MANUAL TÉCNICO FILTRO DE POTENCIALES

MANUAL TÉCNICO FILTRO DE POTENCIALES
MANUAL TÉCNICO FILTRO DE POTENCIALES
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Introducción a la Protección Catódica
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Perjucios de la electrolisis
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Filtro de Potenciales
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Conexión del Filtro de Potenciales
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1
Introducción a la Protección Catódica
Cada metal en el agua adquiere un potencial eléctrico determinado que se mide por medio de un
electrodo de referencia (dispositivo de medida). Si dicho potencial lo hacemos más negativo que un
determinado valor (específico para cada metal), conseguimos que ese metal no se oxide, incluso
estando sumergido en un medio tan agresivo como el agua de mar.
Esta tecnica de protección contra la corrosión se conoce con el nombre de Protección Catódica.
La Protección Catódica puede conseguirse de dos maneras:
•
Colocando en el metal a proteger metales muy negativos tales como el Aluminio, el Zinc y el
Magnesio. La desventaja de esta técnica es que los metales se van disolviendo en el agua
con lo que habrá que reemplazarlos periódicamente. Esta técnica se conoce como
Protección Catódica por Ánodos de Sacrificio.
•
Aplicando al metal a proteger un potencial negativo determinado. Esto se consigue
inyectando corriente negativa a dicho metal, y simultáneamente, corriente positiva al mar a
través de ánodos de Titanio activado. La ventaja principal es que estos ánodos, al contrario
que los de sacrificio, poseen una vida útil de más de 20 años. Esta técnica se conoce como
Protección Catódica por Corriente Impresa.
Para inyectar la corriente se usan reguladores de corriente contínua (DC), los cuales la
dosifican de acuerdo con los potenciales captados por un electrodo de referencia. Así pues
mediante esta técnica, si conseguimos que cada metal mantenga un potencial dentro de los
límites de inmunidad, el metal se conservará sin oxidarse en ningún momento.
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Perjucios de la Electrolisis
Ultimamente se están detectando en muchas embarcaciones amarradas en pantalanes y conectadas a
la aliméntación eléctrica del muelle, desgastes excesivos en los ánodos de zinc que poseen en un
período anormalmente corto y sin ninguna explicación lógica. Esta circunstancia es bastante alarmante,
pues si no se retira la embarcación del agua lo antes posible, los ánodos terminan por desaparecer
(disolviéndose por completo), perdiendo así su poder protector contra la corrosión, y causando ésta
daños irreparables en la obra viva del barco.
En este caso sucede lo que en el lenguaje de los barcos se denomina Electrolisis. Esto es, el muelle
está provocando daños en los ánodos de zinc, acortando su vida útil en porcentajes muy altos, para a
continuación deteriorar grávemente los metales de la obra viva del barco.
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El fenómeno se explica por sí solo en la Ilustración 1, siendo su causa más sencilla de lo que parece:
Ilustración 1: Conexión de embarcaciones (con y sin filtro) a un muelle o pantalán.
Cuando conectamos una manguera de corriente desde el barco a la toma de corriente del muelle a
través del cable (normalmente verde-amarillo) de masa (1), estamos uniendo la masa del barco (motor,
casco metálico, hélice, etc…) con la masa de la obra viva del barco de al lado, y a su vez, todos con la
masa del muelle. Al tener las masas conectadas, los sistemas de protección catódica individuales de
cada barco no pueden con la magnitud de la masa del resto de los barcos y el muelle combinados, con
lo que el potencial de cada barco disminuye por debajo de su umbral de protección.
Sin embargo, las normas de seguridad obligan a conectar la masa del barco a un cable de tierra para
que en caso de un fallo de aislamiento en alguna de las fases, esas corrientes peligrosas para las
personas puedan drenarse a tierra por el cable de masa, impidiendo que la embarcación propague
tensiones que puedan lesionar a las personas.
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Filtro de Potenciales
El Filtro de Potenciales soluciona el anterior problema aislando el barco del muelle en lo que a corrientes
contínuas de baja tensión se refiere, con lo que cada barco mantiene su propio potencial sin afectarle
la presencia del muelle ni la de los demás barcos que estén conectados a las tomas de corriente.
Además, en caso de fallo de aislamiento de la corriente alterna, el filtro se comporta como un
conductor perfecto descargando ésta a tierra.
El material del filtro está hecho a base de titanio sin componentes electrónicos, por lo que es
insensible a picos de corriente que pudieran dañarlos (por ejemplo tormentas eléctricas). Su diseño
es simétrico y se coloca soldándolo a los dos extremos que resultan de cortar el cable amarillo-verde
de tierra.
Para funcionar, debe de estar sumergido en agua de mar siempre que el barco permanezca con
conexión eléctrica al muelle, ya que en caso de no estarlo, perdería la capacidad de descargar a
tierra las corrientes alternas que surgieran por fallo en el aislamiento de cualquier fase del sistema de
alimentación del pantalán.
Ilustración 2: Filtro de Potenciales estándar de 25 A.
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La conductividad del filtro en corriente alterna se consigue mediante ánodos de titanio activado
sumergidos en un electrolito (líquido conductor de la corriente) como es el agua de mar. El filtro de
potenciales de Titanio, hace la misma función que el transformador de aislamiento, pero tiene varias
ventajas sobre éste: menos peso, menos costo y prácticamente está exento de averías.
En función del modelo, los filtros de potenciales son capaces de drenar durante pocos minutos 25,
100 y 250 Amperios con corriente alterna de hasta 380 voltios. En la Ilustración 2 se muestra el filtro
estándar de 25 A.
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Conexión del Filtro de Potenciales
Siguiendo el esquema de la página siguiente, haremos pasar el cable de tierra que proviene del muelle a
través del filtro, cortándolo y uniendo cada punta a los cables que salen del filtro. Se puede poner en la
clavija del barco o en la que se enchufa a la base del muelle. Uniremos los cables aplicándoles estaño y
encintándolos a otros de menor sección para que quepan dentro del enchufe. La longitud del cable
usado para el empalme no debe exceder los 20 cm. y su sección debe ser igual o superior a 1mm2.
Dicho empalme deberá también ser completamente impermeable.
El filtro también se puede dejar fijo en la torreta de toma de corriente del pantalán. En este caso hay que
poner tantos filtros en cada torreta como tomas de corriente tenga la misma. Al estar estos fijos, se
pueden sumergir en el mar debajo de la torreta con lo que quedarían ocultos.
En lo relativo a la profundidad, basta con sumergirlo de manera que no sobresalga nunca del nivel del
mar por ningún extremo. Por otra parte, la longitud estándar de los cables del filtro es de 2 metros,
habiéndose diseñados éstos para resistir perfectamente el agua de mar. Si por cualquier circunstancia
se quisieran prolongar, poner especial cuidado en hacerlo a una altura en la que el empalme no
estuviera en contacto en ningún momento con el agua de mar, pues se podrían dañar las conexiones
internas entre el cobre y el titanio del filtro.
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220
V
220
V
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3
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2
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Filtro de Potenciales de Titanio
1 Filtro de potenciales de titanio sumergido en
agua salada
2 Electrodos de titanio activado
3 Cable a enchufe (cable de tierra)
4 Enchufe embarcación
5 Cable a toma de corriente
6 Toma de corriente 110V-220V
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