient sur la conviction de parler au nom de « l’universel » et sur une représentation
stéréotypée, voire mythique de l’accusé (son infériorité et sa différence).
Les dérapages racisants ont franchi différents « paliers » entre mars 2006 (jugement sur le port du Kirpan) et
avril 2007, comme si leur banalisation dans l’espace médiatique avait légitimé leur progression et leur
durcissement. Un glissement important s’est opéré dans certains des discours analysés, passant d’un
mécanisme à l’autre : de la frontière Nous-Eux (dichotomisation, l’Autre n’est pas le «Même » ou l’égal, donc
n’appartient pas au Nous évolutif), à la généralisation d’un cas à tous les « immigrants » ou à tout les
membres d’une minorité, et à leur amalgame (« ils sont tous pareils », « ils sont intégristes »), puis à
l’infériorisation (ils n’évoluent pas…), à la victimisation (perte de pouvoir et d’identité), au catastrophisme (état
d’urgence, ça va empirer) et à la diabolisation (envahissement, menace, l’autre est « inassimilable » à « nos »
valeurs démocratiques d’égalité, « ils sont étranges, imprévisibles, inquiétants »), justifiant le refus du
changement social ou l’évolution du droit, pour atteindre chez certains un désir d’expulser l’autre (« du balai »
« retournez chez vous ») et une légitimation politique (ADQ, élus d’Hérouxville).
Dans un contexte de mondialisation et de transformations rapides, et dans le passage récent des Québécois
francophones du statut sociologique de « minoritaires » à « majoritaires », le discours raciste semble fournir
des réponses simples à des situations complexes. En effet, dans les situations de « crise », la complexité des
enjeux suscite souvent une quête de sens face à l’insécurité et à l’incertitude ressenties. Un parallèle serait à
faire également avec les dérapages post-référendaires de 1995 au « Canada anglais », qui a donné lieu au
mouvement partitionniste (Hérouxville?) et à une véritable « psychose de l’identité nationale » (Potvin, 1999,
2000, 2004). Les réactions négatives exprimées au moment du Jugement sur le Kirpan, puis la série
d’événements subséquents associés indûment aux « accommodements » au cours de 2006 (YMCA, SAAQ,
212
etc.), laissaient déjà présager un durcissement progressif du débat (confirmé en janvier 2007), qui aurait pu
être désamorcé bien avant.
Quelques constats sur les médias électroniques (Émissions de radio)
Parmi les 12 « affaires » sélectionnées, 8 ont fait l’objet d’entrevues radiophoniques que nous avons analysé,
que ce soit à l’émission de Gilles Proulx (Le journal du midi) ou à celle de Paul Arcand (Parce qu’il faut se
lever) sur les ondes du 98,5 FM. Celles n’ayant pas fait l’objet d’entrevues sont les suivantes : le SPVM, les
cours prénataux, la SAAQ, ainsi que l’ambulancier à l’hôpital juif. Par contre, l’affaire du DGE et celle du port
du voile au taekwondo ont donné lieu à des entrevues dans les deux émissions, alors que celle des
« cabanes à sucre accommodantes » a fait l’objet de deux entrevues distinctes, deux jours différents, à
l’émission de Paul Arcand.
L’analyse montre qu’en général, les entrevues réalisées par Paul Arcand témoignent davantage des faits que
des jugements de valeur de l’animateur. La plupart du temps, celui-ci offre à son interlocuteur la possibilité de
raconter l’« affaire » en ses propres mots et cela constitue l’élément principal de l’entrevue. Par contre, en ce
qui concerne M. Proulx, il donne rarement la chance à son interlocuteur de donner son opinion sur la
situation. Il tente d’imposer sa propre interprétation à l’invité, en y ajoutant des jugements de valeur. Ses
arguments étaient fréquemment repris des discours populaires les moins favorables aux accommodements
raisonnables. Comme nous l’avons fait ressortir, il a lui-même eu recours, parfois, aux mécanismes du
« discours populiste ». Ce fut le cas dans son entrevue avec l’Imam Jaziri, invité à se prononcer sur l’avis de
la CDPDJ concernant la salle de prière à l’ETS (23 mars 2006). Gilles Proulx affirme alors :
Nous sommes des flancs mous et vous profitez de nos lois de flancs mous (…) On est un pays de
mollusques, c’est sûr qu’on plie (devant vos demandes) (…) Nous sommes aux prises avec une diversité
capricieuse de religions. Il n’y a pas rien que vous.
De même, après avoir rencontré en entrevue la directrice générale de la Fédération de soccer du Québec (26
février 2007), Gilles Proulx y va de son laïus final dans lequel il amalgame « l’affaire » du YMCA avec celle du
voile au soccer, en traitant à maintes reprises les Juifs hassidiques, entre autres, de « maudits braillards » et
de « fanatiques ». Après s’être emporté, il se rend compte qu’il est allé un peu trop loin : il affirme qu’il doit se
taire sinon il se fera traité de raciste parce que, selon lui, il s’est « tenu debout ». Avant de quitter, il ajoute
qu’il répond à ceux qui le traiteront de racistes « d’aller chez le diable » et que « si le diable existe », qu’« il
leur souhaite ».
213
6. Éléments d’une conclusion prospective
Les médias ne sont certes pas de simples miroirs de la société mais ils ne maîtrisent pas toujours les usages
de leur message lorsqu’ils veulent à tout prix « vendre de la nouvelle ». Dans notre analyse, nous avons
montré une importante participation des médias à la production de débat sur lesdits « accommodements
raisonnables », paerticipation qui n’est pas univoque mais nettement perceptible par certaines mises en
scènes, procédés et cadrages ayant permis de mettre cet enjeu à « l’ordre du jour » politique. L’analyse
démontre aussi que plusieurs grands médias ont abordé la question des accommodements sous l’angle
d’une polarisation entre les groupes minoritaires et majoritaire (cadre conflictuel), laissant supposer que
certaines minorités poseraient problèmes ou menaceraient le « Nous » québécois, interpellant ainsi
fréquemment les lecteurs du groupe majoritaire à travers une lecture victimisante des « événements ». Le
traitement médiatique de certains faits divers et des minorités concernées, par les photos, titres, lead, minisondages, parole donnée à tel acteur, les cadagres dramatique ou personnalisés, la multiplication des
affaires dans une logique de concurrence, la surenchère dans la mise à la « une » de faits divers, le
mimétisme des médias et la mise en scène de « l’enjeu » dans le cadre de la campagne électorale ont
contribué sans contredit à transformer le débat en « crise de société » et à exacerber les préjugés populaires
envers certaines minorités, dont les demandes ont été désignées, dans plusieurs discours d’opinion, comme
étant les principales responsables des diverses turbulences identitaires et économiques que vit la société
québécoise.
Comment, dès lors prendre clairement l'option de la construction d'une éthique des médias ? Certes, il
appartient aux citoyens et aux organismes de la société civile d'intervenir dans le champ médiatique et de
dénoncer tout manquement à l'éthique professionnelle des médias, lorsqu’ils font usage de stratégies
pouvant affecter la « cohésion sociale » ou encore le respect de la dignité et des droits des individus dans
une société démocratique. Mais ce sont surtout les médias qui ont, avec les politiciens, une large
responsabilité sociale quant au maintient des débats publics dans les limites du « raisonnable ». Par ailleurs,
ils sont tout autant soumis que les gouvernants, les entreprises ou les simples citoyens, à l’obligation légale
d’appliquer les chartes et de respecter les droits et la dignité de personnes.
À cet égard, le rôle du Conseil de Presse du Québec, comme autorité morale et « directeur de conscience »,
rôle qui a souvent été critiqué lorsque des dérapages surviennent dans les médias, devrait entre renforcé.
Des monitorings très serrés devraient faire partie de ses mandats. Sur des questions qui affectent
directement la « cohésion sociale » et la dignité des personnes, des sanctions beaucoup plus sévères envers
certains médias aux couvertures négatives, ou envers certains journalistes, comme l’interdiction de publier ou
de diffuser pendant un certain nombre de jours, devraient être envisagées ou renforcées par le Conseil de
Presse ou le CRTC, dont le pouvoir de réglementation est beaucoup plus important 786 . À cet égard, il revient
à nos législateurs d’accroître et de baliser le rôle de ces institutions afin d’éviter, à l’avenir, l’érection de faits
divers en crise de société par les médias. Ils peuvent également créer une obligation, pour les médias,
d’accroître leur mission «éducative » et « civique ». À cet égard, le droit à des médias formateurs garants
d’une participation citoyenne dans l’espace public démocratique peut être, au même titre que les droits
politiques et sociaux, un droit fondamental dans une perspective de citoyenneté. L’État ne peut certes pas
« contrôler » facilement les médias, guidés par une forte logique de marché, mais il peut exercer une plus
Le CRTC peut remettre en question le droit du détenteur de permis de continuer de diffuser et il peut rendre un jugement qu doit
être appliqué dans les trente jours. Le processus de consultation publique (audiences publiques) du CRTC peut aussi agir à titre de
tribunal administratif.
786
214
grande régulation éthique lorsqu’il s’agit de traiter des enjeux relatifs aux droits des individus, à la justice et
aux rapports sociaux dans notre société, qui se veut égalitaire.
Le rôle de l’État, qui est largement imputable de l’effectivité des droits et libertés des citoyens, est aussi de
rendre intelligible nos dispositifs publics en matière de droits de la personne, ainsi que les décisions politiques
et juridiques qui rendent effectifs ces droits. Une méconnaissance du public quant aux réalités de la diversité
et de l’immigration, quant aux valeurs communes inscrites dans nos chartes, quant à la jurisprudence et aux
législations en matière d’égalité et d’équité a été particulièrement visible dans ce débat. De même pour les
politiques publiques mises en œuvre en matière d’immigration et d’intégration des immigrants, pourtant
effectives depuis trente ans au Québec. Si, sur le terrain social, la gestion des accommodements se passe
généralement bien, selon de nombreux intervenants des milieux scolaires et des services sociaux, les
besoins de formation, d’éducation, d’outils, de balises se sont fait cruellement sentir dans les interventions
d’une partie des publics. Une éducation aux droits humains, à la « diversité », à la citoyenneté (et même à
l’analyse critique des médias) mais aussi à la gestion « éthique » de la diversité, des accommodements et
des conflits, s’avère primordiale. Elle devrait s’adresser autant aux professionnels des médias et aux futurs
journalistes (puisqu’il n’existe actuellement aucun cours sur ces questions dans les écoles des médias des
universités québécoises) qu’aux différents intervenants, gestionnaires ou employés des secteurs de
l’éducation ou de la santé. Des balises sont certes souhaitables pour aider les intervenants à « gérer » les
demandes d’aménagements, mais une compréhension plus large de l’égalité et des réalités de l’immigration,
de la diversité ethnique et des dispositifs publics au Québec l’est tout autant chez les citoyens. Il en va du
développement des capacités ou compétences civiques de chacun afin de « débattre raisonnablement »
entre citoyens dans une société démocratique.
La solution n’est donc pas de changer la Charte ou de faire « sauter » les symboles religieux de l’espace
public, mais bien au contraire : de rappeler constamment la Charte et de bien l’appliquer; de se réconcilier
avec les « débats publics » sans tomber dans les accusations faciles, de permettre au gens de développer
des compétences civiques à cet égard, dans différents milieux; d’intégrer des connaissances sur les religions
aux programmes scolaires, de développer l’esprit critique et d’étendre l’éducation et les formations auprès
des différents publics ; de favoriser les occasions d’Interconnaissance et les échanges dit « interculturels »,
notamment dans les écoles.
Plus généralement, la « crise des accommodements raisonnables » a sans contredit suscité une prise en
compte sérieuse de ces questions par les pouvoirs publics, en montrant l’urgence d’élever la question du
racisme et des discriminations au rang des préoccupations civiques et du discours normatif, dans une
perspective d’égalité. Les nombreux discours populistes, voire racisants entendus nous ont révélé toute
l’importance de faire de la lutte contre les préjugés, les discriminations et les inégalités multiples un élément
plus central de « notre culture publique commune », par un « discours public commun » cohérent et global qui
lui donne sens. Un discours accessible et compréhensible pour la population québécoise qui doit se
l’approprier. Une « culture publique commune » n’existe pas en démocratie libérale sans s’appuyer sur une
vision normative intégrée des enjeux d’égalité, de justice sociale et d’effectivité des droits humains. Le
gouvernement actuel devrait en tenir compte dans l’élaboration de sa politique de lutte contre le racisme et la
discrimination, qui devrait être élargie en véritable politique « d’exercice de la citoyenneté » et de justice
sociale.
Un tel discours public commun s’actualise non seulement par des interventions en matière d'intégration des
minorités (immigrants ou nés au Québec), mais aussi par le soutien accru de la population majoritaire, qui est
confrontée à des chocs culturels et à une redéfinition rapide (et parfois confuse) de son identité collective,
215
pouvant mener épisodiquement à des crispations « hérouvilliennes » tout comme à des questionnements tout
à fait légitimes. Il importe de miser encore plus aujourd’hui sur des mesures de prévention, d’éducation et de
formation des publics de tous âges et dans tous les secteurs de la vie sociale, afin de limiter la dérive raciste
à des secteurs marginaux, même dans les situations difficiles de crises identitaires, qui peuvent s'accentuer
très rapidement. L’enjeu est d’assurer une meilleure compréhension du rôle non négligeable que les
dynamiques de discrimination, de ségrégation, d'inégalité et de marginalité jouent sur la cohésion sociale et
sur le développement de la société, ainsi que de l’importance, pour notre démocratie, des mécanismes de
protection et d’actualisation des droits, dont les accommodements raisonnables ou les programmes d’accès à
l’égalité font partie. Un tel discours public commun doit articuler des actions gouvernementales et
communautaires dans une perspective très concrète de co-responsabilité sociale (et d’obligations légales)
des citoyens et de tous les acteurs sociaux, économiques et politiques (incluant les médias, les entreprises et
les syndicats). Il devrait miser sur les secteurs qui influencent le traitement et « l’égalité des chances » des
minorités (l'emploi, l'éducation, les médias, le logement), sur les changements d’attitudes de la majorité ainsi
que sur le développement d'un sentiment d'appartenance à une société commune au-delà des replis
tribalistes. L’accroissement de lieux d'action collective, de jumelages ou de convivialité sociale où les citoyens
de toutes origines peuvent développer des relations d’interconnaissance et des solidarités sociales autour de
luttes communes, est aussi au fondement d’une culture publique commune participative, qui doit s’appuyer
sur le dynamisme local afin que l’écart entre discours normatif et pratiques sociales, entre les « élites » et le
« peuple » se réduise.
216
BIBLIOGRAPHIE
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1.
2.
Série de Radio-Canada sur les accommodement raisonnables : http://www.radio-canada.ca/accommodement
Émission
de
TVA
sur
les
accommodements
raisonnables :
http://lcn.canoe.com/lcn/dossiers/archives/2007/01/20070117-231129.html
3. Sur le kirpan à Gilles Proulx : Me Luc Allarie, conseiller juridique au Mouvement Laïque Québécois. (2 mars 06) :
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=1430&num=144&numBegin=141&id=11&name=value
4. À
Gilles
Proulx :
Saïd
Jaziri,
imam
de
la
mosqué
Al-Qods
(29
janvier
2007),
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=620&num=63&numBegin=61&id=11&name=value#
5. Sur le port du hidjab au soccer à Gilles Proulx : Brigitte Frot, DG de la fédération de soccer du Québec. (26 février
2007), http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=520&num=53&numBegin=51&id=11&name=value#
6. La directive du DGE sur les femmes voilées et les élections à Gilles Proulx : Denis Dion, porte-parole du DG des
élections.
(22
mars
2007),
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=430&num=44&numBegin=41&id=11&name=value#
7. Le port du voile au tae kwon do à Gilles Proulx : Jean Faucher, président de la Fédération Québécoise de Taekwondo.
(16 avril 2007), http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=350&num=36&numBegin=31&id=11&name=value
8. Le port du voile au tae kwon do à Paul Arcand : Jean Faucher – 07-04-16,
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?num=40&numBegin=31&begin=390&id=10&name=value#
9. La
directive
du
DGE
à
Paul
Arcand :
Denis
Dion
07-03-23,
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=440&num=45&numBegin=41&id=10&name=value
10. L’affaire des cabanes à sucre à Paul Arcand : 19 mars-Roch Gladu, propriétaire de l'Érablière au sous-bois,
accomodement
même
à
la
cabane
à
sucre.
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=450&num=46&numBegin=41&id=10&name=value
11. Code
d’Hérouxville
à
Paul
Arcand :
07-01-29
André
Drouin,
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=610&num=62&numBegin=61&id=10&name=value
,
12. Fenêtres
givrées
au
YMCA
à
Paul
Arcand :
06-11-07
Renée
Lavaillante
http://www.985fm.ca/mp3_entrevues.php?begin=810&num=82&numBegin=81&id=10&name=value
224
TABLEAU I. Articles en Novembre 2006, par semaine et par jour : types événementiel (E), éditorialchronique (C), lettre de lecteur (L)
Semaine du 1 au 7 novembre 2006
1
E
C
2
L
E
C
3
L
E
Journal
de Mtl
C
4
L
E
C
5
L
E
C
6
L
E
C
7
L
E
C
TOTAL
L
1
1
Gazette
Presse
1
1
2
Devoir
Soleil
Total
1
1
1
3
13
14
TOTAL
Semaine du 8 au 14 novembre 2006
8
E
C
Journal
de Mtl
1
2
Gazette
1
Presse
1
Devoir
1
9
L
E
C
10
L
E
C
11
L
E
L
E
C
L
E
C
L
E
C
L
4
1
3
7
1
1
4
2
1
1
Soleil
1
9
8
15
16
7
1
2
Total
C
12
5
1
2
1
4
1
1
2
20
21
1
6
1
6
30
Semaine du 15 au 21 novembre 2006
E
C
L
Journal
de Mtl
E
C
1
Gazette
1
Presse
1
1
1
17
L
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9
4
1
C
18
L
E
4
2
1
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3
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C
1
2
L
E
4
1
1
1
3
Soleil
1
1
1
18
12
C
2
TOTAL
L
2
1
1
4
L
1
Devoir
Total
C
19
1
1
7
1
5
30
6
2
4
4
19
1
1
4
2
13
1
1
1
8
6
24
76
225
Semaine du 22 au 30 novembre 2006
22
E
23
C L
Journal
de Mtl
2
Gazette
1
Presse
4
24
25
26
2
1
1
1
2
Total
9
TOTAL
5
1
1
2
1
5
5
1
1
1
29
E C L E C L E C L E C L E C L E C L
Devoir
Soleil
27- 28
(30)
2
2
2
3
2
19
226
TABLEAU II. Articles en janvier 2007, par semaine et par jour : types événementiel (E), éditorialchronique (C), lettre de lecteur (L)
Semaine du 1 au 7 janvier 2007
1
E
C
2
L
E
C
3
L
E
C
4
L
E
C
5
L
E
C
6
L
E
C
7
L
E
C
TOTAL
L
Journal
de Mtl
Gazette
1
1
Presse
Devoir
Soleil
Total
-
-
-
-
-
1
-
1
13
14
TOTAL
Semaine du 8 au 14 janvier 2007
8
E
Journal
de Mtl
C
9
L
E
1
C
10
L
E
C
11
L
E
C
12
L
E
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1
E
C
L
2
E
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L
2
6
Gazette
Presse
1
Devoir
1
1
1
1
3
Soleil
1
Total
3
2
15
16
1
-
-
1
2
3
20
21
11
Semaine du 15 au 21 janvier 2007
Journal
de Mtl
E
C
6
2
L
E
C
4
Gazette
17
E
C
L
E
C
L
E
C
L
E
C
12
7
1
5
6
1
3
8
1
3
5
1
1
1
1
1
1
Devoir
1
1
1
Total
1
1
1
2
1
9
21
19
L
Presse
Soleil
18
18
1
1
1
14
1
18
1
E
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2
1
1
1
L
TOTAL
1
67
1
5
1
12
2
1
1
1
1
1
1
15
6
9
1
8
101
227
Semaine du 22 au 28 janvier 2007
22
E
Journal
de Mtl
C
23
L
E
C
24
L
1
1
Presse
1
1
2
2
1
1
Soleil
1
Total
4
C
L
E
C
26
L
E
C
27
L
C
1
1
1
L
1
1
1
7
2
-
1
29
30
E
C
L
Journal
de Mtl
1
1
10
Gazette
1
Presse
2
1
Devoir
1
1
Soleil
1
E
C
L
E
4
2
C
TOTAL
L
1
19
4
14
1
4
2
1
1
2
2
9
2
1
19
1
4
1
1
19
31
6
32
3
16
11
67
E
C
TOTAL
L
1
3
1
2
1
5
2
11
2
6
Semaine du 29 au 31 janvier 2007
Total
E
28
1
Gazette
Devoir
E
25
1
5
6
26
228
TABLEAU III. Articles en Février 2007, par semaine et par jour : types événementiel (E), éditorialchronique (C), lettre de lecteur (L)
Semaine du 1 au 7 février 2007
1
E
Journal
de Mtl
C
2
2
L
E
1
Gazette
8
1
3
Presse
3
6
Devoir
1
2
C
L
E
1
3
3
2
2
1
TOTAL
23
C
4
L
1
1
1
E
C
L
E
C
2
6
L
E
2
1
2
3
3
3
1
1
2
18
2
1
L
2
2
13
TOTAL
E
C
L
1
1
5
21
2
1
1
6
29
2
3
1
37
2
3
18
1
3
7
C
7
1
1
1
15
5
1
8
2
Soleil
3
2
2
14
17
26
119
Semaine du 8 au 14 février 2007
8
9
E
C
Journal
de Mtl
1
1
Gazette
2
2
Soleil
1
E
C
L
3
3
2
1
1
C
11
L
1
2
2
1
1
5
Total
E
3
1
Presse
Devoir
L
10
12
E
C
2
1
3
1
2
2
1
1
1
20
2
12
L
1
1
15
L
E
C
L
3
1
1
2
1
C
L
2
14
16
1
2
9
TOTAL
1
1
1
12
E
2
1
3
1
C
14
1
1
3
E
13
1
19
1
1
17
2
2
20
11
7
86
Semaine du 15 au 21 février 2007
15
E
C
Journal
de Mtl
1
Gazette
1
16
L
E
C
1
1
1
Presse
L
E
C
1
Soleil
L
E
C
19
L
1
1
4
E
C
20
L
E
C
21
L
E
C
1
7
1
1
1
4
L
4
3
1
1
TOTAL
4
1
1
1
3
18
1
1
Devoir
Total
17
1
4
1
2
2
3
8
-
23
229
Semaine du 22 au 28 février 2007
22
E
C
23
L
E
C
24
L
E
C
25
L
E
C
26
L
E
C
Journal
de Mtl
L
E
C
2
Gazette
1
Presse
1
Devoir
1
Soleil
1
Total
27
1
1
1
2
2
3
1
2
1
6
1
2
28
C
TOTAL
L
E
8
2
1
13
1
3
3
14
2
1
1
1
1
4
1
1
2
8
3
19
1
L
14
8
47
230
TABLEAU IV. Articles en Mars 2007, par semaine et par jour : types événementiel (E), éditorialchronique (C), lettre de lecteur (L)
Semaine du 1 au 7 mars 2007
1
E
C
2
L
Journal
de Mtl
E
C
3
L
E
C
4
L
1
E
2
1
1
1
2
Presse
1
1
1
1
1
Soleil
1
2
Total
L
2
Gazette
Devoir
C
5
E
C
6
L
E
C
7
L
E
C
1
1
1
1
3
5
1
TOTAL
L
1
5
2
21
5
1
2
1
1
8
6
8
9
1
1
5
8
2
9
4
38
13
14
TOTAL
Semaine du 8 au 14 mars 2007
E
C
Journal
de Mtl
Gazette
L
E
C
10
L
E
C
11
L
E
C
12
L
E
C
L
E
C
L
E
C
L
3
1
1
Presse
3
1
1
2
4
1
Devoir
3
1
1
Soleil
1
Total
5
4
15
16
2
1
3
1
1
-
2
1
2
20
21
15
Semaine du 15 au 21 mars 2007
E
Journal
de Mtl
1
Gazette
1
C
L
E
C
1
1
17
L
E
C
18
L
E
C
19
L
E
C
5
1
Presse
E
C
L
1
1
12
2
1
2
Devoir
1
1
3
1
1
C
L
1
5
28
1
1
7
1
4
2
3
2
E
1
Soleil
Total
L
5
TOTAL
2
23
5
11
46
231
Semaine du 22 au 28 mars 2007
22
Journal
de Mtl
E
C
1
1
Gazette
23
L
2
E
L
E
1
7
1
1
3
3
Presse
1
Devoir
1
Soleil
1
Total
4
C
24
1
4
C
25
L
E
C
C
1
1
2
1
1
E
C
1
Devoir
C
-
C
L
2
C
1
17
3
3
6
31
E
E
1
13
L
L
9
TOTAL
L
1
2
1
2
2
3
Soleil
1
E
2
Presse
Total
L
TOTAL
13
Journal
de Mtl
Gazette
C
1
1
30
L
E
28
2
Semaine du 29 au 31 mars 2007
E
L
27
1
16
29
26
-
3
3
45
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* Your assessment is very important for improving the work of artificial intelligence, which forms the content of this project

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