Agricultural Plan Background Report

Agricultural Plan Background Report

 

 

 

RDNO Agricultural Plan Background Report 

 

 

 

 

 

 

 

 

January 9, 2015 

 

  1

 

 

 

Table of Contents 

List of Tables .................................................................................................................................................. i

 

Acknowledgements ...................................................................................................................................... iii

 

Acronyms ..................................................................................................................................................... iv

 

Executive Summary ....................................................................................................................................... v

 

Introduction .................................................................................................................................................. 1

 

Intent of Regional Agricultural Plans   ....................................................................................................... 1

 

A Definition of Agriculture ........................................................................................................................ 2

 

The Regional Agricultural Plan Summary and Process ............................................................................. 2

 

Regional Context ........................................................................................................................................... 4

 

Overview of Communities ........................................................................................................................ 5

 

Okanagan Indian Band .......................................................................................................................... 5

 

Splatsin Nation ...................................................................................................................................... 5

 

Electoral Area “B” (Rural Vernon) ......................................................................................................... 5

 

Electoral Area “C” (Rural Vernon) ......................................................................................................... 6

 

Electoral Area “D” (Rural Lumby) .......................................................................................................... 6

 

Electoral Area “E” (Cherryville) ............................................................................................................. 6

 

Electoral Area “F” (Rural Enderby) ........................................................................................................ 6

 

City of Vernon ....................................................................................................................................... 7

 

District of Coldstream ........................................................................................................................... 7

 

Village of Lumby .................................................................................................................................... 7

 

City of Armstrong .................................................................................................................................. 7

 

Township of Spallumcheen ................................................................................................................... 7

 

City of Enderby ...................................................................................................................................... 8

 

History ........................................................................................................................................................... 9

 

Policy and Regulatory Context .................................................................................................................... 13

 

Federal .................................................................................................................................................... 13

 

Provincial ................................................................................................................................................. 14

 

  2

 

 

 

Local and Regional .................................................................................................................................. 17

 

Select Local Agricultural Planning Initiatives .......................................................................................... 20

 

Environmental Context ............................................................................................................................... 23

 

Water Resources ..................................................................................................................................... 23

 

Soils and Geography ............................................................................................................................... 29

 

Agricultural Capability ............................................................................................................................. 29

 

Weather and Climatic Capability for Agriculture .................................................................................... 30

 

Invasive Species ...................................................................................................................................... 32

 

Climate Change ....................................................................................................................................... 33

 

Agricultural Profile ...................................................................................................................................... 35

 

Amount of Farmland and Farm Numbers ............................................................................................... 36

 

Crop Production ...................................................................................................................................... 38

 

Livestock Production ............................................................................................................................... 41

 

Farm Practices ......................................................................................................................................... 43

 

Farm Valuation ........................................................................................................................................ 43

 

Operator Profile ...................................................................................................................................... 45

 

Agricultural Infrastructure ...................................................................................................................... 47

 

Transportation .................................................................................................................................... 47

 

Agricultural Input and Service Suppliers ............................................................................................. 47

 

Manufacturing and Processing ........................................................................................................... 47

 

Local Marketing and Distribution ....................................................................................................... 49

 

Conclusion and Next Steps.......................................................................................................................... 51

 

References and Bibliography ...................................................................................................................... 52

 

Appendices ..................................................................................................................................................... i

 

Appendix I: Federal and Provincial Policies and Regulations Pertaining to Agriculture ................................ i

 

Appendix II. RDNO Regional Growth Strategy Goals ................................................................................. xxii

 

  3

 

 

List of Tables 

Table 1. Weather characteristics in the RDNO (Environment Canada, 2014). ........................................... 30

 

Table 2. Growing Degree Days (GDDs) for the Vernon‐Coldstream Ranch and Armstrong areas 

(Environment Canada, 2014). ..................................................................................................................... 31

 

Table 3. Potential agricultural impacts of climate change. ......................................................................... 33

 

Table 4. Climate Projections for the RDNO in the 2020s, 2050s, and 2080s (PCICS, 2014). ...................... 34

 

Table 5. Statistics Canada delineation of RDNO. ........................................................................................ 36

 

Table 6. Distribution of ALR (Food System Plan, 2007) .............................................................................. 36

 

Table 7. Total Number of Farms (Statistics Canada) ................................................................................... 37

 

Table 8. Land Tenure Agreements in Hectares (Statistics Canada, 2011) .................................................. 37

 

Table 9. Land Cover in the ALR in RDNO (ALUI, 2014) ................................................................................ 37

 

Table 10. Crop Production Over Time (Statistics Canada) .......................................................................... 38

 

Table 11. Field Crop Production from 1996 to 2011 in Hectares (Statistics Canada) ................................. 38

 

Table 12. Fruit Production From 2001‐2011 in Hectares (Statistics Canada) ............................................. 39

 

Table 13. Vegetable Production from 2001‐2011 in Hectares (Statistics Canada) ..................................... 39

 

Table 14. ALUI results for crop types in farms surveyed (2014). ................................................................ 40

 

Table 15. Livestock Production from 1996‐2011 (Statistics Canada) ......................................................... 41

 

Table 16. Livestock operations in the RDNO based on the ALUI (2014). .................................................... 42

 

Table 17. Farm Practices in Hectares of Production (Statistics Canada) .................................................... 43

 

Table 18. Farm Profitability from 2001‐2011 (Statistics Canada) ............................................................... 43

 

Table 19. Revenue per Hectare from 1996‐2011 (Statistics Canada) ......................................................... 44

 

Table 20. Gross Farm Receipts (Statistics Canada, 2011) ........................................................................... 44

 

Table 21.  Number of farms and farm value from 2001‐2011 (Statistics Canada) ..................................... 45

 

Table 22. Farm Operator Profile for the RDNO (Statistics Canada, 2011) .................................................. 45

 

  i

Table 23. Age of Farm Operators in RDNO from 2001‐2011 (Statistics Canada)........................................ 45

 

Table 24. Age of Farm Operators Across Canada (Statistics Canada, 2011) ............................................... 46

 

Table 25. Hours Spent per Week Working for the Farm (Number of Operators) (Statistics Canada) ........ 46

 

 

 

Table A1.  Summary of OCP agricultural policies in the RDNO. .................................................................... x

 

TableA2. Summary of zoning bylaws and permitted agricultural uses in RDNO. ....................................... xvi

 

 

 

  ii

 

 

Acknowledgements 

 

 

 

 

 

 

The Regional District of North Okanagan Agricultural Area Plan is a strategy and policy framework document,  resulting from a regional planning initiative led by the Regional District of the North Okanagan (RDNO) in  collaboration with: 

 

Ione Smith, P.Ag. 

 

Upland Consulting 

Andrea Lawseth, P.Ag. 

 

AEL Agroecological Consulting   

Janine de la Salle 

Urban Food Strategies 

 

the “Consulting Team” 

 

Brooke Marshall, MCIP, RPP 

 

 

The  project  was  initiated  and  coordinated  by  the  RDNO  Planning  Department,  which  included  securing  a  50/50  match funding agreement with the Investment Agriculture Foundation of BC.  Project coordination, key input into  the  plan,  and  in‐kind  support  were  provided  by  the  Regional  Agricultural  Advisory  Committee.  Local  citizens,  stakeholders and participants of public meetings and focus groups also provided invaluable input and feedback, for  which  the  authors  express  much  gratitude.  Images  used  in  this  document  are  used  with  permission  from  Ione 

 

Smith and Andrea Lawseth, unless otherwise indicated. Not for duplication or distribution. All rights reserved. 

This project was funded in part by the Investment Agriculture Foundation of BC through programs it delivers on 

  behalf of Agriculture and Agri‐Food Canada and the BC Ministry of Agriculture. 

Agriculture and Agri‐Food Canada, the BC Ministry of Agriculture and the Investment Agriculture Foundation of BC,  are  pleased  to  participate  in  the  delivery  of  this  project.  We  are  committed  to  working  with  our  partners  to  address issues of importance to the agriculture and agri‐food industry in British Columbia. Opinions expressed in  this report are those of the authors and not necessarily those of Agriculture and Agri‐Food Canada, the BC Ministry  of Agriculture and the Investment Agriculture Foundation 

 

  iii

 

Acronyms 

 

AAC   

AAP   

AAFC   

GVW   

IAF    

IHA   

LGA   

LTSA   

MIR   

MOA   

OBWB   

OCP   

RAP   

RAAC   

REF    

RDNO    

SRW   

AGRI   

ALC   

ALR   

ALUI   

ARDCorp 

BCAA    

BCAC   

BCMoE   

BSE   

CFIA   

CLI    

CSA    

DPA    

FIRB    

FPPA    

 

 

SSFPA    

UBCM   

WDM   

WWOOF 

Agricultural Advisory Committee 

Agricultural Area Plan 

Agriculture and Agri‐Food Canada 

BC Ministry of Agriculture 

Agricultural Land Commission 

Agricultural Land Reserve 

Agricultural Land Use Inventory 

Agriculture Research and Development Corporation 

BC Assessment Authority 

BC Agriculture Council 

BC Ministry of Environment 

Bovine Spongiform Encephalopathy 

Canadian Food Inspection Agency 

Canadian Land Inventory 

Community Supported Agriculture 

Development Permit Area 

Farm Industry Review Board 

Farm Practices Protection (Right to Farm) Act 

Greater Vernon Water 

Investment Agriculture Foundation of BC 

Interior Health Authority 

Local Government Act 

Land Title and Survey Authority of BC 

Meat Inspection Regulation 

Market Opportunities Analysis 

Okanagan Basin Water Basin 

Official Community Plan 

Regional Agricultural Plan 

Regional Agricultural Advisory Committee 

Real Estate Foundation 

Regional District of North Okanagan 

Shuswap River Watershed 

Small Scale Food Processor Association 

Union of BC Municipalities 

Water Demand Model 

Willing Workers on Organic Farms 

 

  iv

 

Executive Summary 

 

Agriculture in the Regional District of North Okanagan (RDNO) has played an important role throughout  its  history.  Agriculture  is  significant  to  the  economy,  growth  and  identity  of  the  region.  This  Regional 

Agricultural  Plan  (RAP)  has  been  undertaken  as  a  priority  Regional  Growth  Strategy  implementation  project through a collaborative process involving consultation with the agricultural industry, the public,  local and senior levels of government and other local stakeholders.  

 

The Background Report is one of the initial deliverables in a comprehensive process that will result in a 

RAP  for  the  RDNO.  The  Background  Report,  in  conjunction  with  the  Market  Opportunity  Analysis,  will  provide the context for the development of strategies, actions and potential pilot projects that may be  undertaken  or  supported  by  the  RDNO,  member  municipalities,  agricultural  producer  associations  or  other  stakeholders,  to  enhance,  promote  and  sustain  a  resilient,  prosperous  and  diverse  agricultural  sector  in  the  region.  This  report  provides  an  overview  of  the  agricultural  context  of  the  region  and  presents the results of the agricultural land use inventory (ALUI) and Census of Agriculture analysis, as  well as preliminary issue identification 

 

Agriculture has been an integral part of the North Okanagan way of life since initial settlement of the  region  by  cattle  ranchers  more  than  100  years  ago.  Agricultural  production  has  evolved  over  the  last  century,  with  the  region  supported  both  very  large  scale  and  small  scale  farm  operations  producing  a  diversity  of  agricultural  products  including  tree  fruit,  dairy,  beef  cattle,  vegetables,  cereal  and  ancient  grains, poultry, eggs, hay and Christmas trees. Over the past 20 years, beef cattle ranching and forage  production have become much less prominent and dairy production has become one of the dominant  agricultural  sectors  in  the  region.  The  agricultural  sector  is  dynamic  and  is  economically  reliant,  to  a 

  certain extent, on exporting raw and processed farm goods out of the region. 

Approximately  9%  of  the  total  Regional  District  land  base,  primarily  along  valley  bottoms,  has  an 

Agricultural Land Reserve (ALR) designation. Almost all ALR land is privately owned, while the remainder  is  Crown  land.  While  there  is  approximately  65,000  ha  of  ALR  in  the  RDNO,  over  84,000  ha  are  associated with farming activity, pointing to the fact that some operations are located outside the ALR. 

Cultivated  lands  for  field  crops  (over  21,000  ha)  and  livestock  pasture  (over  48,000  ha)  represent  the  major land uses.  

 

While the total number of farms in the region has remained relatively static at approximately 1,100, the  number  of  cattle  ranching  operations  declined  by  nearly  half  between  2001  and  2011,  reflecting  the  impact  of  the  changes  to  the  meat  inspection  regulation  (MIR)  since  2004,  which  has  reduced  the  number of opportunities for meat producers to process and sell their products locally. Poultry and egg  production has expanded and the dairy industry has dramatically intensified (less farms but more cows) 

  over the last ten years and is now a significant contributor to overall regional farm gate sale receipts.  

According to Census of Agriculture data, total gross farm receipts have steadily been increasing over the  last 10 years, increasing from $84 million in 2001 to $126 million in 2011.  

  v

 

 

Introduction 

 

Agriculture defines the history and identity of the North Okanagan. Every community within the North 

Okanagan  includes  Agricultural  Land  Reserve  (ALR)  lands  and  has  agricultural  designations  supporting  agriculture  within  their  Official  Community  Plans  (OCPs),  as  well  as  agricultural  policies  and  zoning. 

Agriculture  provides  local  and  regional  economic  benefits,  as  well  as  multiple  opportunities  for  local  access  to  agricultural  produce  and  products.  In  2011,  total  gross  farm  receipts  were  estimated  to  be 

  worth over $126 million and farms provided jobs for 4.6% of the labour force in the North Okanagan. 

The  development  of  a  Regional  Agricultural  Plan  (RAP)  is  an  important  opportunity  for  the  Regional 

District  of  North  Okanagan  (RDNO)  and  the  agricultural  sector  to  work  toward  a  more  resilient  and  sustainable  agricultural  sector.  Although  the  Regional  District’s  and  member  municipalities’  planning  initiatives have been lessening urban development pressure on productive agricultural lands, it has been  recognized that long term planning for agriculture is essential for the long‐term viability, resilience and  sustainability of the agricultural sector. The RAP process has provided a unique opportunity to develop  recommended strategies, policies, actions and pilot projects that could support agriculture in the future. 

 

The RAP was initiated in early 2013 as a priority Regional Growth Strategy (RGS) implementation project,  with generous support by the Investment Agriculture Foundation. The planning process is being led by  the  Regional  District  and  the  Regional  Agricultural  Advisory  Committee  (RAAC),  comprised  of  elected  officials  and  members  of  the  farm  community,  providing  technical  advice  and  input  into  the  planning 

  process, as well as acting as a liaison with the regional agricultural community. Upland Consulting has  been retained to undertake the development of the RAP. 

 

The Background Report presents the an overview of the regional context, results of the agricultural land  use inventory (ALUI), Census of Agriculture analysis, community consultation and issue identification.  

 

Intent of Regional Agricultural Plans   

Regional  Agricultural  Plans  recognize  agriculture  as  the  highest  and  best  use  of  agricultural  land  and  focus on developing strategies to support a viable agricultural industry at the local level

1

. The intent of  the  RAP  is  to  provide  guidance  to  regional  and  local  government  that  supports  local  and  regional  planning  efforts.  The  RAP  for  the  North  Okanagan  region  is  being  developed  with  the  support  and  partnership of the RDNO. The intent of this plan is to provide an overview of the current regional food  system  in  the  North  Okanagan,  identify  opportunities  and  make  recommendations  that  would  help  support  a  healthy,  resilient  and  sustainable  agricultural  sector.  The  RAP  considers  agriculture  in  its  regional context and anticipates future changes and challenges.  

                                                            

1

 Smith, B. 1998. Planning for Agriculture. BC Ministry of Agriculture publication.  http://www.al.gov.bc.ca/resmgmt/publist/800Series/822420‐1.pdf

 

  1

 

 

 

A Definition of Agriculture 

It  can  be  difficult  for  any  community  to  agree  upon  the  terms  used  to  describe  food  production  at  a  regional level. Definitions outlined by dictionaries, Statistics Canada, and the BC Assessment Authority 

 

 

(BCAA) help to provide a starting point for discussion. 

Agriculture” according to the Merriam Webster dictionary: 

The science, art, or practice of cultivating the soil, producing crops, and raising livestock and in  varying degrees the preparation and marketing of the resulting products. 

 

A “census farm” as described by Statistics Canada:  

An agricultural operation that produces at least one of the following products intended for sale:  crops (hay, field crops, tree fruits or nuts, berries or grapes, vegetables, seed); livestock (cattle,  pigs, sheep, horses, game animals, other livestock); poultry (hens, chickens, turkeys, chicks, game  birds,  other  poultry);  animal  products  (milk  or  cream,  eggs,  wool,  furs,  meat);  or  other  agricultural products (Christmas trees, greenhouse or nursery products, mushrooms, sod, honey,  maple syrup products). 

In the Agricultural Census, an agricultural operation is defined as: “a farm, ranch or other operation that 

produces agricultural products intended for sale.” 

 

Farm status (or farm class) as determined by BCAA

2

a) land used for a qualifying agricultural use;  b) land used for a purpose that contributes to a qualifying agricultural use;  c) land used for a farmer’s dwelling;  d) land in an agricultural land reserve (ALR) that is used for a retired farmer’s dwelling;  e) land used for the training and boarding of horses when operated in conjunction with horse  rearing; and  f) in some cases, vacant land associated with a farm. 

 

A combination of the above‐mentioned definitions, the project Terms of Reference, and discussions with  farmers  and  other  stakeholders  were  used  to  ensure  that  a  variety  of  levels  and  types  of  food  production were captured in the RAP to accurately reflect food production occurring in North Okanagan 

  region.  

The Regional Agricultural Plan Summary and Process 

 

The RAP (including this Background Report and the Market Opportunities Analysis) provides an overview  of  the  current  regional  food  system  in  the  North  Okanagan,  identifies  opportunities  for  the  RDNO, 

                                                            

2

 BC Assessment Authority fact sheet: classifying farmland.  http://www.bcassessment.ca/public/Fact%20Sheets/Classifying%20Farm%20Land.aspx

 

  2

 

  member municipalities, agricultural sector organizations, community groups and other stakeholders to  support  agriculture  and  the  regional  food  system,  and  makes  recommendations  that  would  support  a  healthy, resilient and sustainable agricultural sector. This Background Report has been developed as a  context document to provide information about agricultural and environmental resources as well as an  overview of the regulatory environment within the RDNO. A Market Opportunities Analysis (MOA) has  been  developed  separately  and  documents  key  issues,  challenges,  and  opportunities  for  the  regional  agricultural  sector.  The  MOA  also  includes  a  summary  of  engagement  efforts  conducted  through  the 

RAP  process  including  community  and  farmer  surveys.  The  final  document,  the  RAP,  synthesizes  the 

Background Report and MOA into a vision statement, objectives, a set of recommended actions as well 

  as an outline of pilot projects, an implementation strategy, and a funding strategy. 

 

The specific process objectives of the RAP as set forth in the Terms of Reference are to: 

 Undertake a comprehensive analysis of the agricultural industry and the resource base; 

 Identify agricultural issues, trends, opportunities and challenges facing the agricultural industry; 

 Develop strategies and policies to take advantage of opportunities and mitigate challenges; 

 Develop policies to protect agricultural land; 

 Develop policy and establish criteria to assist in the evaluation of ALR exclusion, non‐farm use  and subdivision applications; and, 

Provide recommendations that will promote public awareness of the importance of agriculture.

 

 

The following outcomes of the project are expected: 

 A vision for agriculture for the next 20 years is developed; 

 Current issues and opportunities relating to agriculture are identified and explored; 

 Stakeholders are engaged to contribute to a comprehensive action plan that is reflective of their  input; 

 Creative actions and approaches to address issues and opportunities are developed; 

 Opportunities  and  policies  that  will  support  and  enhance  the  economic  sustainability  and  resilience of the agricultural industry are identified; and 

 An implementation strategy and funding strategy are created; 

 

 

The RAP process was initiated in December 2013 and includes the following actions: 

1. Regular meetings with RDNO staff and the RAAC 

2. Regional food system workshop to identify collaboration opportunities 

3. Public open houses to initiate the project 

4. Focus group sessions with key stakeholders 

5. Surveys of the farming and non‐farming communities 

6. General context review and development of the Background Report 

7. Preliminary MOA 

8. Drafting the RAP 

9. Reviewing the draft with RDNO staff and the RAAC (to be completed) 

10. Public open house to present the draft AAP to the public (to be completed) 

11. Finalizing the AAP and preparation for its adoption (to be completed) 

 

  3

Regional Context 

 

The RDNO is located in the northern portion of the Okanagan Valley, in central British Columbia (BC) and  the southern upland portion of the Shuswap watershed. Vernon is the North Okanagan’s regional urban  centre, while Coldstream, Armstrong, Enderby and Lumby are local urban centres, as shown on Map 1

 

The Regional District is located approximately 50 kms north of Kelowna and 80 kms east of Kamloops,  and is central to Salmon Arm to the northwest, Sicamous to the north and Oyama to the south.  

 

 

Figure 1. Location of the Regional District of North Okanagan and map of Electoral Area and municipal boundaries. 

 

 

The  RDNO  consists  of  six  municipalities  and  five  Electoral  Areas,  which  cover  over  787,000  km

2

.    The 

Regional District’s population was 81,237 in 2011 and has been increasing over 1 % annually since 2001,  which is above the provincial average. The majority of the population, which is generally older than the 

BC average, has settled in the valleys, were the majority of ALR properties are located. With over 65,000  hectares of land within the ALR, the agricultural land base makes up approximately 9% of the RDNO’s  area.  Competition  for  other  land  uses  is  high,  especially  within  the  valleys,  where  urban  expansion  pressures are greatest. Due to rapid population growth and continued urban pressure on the ALR, the 

North Okanagan’s Regional Growth Strategy was undertaken. Several municipal agricultural area plans 

  and food security and food system planning has been undertaken in the past. The Regional Agricultural 

Plan will build upon these initiatives.  

 

  4

 

 

Overview of Communities 

Okanagan Indian Band

 

The presently known Okanagan valley is also known as the Okanagan Indian Nations traditional territory,  or  as  the Syeelhwh  Nation,  which  means  “the  people  who  live  here”.  S‐Ookanhkchinx  or  Okanagan  translates to mean “transport toward the head or top end”.

3

 This refers to the people traveling from the 

  head of the Okanagan Lake to where the Okanagan and Columbia rivers meet.  

The  Okanagan  people  were  hunters  and  gatherers,  their  staple  diet  consisted  of  deer,  salmon,  and  rabbit. The Okanagans were also gatherers of roots, berries and various other plants. The first contact 

  with the Okanagans was probably made in the late 1700’s through the Hudson’s Bay Company. Reserves  were  established  in  the  early  1900’s,  however  the  Okanagan  people  opposed  the  establishment  of  reserves  without  first  having  negotiated  a  treaty.  To  this  day  no  treaty  has  been  negotiated  with  the 

Okanagan people. 

Splatsin Nation

 

The  Splatsin  people  reside  on  Indian  reserve  lands  adjacent  to  the  City  of  Enderby  to  the  south  and  across the Shuswap river to the east. The Splatsin are the most southern tribe of the Shuswap Nation,  the largest Interior Salish speaking First Nation in Canada whose aboriginal territory stretches from the 

BC and Alberta border near the Yellowhead Pass to the plateau west of the Fraser River, southeast to  the  Arrow  Lakes  and  to  the  upper  reaches  of  the  Columbia  River.

4

 The  Shuswap  River  was  an  integral  transportation route used to travel from village to village and to food gathering areas of the Splatsin. 

 

In  2013  the  Splatsin  developed  a  Crop  Suitability  and  Agriculture  Feasibility  Study

5

 to  explore  farming 

  opportunities within their traditional territories and reserve lands. 

Electoral Area “B” (Rural Vernon)

 

Electoral Area “B” encompasses 489 km

2

  to the west, northwest and southeast of the City of Vernon,  and had a population of 3,046 in 2011. It is estimated that 52% of all private land in Area “B” is within  the ALR. Electoral Area “B’ communities are separated by the City of Vernon, Kalamalka Lake, Okanagan 

Indian Band and District of Coldstream. Specific communities within Area “B” include: 

 

                                                            

3

 Okanagan Indian Band: An Introduction.  http://okib.ca

 

4

 Splatsin Official Website:  http://www.splatsin.ca/about/  

5

 Splatsin Crop Suitability and Agriculture Feasibility, 2013: http://www.splatsin.ca/wp‐content/uploads/CROP‐SUITABILIT‐IAF‐ v‐9‐0‐October‐02‐135‐PAGES.pdf 

  5

 

 Commonage, south of Vernon on the northwest shore of Kalamalka Lake; 

 Cosens Bay, south of Vernon on the east shore of Kalamalka Lake; 

 Swan Lake, north of Vernon on the west and east shore of Swan Lake; and 

 Westside, west of Vernon and west of Lake Okanagan. 

 

Electoral Area “C” (Rural Vernon)

 

Electoral Area “C” includes 301 km

2

 to the northwest of Vernon and a population of 3,872 in 

 

2011. Area “C” is home to Silver Star Mountain. Approximately 30% of all the private land in 

Area “C” is within the ALR.  

Electoral Area “D” (Rural Lumby)

 

Electoral  Area  “D”  is  located  at  the  centre  of  the  Regional  District,  surrounding  the  Village  of  Lumby. 

Area “D” had a population of 2,848 in 2011 and is over 1,800 km

2

 in area. The area has a strong rural  character  focusing  on  the  agricultural  and  forestry  sectors,  as  well  as  the  tourism  and  recreation  opportunities afforded by its natural geographic features. Although the majority if Electoral Area “D” is 

 

Crown Land, over 17,000 ha of ALR land are within its borders.  

Electoral Area “E” (Cherryville)

 

 

Electoral Area “E” is located in the eastern portion of the Regional District, located approximately 35 km  east  of  Lumby,  and  is  2,600  km

2

  in  area.  The  vast  majority  of  the  land  base  is  Crown  Land.  The  population of Area “E” was 939 residents in 2011. Cherryville is the primary settlement in Area “E” and  most  of  the  7,500  ha  of  ALR  lands  surround  this  unincorporated  community.  Cherryville  has  a  strong  agricultural history and agriculture continues to be the dominant industry.   

Electoral Area “F” (Rural Enderby)

 

Electoral  Area  “F”  is  the  northern  section  of  the  Regional  District,  extending  from  the  City  of  Enderby  north  to  Mara  Lake  and  east  to  Mabel  Lake  along  the  Shuswap  River  valley.  Area  “F”  includes  approximately 1,800 km

2

 of land and has a population of almost 3,938 residents in 2011. 

 

Electoral  Area  “F”  contains  geography  suitable  for  a  wide  variety  of  outdoor  recreation,  agricultural  production and forestry. The local economy is heavily based on agriculture, particularly beef and dairy,  as  well  as  substantial  field  crops  and  small  diversified  farms  along  the  Shuswap  River.  There  are  a 

  number of small, distinct rural communities within Area “F”, including: 

 Mara, at the north of Area “F” and the southern tip of Mara Lake; 

 Grindrod, approximately 10 km north of Enderby on Hwy 97A; 

 Grandview Bench, northwest of Enderby near the Hwy 97A / 97B junction; 

 Ashton Creek, 15 km east of Enderby on Enderby Mabel Lake Rd; and 

 Kingfisher / Mabel Lake, at the end of Enderby Mabel Lake Rd. 

  6

 

 

Municipalities 

City of Vernon

 

The City of Vernon is the Okanagan’s second largest city, with a population of 38,150 residents in 2011  and total area of 94.2 km

2

. Vernon is located at the north ends of Lake Okanagan and Kalamalka Lake,  approximately  46  km  north  of  Kelowna,  60  km  south  of  Salmon  Arm  and  117  km  south  of  Kamloops. 

Vernon  is  the  primary  service  and  employment  centre  for  the  North  Okanagan,  with  major  industries  including retail, health care, manufacturing, tourism and hospitality. Although agriculture is not a major  component of the City of Vernon’s economy, over 15% of the City area is within the ALR and agricultural  production is diverse, including tree fruits, honey and vegetables. Over the last ten years, agri‐tourism, 

 

spirit production and other value‐added enterprises have become more prominent.    

District of Coldstream

 

The District of Coldstream is located directly east of the City of Vernon, and is surrounded by Electoral 

Area “B” to the west, Area “C” to the north and Area “D” to the east. Coldstream had a population of 

10,314  in  2011  and  is  67.3  km

2

  in  area,  of  which  54%  is  within  the  ALR.  Agriculture  is  central  to  the  identity of Coldstream and agricultural production is one of District’s major industries. Although there  are  many  small  family  farms  and  diversified  production,  Coldstream  Ranch,  which  was  one  of  the 

 

founding cattle ranching operation, uses over 50% of the District’s ALR lands and occupies a third of the 

District’s land base.  The District of Coldstream completed an Agricultural Plan in 2009. 

Village of Lumby

 

The Village of Lumby is located 35 km east of Vernon on Highway 6. Lumby has a population of 1,731  residents in 2011 and is 5.27 km

2

 in area. The Village features a small retail service centre, schools, and  established  manufacturing,  forestry  and  agricultural  industries.  Lumby  is  also  a  regional  hub  for  recreational and tourism activities. The Village has very little ALR lands within its boundaries, although is 

 

surrounded by ALR lands and agricultural production within Electoral Area “D”.  

City of Armstrong

 

The City of Armstrong is located west of Highway 97A, approximately 30 km north of Vernon. The City  had a  population of 4,815 in 2011 and is approximately 5.2 km

2

 in area. The City  boundary is entirely  surrounded by the Township of Spallumcheen. The City boasts a small downtown core with retail and  educational  services.  Industry  in  the  area  includes  the  Colonial  Farms  processing  plant,  agricultural  storage and service facilities and a proud tradition of cheese making. The Interior Provincial Expedition 

 

has been held in Armstrong for over a century.   

 

Township of Spallumcheen

  7

The  Township  of  Spallumcheen  is  located  approximately  half  way  between  Vernon  and  Enderby,  and  surrounds the City of Armstrong. The Township is 255 km

2

 in area, of which over 55% is within the ALR. 

The  Township  has  a  population  of  5,055  residents  in  2011  who  largely  reside  on  rural  residential  properties and family farms.  

 

Although  local  industry  is  anchored  by  the  Spallumcheen  Industrial  Park,  Tolko  forestry  mill  and  the 

Rogers  Flour  mill,  the  City  of  Armstrong  traditionally  has  been  the  agricultural  processing  and  service  centre  of  the  Township.  Agricultural  production  dominates  the  landscape  and  Township  has  the  most  concentrated  agricultural  industry  of  the  North  Okanagan,  with  dairy,  poultry  and  forage  providing 

 

greatest  contributions  to  the  agricultural  economy.  The  Township  of  Spallumcheen  produced  an 

Agricultural Strategy and Plan in 2006. 

City of Enderby

 

The City of Enderby is the northern most municipality within the Regional District, and is 13 km north of 

Armstrong. Enderby has a population of 2,932 in 2011 and is 4.2 km

2

 in area. Enderby is bisected by 

Highway  97A.  Local  industries  include  construction,  manufacturing  and  retail  trade  and  the  variety  of  retail services provided makes Enderby the local service centre for rural residents in much of Area “F”. 

 

The City boundaries contain few ALR parcels 

 

 

Figure 2. Vernon Farmers Market.

 

  8

 

History 

 

The  history  of  the  North  Okanagan  is  strongly  linked  to  agriculture.  Agriculture  remains  an  important  sector of the regional economy, a fundamental part of the landscape and an important way of life for  many residents. Historical accounts of the importance of agriculture in the founding and development of  the North Okanagan are documented within the various local historical museums, community histories  and personal accounts of  our agriculturalists. These summaries  are based upon documents within  the 

North  Okanagan  historical  societies,  The  British  Garden  of  Eden:  Settlement  History  of  the  Okanagan 

Valley, British Columbia (2003), written by Paul M. Koroscil; Okanagan (1999), written by Tanya Lloyd,;  and Jean Webbers’ A Rich and  Fruitful  Land:  The History of  the  Valleys of the Okanagan,  Similkameen 

 

and Shuswap (1999). 

Early  agricultural  production  in  the  North  Okanagan  was  focused  on  cattle  ranching.  The  local  environment  was  well  suited  to  cattle  grazing  and  the  Okanagan  ranches  provided  beef  to  expanding  gold  mining  communities  in  the  Kootenays,  Similkameen  and  Cariboo.  The  development  of  the  commercial  orchard  industry  began  when  land  speculators  purchased  parcels  of  ranch  land  within 

Greater Vernon and began subdividing them into orchard plots. Installation of irrigation was critical for  marketing  these  lands  as  viable  orchard  properties.  Early  orchardists  often  raised  cattle  or  employed  intercropping  until  trees  bore  fruit.  Cattle,  dairy  and  feed  crops  continue  to  be  important  economic  contributors in the northern part of the North Okanagan during this period. 

 

North Okanagan 

 

When fur traders first came  through  the  area  in  the  early 1800s, they found the 

Splatsin  and  Okanagan  people’s  traditional  territory.  David  Stuart,  a 

Scottish  fur  trader  in  the  employ  of  the  Pacific  Fur 

Company is credited as the  first  non‐First  Nation  person  to  see  the 

Okanagan  Valley  in  1811. 

John  Stuart,  representing  the Hudson’s Bay Company,  followed  the  trail  in  1814  through  the  Okanagan 

Figure 3. BX Ranch circa 1901 (BC Archives).

 

Valley, which was used until 

1847  by  fur  traders,  and 

  later by miners during the Interior Gold Rush.  

Missionaries  built  the  first  settlement  at  the  head  of  Okanagan  Lake  at  Priest’s  Valley  around  1840. 

Some miners stayed on after a small gold rush at Cherry Creek, 50 km east of Vernon, as did a few of the 

  9

 

Overlanders  of  1862.  Charles  and  Forbes  Vernon,  Cornelius  O’Keefe,  A.L.  Fortune  and  J.B.  Burns  were  the first settlers to establish large cattle ranch holdings in the 1860s.   

 

The Interior BC gold rushes between 1858 and 1865 directly influenced the development of the North 

Okanagan by attracting newcomers and facilitating the development of new roads and towns, creating  demand for food that resulted in new markets and an increase in the number of farmers in the region. 

 

By  1890  the  Okanagan  Valley  was  referred  to  as  the  “wheat  field  of  British  Columbia”  and  the  “food  producing base of the Province”.  

 

Greater Vernon  

The Greater Vernon Area, which includes the City of Vernon, District of Coldstream and Electoral Areas 

“B” and “C”, has had a very strong and diverse agricultural history, from grassland cattle ranching to the  orchard capital of North Okanagan. The area's first inhabitants, the Interior Salish, were semi‐nomadic,  following the seasonal sources of animal and plant foods. The first name given to this location was the 

Salish Nintle Moos Chin or "jumping over place where the creek narrows," which describes a section of 

 

Swan Lake Creek that now passes under Vernon's main street. 

Fur traders were regularly trekking through the valley in the early 1800s, but the Cariboo Gold Rush of  the 1860s launched European settlement around Vernon. At first, miners and missionaries also passed  through on their way north. Then cattlemen began driving beef from south of the border to the mining  camps. The first settlement in what was to become Vernon began in the 1860s, following the discovery  of  gold  in  the  Monashee  Mountains.  The  establishment  of  several  large  cattle  ranches  followed,  including O’Keefe Ranch and BX Ranch. A townsite, Centreville, was laid out in 1885 and the name was  changed  to  Vernon  in  1887  in  honour  of  Forbes  George  Vernon,  a  pioneer  settler  who  became  Chief 

 

Commissioner of Lands and Works for BC. Vernon was incorporated as a city in 1892. 

Development of the city rapidly accelerated when the Shuswap and Okanagan Railway was constructed,  connecting the Canadian Pacific Railway (CPR) mainline to Vernon in 1891. An extension of the railway  to  nearby  Okanagan  Landing  led  to  the  launching  of  the  first  CPR  sternwheeler,  the  SS  Aberdeen,  on 

Okanagan  Lake  in  1893.  In  the  1890s,  the  fruit  industry  began  to  flourish  when  Lord  Aberdeen,  who  latter  became  Governor‐General  of  Canada,  purchased  the  Coldstream  Ranch  and  planted  extensive  orchards. The first fruit orchards were planted in 1892, but it was not until irrigation became available  with construction of the Grey Canal in 1907 that the fruit industry became a major economic driver in 

 

Vernon.  

By the First World War, the Vernon area was one of the largest producers of fruit in the British Empire. 

In conjunction with the large orchards of the area, packing houses were also significant employers in the  community.  By  1910  fruit  and  vegetable  canning  and  dehydrating  had  become  a  major  industrial  employment sector in the area. As commercial vegetable farming became less economically viable for  farmers in the 1950s, and the ability to transport fresh fruit and vegetables to larger production facilities 

  was created, canneries and dehydrating facilities ceased operations. 

By the mid‐1960s, before the ALR was introduced, larger farm holdings were under pressure from new  residents  as  well  as  those  moving  from  downtown  Vernon  to  the  outskirts.  Urbanization  of  farmland  was  especially  acute  around  Coldstream,  Swan  Lake,  and  Okanagan  Landing.  The  area  known  as  Bella 

Vista  Bench  surrounding  Vernon  was  mainly  agricultural  until  the  1960s  when  rapid  urban  expansion 

  10

  began to occur. The result of this urbanizing trend was a reduction in the amount and intensity of fruit  production (orchards) in the region. Only patches of orchards remained throughout urban subdivisions  in  the  region  in  the  1970s  and  1980s.  By  the  1980s  the  majority  of  crop  production  was  forage  and  grains  and  orchards.  Vernon  is  now  a  prosperous  marketing  and  distribution  centre  for  the  northern 

Okanagan  Valley.  Lumber,  agriculture,  manufacturing,  construction  and  tourism  form  the  economic  base.  

 

 

Armstrong/Spallumcheen 

 

The  Okanagan  and  Splatsin  First  Nations  used  the  Spallumcheen  valley  as  part  of  their  traditional  territory.  The name Spallumcheen comes from a Salish word that means "beautiful valley." The Cariboo 

Gold Rush of the 1860s began European settlement around Armstrong and Spallumcheen. Miners and 

  missionaries passed through heading north, followed by cattlemen who began driving cattle from south  of the border to the mining camps.  

Spallumcheen  was  first  settled  in  1866  by  A.L.  Fortune  and  J.B.  Burns  established  Lansdowne,  the  original  townsite.  The  year  after  Thomas  Greenhow,  Cornelius  O’Keefe  &  Thomas  Woods  established 

L&A  Ranch  with  the  cattle  that  had  been  brought  from  Oregon.  When  the  Shuswap  and  Okanagan 

Railway line was extended south to Okanagan Landing in 1892, the townsite was moved to its present  location. The town was named for London financier W.C. Heaton‐Armstrong, who raised the bonds for  the railway project. Armstrong incorporated as a city in 1913 and historically was the business, shipping  and  processing  centre  of  the  agricultural  industry  of  Spallumcheen.  Armstrong’s  Interior  Provincial 

 

Expedition, started in 1900, has become one of western Canada's largest livestock expositions. 

The  Township 

Spallumcheen  of  was  incorporated  in  1892. 

Innovative  farmers  drained  swamplands  and  exposed  fertile  black  soil  ideal  for  vegetable  production,  which  attracted  many  farmers,  including  Chinese  immigrants  beginning in 1907. Along with  the  berries,  potatoes  and  turnips  already  being  cultivated,  farmers  began  growing  celery,  lettuce  and  cabbage giving Armstrong the  nickname  "Celery  City".  After 

Figure 4. Spallumcheen fields. Date unknown (BC Archives).

WWI, Armstrong  became  one  of  the  largest  asparagus 

  growing centres in Canada.  

  11

 

The better‐drained benchlands and drier areas of the valley were excellent for grains, hay and pasture. 

Along with poultry and hog production, the area came to be known for dairy farming.  After WWII, many 

Dutch  immigrants  came  to  the  area  and  established  dairy  farms  within  the  valley.  A  creamery  was  established early on and Armstrong became know as the home of Armstrong Cheese and cheese making 

 

is still a tradition within the area.   

 

Greater Enderby 

South  of  the  present  Enderby  townsite,  Overlander  A.L.  Fortune  established  his  agricultural  land  holdings  in  1866,  becoming  the  first  European  settler  in  the  North  Okanagan.  Fortune's  place  on  the  bend  in  the  Shuswap  River,  which  became  the  City  of  Enderby,  made  an  ideal  docking  area  for 

  steamboats and paddlewheelers from Kamloops shipping supplies to settlers in the Okanagan. 

Enderby was named in 1887 after a Jean Ingelow poem, in which the villagers were saved from a rising  tide  of  water  by  the  chiming  of  church  bells  playing  the  tune  The  Bridges  of  Enderby.  With  the  completion of the Shuswap and Okanagan Railroad in 1892, the small town began to grow and prosper,  with the construction of a flourmill, sawmill and brickyard by 1895. The business district expanded and  the City incorporated in 1905. It was variously known after its first settlement in 1876 as Spallumcheen, 

 

Steamboat Landing, Lambly's Landing or Belvidere, before the present name was settled upon in 1887. 

Grain  was  the  main  crop  of  the  Greater  Enderby  area  until  1923  when  Enderby's  flourmill  closed,  resulting  in  a  shift  to  dairying.  The  Greater  Enderby  area  continues  to  have  a  vibrant  and  diverse  agricultural sector, with grains and forage, growth of the organic sector, vegetables, Christmas trees and 

 

 

cattle. Farms servicing niche markets have also become established, including the production of fallow  deer, ostriches, llamas, goats and Morgan horses.  

 

Greater Lumby/Cherryville 

 

The discovery of gold in Cherry Creek, near present day Cherryville, brought prospectors and miners to  the area in 1863. The original settlers recognized the potential of the White Valley and began to acquire  land for farming. One of the first settlers established a local sawmill and began forestry activities have  been central to the local economy ever since. A store was built in 1891, the townsite was laid out the  next  year  and  eventually  named  for  Moses  Lumby,  the  government  agent  in  Vernon.  The  Village  was  incorporated  in  1955.  Farming  and  sawmilling  sustained  the  small  town  and  the  surrounding 

  unincorporated area since settlement and both industries continue to be significant contributors to the  economy. 

 

  12

 

Policy and Regulatory Context 

 

 

Agriculture has been a key part of the identity of the communities of the North Okanagan since the first  cattle ranch was established by A.L. Fortune almost 150 years ago. With growth of the region, especially  over  the  last  40  years,  residential,  commercial  and  industrial  development  pressures  on  agricultural  lands have intensified, although the agriculture sector continues to thrive, diversify and innovate. 

 

The  agriculture  industry  is  regulated  and  influenced  by  policy,  legislation  and  regulation  at  the  local,  provincial and federal government levels. Awareness of jurisdictional responsibilities and authority can  be useful in defining policy, strategies, actions and pilot projects that can be taken by local government 

  and those that require broader collaboration.  

This section summarizes some of the more influential policies and regulations. A more complete list is  provided in the Appendix. 

Federal 

 

 

Strategic Initiatives 

Growing  Forward  2  is  designed  to  help  the  agricultural  industry  position  itself  to  respond  to  future  opportunities and to realize its full potential as a significant contributor to the economy. An  estimated 

 

$426.90 million is being invested in BC through Growing Forward 2 from 2013 to 2018.   

 

Canada Agricultural Products Act 

The  Canada  Agricultural  Products  Act  regulates  the  import,  export  and  inter‐provincial  trade  and  marketing of agricultural products. The Canadian Food Inspection Agency (CFIA) administers many of the  agricultural  import  and  export  activities.  This  Act  standardizes  agricultural  grading  and  inspecting  procedures across Canada. 

Additional Federal Legislation Affecting Agriculture 

 

Additional federal legislation that influences various aspects of the agriculture industry include: 

Canada Grain Act  

Fertilizers Act 

Canada Wildlife Act  

Fisheries Act 

Consumer Packaging and Labelling  

Act Food and Drugs Act 

Customs Act  

Health of Animals Act 

Excise Tax Act  

Migratory Birds Convention Act 

Excise and Import Permits Act  

Pest Control Products Act 

Farm Debt Mediation Act  

Plant Protection Act 

Farm Income Protection Act  

Seeds Act 

Farm Products Agencies Act  

Species at Risk Act 

Feeds Act  

Transportation of Dangerous Goods Act

  13

 

Provincial  

 

Strategic Initiatives 

 

In 2008, the BC Ministry of Agriculture released a BC Agriculture Plan for the province entitled Growing a 

Healthy Future for BC Families. The plan outlined 23 strategies to sustain and facilitate the growth and  diversification  of  the  agriculture  industry.  The  2012  BC  Jobs  Plan  Agr‐ifoods  Strategy  builds  on  the  initiatives  undertaken  through  the  BC  Agriculture  Plan  by  setting  priorities  and  actions  to  guide  the  growth of the agricultural sector over a five year period in three key areas: 

1. Focus on high‐quality, high‐value products; 

2. Expand domestic and international markets; and 

 

3. Enhance the agri‐food sector’s competitiveness. 

In 2012, the Province also provided a $2 million investment in a Buy Local program to help agricultural  industries  and  retail  operations  promote  BC  foods.  The  funding  assisted  local  businesses  and  organizations  to  launch  or  expand  their  marketing  campaigns,  including  the  Vernon  Farmers’  Market 

 

and several regional agricultural producer associations. 

 

Agricultural Land Commission Act 

Up to the 1970s nearly 6,000 hectares of prime agricultural land were lost each year to urban and other  uses in BC. The Provincial government responded by introducing BC's Land Commission Act on April 18, 

1973. The Agricultural Land Commission (ALC) was created with the following mandate: 

 To preserve agricultural land; 

 To encourage farming on agricultural land in collaboration with other communities of interest;  

 To  encourage  local  governments,  first  nations,  the  provincial  government  and  its  agents  to  enable and accommodate farm use of agricultural land and uses compatible with agriculture in  their plans, bylaws, and policies. 

 

The ALC administers the ALC Act and is responsible for the ALR, a provincial zone in which agriculture is  recognized as the priority use. The purpose of the ALR is to ensure that the province’s agricultural land  base is preserved and available for farm uses both now and in the future. The ALC Act takes precedence  over, but does not replace, other legislation and bylaws that may apply to the ALR. Local and regional  governments,  as  well  as  other  Provincial  agencies,  are  expected  to  plan  in  accordance  with  the 

Provincial policy of preserving agricultural land.  

 

On  March  27,  2014,  the  Provincial  government  introduced  Bill  24  ‐  Agricultural  Land  Commission 

Amendment  Act.  The  Bill  subsequently  passed  on  May  14,  2014  creating  two  ALR  zones,  six  regional  panels and incorporating changes to ALC governance. The RDNO remains in Zone 1, which maintains the  same priorities for decision‐making regarding exclusion, non‐farm use, and subdivision applications, but 

  will do so by a three‐person regional panel. 

 

Agricultural Land Reserve Use, Subdivision and Procedure Regulation 

  14

 

The  Agricultural  Land  Reserve  Use,  Subdivision  and  Procedure  Regulation,  adopted  in  2002,  specifies  permitted land uses within the ALR. This regulation identifies farm activities and other, non‐farm uses  permitted  in  the  ALR,  notification  requirements  for  soil  removal  and  placement  of  fill,  procedures  for  submitting  applications  and  identifies  filing  requirements.  Land  use  activities  not  included  in  the 

Regulation,  such  as  subdividing  land,  building  additional  residences  or  excluding  land  from  the  ALR,  require approval by the ALC through the application process. The Province has proposed expanding the 

  uses  that  are  permitted  within  the  ALR.  The  consultation  and  Regulation  review  process  is  ongoing  at  this time.  

 

Farm Practices Protection Act 

The Farm Practices Protection (Right to Farm) Act was passed in 1996. The intent of the Act is to protect  farms,  using  “normal  farm  practices”,  from  unwarranted  nuisance  complaints  involving  dust,  odour,  noise  and  other  disturbances.  The  Farm  Practices  Board,  now  called  the  Farm  Industry  Review  Board 

(FIRB), was established to deal with complaints that arise from the Act and to determine whether the  issue results from normal farm practices.  

 

Local Government Act 

 

Certain provisions of the Local Government Act address farming activities through community planning; 

 

zoning;  nuisance  regulations;  removal  and  deposit  of  soil;  weed  and  pest  control;  water  use  and  drainage.  

 

Land Title Act 

The  Land  Title  Act  gives  Approving  Officers  the  power  to  assess  potential  impacts  of  proposed  subdivisions  on  farmland.  Within  the  five  Electoral  Areas  of  the  RDNO,  the  Approving  Officer  is  the 

Provincial  Approving  Officer  (PAO)  with  the  Ministry  of  Transportation  and  Infrastructure.  Each  municipality  has  their  own  Approving  Officer  who  is  responsible  all  subdivision  application  within  the  municipal boundaries. 

 

BC Assessment Act 

 

Section  23  of  the  Assessment  Act  and  BC  Reg  411/95,  the  Classification  of  Land  as  a  Farm  Regulation 

(the  “Farm  Class  Regulation”),  set  out  the  requirements  that  must  be  met  for  land  to  be  classified  as 

“Farm” for assessment and tax purposes. Land classified as Farm must be used all or in part for primary  agricultural production.  

 

Water Sustainability Act 

 

The Water Sustainability Act (WSA) is the principal water management legislation in BC and plays a key  role in the sustainability of BC’s water supply. The Act provides for the licensing of activities including  use, diversion, and storage of water. The Act also addresses the nature of permitted changes to stream  courses  under  application.  The  WSA  leaves  the  mechanisms  for  granting  groundwater  licences  to  be  developed through Provincial regulations, which are currently in development. This could give Provincial  and  local  governments  more  time  to  consult  with  water  users  in  water  scarce  regions  before  unsustainable users of water are locked in to new licences. The WSA allows the provincial government 

  15

  to make orders to protect “critical environmental flows” in times of scarcity, meaning flows to protect  fish  populations  and  aquatic  ecosystems.  Water  for  agriculture  is  acknowledged  in  the  WSA  as  an 

  important interest that may warrant specific attention in certain watersheds, including the Okanagan. 

 

Water Sustainability Plans 

The new Water Sustainability Act augments the current ability to undertake Water Sustainability Plans  under Part 4 of the Water Act. The intent is to have a watershed‐defined or issue‐defined process where  interested  parties,  including  local  governments,  the  provincial  government,  water  users  and  First 

Nations,  can  come  to  an  agreement  about  most  aspects  of  water.  Plans  are  not  limited  to  water  allocation but may consider water quality, drought planning, water sharing, changes to existing licences,  and anything else set out in the terms of reference.  

 

Water  Sustainability  Plans  may  designate  “dedicated  agricultural  water”,  also  known  as  agricultural  water  reserves .  This  allows  the  water   sustainability  planning  process  to  prioritize  or  establish  unique  rules for agriculture,   which will be particularly useful when considering how reductions in water use will  be handled   through drought planning and management.

 

 

Provincial Agriculture Zone Wildlife Program 

 

The  Provincial  Agriculture  Zone  Wildlife  Program  (PAZWP)  was  developed  in  2009  to  accommodate  special  objectives  in  agricultural  zones  and  provide  special  opportunities  for  hunters.  PAZWP  helps  coordinate  crop  damage  prevention,  mitigation  and  compensation  strategies  for  damage  done  by  certain  species  of  wildlife.  PAZWP  has  helped  increase  hunting  opportunities  in  agricultural  areas  and  ungulate winter range zones. 

 

Forest and Range Practices Act and Range Act 

 

The Forest and Range Practices Act (FRPA) and its regulations govern the activities of forest and range  licensees in BC. The statute sets the requirements for planning, road building, logging, reforestation and  grazing. The Range Act gives the right to use Crown land for grazing or hay cutting. However, it is the 

 

FRPA and its various regulations that give direction on how and when rangeland may be used.  

The  Range  Planning  and  Practices  Regulation  requires  that  those  who  use  Crown  lands  for  livestock  grazing must submit either a Range Use Plan (“RUP”) or Range Stewardship Plan (“RSP”) for approval by 

 

the Ministry of Agriculture prior to using rangeland.  

Environmental Management Act 

 

 

The Agricultural Waste Control Regulation and associated Code of Practice fall under the Environmental 

Management Act. These regulate practices for using, storing and managing agricultural waste material  in  order  to  prevent  pollution.  The  Regulation  and  the  Code  deal  with  agricultural  waste  storage  and 

 

 

on‐farm composting. The Organic Matter Recycling Regulation specifies how composting is conducted in  commercial facilities, including feedstock, size, technology, siting and procedures, and compost quality.  

  16

 

 

Meat Inspection Regulation 

Until 2004, meat inspection in BC was decentralized and the decision to implement inspection programs  for  locally  marketed  meat  was  left  to  the  discretion  of  local  governments.  On‐farm  slaughter  for  commercial  purposes  was  legal  and  largely  unsupervised.  In  2003,  the  BSE  (Bovine  Spongiform 

Encephalopathy

) outbreak, also known as “made cow” disease was the catalyst for province regulation  of  meat  inspection.  The 

Meat  Inspection  Regulation

  (MIR)  established  the  requirements  for  all  provincially licensed slaughter facilities in BC. The regulation  came into force in 2004, and compliance  became mandatory on September 30, 2007.  The graduated licensing approach includes several levels of  slaughter operation for provincially licensed facilities:  

 Class A facilities include slaughter and ‘cut and wrap’ services; 

 Class B facilities include slaughter only; 

 Class C was temporarily introduced in 2007 to make it possible for many slaughter operators to  become fully licensed. These licenses have been phased out; 

 Class  D  ‐  Retail  Sales  –  permits  direct  producer  sales  to  local  consumers  and  to  retail  establishments with geographic restrictions. Restricts production to between one and 25 animal  units (approximately 11,350 kg live weight); and 

 Class E ‐ Direct Sales –permits direct producer sales to local consumers. Restricts production to  between one and 10 animal units (approximately 4,540 kg live weight). Class E licenses are also  limited to the designated geographic areas but may be available to other rural and remote areas  of the province on a case‐by‐case basis. 

 

In February 2014, the Ministry of Agriculture unveiled a pilot project that provided five Class E licences 

 

in the North Okanagan over a two‐year period.  

 

BC Environmental Farm Plan Program 

The  Canada‐BC  Environmental  Farm  Plan  (EFP)  Program  is  a  voluntary  program  that  assists  farmers  in 

 

developing an environmental action plan for their farm that enhances natural resources and reduces the  possibility of accidental harm to soil, air, water and biodiversity values. Those who enroll in the program  become eligible for cost‐share funding for certain on‐farm Best Management Practices projects through  the Growing Forward ARDCorp program. 

Local and Regional 

 

Land  use  regulation  by  local  governments  is  established  under  the  Community  Charter  and  the  Local 

Government Act, which contains extensive land use regulations, zoning powers and subdivision powers.  

This enables local governments to adopt regional growth strategies and OCPs that establish a framework  for land use regulation, including zoning bylaws. While the Province has largely delegated authority over  land use and development to local governments, it has retained authority over agricultural land, forest 

  land, riparian areas, heritage sites, Electoral Area subdivision and the Provincial road network.  

The  RDNO’s  growth  management  plans  and  OCPs  recognize  agriculture  as  a  significant  contributor  to  the  region's  landscape,  identity  and  economy.  Collectively,  these  plans  express  a  commitment  to  the  preservation and strengthening of the region's rural economy and lifestyle, including the protection of 

  17

  lands  capable  of  agricultural  productivity,  encouraging  a  diverse  and  profitable  agricultural  sector  and  supporting a sustainable and resilient local food system. Every municipal and Electoral Area OCP bylaw is  required to contain a Regional Context Statement, which describes how the policies are aligned with the 

RGS.  

 

Municipal zoning bylaws regulate and permit uses within zones. Zoning bylaws can influence agricultural  land in several ways, including through the setting of minimum parcel sizes and maximum building foot  prints,  setting  parameters  around  secondary  dwellings,  setbacks,  and  establishing  the  potential  for  subdivision of agricultural lands, to name a few.   

 

 

Some examples of RGS and OCP policies that promote both agriculture and the ALR include: 

 Providing for a full range of agricultural uses in the ALR and in agriculturally‐zoned areas; 

 Encouraging value‐added activities that can improve farm viability; 

 Limiting subdivision through the use of large minimum lot sizes; 

 Recognizing  and  protecting  the  needs  and  activities  of  farm  operations  when  considering  adjacent and nearby land uses; 

 Preserving  contiguous  areas  of  agricultural  land  and  avoiding  severance  by  recreation,  parks,  and transportation and utility corridors; and 

 Encouraging  partnerships  with  the  agricultural  community,  senior  governments  and  private  enterprise to promote the development of the agricultural sector. 

Local plans and zoning bylaws are in a constant state of flux. At the time of writing (early 2015), several 

OCPs within the RDNO and member municipalities were going through review processes. As a result it is  challenging  to  provide  a  rigorous  analysis  of  policies  and  bylaws  as  they  pertain  to  agriculture  at  any  specific  point  in  time.  A  summary  of  the  OCPs  (in  their  current  state)  and  Zoning  Bylaws,  along  with 

 

  descriptions regarding their general support for agriculture, is provided in the Appendix. 

Regional Growth Strategy (RGS) 

On  September  21,  2011,  the  RDNO  adopted  the  North  Okanagan  Regional  Growth  Strategy,  Bylaw 

#2500. The RGS was developed over four years by the RDNO in partnership with the region’s member  municipalities,  electoral  area  representatives,  and  in  coordination  with  other  government  agencies,  stakeholder groups and the general public. The purpose of the RGS is to guide the region’s growth and  direct development in such a way as to achieve the needs and objectives of the region and the member  municipalities.  

 

The vision of the RGS includes promoting:  

 Sustainable communities  

 Protection of rural and agricultural lands  

 Broad and sustainable employment and business opportunities  

 Diverse housing choices  

 Complete and vibrant neighbourhoods  

 Protection of the region’s natural environment  

 Sustainable use and protection of the region’s resources  

 Financial sustainability and good regional governance  

  18

 

 

The  RGS  focuses  specifically  on  regional  agriculture  in  the  Agriculture  &  Food  Systems  regional  policy  section, and includes policy and long term goals which influence agricultural land use, infrastructure and  productivity in the Urban Containment & Rural Protection, Water Stewardship, Economic Development, 

Transportation  &  Infrastructure,  and  Environment  &  Natural  Lands  policy  sections.  Goals  and  priority  actions,  which  have  the  possibility  of  influencing  agriculture  in  the  region,  are  identified  in  the  5‐Year 

 

Action Plan, with specific implementation and monitoring actions identified.  

Official Community Plans 

 

 

The purpose of an OCP is to provide a long‐term (20 year) community vision to guide and direct land use  and decision‐making within a municipality or Electoral Area. An OCP affects agriculture and the use of  land  adjacent  to  agriculture  by  defining  the  type  of  present  and  proposed  land  uses  within  the  jurisdiction.  Once  an  OCP  is  in  place,  local  government  decisions  to  amend  existing  regulations  and 

  approval requirements must be consistent with the OCP. 

Local governments may also designate Development Permit Areas (DPAs) for the protection of farmland  in the OCP, and establish guidelines for how development may occur adjacent to the ALR. A DPA is a tool  used by local governments to ensure that the potential impacts of new development are identified and  addressed. DPAs for farmland protection help to minimize conflicts between non‐farming and farming  areas and provide an opportunity for adjacent non‐farm property owners and all professionals involved 

  in land use alteration and development to gain greater awareness of the types of agricultural activities  occurring or planned within the protection areas. 

  19

 

Select Local Agricultural Planning Initiatives  

 

The  RAP  will  be  informed  by,  and  created  upon,  the  extensive  agricultural  and  food  system  planning 

 

work that has been undertaken by the RDNO, member municipalities, community organizations and the  non‐profit sector in the past. Some select plans and studies have been summarized below.  

 

Regional Food System Workshop (2014) 

Regional District of North Okanagan/Healthy Communities BC 

 

The RDNO held a Regional Food System Workshop to discuss key issues and collaboration opportunities  in advance of launching the Regional Agricultural Area Plan. The workshop consisted of two parts, one  focused  on  farming  and  food  production,  and  the  second  addressing  issues  of  food  access  and  food  security.  Both  sessions  were  broken  into  five  parts:  Introduction  of  workshop;  overview  presentation;  and three facilitated round tables focusing on specific high level topics associated with the food system. 

Two  key  themes  emerged  as  the  top  priorities  from  the  day:  the  need  and  opportunity  to  build  on/develop/and deploy marketing and branding for Okanagan foods and the need and opportunity for a  range of education opportunities from the personal to the professional.   

 

North Okanagan Community Farm Business and Operating Plan (2012) 

 

Kindale Development Association/Okanagan College  

This  plan  for  a  community  farm  was  developed  by  the  North  Okanagan  Social  Planning  Council.  The  community  farm  would  be  a  multi‐functional  endeavor  incorporating  a  wide  variety  of  activities  on  a  half acre of land. The main goal of the farm would be to provide crops that could be used by community  organizations.  A  partnership  in  principle  between  Okanagan  College  and  Kindale  Development 

Association  was  initiated  to  lead  the  farm’s  development.  The  vision  of  the  farm  is  to  facilitate  a  productive  community  farm  where  people  participate  in  meaningful  activities  that  foster  personal  growth,  strengthen  the  local  food  system,  and  demonstrate  the  value  of  land,  food,  health,  and 

  community. 

City of Vernon Public Feasibility Study and Business Plan (2011) 

City of Vernon 

 

The City of Vernon explored the feasibility of a permanent downtown public market within a that could  also  incorporate  incubator  kitchens,  a  four  season  farmers’  market  and  other  centralized  tourism  and  artisan  facilities  as  a  downtown  anchor.  The  finds  of  the  study  were  positive  and  identified  private‐

 

public partnerships as an implementation mechanism.      

Coldstream Agricultural Plan (2009) 

District of Coldstream 

 

This  plan  was  developed  for  the  District  of  Coldstream  in  two  parts.  Part  one  included  a  Background 

Report  and  part  two  included  a  Planning  Strategy.  The  objectives  were  to  analyze  the  agricultural  industry and resource base; identify issues, trends, opportunities, and challenges; develop strategies and  policies  to  protect  farmland  and  establish  criteria  for  ALR  applications;  and  provide  recommendations  that  will  promote  public  awareness  of  the  importance  of  agriculture.  Recommendations  towards  improving the local agricultural sector fell under the categories of: Legislation & Governance; Industry 

  20

 

Growth  &  Learning;  Infrastructure;  and  Environmental  Health.  The  majority  of  the  recommendations  were regulations‐based. The plan has not been formally adopted by the District of Coldstream. 

 

North Okanagan Food System Plan (2009) 

 

R egional District of North Okanagan

 

The  North  Okanagan  Food  System  Plan  is  a  comprehensive  document  that  put  forth  a  variety  of  recommendations to enhance the economic viability of the agricultural community in the region. These  recommendations covered the following areas: 

 Support for protection of the agricultural land base 

 Water conservation and distribution 

 Distribution and transportation 

 Processing 

 Enhancing economic opportunities 

 Increasing consumer engagement 

 Emergency preparedness 

 

The Food System Plan found that the RDNO was completely self‐reliant for apples, chickens, milk (but  not  milk  processing)  and  forage  crops  used  for  livestock  production.  It  also  found  that  the  local  grain  industry  was  the  most  self‐reliant,  diversified  and  integrated  sector  of  local  agriculture.  Local  flour  milling, secondary food processing and feed processing for the livestock industry contribute greatly to  the regional economy. There is some capacity for expansion on the production of fruit, vegetables and  grains  for  human  consumption  and  grains,  forage  crops  and  pasture  for  livestock,  but  there  are  limitations with winter temperatures and day length. The challenges it identified included the high cost 

  of land, difficulty generating income through farming, and a shortage of seasonal workers. 

North Okanagan Food Security Assessment and Action Plan (2007) 

North Okanagan Food Action Coalition 

 

The North Okanagan Food Security Assessment and Action Plan’s objective was to act as a policy tool for  local governments and community organizations to address food security and access to healthy foods. 

The Plan found that in 2005 agriculture contributed 3.3% to the regional economy. While the region has  the  capacity  to  meet  all  nutritional  needs  based  on  the  agricultural  land  base,  the  plan  found  that  current production levels fall short of self‐sufficiency. The results of a survey undertaken showed that all  of the food producer/processor respondents indicated that they need to supplement their income with  off‐farm  work  in  order  to  meet  their  expenses.  A  planning  study  through  UNBC  also  found  that  the 

Vernon  Farmers’  Market  has  an  estimated  1680  customers  per  market  session  and  the  average  customer only spends $18.66 per visit. They also found that only 2.68% of the Vernon population shops  at the Farmers’ Market per session. This indicates a large potential area for growth. Key issues that were 

 

identified include: lack of consumer awareness, lack of restaurants using local products, lack of regional  branding, and a lack of space for local growers at retailers. 

Spallumcheen Agricultural Plan (2006) 

Township of Spallumcheen 

 

The Spallumcheen Agricultural Plan was developed in three phases. Phase one was a Situation Profile,  phase two was an issues and opportunities analysis, and phase three was a final report. The plan was 

  21

  developed  to  assist  with  implementation  of  agricultural  policies  contained  in  the  OCP.  Key  issues  identified  in  the  plan  include  protection  land  and  water,  agricultural  viability,  the  agro‐environmental  interface, and the regulatory system. Goals of the plan revolve around supporting and strengthening the  local agricultural sector by reducing regulatory red tape and improving the efficiency and productivity of 

  current operations. 

ALR Land Capability Inventory (2006‐2008) and ALR Boundary Re‐Alignment 

Regional District of North Okanagan and Agricultural Land Commission 

 

The  boundaries  of  the  ALR  in  the  North 

Okanagan  were  established  by  Provincial  officials working with Regional District staff  in  the  1980s.  At  that  time  the  ALR  area  in  the  RDNO  was  established  at  70,280  hectares. Over time some land in the region 

Figure 5. ALR zone (green) in RDNO (ALC, 2014).

has  been  included  and  excluded  from  the 

ALR  such  that  there  are  now  about  65,000  hectares in the ALR. Beginning in 2006, the 

RDNO  undertook  a  review  of  agricultural  land productivity both within and outside of 

ALR  designated  lands.  This  inventory  allowed  the  identification  of  lands  with  lower  productivity  soils  which  may  be  eligible  for  exclusion  and  identified  lands  with  high  productivity  which  could  be  included in the ALR should property owners 

  be amenable.  

An  ALR  boundary  review  for  Electoral  Area 

“D’ (Rural Lumby) and “E” (Cherryville) was completed in 2000 and resulted in the ALC excluding 3,660  ha from the ALR due to minimal agricultural capability due to soil, topographic factors or existing non‐ farm uses.

6

  The need for a review of the ALR boundary in Electoral Areas “B”,“C” and “F” was brought  up during the last update of the OCPs for those areas.  Additional public meetings were held to refine  these policies and discussions were held with Advisory Planning Commissions and representatives from  the  ALC.  It  was  concluded  to  examine  only  16  peripheral  areas  of  the  ALR,  which  were  defined  and  evaluated in 2008. As a result, all of Electoral Area “C” and Electoral Area “F” as well as Electoral Area 

 

“B” in the Greater Vernon area were examined to determine if any areas should be excluded or included  in the ALR. A significant area was recommended for inclusion in the Grandview Bench area northwest of  the City of Enderby. A total of 1,873 ha were recommended for exclusion from the ALR. This exclusion  was granted by the ALC. 

 

                                                            

 

6

 ALC Application #33425‐0, ALC decision on October 24, 2000 

  22

Environmental Context 

 

Water Resources 

 

Water: Current and Future Use 

The North Okanagan is located at the junction of the Interior Plateau and Columbia Mountains, draining  west and south in the Fraser and Columbia River systems. The Fraser system includes Sugar and Mabel 

Lakes and the Shuswap River. The Columbia system starts at Waby Lake and Fortune Creek and drains  into Okanagan Lake. Deep Creek originates in a side valley east of Mount Ida and west of Enderby, and  flows  south  in  this  valley  to  join  the  main  Okanagan  Valley  near  Armstrong.  From  there,  Deep  Creek 

  flows southwest in the Okanagan Valley to the north end of Okanagan Lake. 

Major aquifers in the North Okanagan include: 

•  Spallumcheen Aquifer 

•  O’Keefe Aquifer 

•  Eagle Rock Aquifer 

•  Sleepy Hollow Aquifer 

•  Hullcar Aquifers 

•  Deep Creek, Tuhok 

The two major watersheds that are of importance to the agricultural community in the North Okanagan  are  the  Shuswap  River  Basin  and  the  Okanagan  River 

Basin.  The  northern  extents  of  both  Lake  Okanagan  and  Kalamalka  Lake  are  at  the  southwest  of  the 

Regional  District.  Other  significant  lakes  include  Swan 

Lake  to  the  north  of  Vernon,  Mara  Lake  at  the  north,  and  Mabel  Lake  and  Sugar  Lake  near  the  centre. 

Shuswap  River  is  the  main  river  running  through  the 

  area,  which  travels  between  Sugar  Lake,  Mabel  Lake  and Mara Lake. 

Shuswap River Basin 

Figure 6. Shuswap River Watershed Map (RDNO, 2014)

Along  its  approximately  150‐kilometer  westward  course  the  Shuswap  River  Watershed  (SRW)  crosses  forests, valleys, two large lakes (Sugar and Mabel) and  fertile  agricultural  land  before  discharging  into  Mara 

Lake,  which  is  a  tributary  lake  of  Shuswap  Lake.  A  number  of  communities  are  situated  along  the 

Shuswap River including Cherryville, Kingfisher, Ashton 

Creek,  Splatsin  Indian  Band  Reserve  Lands,  the  City  of 

Enderby,  Grindrod  and  Mara.  A  major  tributary, 

Bessette  Creek,  flows  through  the  Village  of  Lumby,  linking this community to the Shuswap River. 

Ranching  and  farming  activities  dominate  the  fertile 

  23

  valley  and  bench  areas  of  the  SRW,  particularly  south  and  west  of  Mabel  Lake.  These  agricultural  activities  include  beef,  poultry,  and  dairy  production,  as  well  as  associated  services  such  as  meat  processing and feed mills. In addition, active range tenures are held throughout the SRW, particularly on  crown  lands  west  of  the  Upper  Shuswap  River  and  in  both  the  Middle  and  Lower  Shuswap  River 

Watersheds. 

 

A Technical Assessment

7

 conducted in 2013 concluded that overall surface water use does not appear to  be an issue relative to flow in the Shuswap River; however, summer use is up to 2.5 times higher than  the  annual  use  due  to  agricultural  and  domestic  irrigation.  Therefore,  water  use  in  late  summer  and  early  fall  has  the  ability  to  significantly  reduce  in‐stream  flows.  Surface  water  availability  is  further  compounded  by  a  trend  of  lower  summer  flows  over  the  last  30  years  attributed  to  climate  change. 

There are a total of 1,215 licenses for surface water use in the SRW recorded with the BC MoE. More  than  95%  of  the  allocated  water  is  licensed  to  agricultural  use  for  irrigation  and  water  utility  use  for  irrigation  and  water  works.  Water  utility  water  use  is  largely  supported  by  large  reservoirs  that  store  freshet  flows  that  are  then  released  for  diversion  in  summer,  while  the  majority  of  farm  irrigation  licenses  rely  on  instream  flows.  Overall  water  allocation  relative  to  stream  flow  is  relatively  low.  If  all  water licenses were fully utilized, annual water use would total close to 4 m

3

/s, which is less than 5% of  the  man  annual  flow  recorded  at  the  WSC  station  in  the  Shuswap  River  near  Enderby.  Further,  most  water utilities use much less water than they are licenses for (average use is 34% of allocation), so the  total annual water use is estimated to equivalent to 1.4 m

3

/s. Overall water use does not appear to be  an  issue  relative  to  flow;  however,  summer  use  is  up  to  2.5  times  higher  than  the  annual  use  due  to  agricultural  and  domestic  irrigation,  and  summer  flows  are  much  lower.  As  such,  water  use  in  late  summer and early fall has the ability to significantly reduce instream flows in some tributary streams of 

  the SRW. 

Based  on  groundwater  consumption  estimates,  the  Technical  Assessment  further  inferred  that  the  potential groundwater use as a %of total groundwater flow was < 1% in the Upper Shuswap River; 3.5%  in the Middle Shuswap River; and as high as 44% in the Lower Shuswap River. This 44% accounted for  groundwater  withdrawals  from  private  wells  and  municipal  water  wells.  Results  of  the  groundwater  assessment  identified  that  significant  data  gaps  exist  with  regard  to  understanding  groundwater  flow  characteristics  and  aquifer  parameters,  which  are  both  key  in  developing  an  understanding  of  groundwater quantities in the area.  

 

The Shuswap River Watershed Sustainability Plan

8

 (2014) outlines an Objective and set of Strategies that 

  involve the agricultural community within the North Okanagan. These include: 

Objective 2: Agricultural Management Practices: 

                                                            

 

7

 Shuswap River Watershed Technical Assessment (2013). Golder and Associates.  http://www.rdno.ca/docs/120203_shuswap_tech_assess_text.pdf

 

8

 Shuswap River Watershed Sustainability Plan (2014). Regional District of North Okanagan.  http://www.rdno.ca/docs/141114_SRWSP_FinalFormat.pdf

 

  24

Agricultural operations (both commercial and hobby farms) employ management practices that respect  the importance of natural ecosystems to ensure the long term success of both. 

 

Strategies 

2.1  Through  industry  associations,  farmers  continue  to  educate  other  farmers  re:  best  management  practices, new technologies and identify educational opportunities. 

2.2  Utilize  existing  programs  such  as  Environmental  Farm  Plans  and  lobby  to  secure  the  long  term  funding of such programs. 

2.3  Work  with  range  managers  to  ensure  appropriate  levels  of  range  land  grazing  including  livestock 

  density, grazing locations and elevations. 

2.4  Work  and  collaborate  with  local  agricultural  associations  to  develop  and  implement  education  opportunities (e.g. Best Management Practices). 

2.5  Identify  funding  opportunities  to  mitigate  and  reduce  agricultural  impacts  on  the  natural  environment (e.g. removing corrals, fencing sensitive sites and providing off‐stream watering areas). 

2.6  Investigate  potential  agricultural  run‐off  input  sources  to  the  Shuswap  River,  its  tributaries  and  groundwater. Work with exiting and new operators to reduce impacts. 

Okanagan Basin 

 

Two‐thirds  (67%)  of  the  water  used  in  the  Okanagan 

Basin  is  derived  from  surface  sources  (lakes  and  streams), and 22% is derived from  groundwater, which  is currently unlicensed. The remaining 11% comes from  recycling wastewater and by importing water across the  basin  boundary  from  adjacent  areas.  A  significant  portion  of  the  surface  water  is  derived  from  groundwater.  However,  the  state  of  knowledge  of  groundwater  supply  potential,  aquifer  health,  and  the  actual  amount  of  groundwater  being  used  is  poor. 

Groundwater  is  increasingly  used  as  a  water  source  as  surface water becomes fully allocated in some areas.  

 

An  Agricultural  Water  Demand  Model  (AWDM)  was  developed  for  the  Okanagan  Basin  in  2010  through  a  partnership  between  the  Okanagan  Basin  Water  Board  and  the  Canada‐British  Columbia  Water  Supply 

Expansion  Program.  The  AWDM  was  developed  to  provide  current  and  future  agriculture  water  demand  estimates for the Okanagan Basin. The model calculates  water use on ALR properties and obtains a total for the  entire basin or sub basins. Crop, irrigation system type,  soils  and  climate  data  are  used  to  calculate  the  water  demand.  The  calculations  are  basin‐wide  and  include  the  RDNO,  Regional  District  of  Central  Okanagan,  and 

Regional District of Okanagan Similkameen.  

Figure 7. Okanagan Basin (Okanagan Basin Water Board, 

2014).

  25

 

 

Agricultural crop irrigation represents 64% of the outdoor water use in the basin. This does not include a  significant  number  of  farms  that  may  have  an  irrigation  system  and  are  entitled  to  water,  but  are  currently not using their system. 120 million litres of agricultural water is used to irrigate 18,300 ha, or  an average of 660 mm per ha. Agricultural irrigation is a more efficient use of water than other outdoor  water users. The other three main outdoor uses – golf courses, parks, and residential landscaping – use 

  a total of 68,000 million litres to irrigate 7585 ha, or an average of 900 mm per ha. 

Of the irrigated agricultural lands, 13,790 ha (75%) is supplied by surface water sources which includes  both private licences and water purveyors. A total of 739 ha (4%) is irrigated with reclaimed water and  the  remaining  3,887  ha  (21%)  is  irrigated  from  groundwater.  Some  farming  operations  in  the  RDNO,  notably in Spallumcheen, have started using reclaimed water for irrigation, but this still represents only  a small portion of the total water use. Forage crops including alfalfa, corn and grass combined are 7,937  ha  (43%)  of  the  irrigated  acreage  in  the  entire  Okanagan  basin.  Apples,  berries,  cherries,  fruits,  vegetables  and  grapes  combine  to  make  up  9,595  hectares  (52%)  of  the  irrigated  area.  Forage  grass,  which makes up 27.5% of the irrigated area, has 35% of the water demand in the basin. The total area  that is currently irrigated by efficient irrigation systems; drip, microspray and microsprinkler systems for  the  horticulture  sector  is  3,787  ha  or  20%.  However,  52%  of  the  agricultural  irrigated  acreage,  predominantly  fruits  and  vegetables,  can  potentially  use  more  efficient  irrigation  systems  than  those  that are currently being used. 

 

Agricultural  irrigation  represents  the  largest  proportion  of  source  water  demands  within  the 

Spallumcheen valley. Total irrigated area in Spallumcheen is 3,552 ha with a yearly requirement of 7,800 

  million litres/year or 700 l/s. Peak requirements in Spallumcheen may be as high as 2,770 l/s. 

Climate  change  scenarios  developed  by  UBC  and  the  Pacific  Agri‐Food  Research  Centre  (PARC)  in 

Summerland  predict  that  winter  snow  packs  will  decrease  as  the  climate  warms  and  the  snow  level 

  moves  higher  up  the  mountains.  Further,  agricultural  water  demands  are  expected  to  increase  as  climate change creates hotter summers and longer growing seasons. 

Climate change, population growth, and expansion of the agricultural land base are expected to result in  significantly increased water withdrawals from surface and groundwater sources in the Okanagan Basin,  especially during summer months. Augmenting water supply by increasing water storage capacity would  help  meet  future  water  management  challenges,  although  increasing  storage  is  more  costly  than 

  reducing demand and opportunities for water storage will be limited if moisture is changed from snow  to rainfall and the timing of precipitation also changes. 

 

 

Measurement  and  record  keeping  of  bulk  water  withdrawals  by  major  water  suppliers  and  large  individual licensees has not been standardized and is patchy and inconsistent throughout the Okanagan,  which creates problems for coordinated water management. The Streamlined Water Use Reporting Tool 

(SWURT)  will  assist  water  utilities  in  keeping  an  ongoing  record  of  how  much  water  is  being  used  – 

  critical information for managing valley water supplies and preparing for the shortages expected with a  growing population and climate change. 

  26

Water: Servicing 

Greater Vernon Water  

 

The  North  Okanagan  enjoys  fairly  good  quality  drinking  water  and  relatively  clean  lakes  and  rivers. 

Residents  identify  lakes  and  water  resources  as  important  parts  of  what  they  enjoy  about  life  in  the 

North  Okanagan.  Residents  consider  their  personal  water  conservation  efforts  to  be  good,  suggesting  satisfaction but also room for improvement.  

 

Greater Vernon Water (GVW) is a regional water system that supplies and delivers water to customers  in the City of Vernon, the District of Coldstream, and Electoral Areas “B” and “C”. GVW also supplies and  delivers  water  to  customers  in  Electoral  Area  “D”,  and  bulk  water  to  the  Township  of  Spallumcheen. 

GVW holds 83 water licences and supplies water for domestic purposes via 5 surface water intakes and  one groundwater well. Duteau Creek provides the largest volume of water supply to the  GVW service  area.  Kalamalka  Lake  intake  is  the  second  largest  water  supply,  and  two  intakes  on  Okanagan  Lake  service two small water systems, the Outback and Delcliffe. Goose Lake functions as an open‐balancing  reservoir for the Duteau Creek distribution system. In the past, Goose Lake has been used as a combined  domestic  and  irrigation  source.  It  is  used  to  reduce  pressure  loss  and  meet  peak  demand  during  the 

  irrigation season. 

GVW services include: 

(a)  acquiring  and  constructing  water  supply  and  distribution  facilities,  including  without  limitation  reservoirs,  wells,  intakes,  mains,  pipes,  pumps,  ancillary  water  transmission  lines,  water  reclamation  facilities and water treatment facilities; 

(b) operating, maintaining, repairing and replacing water supply and distribution facilities; 

(c)  acquiring,  improving  and  maintaining  land,  buildings,  equipment,  vehicles  and  other  real  and  personal property for water supply and distribution purposes; 

(d) acquiring and holding water licences; 

(e) planning for water supply and distribution needs within the service area; 

(f) providing water in bulk to other local authorities for distribution to consumers; 

(g) reclaiming water from waste treatment, agricultural, industrial and other facilities; and 

(h) carrying out any other function which involves water supply or distribution. 

 

GVW  provides  irrigation  water  to  properties  within  the  service  area  that  have  an  agricultural  water  allocation, which does not limit irrigation water access to active farming operations. Agricultural water  rates are only paid by those property owners who have received BC Assessment Authority (BCAA) Farm 

Classification  through  an  annual  application  process,  based  on  a  minimum  gross  farm  income  and  a  minimum  production  area.  This  application  process  has  recently  been  expanded  to  provide  access  to  farm  classification  for  properties  which  are  in  the  process  of  being  established  as  farming  operations. 

For  more  specific  information  on  this  process,  please  see  RDNO  Agricultural  Water  Rate  Application  process.  

 

As  of  2012,  the  majority  of  agricultural  water  demand  is  supplied  by  potable  water.  Some  separation  work has occurred over the past four years to develop a non‐potable water supply distribution system to  meet agricultural water demands, and this supply is sourced primarily from Duteau Creek and seasonally  from  Goose  Lake  and  King  Edward  Lake/  Deer  Creek.  Agricultural  irrigation  water  in  the  areas  of  the 

RDNO  outside  of  the  GVW  Service  Area  is  allocated  by  surface  or  ground  water  licencing.  Some 

  27

  agricultural irrigation water may be provided by the water servicing arrangements based in the City of 

Armstrong, City of Enderby and the Village of Lumby, but these tend to be small operations. All other  regulation  of  water  licences  and  groundwater  access  are  currently  managed  and  administered  by  the  province.  

 

As  discussed  in  the  GVW  Master  Water  Plan  (2012),  consideration  of  the  development  of  a  fully  or  partially separated irrigation water system throughout the GVW Service Area has been explored and the  detailed analysis is included as part of the GVW Master Water Plan. While the argument for a separated  or  partially  separated  irrigation  water  provision  system  does  support  a  reduction  in  the  need  to  treat  water  to  be  used  for  irrigation  purposes  only,  it  will  require  a  significant  infrastructure  investment  to  provide a second delivery system throughout the area.  Similarly, the use and availability of reclaimed  water  for  irrigation  use  is  a  complex  discussion  that  is  ongoing,  but  is  currently  limited  to  the  City  of 

Vernon’s  Sustainable  Infrastructure  Investment  Plan  and  Liquid  Waste  Management  Plan.  Reclaimed  water  is  the  by‐product  of  the  tertiary  water  treatment  process  at  the  Vernon  Water  Reclamation 

Centre.  The  reclaimed  water  program  has  provided  reclaimed  water  to  a  limited  number  of  lands  designated for agricultural use and to golf courses throughout Vernon. This program has the potential to  provide this water source for irrigation use, but would require modification to provincial regulation and  dedicated funding to permit the expansion of the infrastructure required to make this service a viable 

  option.  

Township of Spallumcheen and City of Armstrong Water Service Areas 

The  lands  within  the  Township  of  Spallumcheen  contain  a  variety  of  agricultural,  industrial  and  residential land uses which are serviced by numerous independent community water systems operating  within the Township. There are 18 Water Districts in Spallumcheen, seven of which rely on the City of 

Armstrong for water supply. The primarily agricultural water districts are Eagle Rock and Larkin, both of  which rely on groundwater as the water source. These Water Districts have operated independently for  many  years.  The  Township  currently  administers  four  service  areas.  These  Water  Districts  were  dissolved and have become specified Local Service Areas: 

•  Pleasant Valley 

•  Hankey 

 

•  Round Prairie 

•  Stepping Stones 

 

The  City  of  Armstrong  also  has  a  domestic  water  supply,  which  provides  water  to  seven  of  the  independent systems. Since 2011, the City of Armstrong, the City of Enderby, and the Village of Lumby  have begun water metering programs. Agricultural customers in these areas are also starting to install  water meters. 

 

  28

 

Soils and Geography 

 

The  North  Okanagan  is  made  up  of  a  series  of  fertile  valleys,  including  the  Spallumcheen  Valley, 

Coldstream Valley, and Shuswap River Valley. The soils found in the area now were formed during the 

Pleistocene,  when  ice  covering  an  area  below  7,500  feet  elevation  began  to  melt.  When  the  ice  retreated most of the valleys were filled by rivers. The soils in valley bottom between Kalamalka Lake  and Enderby were formed by glacio‐lacustrine clay deposits. During the Pleistocene, a large river delta  was formed in the area that is now Grandview Flats, leaving sandy deposits. Several post‐glacial alluvial  deposits were likewise formed in the fans of stream valleys, including that of the Spallumcheen Valley  along the Shuswap River. There are also some ponds and seepage depressions that have become filled  by organic (peat) deposits. 

 

Soils  in  the  North  Okanagan  can  be  broadly  described  in  two  categories:  those  that  developed  under  grass, and those that developed under forests. Grassland soils have a deeper layer of organic matter at 

  the  surface  and  are  mainly  Dark  Brown  and  Black  soils.  The  forested  soils  are  Brown  Wooded,  Gray 

Wooded, Brown Podzolic, and Podzol soils. Over 140 soil series have been mapped in the Okanagan and 

Similkameen  Valleys.  Gough  et  al.  (1994)  and  Sprout  and  Kelley  (1960)  both  provide  detailed  descriptions of these soils and indicate agricultural management techniques for them. 

Agricultural Capability 

 

The  agricultural  capability  rating  in  the  RDNO  depends  on  the  sub‐area.  Most  of  the  area  around 

Spallumcheen,  Vernon,  and  Coldstream  is  prime  (Classes  1  –  3)  so  long  as  irrigation  water  is  available 

(Talisman Projects Inc., 1978). However, there are some areas where the soil class dips to Classes 4 and 

5,  around  Lumby,  Mabel  Lake,  and  Cherryville  with  the  main  limitations  being  stoniness  and  steep  slopes.  It  is  important  to  note  that  these  areas  remain  suitable  for  rangelands  and  grazing,  despite  having  limitations  on  soil‐based  crop  opportunities.  Furthermore,  neither  topography  nor  stones  are  considered serious limitations for tree fruit or grape production. Much of the Class 5 and 6 areas of the 

ALR remain forested. 

 

In addition to topography challenges in some areas, the main soil capability  limitations for agriculture  throughout  the  RDNO  region  are  lack  of  soil  moisture  and  risk  of  seasonal  flooding  from  streams  and  rivers. Suggested improvements generally refer to irrigation, removal of surface stones, and installation  of drainage where necessary. The more clayey soils of the Armstrong and Spallumcheen area may allow 

  for more productive growing without much irrigation, whereas the soils of the Coldstream‐Lumby area  require significant amounts of irrigation to remain productive. 

 

  29

 

Weather and Climatic Capability for Agriculture 

 

Within  the  North  Okanagan  air  masses  move  from  west  to  east,  with  the  amount  of  precipitation  dependent upon both exposure and elevation. Lower parts of the valleys tend to be drier than hillslopes  and  mountainous  areas.  The  spring  and  summer  growing  seasons  are  characterized  by  high‐pressure 

  systems that bring hot dry weather to the valleys, often with thunder storms.  

Climate normal for the Vernon‐Coldstream Ranch, Lumby, and Armstrong Environment Canada weather  stations  point  to  a  region  with  hot  dry  summers,  cold  winters,  and  wet  springs.  Some  highlights  are 

  presented here: 

Table 1. Weather characteristics in the RDNO (Environment Canada, 2014). 

  

Station Elevation (m) 

Longitude 

Latitude 

Days per year with minimum  temperatures < than 0 o

Days per year with maximum  temperatures > than 20 o

Days per year with maximum  temperatures > than 0 o

Days per year of rain 

Days per year of snow 

Degree days greater than 10 o

Armstrong

373.0

Lumby

559.9

Vernon‐

Coldstream Ranch 

657.8 

119°08'00.000" W 118°46'00.000" W 119°12'00.000" W

50°28'00.000" N 50°22'00.000" N 50°13'00.000" N

165.7

169.3

147.4 

112.1

314.7

76.5

30.1

935.9

98.7

311.7

112

42.6

N/A

107.1 

313.9 

105.6 

35.5 

998.8 

Degree days greater than 5 o

C  1854.3

N/A 1935.0 

 

Growing Degree Days 

 

Growing  degree  days  (GDD)  are  a  weather‐based  indicator  for  assessing  crop  development.  It  is  a  measure of heat accumulation used to predict plant and pest development rates such as the date that a  crop reaches maturity. Daily GDD values are added together from the beginning of the season, providing  an indication of the energy available for plant growth. Growing degrees (GDs) are defined as the mean  daily  temperature  (average  of  daily  maximum  and  minimum  temperatures)  above  a  certain  threshold  base temperature accumulated on a daily basis over a period of time. GDD units can be used to assess  the suitability of a region for production of a particular crop; estimate the growth‐stages of crops, weeds  or the life stages of insects; predict maturity and cutting dates of forage crops; estimate the heat stress 

  on crops; plan spacing of planting dates to produce separate harvest dates. 

The following GDDs are calculated using the Vernon‐Coldstream Ranch and Armstrong weather data and  a  base  temperature  of  10 o

C.  The  equation  for  each  month  is  {(Max.  Temp  +  Min.  Temp)/2  –  10}  x 

#days/month. 

  30

 

 

 

 

Table 2. Growing Degree Days (GDDs) for the Vernon‐Coldstream Ranch and Armstrong areas (Environment 

Canada, 2014). 

  

January 

February 

March 

April 

May 

June 

July 

August 

September 

October 

November 

December 

TOTAL 

Armstrong 

71.3

183.0

268.2

262.0

97.5

0

0

0

0

0

0

0

881.9

Vernon‐

Coldstream Ranch   

0

0

0

0

85.3

190.5

282.1

271.3

111.0

0

0

0

940.1

These GDDs could easily be increased by using polyhouse and other minimal greenhouse technologies,  thereby increasing the potential variety of crops produced in the area. Furthermore, climate modeling  suggests a substantial increase in GDDs in the coming decades. 

 

  31

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Invasive Species 

 

Invasive species, primarily plants, have known impacts to the agriculture and livestock industry.  Loss of  native grasslands and forest plants to the spread of invasive plants has lead to the loss of forage for both  livestock  and  wildlife.  Many  invasive  species  also  pose  health  threats  to  livestock  and  wildlife  due  to  toxins  or  burrs  causing  physical  injury.  The  RDNO  manages  a  Noxious  Weeds  program  that  aims  to  prevent the introduction of new species of noxious weeks and invasive plants and to reduce the spread  of existing noxious weed infestations. The RDNO assists in the coordination of control efforts of agencies  and  individuals  and  provides  advice  to 

  residents.  

 

Some  of  the  weeds  that  are  invasive  in 

North Okanagan include:  

 Garlic mustard 

 Knotweeds 

 Puncturevine 

 Common bugloss 

 Knapweeds 

 Hound’s tongue 

 Scotch thistle 

 Rush skeletonweed 

 Leafy spurge 

 Hoary alyssum 

 Common tansy 

 Sulphur cinquefoil 

 Hoary cress 

 Purple loosestrife 

 Yellow flag iris  the 

Figure 8. North Okanagan noxious weeds (RDNO, 

2013).

 

  32

 

Climate Change  

 

Farmers  are  accustomed  to  the  weather  influencing  their  activities  and  weather‐dependent  decisions  are a part of farming life. Adapting to climate change, however, involves a more systematic assessment  and  response.  Agriculture  is  highly  vulnerable  to  changes  in  climatic  conditions  and  even  small  shifts  could  have  significant  consequences  for  farm  viability  and  food  production.  Despite  the  challenges  of  applying broad climate models, some general projections are anticipated in BC between now and 2050. 

 

Additional secondary effects may include a range of conditions described in Table 6. 

Table 3. Potential agricultural impacts of climate change. 

Climate Change Condition  Potential Agricultural Impacts 

Changing hydrological  regime, decrease in  summer precipitation 

Increasing precipitation and  variability of precipitation 

(especially in spring & fall) 

Changing crop suitability  ranges 

Changes in pests and  diseases 

Decrease in productivity and quality of crops and livestock under water stress,  increased costs, reduction in water supply (at times of high demand), increase  in management complexity 

Interruptions to planting, input applications and harvesting, increase in  excessive moisture and site‐specific flood risk, increase in pressure on  drainage and water management, interruptions to pollination, decrease in  light levels, increase in nutrient and input leaching, increase in management  complexity 

Inconsistent productivity, quality & therefore prices; increase in suitability for  new varieties of forage and field vegetable crops, increase in suitability of new  crops 

Increase in winter survival rates, increase in number of cycles in a year,  introduction of new pests and diseases, increase in management costs,  complexity, uncertainty, increase in delays or prevention of pollination 

Increase in extreme  weather events (storms,  wind, extreme heat) 

Decrease in productivity and quality, increase in building maintenance and  damage costs, decrease in heating costs, increase in cooling and ventilation  costs, interruptions to regional infrastructure and supply lines 

Climate change impacts to  other growing regions 

Increase in feed or other input costs, increase in demand for food  production/local food 

 

Although there is general consensus regarding the impacts of climate change, how these might impact  specific microclimates is uncertain ‐ yet critical for agricultural producers concerned with the effects of  climate change and precipitation within their specific locale. Modelling suggests that climate change in  the  RDNO  will  bring  about  an  increase  in  GDDs,  a  decrease  in  spring  snowfall,  a  decrease  in  summer  rains, and an increase in frost‐free days. 

  33

 

 

 

Table 4. Climate Projections for the RDNO in the 2020s, 2050s, and 2080s (PCICS, 2014). 

  

Characteristic 

Mean Temperature 

Precipitation 

Snowfall 

  

Season 

Annual 

Annual 

Summer 

Winter 

Winter 

Spring 

Growing Degree Days  Annual 

Frost‐free days  Annual  www.plan2adapt.ca

 

2020 change from 1961‐1990  baseline 

Range  Median 

+0.6

o

C to +1.5

o

‐1% to +7% 

‐10% to +9% 

‐2% to +10% 

+1.0

o

+4% 

‐5% 

+3% 

‐18% to +1% 

‐57% to +1% 

+85 to +286 degree  days 

+8 to +22 days 

‐7% 

‐32% 

+178 degree  days 

+14 days 

Accessed 

2050 change from 1961‐1990  baseline 

Range  Median 

+1.1

o

C to +2.7

o

‐2% to +11% 

‐21% to ‐1% 

‐3% to +16% 

+1.9

o

+6% 

‐10% 

+7% 

‐27% to ‐2% 

‐77% to ‐11% 

+205 to +531  degree days 

+14 to +37 days 

‐15% 

‐57% 

+359 degree  days 

+24 days 

July 

2080 change from 1961‐1990  baseline 

Range  Median 

+1.7

o

C to +4.6

o

+3% to +14% 

‐28% to +7% 

+2% to +27% 

+2.8

o

+7% 

‐11% 

+12% 

‐47% to ‐10% 

‐90% to ‐13% 

+309 to +975  degree days 

+20 to +62 days 

‐23% 

‐76% 

+549 degree  days 

+37 days 

201

  34

 

 

Agricultural Profile 

 

Communities  in  the  RDNO  have  a  long  history  of  producing  a  wide  range  of  products  including  dairy  cattle,  poultry,  pigs,  vegetable  crops,  strawberries,  cheese,  apples,  and  wine  grapes,  among  many  others. The City of Armstrong is home  to the oldest Farmers’ Market in BC and the Interior Provincial 

Exhibition (IPE), the second biggest agricultural fair in the province. Community groups have established  community gardens and food sharing programs and the North Okanagan Food Action Society provides a  forum to discuss and take action on creating resilient regional food systems. The RDNO also has many  new farmers and food entrepreneurs looking for and creating agricultural business opportunities. Local  grocery  chains,  major  grocery  chains,  farmers  markets,  and  roadside  stands  provide  key  marketing 

  points for local producers.  

A profile of agriculture in the RDNO has been developed to provide a snapshot of agricultural production  in the region and examine issues such as farm profitability, diversity of agricultural commodities and the  area of land under production. Agriculture in the entire study region (RDNO) has been examined as well  as the individual Consolidated Census Areas (CCSs) comprising municipalities and electoral areas. 

 

Note: This profile was developed using information from the Agricultural Census data for years 2001 to 

2011, and results from the 2014 Agricultural Land Use Inventory (ALUI). This information is expected to  be  indicative  of  the  actual  farming  practices  in  the  RDNO,  however  it  is  not  expected  to  be  exact. 

Statistics  Canada  notes  that  there  have  been  significant  refinements  in  the  geographic  assignment  of  agricultural  operations  and  changes  in  Census  Consolidated  Subdivision  boundaries  between  2011  and 

2006  making  Census  Consolidated  Subdivisions  for  these  two  censuses  not  comparable.  Concurrent  to 

the development of this Agricultural Plan, the BC Ministry of Agriculture conducted an Agricultural Land 

Use Inventory (ALUI) for the region. The ALUI provides detailed parcel‐by‐parcel information about land  cover,  land  use,  and  irrigation  practices  when  observed.  The  ALUI  results  can  serve  as  an  additional 

“snapshot” of agriculture in the region and the results were cross‐referenced with the census and survey  analyses. The ALUI tends to examine a subset of total ALR properties as well as active farms outside the 

ALR. 

The LUI considered a property “Farmed” if:  

Cultivated field crops: vegetation under cultivation for harvest or pasture including land 

temporarily set aside from farming and perennial crops that were not harvested or grazed in the  current growing season  

Farm infrastructure: built structures associated with farming such as barns, stables, corrals, 

riding rings, and their associated yards  

Greenhouses: permanent enclosed glass or poly structures with or without climate control 

facilities for growing plants and vegetation under controlled environments  

Crop barns: permanent enclosed structures with non‐translucent walls for growing crops such as 

mushrooms or bean sprouts  

 

 

Statistics  Canada  identifies  the  RDNO  by  combining  the  electoral  areas  and  municipalities  within  the 

Census Agricultural Region 3‐Thompson‐Okanagan and Census Division 37‐North Okanagan. The census  division is further broken down into subsequent Census Consolidated Subdivisions (CCS) as follows: 

  35

 

 

Table 5. Statistics Canada delineation of RDNO. 

Statistics Canada  

Census Consolidated 

Subdivision 

17 – North Okanagan B 

22 – North Okanagan D 

23 – North Okanagan E 

24 – Spallumcheen  

 

RDNO Area 

City of Vernon, District of Coldstream Electoral Areas B and C 

Village of Lumby, Electoral Area D 

Electoral Area E 

Township of Spallumcheen and City of Armstrong 

11 – North Okanagan F  City of Enderby and Electoral Area F 

 

The  latest  available  data  from  Statistics  Canada  was  the  2011  Census  of  Agriculture.  The  focus  of  this  agricultural  profile  is  on  data  gathered  between  1996  and  2011.  Some  of  the  tables  contain  an  ‘x’  to  indicate disclosure control because Statistics Canada is prohibited from releasing data that could divulge  information relating to any identifiable person, business or organization without consent. The use of the 

‘x’ is applied to eliminate the potential for identification.  

Amount of Farmland and Farm Numbers  

 

The total ALR in the RDNO is approximately 65,000 ha with close to 70% located within Electoral Areas 

 

“D” and “F” and the Township of Spallumcheen.  

Table 6. Distribution of ALR (Food System Plan, 2007) 

RDNO Jurisdiction  Area of ALR (hectares) % of ALR 

Electoral Area “D” 

Electoral Area “F” 

Township of Spallumcheen 

Electoral Area “B” 

Electoral Area “E” 

District of Coldstream 

City of Vernon 

Electoral Area “C” 

City of Armstrong 

City of Enderby 

Village of Lumby 

Total 

17,324

14,163

14,103

8,590

7,486

3,685

2,414

1,671

156

65

45

69,702

3.5%

2.4%

0.2%

0.1%

0.1%

100%

24.9%

20.3%

20.2%

12.3%

10.7%

5.3%

NOTE: these numbers need to be updated to reflect the more recent ALR boundary realignments. 

The total number of farms has decreased over time from 1,227 in 2006 to 1,167 in 2011, but the farms  are generally getting larger in size. Average farm size climbed from 62.4 ha in 2006 to 72.3 ha in 2011. 

 

The majority of farms are under 69 acres in size (809 in 2011 – 69%). 

  36

 

Table 7. Total Number of Farms (Statistics Canada) 

1,227

1,187

1,175 

1,167

 

 

 

1996 2001 2006 2011

 

Land tenure can be an indication of farm stability. Those leasing land are more instable than those who  own their land with regard to investments in infrastructure. In the North Okanagan, 45.5% of the land is 

  owned,  while  54.5%  of  the  land  is  either  leased  from  governments,  rented  or  leased  from  others  or  crop‐shared from others.  

Table 8. Land Tenure Agreements in Hectares (Statistics Canada, 2011) 

 

RDNO 

Vernon, Coldstream,  and Electoral Area B 

Lumby and Electoral 

Area D 

Electoral Area E 

Owned

39,295

8,260

10,575

Leased from 

Govts 

32,234

14,888

10,732

Rented or leased  from others 

13,544

1,660

3,857

Crop‐shared  from others 

1,322 

97 

597 

1,999 3,290 x x 

Spallumcheen and 

Armstrong 

Enderby and Electoral 

Area F 

10,380

8,080

1,963

1,361

5,951 x

268  x 

 

Table 11 shows the breakdown of land use in the RDNO from the ALUI report data. Note that the total  amount  of  ALR  land  surveyed  was  29,900  ha,  which  is  a  subset  of  the  total  65,000  ha  of  ALR  in  the  region. 

Table 9. Land Cover in the ALR in RDNO (ALUI, 2014) 

 

 

 

 

Total ALR 

ALR surveyed 

Actively farmed

Vegetated (natural and semi‐natural)

Anthropogenic (not farmed)

Ha

65,000

29,900

12,014

17,017

857

% of ALR  surveyed 

 

100 

40 

57 

  37

 

 

Crop Production 

 

 

The distribution of crops hasn’t changed much since 1996 according to Statistics Canada, except for the  number  of  nursery  operations  and  the  associated  hectares.  The  number  of  nursery  operations  has  decreased by more than 50%, but the number of hectares has increased nearly three times the amount.  

Table 10. Crop Production Over Time (Statistics Canada) 

 

 Crops 

  

Hay Crops 

Field Crops 

1996 

Farms 

1996 

Ha 

N/A  11,581 

N/A  554 

Fruits/Berries/Nuts 

N/A 

Vegetables  

N/A 

Nursery 

Greenhouse (m

2

N/A 

N/A 

224 

71 

N/A  23,409 

2001 

Farms 

N/A 

N/A 

158 

120 

41 

N/A 

2001 

Ha 

14,111 

5,375 

N/A 

202 

68 

23,776 

2006 

Farms 

N/A 

N/A 

163 

98 

38 

N/A 

2006  2011  2011 

Ha  Farms  Ha 

14,888  N/A  14,928 

4,899  N/A  5,172 

410 

295 

150 

96 

482 

174 

106  31  150 

19,095  N/A  26,543 

 

The majority of field crops are alfalfa and alfalfa mixtures and tame hay (hay from cultivated grasses). 

Production  of  barley  is  also  high  compared  with  other  field  crops.  Wheat,  oats,  mixed  grains  and  potatoes has decreased in production over time, indicating that there is room for growth in these crop 

  types, as long as the infrastructure for processing and storage is available. 

Table 11. Field Crop Production from 1996 to 2011 in Hectares (Statistics Canada) 

Crop 

Total area wheat 

Spring wheat (excluding durum) 

Winter wheat 

Oats 

Barley 

Mixed grains 

Total area rye 

Corn for silage 

Alfalfa and alfalfa mixtures 

All other tame hay 

Potatoes 

Triticale 

All other field crops 

1,527 

10,240 

3,871 

64  x 

89 

2001 

1,041  x 

721 

447 

1,801 

141 

85  x 

10,460 

4,428 

45  x  x 

2006 

650  x 

273 

274 

1,550 

323 

165  x 

11,243 

3,685 

30 

53 

123 

2011 

747 

414 

332 

395 

1,178 

161 

107 

  38

 

 

 

Fruit production has fluctuated over the years, with some dramatic increases in sweet cherries, peaches,  and  grapes.  Production  of  pears  and  apricots  has  decreased  somewhat,  but  the  overall  increase  in  production of fruit indicates that there is growth potential in this area as well. 

Table 12. Fruit Production From 2001‐2011 in Hectares (Statistics Canada) 

Crop 

Apples 

Pears 

Plums and prunes 

Sweet cherries 

Sour cherries 

Peaches 

Apricots 

Strawberries 

Raspberries 

Blueberries 

Grapes 

Saskatoons 

13  x 

2001 

366 

15 

14 

20 

2006 

322 

5  x 

14 

23 

11 

2011 

358 

10 

30 

 

Other berries 

17  30  22 

 

Overall, vegetable production in the RDNO has decreased over time. Production in certain products such  as beets and asparagus has increased since 2001, but production in other crops has mainly decreased. 

Table 13. Vegetable Production from 2001‐2011 in Hectares (Statistics Canada) 

Crop 

Sweet corn 

Tomatoes 

Cucumbers and gherkins 

Green peas 

Green or wax beans 

Cabbage 

Cauliflower 

Broccoli 

Carrots 

Rutabagas (turnips) 

Beets 

Radishes 

Dry onions 

Lettuces 

Spinach 

Peppers 

Squash, pumpkins and zucchini 

Asparagus 

Total area of other vegetables 

 

2001 

10 

46 

15 

3  x 

25 

22 

40 

2006 

7  x 

53 

10 

17 

20 

21 

32 

2011 

44 

10 

33 

21 

  39

 

 

The 2014 ALUI provides a more nuanced set of results regarding total area being farmed for crops both within and  outside the ALR. 

Table 14. ALUI results for crop types in farms surveyed (2014). 

Crop Type 

In ALR

Area

Outside 

ALR 

Total Area % of 

Cultivated 

Land 

Number of  parcels where  crop occurs 

 

Forage (managed) 

Forage & pasture (managed) 

Forage 

Forage (unmanaged) 

Pasture (unmanaged) 

Wheat 

Unmaintained forage/pasture 

Unused forage/pasture 

Pasture (managed) 

Canola 

Oats 

Barley 

Pasture 

Crop transition 

Forage (intensively managed) 

Fallow land 

Mixed vegetables 

Christmas trees 

Ornamentals and shrubs 

Grapes 

Forestry stock 

Blueberries 

Misc. vegetables 

Nursery 

Christmas trees (Unmaintained) 

Trees (plantation) 

(Unmaintained) 

Wheat (Unmaintained) 

Potatoes 

Cucurbits 

Pumpkins 

Cultivated land 

Sweet corn 

TOTAL 

< 1

11,744

3

1

3

3

3

18

17

10

13

7

20

20

19

5

3

6

5

305

263

278

125

96

92

31

31

3,386

2,502

1,591

1,512

818

554

< 1

12,451

3

1

3

3

3

18

17

13

13

8

20

20

19

5

5

6

5

345

321

308

125

97

92

34

31

3,474

2,743

1,631

1,565

916

599

< 1

< 1

< 1

< 1

< 1

4

< 1

< 1

< 1

< 1

2

40

58

31

< 1

< 1

< 1

3

< 1

88

240

40

54

99

45

< 1

< 1

< 1

< 1

< 1

706

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

3% 

3% 

2% 

1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

28% 

22% 

13% 

13% 

7% 

5% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

< 1% 

100%    

4

2

4

7

3

3

5

12

5

3

4

2

60

70

108

12

23

9

12

3

374

271

152

191

253

83

2

2

3

1

2

1

  40

 

 

Livestock Production 

 

Livestock production has remained relatively stable over time, with a few exceptions. Pig production has  dramatically decreased since 1996, likely due to the cost of feed and increase in production costs. This  decrease  in  the  hog  industry  is  consistent  across  BC.  The  number  of  poultry  operations  has  increased 

  slightly since 1996, as has the number of animals. The number of goats has increased by approximately  three‐fold. One possible explanation is the increase in goat dairy operations in the region.  

  

  

Poultry 

Hens/Chickens 

Turkeys 

Other Poultry 

Cattle and Calves 

Beef 

Milk 

Pigs 

Sheep and Lambs 

Horses and Ponies 

Goats 

Rabbits 

Llamas and Alpacas 

Bison 

Bee Colonies 

Table 15. Livestock Production from 1996‐2011 (Statistics Canada) 

1996 

Farms 

1996 

# of 

Animals 

871,244 

2,713 

527 

1,109 

493  x 

1,832 

869,206 

550 

1,488 

33,842 

8,934 

4,595 

8,495 

2,451 

359 

401 

70 

46 

19 

39 

233 

32 

94 

538 

330 

106 

47 

72 

2001 

Farms 

379 

429 

57 

12 

37 

32 

267 

45 

67 

491 

333 

74 

45 

93 

2001  2006  2006  2011 

# of 

Animals 

Farms  # of 

Animals 

Farms 

1,139,067  315  1,109,592  300 

1,136,694  246  1,108,689  245 

1,138  29  903  18 

1,235 

36,772 

11,047 

40 

479 

313  x 

39,633 

10,766 

37 

355 

196 

4,917 

4,186 

6,950 

68 

43 

79 

5,538 

3,726 

5,210 

63 

22 

75 

2,968 

1,134 

767 

719  x 

2,841 

444 

56 

N/A 

40 

32 

3,426 

1,144 

N/A 

449 

111 

2,695 

378 

47 

16 

37 

26 

2011 

# of 

Animals 

1,160,505 

1,159,577  x 

928 

33,583 

7,660 

6,497 

141 

2,680 

2,874 

1,414 

528 

298  x 

1,738 

 

 

 

The livestock results from the ALUI indicates numbers that are similar to the results from the number of  livestock farms column in the 2011 Statistics Canada results.  

 

 

 

 

The poultry farm numbers differ widely because the ALUI only included the intensive poultry operations 

  or observable small scale operations in their survey results. 

  41

 

 

Table 16. Livestock operations in the RDNO based on the ALUI (2014). 

Livestock group 

Beef 

Dairy 

Poultry 

Swine 

Sheep / lamb / goat 

Llama / alpaca 

Specialty livestock 

Equine 

Livestock detail * 

Beef 

Beef (Dairy) 

Beef (Llama) 

Beef (Goat) 

Beef total 

Dairy 

Dairy (Beef) 

Dairy total 

Poultry 

Chicken 

Chicken (Turkey) 

Chicken (Duck) 

Turkey (Chicken) 

Chicken (Other livestock) 

Duck 

Duck (Chicken) 

Goose (Duck) 

Goose 

Poultry total 

Swine total 

Sheep / lamb 

Sheep / lamb (Goat) 

Sheep / lamb (Llama) 

Sheep / lamb (Alpaca) 

Goat 

Goat (Sheep / lamb) 

Sheep / lamb / goat total 

Llama 

Alpaca 

Llama / alpaca total 

Deer, fallow 

Game bird 

Bison 

Specialty livestock total 

Horse 

Draft horse 

Pony 

Miniature horse 

Donkey, ass 

Mixed equine 

Unidentified 

Equine total 

TOTAL 

 ‐ 

 ‐ 

36 

23 

34 

13 

194 

35 

247 

546 

 ‐ 

15 

Main  type 

By parcel 

122 

Secondary  type 

11 

 ‐ 

127 

77 

82 

32 

 ‐ 

 ‐ 

 ‐ 

 ‐ 

 ‐ 

 ‐ 

13 

 ‐ 

 ‐ 

26 

 ‐ 

 ‐ 

35 

13 

 ‐ 

23 

 ‐ 

24 

37 

127 

 ‐ 

 ‐ 

Total  activities 

13 

71 

11 

36 

57 

10 

15 

218 

40 

284 

673 

18 

133 

140 

82 

87 

58 

  42

 

 

Farm Practices 

 

The  data  reported  by  Statistics  Canada  indicates  that  farms  in  the  RDNO  tend  to  use  sustainable  production practices. Despite the increase in in total area of farms from 58,571 ha in 1996 to 84,339 ha  in 2011, the amount of irrigated hectares only increased by 240 ha. Fertilizer, herbicide, fungicide and  lime  use  decreased  from  2001  to  2011  with  a  small  increase  in  insecticide  use.  The  number  of  farms  using insecticides decreased since 2001, so the increase in insecticide use was likely due to an increase 

  in hectares in production per farm. 

Table 17. Farm Practices in Hectares of Production (Statistics Canada) 

 

Manure ‐ liquid spreader (injected)  N/A 

1996

N/A  172 

2001

Farm Practice 

Irrigated 

Commercial fertilizer 

Ha  Farms  Ha  Farms  Ha 

8,720  N/A 

N/A  N/A 

8,542 

11,648 

503 

433 

9,678 

10,05

N/A  N/A  5,225  304  5,007  Herbicides 

Insecticides 

Fungicides 

Lime 

N/A 

N/A 

N/A 

Manure ‐ liquid spreader (on surface)  N/A 

N/A 

N/A 

N/A 

N/A 

551 

810 

N/A 

1,572 

109 

104 

N/A 

64 

852 

583 

263 

1,125 

2006

Farms  Ha 

561  8,960 

386  8,882 

1,119 

264 

107 

79 

34 

44 

45 

4,955 

786 

428 

193 

1,263 

1,588 

2011

Farms 

550 

356 

250 

94 

64 

26 

41 

59 

 

Farm Valuation 

 

Overall, North Okanagan farms have gotten more profitable over the years. The gross margin has risen  from 5% in 2001 to 11% in 2011, meaning that for every dollar of sales, the farmer earns eleven cents of  profit. The BC gross margin average is 11.3%, so the RDNO falls in the average range for profitability. As  expected,  gross  farm  receipts  have  risen  since  2001,  but  so  have  operating  expenses.  Area  “E”  farms  have the lowest gross margin (‐42%) and Enderby and Area “F” farms have the highest gross margin at 

15%. 

Table 18. Farm Profitability from 2001‐2011 (Statistics Canada) 

Area 

 

RDNO 

Vernon, Coldstream, 

Electoral Areas B & C 

Lumby and Electoral Area D 

Electoral Area E 

N/A 

N/A 

Spallumcheen and 

Armstrong 

N/A 

Enderby and Electoral Area F  N/A 

Gross Farm Receipts 

(millions $) 

Total Operating Expenses 

(millions $) 

2001  2006  2011  2001  2006  2011 

84.0  111.4  126.2  79.6  102.2  112.8 

N/A  17.1  21.4  N/A  17.7  21.0 

9.2 

1.0 

57.0 

27.1 

9.1 

0.61 

58.7 

36.3 

N/A 

N/A 

N/A 

N/A 

8.9 

1.2 

52.5 

22.0 

8.5 

0.86 

51.5 

31.0 

Gross Margin (%) 

2001 

5% 

N/A 

N/A 

N/A 

N/A 

N/A 

2006  2011 

8% 

‐4% 

3% 

8% 

19% 

11% 

2% 

6% 

‐12%  ‐42% 

12% 

15% 

  43

 

 

The revenue per hectare of farms in the North Okanagan has also increased since 1996 from $1,343 to 

$1,496  (10%).  However,  when  adjusted  for  inflation

9

,  the  numbers  look  different.  In  2011,  the  $1,495 

  earned per ha equates to just $1,109 in 1996 dollars. This means that farmers have lost 17% over the  last 15 years on a per hectare basis when adjusted for inflation. 

Table 19. Revenue per Hectare from 1996‐2011 (Statistics Canada) 

Year  # of Farms 

1996 

2001 

2006 

2011 

1,187 

 1,175  

1,227 

1,167 

Gross 

Receipts ($) 

78,659,559

83,993,442

111,383,177

126,150,927

Average per 

Farm ($) 

$66,268

$71,484

$90,777

$108,098

Total Farm Area 

(Hectares) 

58,571

72,606

76,624

84,339

Average per 

Hectare ($) 

$1,342.98

$1,156.84

$1,453.63

$1,495.76

Perhaps not surprisingly then, 53.6% of farms were earning less than $10,000 in gross farm receipts and  only 19% are making more than $50,000 per year. 

Table 20. Gross Farm Receipts (Statistics Canada, 2011) 

626 

 700

 600

 500

 400

 300

 200

 100

 ‐

203

112

63

56

45

34

20

8

 

 

As is expected with the rise in housing prices, the value of farms has increased since 2001. Most of the  farms in the RDNO fall within the $500,000 to $999,000 valuation range.  

 

                                                            

9

 Bank of Canada – consumer price index data inflation calculator  www.bankofcanada.ca/rates/related/inflation‐ calculator/  

  44

 

 

Table 21.  Number of farms and farm value from 2001‐2011 (Statistics Canada) 

 

 Under $100,000  

 $100,000‐$199,999  

 $200,000‐$349,999  

 $350,000‐$499,999  

 $500,000‐$999,999  

 $1,000,000‐$1,499,999 

 $1,500,000‐$1,999,999 

 $2,000,000‐$3,499,999 

 $3,500,000 and over  

2001 2006

20                 12 

              115 

              356 

              225 

283

77

38

47

14

43

147

191

464

160

74

91

45

2011 

                   7  

15 

82 

126 

485 

181 

86 

104 

81 

 

Operator Profile 

 

Table 25 shows the distribution of farm operators over various areas in the RDNO for 2011. The average  age of operators is 57.4 and varies somewhat over the different areas. Coldstream, Vernon, Lavington, 

  and Electoral Areas “C” and “D”, have a slightly higher average age, while Cherryville and Electoral Area 

E has a lower average age.  

Table 22. Farm Operator Profile for the RDNO (Statistics Canada, 2011) 

 

 

Population 

Number of farms 

Number of operators 

Avg age of operators 

RDNO 

81,237 

1,167 

1,770 

57.4 

Vernon, 

Coldstream, 

Electoral 

Areas B & C 

58,584 

350 (30%) 

520 (29%) 

58.0 

Lumby  and 

Electoral 

Area D 

4,579 

188 (16%) 

285 (16%) 

56.3 

Electoral 

Area E 

939 

43 (4%) 

65 (4%) 

55.8 

Spallumcheen  and 

Armstrong 

9,875 

373 (32%) 

560 (32%) 

57.3 

Enderby  and 

Electoral 

Area F 

7,260 

213 (18%) 

335 (19%) 

57.6 

 

The average age of operators has increased since from 52 years old in 2001 to 57 years old in 2011. The  age of farm operators is consistent with few young farmers choosing farming as a career. Less than 10%  of the farmers in the RDNO are under the age of 35, which is consistent with the overall percentage in 

 

BC, but lower than the Lower Mainland and Canada. The number of operators over the age of 55 has  increased in the region to nearly 60%, which is higher than the BC average.

 

Table 23. Age of Farm Operators in RDNO from 2001‐2011 (Statistics Canada) 

  Total Number  Under 35

2001 

1,715 (100%)  100 (6%)

2006 

1,840 (100%) 

2011 

1,770 (100%) 

70 (4%)

70 (4%)

35 to 54 years 55 years and over 

900 (52%) 725 (42%) 

850 (46%)

690 (39%)

910 (49%) 

1,020 (58%) 

  45

 

 

 

 

Under 35 years 

35 to 54 years 

55 years and over 

Total number of  operators 

Table 24. Age of Farm Operators Across Canada (Statistics Canada, 2011) 

RDNO  % % Canada 

70 

690 

1,020 

1,770 

4%

39%

58%

100%

British 

Columbia 

1,620

12,110

16,195

29,925

5%

40%

54%

100%

24,120 

127,895 

141,920 

293,925 

8% 

44% 

48% 

100% 

 

 

Farm operators spent less time working on the farm in 2011 than they did in 2001. The number of farm  operators working more than 40 hours per week dropped from 495 to 210, while the number working  less than 20 increased from 650 to 790. It appears that more farmers are working 20 to 40 hours per  week on the farm, likely due to the need for off‐farm work to support their income. 

Table 25. Hours Spent per Week Working for the Farm (Number of Operators) (Statistics Canada) 

 

2001 

2006 

2011 

Less than 20

650

765

790

20 to 40

575

555

705

More than 40 

495

515

210

 

 

Figure 9. Sheep near Cherryville, BC.

 

  46

 

 

Agricultural Infrastructure  

 

Generally,  the  North  Okanagan  has  a  significant  level  of  infrastructure  and  support  services  for  the  agriculture industry. Agricultural enterprises and sophisticated and dynamic and rely on infrastructure to  succeed. Feedback from the Producer and Public Surveys will provide clarification regarding agricultural  infrastructure  issues  and  opportunities.  Below  is  a  brief  summary  of  the  supporting  agricultural  infrastructure, with the exception of irrigation water which is dealt with earlier in this report.  Many of 

  these issues are explored in greater detail within the Market Opportunities Analysis. 

 

Transportation

 

The  agricultural  sector  in  the  North  Okanagan  relies  on  regional  transportation  linkages  for  accessing  local,  provincial,  national  and  international  markets.  The  North  Okanagan  is  serviced  by  the  following  transportation infrastructure:   

 

Highways  and  roads  –  the  main  Provincial  highways  through  the  RDNO  are:  Highway  97,  which  runs  through the centre of the most populated area of the North Okanagan; and Highway 6 which connects 

Highway 97 to the Kootenays. There are many paved arterial roads servicing within the lower elevation 

  areas of the North Okanagan.  

Airport  –  the  nearest  airport  is  the  City  of  Vernon  Airport,  which  is  oriented  to  mall  personal  and  commuter aircraft.  Kelowna International Airport is the nearest major airport with international service, 

  which is approximately 30 minutes away from Vernon.  

Rail:  The  Okanagan  Subdivision,  which  connects  the  Village  of  Lumby  with  the  Class  1  mainline  in 

Kamloops, is operated by Canadian National Rail and is the last rail connection in the Okanagan.   

Agricultural Input and Service Suppliers

 

There are a wide range of businesses in the North Okanagan that provide goods and services to farms. 

Some of  these services, like equipment dealers,  Okanagan Fertilizer and SureCrop Feeds, are based in  the region but provide services to customers throughout the Interior of BC. As well, the region includes  orchard  equipment  suppliers,  limited  cold  storage  warehousing  and  a  cattle  auction  house.  Livestock 

  feed,  seed,  fertilizer  and  related  products  are  available,  as  are  custom  seed/fertilizer  application  services. There are a number of general parts supply companies and repair shops that provide services  to  the  agricultural  sector.  The  livestock  sector  is  generally  well  serviced  by  veterinarians  located  throughout the region. 

Manufacturing and Processing

 

Local food manufacturing and processing, with some exceptions, is a small‐scale sector with a focus on  bakeries and small‐scale food processors (e.g. honey, fruit, vegetable, custom meat and dairy products). 

  47

 

 

There  has  been  a  recent  increase  in  small‐scale  artisan  cheese  production,  cideries,  meaderies  and  distilleries, including: 

 Okanagan Spirits; 

 BX Press Cidery; 

 Planet Bee (Mead); 

 Bella Stella Cheese; and, 

 Triple Island Cheeses. 

 

Fieldstone  Granary,  which  has  recently  expanding  their  processing  operation,  specializes  in  ancient  grains and has over 400 acres in production. Rogers’ Foods, Okanagan Springs Brewery and other larger  scale  agricultural  processing  facilities  are  based  in  the  North  Okanagan  but  do  not  necessarily  rely  on  local agricultural products. These large‐scale processors service national and/or international  markets. 

Many  previous  agricultural  processors,  including  Armstrong  Cheese  and  Silverhills  Bakery,  have  relocated  to  the  Lower  Mainland/Fraser  Valley  to  facilitate  operational  expansion.    Most  of  the  dairy  producers  in  the  RDNO  rely  on  shipping  their  raw  milk  long  distances  to  processing  facilities  located 

  outside the greater region. 

The  changes  to  the  Meat  Inspection  Regulations  (MIR)  in  2004  have  limited  the  slaughter  options  available  to  small‐scale  producers.  After  the  introduction  of  the  MIR,  the  majority  of  North  Okanagan  custom  slaughter  facilities  ceased  operations.  Class  A  licences  permit  both  slaughter  and  meat 

 

 

 

  processing such as cutting, wrapping, deboning, grinding or sausage making.  

 

The following Class A Licence holders are within the North Okanagan and adjacent areas: 

 Kam Lake View Meats (Cows/Cattle), Kamloops, BC 

 Kelowna Free Graze Lamb (Sheep/Goats), Kelowna, BC 

 Lambert Creek Organic Meats Ltd (Cows/Cattle),  Grindrod, BC 

 North Okanagan Poultry Processing Inc (Poultry), Armstrong, BC 

 Riverside Natural Meats Ltd (Cows/Cattle, Sheep/Goats, Bison/Buffalo, Emu/Ostrich, Deer, Elk), 

Salmon Arm, BC 

 Silvernails Abattoir (Poultry), Falkland, BC 

 Valley Wide Meats (Cows/Cattle), Enderby, BC 

Class  B  licences  permit  slaughter  only.  The  following  Class  B  Licences  have  been  issued  in  the  North 

Okanagan and surrounding area: 

 Longhorn Farms Abattoir (Cows/Cattle), Kelowna, BC 

 Okanagan Poultry Processing (Poultry), Kelowna, BC 

 Pluck'n Maniacs Poultry (Poultry), Kamloops, BC 

 

 

 

At present, there are five Class E licenses in the RDNO. There are also a number of small custom butcher  shops who process (cut and wrap) meat for producers who have slaughtered their own animal. These  operations do not require a license. 

  48

 

 

Local Marketing and Distribution

 

 

Wholesale/Retail Markets 

Currently, there are many small‐scale retail outlets in the North Okanagan that offer local and BC grown  products.  Many  of  these  operations  are  tourist  attractions  (Davidson  Country  Orchard,  Swan  Lake 

Nursery,  Armstrong  Cheese).  Quality  Greens  Farm  Market,  which  has  an  outlet  in  Vernon,  was  one  of  the first retailers to promote local produce and agricultural products. There are also a small number of 

 

local restaurants and caterers that feature and promote locally grown farm products, when available. 

Direct to Consumer Markets 

 

There  are  an  increasing  number  of  farms  and  ranches  marketing  farm  products  directly  to  the  pubic  from the farm gate, offering products ranging from breads and grains to herbs, spices, fruits, vegetables,  preserves, honey, eggs and meat. The ALUI noted 30 operations offering direct sales. 

 

 

Community Supported Agriculture 

Community Supported Agriculture (CSA) is an alternative, locally‐based economic model of agriculture  and  food  distribution  that  focuses  on  a  network  or  association  of  individuals  who  have  pledged  to  support  one  or  more  local  farms  by  purchasing  an  annual  membership  in  exchange  for  delivery  of  weekly  produce  boxes  seasonally  or  meat  products.  There  are  several  small‐scale  CSA  initiatives  operating in North Okanagan. Pilgrims’ Produce has been operating a CSA since 1995 that runs for 22  weeks and only includes products grown on the farm. The Good Food Box Program is a volunteer non‐ profit  bulk  buying  initiative  operated  by  the  Social  Planning  Council  of  North  Okanagan  that  provides  fresh  and,  if  possible,  locally  produced  produce  at  a  low  cost  to  families  across  the  North  Okanagan.  

Most North Okanagan CSA agreements are informal arrangements between farmers and residents.   

 

Farmers Markets 

 

Seasonal  farmers  markets  offering  local  produce  operate  in  a  number  of  communities  in  the  North 

Okanagan.  Farmers  markets  typically  operate  on  weekends  from  mid‐June  to  early  September  and 

 

feature  seasonal  agricultural  produce  as  well  as  locally  produced  agricultural  products,  crafts  and  artwork. The following farmers’ and public markets are in operation in the North Okanagan:   

BC Association of Farmers’ Markets 

Members 

Independent 

Armstrong Farmers' Market  Coldstream Winter Farmers' Market 

Cherryville Farmers' Market 

Vernon Farmers' Market 

Enderby Public  Market 

Kingfisher Community Farmers' Market 

 

 

Vernon Friday Night Farmers' Market  Lumby Public Market 

Spallumcheen Caravan Theater Farmers' Market 

Vernon Winter Farmers' Market 

  49

 

 

 

 

Marketing Boards 

The North Okanagan has several marketing boards and commissions that assist producers find markets  for their produce and produce support services, including: 

 Okanagan Grown Produce Limited (Vegetables) 

 Okanagan Tree Fruit Cooperative 

 

Other  marketing  boards  provide  services  for  North  Okanagan  producers  but  are  not  necessarily  co‐ located in the area. These include: 

 BC Milk Marketing Board 

 BC Chicken Marketing Board 

 BC Broiler Hatching Egg Commission 

 BC Egg Marketing Board 

 BC Hog Marketing Commission 

 BC Turkey Marketing Board 

 BC Vegetable marketing Commission 

 

 

 

Training and Education  

Although  the  North  Okanagan  has  a  diversity  of  agricultural  production,  expanding  urban  agricultural  production and an emerging Young Agrarians community, few agricultural education opportunities are  provided locally. Formal education opportunities include: 

 4‐H  and  many  local  secondary  schools  offer  horticultural  education  programs  and  urban  agriculture opportunities for students.  

 The Okanagan College Kelowna campus offers an 18‐week Horticulture Pre‐Apprentice Program. 

 Thompson  Rivers  University  in  Kamloops  offers  a  thirty‐five  week  Horticulture  Certificate 

Program. 

 

Patchwork  Farms,  located  on  the  Okanagan  College  Vernon  campus,  provides  both  “hands‐on”  education opportunities for volunteers and students, as well as agricultural workshops and educational  events.    Patchwork  Farms  is  administered  by  Kindale  and  several  community  partners.  The  produce  grown  at  the  site  is  shared  between  volunteers  and  non‐profit  organizations  including  Kindale,  the 

Canadian  Mental  Health  Association,  the  Upper  Room  Mission,  Transition  House  and  the  Salvation 

 

Army.  

The  majority  of  agricultural  training  opportunities  are  informal  and  are  based  upon  on‐farm  opportunities  or  workshops  offered  by  organizations  such  as  Young  Agrarians  or  Stewards  of 

 

Irreplaceable Lands (SOIL) apprenticeships.   

 

  50

 

 

Conclusion and Next Steps 

 

The  RDNO  has  a  rich  farming  history  and  is  characterized  with  high  agricultural  capability  soils  and  climate. Water resources benefit from conservation practices and are mainly governed on a local basis. 

Climate  change  is  predicted  to  increase  water  scarcity  for  all  users  but  may  open  up  the  diversity  of  possible crop production in the region due to an increase in seasonal temperatures. 

 

The Regional Growth Strategy and the OCPs in the region contain a multitude of goals, objectives, and  policy directions that support farming and the agricultural land base. Over the last 10 years many local  organizations and governments have developed food system plans, agricultural plans, and food security  strategies. Clearly all the biophysical, policy, and local regulatory pieces are in place to create a healthy  environment  for  viable  agricultural  operations  and  value‐added  food  businesses,  such  as  processing, 

  canning, juicing, brewing, as well as retail and distribution. 

 

 

This  Background  Report  sets  the  agricultural  context  for  the  region.  Next  steps  involve  using  the 

Background  Report  and  the  Market  Opportunities  Analysis,  to  develop  the  Regional  Agricultural  Plan 

(RAP) for the RDNO. The RAP that will include a vision statement, key objectives, recommended actions,  pilot project outlines, and an implementation and funding strategy. 

  51

 

 

References and Bibliography

 

Agriculture and Agri‐Food Canada (AAFC), 1998. The Canadian System of Soil Classification, 3 rd

 Edition. 

  http://sis.agr.gc.ca/cansis/taxa/cssc3/intro.html 

 

Agriculture and Agri‐Food Canada (AAFC), 2010. Agriculture and Agri‐Food Canada.   http://www.agr.gc.ca/index_e.php 

 

Agricultural Land Commission (ALC), 2010. Agricultural Land Commission.  http://www.alc.gov.bc.ca/legislation/legislation_main.htm 

BC Assessment Authority fact sheet: classifying farmland.  http://www.bcassessment.ca/public/Fact%20Sheets/Classifying%20Farm%20Land.aspx

 

 

BC Laws, 2003. Community Charter

  http://www.bclaws.ca/EPLibraries/bclaws_new/document/ID/freeside/03026_00  

 

BC Laws, 2004. Food Safety Act: Meat Inspection Regulation.  http://www.bclaws.ca/EPLibraries/bclaws_new/document/ID/freeside/10_349_2004 

BC Laws, 2008. Agricultural Waste Control Regulation.  http://www.bclaws.ca/EPLibraries/bclaws_new/document/ID/freeside/10_131_92 

 

City of Vernon, 2014. Liquid Waste Management Plan 

  http://www.vernon.ca/services/operations/liquid_waste.html 

City of Vernon, 2013. Sustainable Infrastructure Investment Plan 

  www.vernon.ca/services/pde/ocp/talkocp/.../assetmgtOCP2013.pdf 

Crawford, E. and E. MacNair, 2012. Wine grape and tree fruit production: Okanagan region snapshot report. BC 

 

Agriculture and Food Climate Action Initiative. 

Curran, D. 2014. British Columbia’s New Water Sustainability Act – Waiting for the Details 

  http://poliswaterproject.org/sites/default/files/Bill%2018%202014%20Summary%20May%2013%202014.pdf 

Environment Canada, 2013. Climate Normals. http://climate.weatheroffice.gc.ca/climate_normals Accessed May 

2013. 

 

Gough, N.A., Hughes‐Games, G.A., and D.C. Nikkel, 1994. Soil Management Handbook for the Okanagan and 

Similkameen Valleys. 1 st

 Edition. BC Ministry of Agriculture, Fisheries, and Food.  

 

Greater Vernon Water Master Water Plan, 2012.  http://www.rdno.ca/index.php/services/engineering/water/greater‐vernon‐water/master‐water‐plan 

 

Greater Vernon Water Map of Water Provision Area – Figure 1‐1, GVW Master Water Plan.  http://www.rdno.ca/docs/TM1_Domestic_Ag_Water_Demand_Forecast.pdf 

 

Kenk and Sondheim, 1987. The BC Ministry of Environment and Parks Thematic Mapping Geographic Information 

System. CAPAMP. Volume 1: Data entry and validation procedures for soil, agriculture capability, surficial geology  and the all‐purpose entity. MOEP Manual 10. Surveys and Resource Mapping Branch, Ministry of Environment and 

Parks. 

  52

 

 

Maguire, G., 1978. Perspective on Land Use: Vernon Sub‐region, Regional District of North Okanagan. Planning 

Department, RDNO. 

 

Ministry of Agriculture and Lands (BC MAL), 2010. BC Agricultural Research and Development Corporation. 

Canada‐BC Environmental Farm Plan Program: Reference Guide. For use with the publication: Canada‐BC 

Environmental Farm Plan Planning Workbook. Published by BC Agricultural Research and Development 

 

Corporation. Prepared by BC Ministry of Agriculture and Lands. 3rd Ed. February 2010. 

Ministry of Environment, 2013. BC Water Resources Atlas  http://www.env.gov.bc.ca/wsd/data_searches/wrbc/  

 

 

Monahan, P.A., 2006. North Okanagan Aquifer Mapping Project.  

 

Okanagan Basin Water Board, 2013. Key findings: Groundwater. http://www.obwb.ca/wsd/key‐ findings/groundwater 

Okanagan Basin Water Board, 2010. Agriculture water demand model.  http://www.agf.gov.bc.ca/resmgmt/publist/500Series/500300‐3_Agric_Water_Demand_Model‐

Okanagan_Report.pdf 

 

Okanagan Indian Band: An Introduction.  http://okib.ca

 

 

Ormsby, M.A., 1931. A study of the Okanagan Valley of British Columbia. MA Thesis, University of British Columbia. 

 

Pacific Climate Impacts Consortium (PCIC), 2014. Plan2Adapt: tool quick start.  http://www.pacificclimate.org/analysis‐tools/plan2adapt  

 

Regional District of North Okanagan (RDNO), 2013. Noxious weeds and invasive plants pamphlet.  http://www.rdno.ca/index.php/services/engineering/environmental‐services/noxious‐weeds‐invasive‐plants  

 

 

Regional District of North Okanagan (RDNO), 1983. Review of Agricultural Lands: Electoral Areas “A”, “B”, and “C.” 

 

Regional District of North Okanagan (RDNO), 1980. Agricultural Land Use.  

Revised Statutes of BC (RSBC), 1996. Right to Farm Act (Farm Practices Protection Act). Revised Statutes of BC.  http://www.bclaws.ca/EPLibraries/bclaws_new/document/ID/freeside/00_96131_01  

 

Revised Statutes of BC (RSBC), 1996a. BC Assessment Act.  http://www.bclaws.ca/EPLibraries/bclaws_new/document/ID/freeside/00_96020_01  

 

Revised Statutes of BC (RSBC), 1996b. Land Title Act.  http://www.bclaws.ca/EPLibraries/bclaws_new/document/ID/freeside/96250_00  

 

Rosella, L., 2001. Sunshine Coast: A Place to Be. Heritage House Publishing. 

Shaw, R., 1987. Effects of the Agricultural Land Reserve on Vernon’s Rural‐Urban Fringe: Bella Vista Bench, 1956‐

 

1987. Final Project, Okanagan College‐Kalamalka. 

Shuswap  River  Watershed  Technical  Assessment  (2013).  Golder  and  Associates. 

  http://www.rdno.ca/docs/120203_shuswap_tech_assess_text.pdf

 

Shuswap  River  Watershed  Sustainability  Plan  (2014).  Regional  District  of  North  Okanagan.  http://www.rdno.ca/docs/141114_SRWSP_FinalFormat.pdf

 

  53

 

 

 

 

Smith, B. 1998. Planning for Agriculture in BC. Agricultural Land Commission. 

  http://www.alc.gov.bc.ca/publications/planning/Planning_for_Agriculture/index.htm

 

 

Splatsin First Nation, 2013. Crop Suitability and Agriculture Feasibility.  

 

Sprout, P.N. and C.C. Kelley, 1960. Soil Survey of the North Okanagan Valley: Interim Report. BC Department of 

Agriculture, Kelowna, BC. 

 

Statistics Canada, 2012. Agricultural Census: Farm operator data. Released May, 2012.  http://www.statcan.gc.ca/ca‐ra2011/index‐eng.htm

 

 

Statistics Canada. 2011. Census of Agriculture, Farm Data and Farm Operator Data.   

Statistics Canada. 2006. Census of Agriculture, Farm Data and Farm Operator Data. catalogue no. 95‐629‐XWE.  

  http://www.statcan.gc.ca/pub/95‐629‐x/4/4123931‐eng.htm

 

Statistics Canada. 2001. Census of Agriculture, Farm Data and Farm Operator Data.   

 

Statistics Canada. 1996. Census of Agriculture, Farm Data and Farm Operator Data. 

 

Township of Spallumcheen Water Supply Strategy. March, 2008. Urban Systems 

 

West Coast Environmental Law (WCEL), 2014. Strengths and weaknesses of the new Water Sustainability Act.  http://wcel.org/resources/environmental‐law‐alert/strengths‐and‐weaknesses‐new‐water‐sustainability‐act 

 

West Coast Environmental Law (WCEL), 2005. Protecting the Working Landscape of BC. Prepared by D. Curran. 

  54

 

 

 

Appendices 

 

 

APPENDIX 1: Federal and Provincial Policies and Regulations Pertaining to Agriculture 

Federal

 

Strategic Initiatives 

 

Growing  Forward  2,  the  most  recent  national  Agricultural  Policy  Framework  agreement  between  the  federal,  provincial  and  territorial  governments,  is  designed  to  help  the  agricultural  industry  position  itself to respond to future opportunities and to realize its full potential as a significant contributor to the 

  economy.  

In British Columbia, the federal and provincial governments will invest an estimated $426.90 million in 

 

Growing Forward 2 from 2013 to 2018. Programs cover the following key areas: 

 Business Risk Management 

 Innovation 

 Competitiveness and Market Development 

 Adaptability and Industry Capacity 

 

Canada Agricultural Products Act 

The  Canada  Agricultural  Products  Act  regulates  the  import,  export  and  inter‐provincial  trade  and  marketing of agricultural products. The Canadian Food Inspection Agency (CFIA) administers many of the  agricultural  import  and  export  activities.  This  Act  standardizes  agricultural  grading  and  inspecting 

 

procedures across Canada. 

 

Additional Federal Legislation Affecting Agriculture 

The  Federal  government  has  authority  over  assessment  and  regulation  of  agricultural  animals,  plants  and  crops,  including  products  derived  from  biotechnology.  As  well,  the  Federal  government  is  also  responsible for evaluating and regulating fertilizers, pesticides, livestock feeds and veterinary biologics.  

 

Additional federal legislation that influences various aspects of the agriculture industry include: 

Canada Grain Act  

Fertilizers Act 

Canada Wildlife Act  

Fisheries Act 

Consumer Packaging and Labelling  

Act Food and Drugs Act 

Customs Act  

Health of Animals Act 

Excise Tax Act  

Migratory Birds Convention Act 

Excise and Import Permits Act  

Pest Control Products Act 

Farm Debt Mediation Act  

Plant Protection Act 

  i

 

 

Farm Income Protection Act  

Seeds Act 

Farm Products Agencies Act  

Species at Risk Act 

Feeds Act  

Transportation of Dangerous Goods Act 

 

Provincial

 

 

Strategic Initiatives 

In 2008, the BC Ministry of Agriculture released a new Agriculture Plan for the province entitled Growing 

a Healthy Future for BC Families. The plan outlined 23 strategies to sustain and facilitate the growth and 

  diversification of the agriculture industry. 

The  2012  BC  Jobs  Plan  Agr‐ifoods  Strategy  builds  on  the  initiatives  undertaken  through  the  BC 

Agriculture Plan by setting priorities and actions to guide the growth of the agricultural sector over a five  year period in three key areas: 

4. Focus on high‐quality, high‐value products; 

5. Expand domestic and international markets; and 

 

6. Enhance the agri‐food sector’s competitiveness. 

In 2012, the Province also provided a $2 million investment in a Buy Local program to help agricultural  industries  and  retail  operations  promote  BC  foods.  The  funding  assisted  local  businesses  and  organizations  to  launch  or  expand  their  marketing  campaigns,  including  the  Vernon  Farmers’  Market 

 

and several regional agricultural producer associations. 

 

Agricultural Land Commission 

Up to the 1970s nearly 6,000 hectares of prime agricultural land were lost each year to urban and other  uses in BC. The Provincial government responded by introducing BC's Land Commission Act on April 18, 

1973. The Agricultural Land Commission (ALC) was created with the following mandate: 

 To preserve agricultural land; 

 To encourage farming on agricultural land in collaboration with other communities of interest;  

 To  encourage  local  governments,  first  nations,  the  provincial  government  and  its  agents  to  enable and accommodate farm use of agricultural land and uses compatible with agriculture in  their plans, bylaws, and policies. 

 

The  Land  Commission,  appointed  by  the  Provincial  government,  established  a  special  land  use  zone  called the "Agricultural Land Reserve" or ALR. The ALC administers the ALC Act and is responsible for the 

Agricultural Land Reserve (ALR), a provincial zone in which agriculture is recognized as the priority use. 

The purpose of the ALR is to ensure that the province’s agricultural land base is preserved and available  for farm uses both now and in the future. The ALC Act requires that agricultural land within the ALR only 

  be used for farm uses unless specifically permitted by the Act or its associated regulations. 

Revisions to  the ALC Act in 2002 increased the types of permitted  uses in  the ALR in order to expand  economic  opportunities  for  farmers.  The  updated  Act  also  allowed  local  governments  to  enter  into  delegation  agreements  to  exercise  some  or  all  of  the  commission’s  power  to  decide  applications  for 

  ii

 

  non‐farm use or subdivision of lands in its jurisdiction. Local governments may also decide to refuse to  refer applications for ALR exclusions or non‐farm uses to the ALC.  

 

On  March  27,  2014,  the  Provincial  government  introduced  Bill  24  ‐  Agricultural  Land  Commission 

Amendment  Act.  The  Bill  subsequently  passed  on  May  14,  2014  creating  two  ALR  zones,  six  regional  panels and incorporating changes to ALC governance. The RDNO remains in Zone 1, which maintains the 

  same priorities for decision‐making regarding exclusion, non‐farm use, and subdivision applications, but  will do so by a three‐person regional panel. 

This Act was brought into force on September 5, 2014 and established revised principles and broad rules  for  the  protection  of  agricultural  land  in  British  Columbia.  Currently,  the  Province  is  reviewing  the 

Agricultural Land Reserve Use, Subdivision and Procedure Regulation and may further expand the uses  that are permitted within the ALR.   

 

The ALC Act takes precedence over, but does not replace, other legislation and bylaws that may apply to  the ALR. Local and regional governments, as well as other Provincial agencies, are expected to plan in  accordance  with  the  Provincial  policy  of  preserving  agricultural  land.  Land  in  the  ALR  is  subject  to 

Provincial regulation whether it is private or Crown. 

 

The  ALC  invites  comments  and  input  from  local  governments  and  Agricultural  Advisory  Committees 

  regarding the potential impact of ALR exclusion, inclusion, non‐farm use, and subdivision applications on  the surrounding agricultural community 

 

Agricultural Land Reserve Use, Subdivision and Procedure Regulation 

The  Agricultural  Land  Reserve  Use,  Subdivision  and  Procedure  Regulation,  adopted  in  2002,  specifies  permitted land uses within the ALR. This regulation identifies farm activities and other, non‐farm uses  permitted  in  the  ALR,  notification  requirements  for  soil  removal  and  placement  of  fill,  procedures  for  submitting  applications  and  identifies  filing  requirements.  Land  use  activities  not  included  in  the 

Regulation,  such  as  subdividing  land,  building  additional  residences  or  excluding  land  from  the  ALR, 

  require approval by the ALC through the application process. 

 

Farm Use: 

Under Section 2(1) of the Regulations, permitted farm uses are in addition to regular farming or  ranching activities, although most of these uses are directly linked to agriculture production. Permitted  farm uses include, but are not limited to:  

 Wineries and cideries 

 Storage, packing and processing of farm  products; 

 Equestrian facilities; 

 Application of soil amendments; 

 Farm retail sales; 

 Temporary or seasonal agri‐tourism  activities; 

 Agroforestry; 

 Production of compost; and, 

 Land development works for farm  purposes. 

 

Farm uses can be restricted but not prohibited by local government. Many of the permitted farm uses  are subject to conditions, thresholds, or other requirements. 

  iii

 

 

 

Permitted Uses: 

Under Section 3(1) of the Regulation, permitted uses within the ALR are identified that that may or may  not be linked directly to agriculture, but are considered compatible with agriculture and have low  impacts on the agricultural land. Permitted uses include, but are not limited to: 

 Home‐based  businesses  Temporary   Road  right  of  way  designation  and/or  sawmill; 

 Pet kennels and breeding facilities; 

 Agri‐tourism accommodations; 

 Production  and  development  of  pest  construction; 

 Bed and breakfast; 

 Education  and  research  (excluding  management biological products; 

 Ecological  reserves,  parks,  protected  areas, etc.;  schools); 

 Aggregate extraction (<500 m

3

); 

 Additional dwellings; and,  

 Production,  storage  and  application  of 

Class A compost 

 

Permitted  uses  can  be  prohibited  by  local  governments  and  many  permitted  uses  are  subject  to 

  conditions, thresholds, or other requirements. 

 

Subdivision: 

Most subdivisions within the ALR require application to the ALC. Section 10 establishes ALR subdivision  criteria for decisions that can be made by Approving Officers without the need for an application to the 

ALC.  

 

Proposed changes: 

 

The Province has proposed expanding the uses that are permitted within the ALR. The consultation and 

Regulation review process is ongoing at this time.  

 

Farm Practices Protection Act 

 

The Farm Practices Protection (Right to Farm) Act was passed in April 1996. The intent of the Act was to  protect  farms,  using  “normal  farm  practices”,  from  unwarranted  nuisance  complaints  involving  dust,  odour,  noise  and  other  disturbances.  The  Farm  Practices  Board,  now  called  the  Farm  Industry  Review 

Board, was established to deal with complaints that arise from the Act and to determine whether the  issue results from normal farm practices.  

 

Local Government Act 

 

Certain provisions address farming activities through community planning; zoning; nuisance regulations;  removal  and  deposit  of  soil;  weed  and  pest  control;  water  use  and  drainage.  Part  26  Division  8  ‐ 

Regulation of Farm Businesses in Farming Areas allows for the development of "farm bylaws" and the 

 

 

establishment  of  agricultural  standards  for  the  guidance  of  local  governments  in  the  preparation  of  bylaws affecting agriculture, which require approval by the Minister of Agriculture. 

  iv

 

 

 

Land Title Act 

The  Land  Title  Act  gives  Approving  Officers  the  power  to  assess  potential  impacts  of  proposed  subdivisions  on  farm  land.  Before  subdivision  approval  is  given,  the  Approving  Officer  may  require  adequate  buffering of farmland from  the subdivision or  the removal of unnecessary roads directed to  the Agricultural Land Reserve, to ensure no unreasonable interference with farm operations. Within the  five  Electoral  Areas  of  the  RDNO,  the  Approving  Officer  is  the  Provincial  Approving  Officer  (PAO)  with  the  Ministry  of  Transportation  and  Infrastructure.  Each  municipality  has  their  own  Approving  Officer  who is responsible all subdivision application within the municipal boundaries. 

 

BC Assessment Act 

 

Section  23  of  the  Assessment  Act  and  BC  Reg  411/95,  the  Classification  of  Land  as  a  Farm  Regulation 

(the  “Farm  Class  Regulation”),  set  out  the  requirements  that  must  be  met  for  land  to  be  classified  as 

“Farm” for assessment and tax purposes. Land classified as Farm must be used all or in part for primary  agricultural production. All farm structures are classified as residential, including the farmer’s dwelling. 

 

Farm class status results in a farm assessment that reduces property, school and hospital taxes. 

 

The  Farm  Class  Regulation  requires  a  producing  farm  to  meet  minimum  gross  income  requirements,  which vary with the size of the farm operation: 

 $10,000, if the total area of the farm operation is less than 0.8 ha (1.98 acres); 

 $2,500 if the total area of the farm operation is between 0.8 ha (1.98 acres) and 4 ha (10 acres);  or 

 $2,500 plus 5% of the actual value of the area in excess of 4 ha (10 acres) if the total area of the  farm operation is greater than 4 ha (10 acres). 

Farm class is granted on an annual basis. Once land has been classified as farm, the minimum income  requirements required for the farm operation must be met in one of two relevant reporting periods and 

 

a sale of a qualifying agricultural product must be made in every reporting period. 

 

Water Sustainability Act 

The Water Sustainability Act (WSA) is the principal water management legislation in BC and plays a key  role in the sustainability of BC’s water supply. The Act provides for the licensing of activities including  use, diversion, and storage of water. The Act also addresses the nature of permitted changes to stream  courses  under  application.  The  Water  Protection  Act  provides  the  regulatory  basis  for  the  removal  or  transfer of water within and between jurisdictions.  

 

Based upon the recent ascension of the WSA, here is the potential that water source access and volume  allocation agreements, including those that service agricultural operations, may be modified and more  actively  regulated.  Groundwater  users  will  be  licenced  and  regulated  over  time.  The  WSA  leaves  the  mechanisms  for  granting  groundwater  licences  to  be  developed  through  Provincial  regulations,  which  are  currently  in  development.  This  could  give  Provincial  and  local  governments  more  time  to  consult  with  water  users  in  water  scarce  regions  before  unsustainable  users  of  water  are  locked  in  to  new 

  licences.  

  v

 

 

The WSA allows the provincial government to make orders to protect “critical environmental flows” in  times of scarcity, meaning flows to protect fish populations and aquatic ecosystems for up to 90 days at 

  a time, which could impact farmers during peak production periods. However, because the First‐in‐Time, 

First‐in‐Right  system  of  water  allocation  is  maintained  for  surface  water  users  and  is  extended  to  groundwater  users,  most  producers  won’t  be  impacted  by  the  new  consideration  of  environmental  flows. Only new licence applications would be open to this new level of criteria.  

 

Water Sustainability Plans 

The new Water Sustainability Act augments the current ability to undertake water management plans  under Part 4 of the Water Act. Called Water Sustainability Plans, the WSA establishes a comprehensive  regime whereby the province can make an order to establish a local water planning process for an area  or  proposed  development  if  the  plan  will  assist  in  preventing  or  addressing  conflicts  between  water  users  or  the  needs  of  water  users  and  environmental  flow  needs;  risks  to  water  quality  or  aquatic  ecosystem health; or will required identification of restoration measures in relation to damage created  in  aquatic  ecosystems.  The  intent  is  to  have  a  watershed‐  or  issue‐defined  process  where  interested  parties,  including  local  governments,  the  provincial  government,  water  users  and  First  Nations,  can  come to an agreement about most aspects of water. Plans are not limited to water allocation but may  consider water quality, drought planning, water sharing, changes to existing licences, and anything else  set out in the terms of reference. The responsible person preparing the plan has the authority to require  water users to provide information about their water use and to gather data as needed. 

 

Water  for  agriculture  is  acknowledged  in  the  WSA  as  an  important  interest  that  may  warrant  specific  attention  in  certain  watersheds,  including  the  Okanagan.  Water  Sustainability  Plans  may  designate 

“dedicated  agricultural  water”,  also  known  as  agricultural  water  reserves .  This  allows  the  water   sustainability  planning  process  to  prioritize  or  establish  unique  rules  for  agriculture,   which  will  be  particularly  useful  when  considering  how  reductions  in  water  use  will  be  handled   through  drought 

  planning and management.

 

The interpretation of the broad regulatory powers associated with these Plans will be further clarified  during the development of the first WSPs and implementing regulations. 

 

Wildlife Act 

 

The Wildlife Act establishes regulations and guidelines for the conservation and management of wildlife 

  populations and habitats, the issuance of licenses and permits for fishing, game hunting, and trapping,  guidelines for safe angling and trapping and outfitting policies.  

 

The  Provincial  Agriculture  Zone  Wildlife  Program  (PAZWP)  was  developed  in  2009  Province  to  accommodate  the  special  objectives  in  agricultural  zones  throughout  BC  and  provide  special  opportunities  for  hunters.  PAZWP  helps  coordinate  crop  damage  prevention,  mitigation  and  compensation  strategies  for  damage  done  by  certain  species  of  wildlife.  PAZWP  has  helped  increase 

 

 

 

hunting opportunities in agricultural areas and ungulate winter range zones. 

  vi

 

 

 

Livestock Act 

The Livestock Act defines Livestock Districts (areas where livestock may be at large) and Pound Districts 

(areas  where  livestock  at  large  are  subject  to  capture)  and  the  conditions  of  capture,  liability  and 

 

trespass. 

 

Forest and Range Practices Act and Range Act 

The Forest and Range Practices Act (FRPA) and its regulations govern the activities of forest and range  licensees in BC. The statute sets the requirements for planning, road building, logging, reforestation and  grazing. The Range Act gives the right to use Crown land for grazing or hay cutting. However, it is the 

 

FRPA and its various regulations that give direction on how and when rangeland may be used.  

The  Range  Planning  and  Practices  Regulation  requires  that  those  who  use  Crown  lands  for  livestock  grazing must submit either a Range Use Plan (“RUP”) or Range Stewardship Plan (“RSP”) for approval by  the Ministry of Agriculture prior to using rangeland.  

 

Weed Control Act 

 

The  Weed  Control  Act  and  Weed  Control  Regulations  address  the  duty  and  responsibilities  for 

 

designated noxious weed control, and the provision for local governments to appoint Committees and 

Inspection personnel to administer the provisions of the Act. 

 

Environmental Management Act 

Under the Environmental Management Act, provisions exempt an agricultural producer from obtaining  permits if specific conditions are met. The Agricultural Waste Control Regulation and associated Code of 

Practice  regulate  practices  for  using,  storing  and  managing  agricultural  waste  material  in  order  to  prevent  pollution.  The  Regulation  and  the  Code  deal  with  agricultural  waste  storage  and  on‐farm  composting.  The  Organic  Matter  Recycling  Regulation  specifies  how  composting  is  conducted  in 

 

commercial facilities, including feedstock, size, technology, siting and procedures, and compost quality.  

 

Meat Inspection Regulations 

Until  2004,  meat  inspection  in  British  Columbia  was  decentralized  and  the  decision  to  implement  inspection programs for locally marketed meat was left to the discretion of local governments. On‐farm  slaughter  for  commercial  purposes  was  legal  and  largely  unsupervised.  In  2003,  the  BSE  (Bovine 

Spongiform 

Encephalopathy

)  outbreak,  also  known  as  “made  cow”  disease  was  the  catalyst  for  province  regulation  of  meat  inspection.  The 

Meat  Inspection  Regulation

  (MIR)  established  the  requirements  for  all  provincially  licensed  slaughter  facilities  in  British  Columbia.  The  regulation  came  into force in 2004, and compliance became mandatory on September 30, 2007. 

 

In 2010 the BC government made a fundamental change to the Meat Inspection Regulation. Acting on  feedback  from  livestock  producers  struggling  with  lack  of  access  to  licensed  facilities  and  local  government  concerns,  the  Ministry  reintroduced  provisions  for  on‐farm  slaughter  through  the  introduction  of  Class  D  and  E  licenses.  The  issuing  of  this  licences  were  explicitly  limited  in  the 

Regulation  to  geographic  areas  where  licensed  slaughter  facilities,  whether  fixed  or  mobile,  did  not 

  vii

 

  exist;  sparsely  populated  districts  of  the  northern  coast  and  interior.  The  North  Okanagan  was  not  included within this list. 

 

The  MIR  ensures  that  animals  are  humanely  handled  and  slaughtered;  carcasses  are  processed  hygienically; and that meat is stored and packaged in ways that reduce contamination risks.  The new  graduated  licensing  approach  includes  several  levels  of  slaughter  operation  for  provincially  licensed  facilities: 

 Class A facilities include slaughter and ‘cut and wrap’ services; 

 Class B facilities include slaughter only; 

 Class C was temporarily introduced in 2007 to make it possible for many slaughter operators to  become fully licensed. These licenses have been phased out; 

 Class  D  ‐  Retail  Sales  –  permits  direct  producer  sales  to  local  consumers  and  to  retail  establishments with geographic restrictions. Restricts production to between one and 25 animal  units (approximately 11,350 kg live weight); and 

 Class E ‐ Direct Sales –permits direct producer sales to local consumers. Restricts production to  between one and 10 animal units (approximately 4,540 kg live weight). Class E licenses are also  limited to the designated geographic areas but may be available to other rural and remote areas  of the province on a case‐by‐case basis. 

 

In February 2014, the Ministry of Agriculture unveiled a pilot project that  provided five Class E licences 

 

in the North Okanagan over a two‐year period.  

 

Natural Products Marketing Act (Commodity Marketing Boards) 

The  Natural  Products  Marketing  Act  provides  for  the  promotion,  control  and  regulation  of  the  production, transportation, packing, storage and marketing of natural products in British Columbia. The 

Farm Industry Review Board (FIRB) is responsible for the general supervision of agricultural commodity  boards. 

 

Broiler  hatching  eggs,  chicken,  table  eggs,  cow  milk,  and  turkey  are  regulated  both  provincially  and 

  federally under a system of supply management by the respective boards and commissions: 

 BC Broiler Hatching Egg Commission 

 BC Chicken Marketing Board 

 BC Egg Marketing Board 

 BC Milk Marketing Board 

 BC Turkey Marketing Board 

Cranberries,  hogs  and  vegetables  are  regulated  provincially  by  their  respective  commissions.  These  commodities  are  not  subject  to  the  same  production,  import  and  price  controls  as  supply  managed  products. 

 BC Cranberry Marketing Commission 

 BC Hog Marketing Commission 

 BC Vegetable Marketing Commission 

  viii

 

 

 

 

In the North Okanagan, producers of the following products are affected by the regulations and policies 

 

under this Act include dairy, poultry, eggs, turkeys and some vegetables.  

 

BC Environmental Farm Plan Program 

The  Canada‐BC  Environmental  Farm  Plan  Program  is  a  voluntary  program  that  assists  farmers  in  developing an environmental action plan for their farm that enhances natural resources and reduces the  possibility of accidental harm to soil, air, water and biodiversity values. 

 

  9

 

 

Appendix II: Overview of Agricultural Policies within RDNO OCPs and Zoning Bylaws 

 

 

The following table presents a summary of the OCPs pertaining to communities within the RDNO and provides an overview of specific strengths  and weaknesses included within them with regard to agriculture. The summary is not intended to be a critique of local policies and initiatives,  rather it is presented to provide context regarding the current state of policies in order to prepare measured and appropriate recommendations  through the RAP process. 

Table A1.  Summary of OCP agricultural policies in the RDNO. 

Jurisdiction 

Areas B & C  

(Bylaw No. 2626, 2014) 

Notes 

Strengths: 

OCP  policies  support  the  ALR  and  discourage  incompatible  land  uses  and  urban  encroachment.  The  OCP  encourages  agricultural  production,  processing,  sale,  and  distribution  of  locally  grown  products  and  recognizes  the  importance  of  agriculture  to  the  rural  identity and economy. 

Goals include: 

1. Maintain and enhance the agricultural and rural character of the Plan area and ensure that future development types and densities are  compatible with existing conditions.  

2. Support the development of agricultural, commercial, home‐based business and industrial opportunities for the benefit of the economy of the  region.  

4. Support and encourage agriculture in the community through preservation of the land base and restrictions on uses which are not compatible 

  with current or future agricultural activities.  

Approximately 29% of private land within Area B and 25% of private land within Area C is in the ALR. This accounts for a total of 7,800  ha. 

Section 3 of the OCP outlines many agricultural policies and includes an Agricultural land use designation. Minimum parcel size for 

Agricultural lands is 30.5 ha unless otherwise approved by the ALC. Large parcel sizes and setbacks are encouraged and supported to  minimize land use conflicts and support long term agricultural use. Appropriate buffers required between non‐ALR developments and 

ALR properties.  

Supports agricultural industrial use. 

All  applications  for  exclusions,  subdivision,  land  exchanges  and  non‐farm  use  must  show  documentation  including  a  Professional 

Agrologist report, which indicates why the application is necessary or appropriate. 

Agricultural  irrigation  rates  will  remain  competitive  with  irrigation  rates  in  other  water  districts  in  the  Okanagan  Valley  and  volumes  equal to present irrigation usage. 

 

Weaknesses: 

Minimum standard for subdivision of 2.0 ha in some areas, especially Area C. 

 

 

Silver  Star  (Bylaw 

#1925, 2004) 

Electoral Areas D & E  

(Bylaw #2485, 2011) 

Area F 

 (Bylaw  #1934,  2004  & 

2011) 

No specific DPA for the Protection of Agriculture. 

There are no lands suitable for agricultural uses or within the ALR within the Plan area.  

Strengths: 

Principle #3 – Environmental Stewardship – Ensure the protection, restoration and management of the region’s natural and agricultural  environments  for  present  and  future  generations.  Minimize  conflicts  by  developing  and  applying  clear  growth  management  and  land  use policies. 

Principle #5 – Local Economic Resilience – Encourage economic development as a key to prosperity for the entire community through:  the designation of employment lands; supporting diversification of employment through business development; providing educations  opportunities to residents; and maintaining the integrity of resource lands for agriculture, forestry, and mining. 

There are 19 agriculture policies, including:  o

Agricultural Industrial land uses that support local farm production should be encouraged.  o

If  an  exclusion  application  is  advanced,  the  application  will  need  to  be  supported  by  a  soil  analysis  conducted  by  a  Professional 

Agrologist or a soil scientist, concluding that the land is physically incapable of supporting agriculture as evaluated. Additionally it  must be demonstrated that there are no negative impacts on agriculture. This information is to be provided at the expense of the  landowner.   o

Support of programs which have a positive effect on agricultural activities such as noxious weed control, dog control, and routing of  major roads and utilities to avoid farm severance’s, shall be considered.  o

Buffer required for new developments or subdivisions adjacent to agricultural land.  o

Supportive of ALC policies regarding agri‐tourism businesses.   o

An amendment to the Zoning Bylaw is recommended to ensure consistency between different RDNO areas.   o

Use of covenants that are registered with new rural subdivisions that recognize existing neighbouring agricultural use. 

Efforts to improve the local agricultural economy may include:   o strategically locating a farmers market;   o initiatives to increase agricultural awareness;   o development of community gardens;   o density bonusing for projects providing opportunities for local food production (e.g., community gardens or greenhouses); and   o liaison with the Ministry of Agriculture regarding opportunities for hosting local workshops on ways to enhance opportunities for  growing and marketing economically viable, local agricultural products.  

Agricultural land use designation, with a minimum subdivision size of 30.5 ha. 

Includes overview of Ecovillage developments, with a focus on organic farming. 

 

Weaknesses: 

No specific DPA for the Protection of Agriculture. 

Strengths: 

Objectives include: To maintain and expand, to a sustainable level, the present diversified economic base of agriculture, tourism, light  manufacturing,  home  occupations  and  the  natural  resources  of  the  Plan  area;  to  provide  land  for  agricultural  commercial  and  agricultural industrial uses and resource based commercial and industrial uses in optimum locations; and to work toward an increased  level  of  self‐sufficiency  by  maintaining  the  present  agricultural  land  base  and  by  providing  for  expansion  of  agriculturally  related  activities.  

  xi

 

 

City  of  Armstrong 

(Bylaw #1750, 2014) 

City  of  Enderby  (Bylaw 

#1171,  1995  &  2011; 

Bylaw  #1549,  First 

Reading 2014) 

 

Twelve agricultural policies including: 

Minimum parcel sizes consistent with the capability and productivity of agricultural lands, bearing mind that land with lower capability  and productivity requires larger acreage. 

Setbacks and buffers between agricultural and non‐agricultural properties. 

Establish a Farm Bylaw to regulate intensive agriculture. 

Support for agricultural industrial activities. 

ALR land is located within Agricultural and Rural Low Density land use designations. 

 

Weaknesses: 

Riparian area setbacks may be too restrictive for farming. 

Direction to review and fine tune the ALR boundary may be perceived as having a negative impact on agriculture. 

No specific DPA for the Protection of Agriculture. 

Strengths: 

Goals  include  maintaining  Armstrong’s  role  as  a  central  place,  providing  services  for  the  surrounding  agricultural  community;  to  find  new  ways  of  encouraging  agricultural  activity  within  the  City,  including  the  allowance  for  urban  farming;  supporting  the  year‐round  operation  of  the  Armstrong  Farmers  Market;  encouraging  growing  food  on  residential  properties;  encouraging  the  development  of  communal  food‐safe  kitchens,  cellar  and/or  storage  facilities;  roof‐top  gardens  and/or  patio  gardens;  rainwater  collection  system  for  irrigation; and composting systems. 

Support  for  local  food  organizations,  the  creation  of  food  celebrations,  and  implementation  of  the  RGS  agriculture  and  food  systems  recommendations is also included. 

Supports  urban  containment,  redevelopment  of  existing  urban  areas,  secondary  suites,  and  infill  development,  which  will  serve  to  protect farmland. 

Requires buffers between urban and rural land uses. 

Landowners requesting removal of their lands from the ALR must document the need for additional non‐agricultural land within City  boundaries having regard to: future growth projections, existing lands available for development and redevelopment, suitability for  development, and the need to maintain a diversity of land use options by ensuring an adequate market supply of developable land  within City boundaries. 

 

Weaknesses: 

Acknowledging the desire to grow within its existing boundaries, which do contain some ALR parcels, the OCP sets out certain criteria  under which exclusion of ALR parcels within its boundaries may be supported. 

No specific DPA for the Protection of Agriculture.

 

The new OCP (introduced in 2014) includes some positive aspects with regard to the agricultural sector. These include: 

Economic Development policies: 

‐  Agriculture practices are promoted through shop local and food security initiatives. 

‐ Council will encourage and support the local agricultural community as it is a key component to the local economy.  

‐  Council  will  support  the  agricultural  sector  by  exploring  appropriate  means  to  investigate  and  encourage  small  scale  agriculture,  farmers  markets, shop local promotional campaigns, community gardens, and supportive infrastructure for urban agriculture, when appropriate, with due 

  xii

 

 

 

Village  of  Lumby 

(Bylaw  #713,  2005  & 

2010)  consideration given to management of waste streams.  

 

Environmental policies: 

‐ Sustainable agricultural practices are ensured through regulation, zoning, education and awareness.  

‐ Council will incorporate provisions into the Zoning Bylaw to establish setbacks from watercourses for agricultural uses.  

 

Urban Containment and Rural Protection policies: 

 

‐ Council will maintain the City’s current municipal boundaries for the term of this Plan.  

Several Agricultural Lands objectives and policies including: 

‐ Council will evaluate and assess applications for development adjacent or in proximity to agricultural lands with consideration to the  compatibility of uses, densities and will seek to minimize potential conflicts between neighbours and farm operations through day‐to‐day  decisions and policies. 

 

Weaknesses of the new OCP include: 

 ‐ Policies to exclude ALR land in the southwest corner (this land is stated to have marginal (Class 4 and 5) soils) and a policy to refine the ALR  boundary within Enderby. 

Within the Village, two parcels of land comprising approximately 43 hectares, one at the south end of the village and one at the northeast  boundary are located within the ALR. The southern property is currently being used to graze cattle, while the northern property is the home of  the Lumby 9‐hole golf course. In addition to the important economic benefits of the farming industry to the community, the residents have 

  expressed a desire to maintain farmland and open space in Lumby to preserve the ambiance and character of the Village.  

Not many OCP policies mention agriculture, perhaps because of the small amount of ALR within the Village boundaries. The policies that support  agriculture include: 

Encourage and support programs to promote the area’s advantages and opportunities such as central location for agriculture, forestry, recreation,  and major transportation routes. 

 

 

Strengths: 

Supports the preservation and use of the Canadian National Railway corridor for rail transport purposes, recognizing that key sectors of  the local economy, including forestry, agriculture, and manufacturing utilize rail for transporting raw materials and finished goods. 

 

Weaknesses: 

The Village supports minor fine‐tuning of the ALR boundary to reflect land use and improved technical information about agricultural  capability. 

Does not include an Agricultural land use designation. 

No specific DPA for the Protection of Agriculture. 

Note

A review of the Lumby OCP is currently underway. First Reading is scheduled for late 2014 with adoption planned for 2015.

District  of  Coldstream  Strengths: 

  xiii

 

 

(Bylaw  #1445,  2005  & 

2014) 

City  of  Vernon  (Bylaw 

#5151, 2008 & 2013) 

The plan states that it attempts to preserve as much of the rural and agricultural land as possible.  

There are many policies that are supportive of agriculture, including: 

Support for the Coldstream Agricultural Plan. 

Encourage a mixture and diversity of agricultural uses and encourage the protection of agricultural land. 

Encourage neighbouring local governments to develop an Agricultural Area Plan. 

Explore  cooperative  and  shared  opportunities  with  local  governments  that  support  agriculture  (marketing  and  branding,  Regional 

Agricultural Support Officer). 

Includes Agricultural, Residential – in ALR, Light Industrial – in ALR, General. Industrial – in ALR, Resource Industrial – in ALR land use  designations. 

A 10 hectare minimum parcel size for all land within the ALR. 

No support for ALR exclusions of land having improved land capability for agriculture classes 1‐4. 

Support for agri‐tourism and agri‐accommodation operations. 

Permit a second residence for accessory agricultural employees. 

Include Farm Home Plate regulations in the zoning bylaw. 

Support for urban agriculture initiatives. 

 

Weaknesses: 

Despite the importance of ALR to the community some areas have been identified for future residential use.  

No specific DPA for the Protection of Agriculture. 

Strengths: 

Includes “Protect agricultural land” as one of the 9 Guiding Principles. 

Goals include: protect ALR lands and pursue a no net loss policy; prepare an Agricultural Area Plan to strengthen the role of agriculture  in the community and local economy; and encourage food access and food production opportunities for Vernon residents. 

Includes  a  Rural/Agricultural  land  use  designation  for  ALR  lands  and  for  land  outside  the  ALR  with  strong  rural  character. 

Rural/Agricultural lands outside the ALR will have a minimum lot size of 12 hectares. 

Policies include: 

‐ Direct new growth away from ALR lands. 

‐ Encourage a diverse and mixed use of agricultural lands. 

‐ Prepare an AAP for the Greater Vernon Area. 

‐ Ensure impacts on farmland from adjacent uses are minimized. 

‐ Require vegetative buffer strips to protect ALR properties from non‐ALR lands.  

‐ Encourage agritourism through appropriate zoning. 

‐ Continue to invest in the City’s spray irrigation system. 

‐ Ensure sufficient water resources for agricultural users is incorporated into the Greater Vernon Master Water Plan. 

‐ Support urban agricultural initiatives. 

Development Permit Area #3 (Hillside Residential and Agricultural District) is included for the protection of farmland. 

 

Note

A review of Vernon’s OCP is currently underway. It includes an “Agriculture and Food Access” set of objectives and priorities. These include: 

‐ Support the development of regional Agricultural Area Plans (AAPs) and a regional agricultural economic development plan in collaboration with 

  xiv

 

 

 

 

Township  of 

Spallumcheen  (Bylaw 

#1794, 2011)   other partners, as appropriate. 

‐ Coordinate with the Regional District of North Okanagan to identify opportunities to support and strengthen agricultural economic opportunities  in Vernon and throughout the region. 

‐ Require buffer strips to protect agricultural operations where non‐agricultural properties are adjacent to land with agricultural uses, particularly 

ALR lands. 

‐ The City will prepare appropriate zoning regulations and supporting policies that facilitate and encourage agri‐tourism in agricultural areas. 

‐ Support sustainable rural and urban agricultural practices within the city, including support for community and neighbourhood gardens and 

  urban food production wherever possible, and encourage the development of a year round, indoor public market. 

Unfortunately it also includes a statement about considering the exclusion of ALR lands that are Class 5‐7: 

‐ Protect ALR lands which have viable, productive soils which may be improved through standard farming practices of soil capability classes 1‐4,  and consider the exclusion of ALR Lands which are not considered to be able to be improved through standard farming practices (i.e. irrigation),  classes 5‐7.  

‐ Consider the exclusion of ALR lands (classes 4‐7) that are immediately adjacent to infrastructure, services and amenities, with due consideration  of the rural protection area boundary. Where such lands fall within the rural protection area, but are deemed to support the City’s growth  strategy and are in keeping with the RGS goal of compact, complete communities, require the RDNO's approval on the redesignation of the lands  as growth or future growth areas in the Regional Growth Strategy prior to exploring any redesignation of the lands in the OCP's land use plan to a  more intensive land use. 

Strengths: 

The  primary  goal  is  to  preserve  the  Township’s  agricultural  land  base,  the  community’s  rural  character  and  environmental  attributes  while allowing changes in land use, which will not compromise this primary goal. 

Objectives  include:  maintain  Spallumcheen  as  a  predominantly  agricultural  and  rural  community  and  support  an  increased  level  of  economic activity in the agricultural industry. 

Policies include: 

‐ Generally not support the removal of land from the ALR. 

‐ Any boundary adjustments or annexations to include ALR lands into the City of Armstrong is not supported. 

‐ The creation of panhandle lots within the ALR is not supported. 

‐ Includes specific criteria for when ALR applications will be considered (more than 12% slope on 50% or more of the property;  existing residences that pre‐date the ALR, etc.) 

‐ Support for the Township’s Agricultural Area Plan recommendations. 

‐ Agricultural industrial land uses that support farm production are encouraged to locate on non‐ALR land. 

 

Weaknesses: 

No specific DPA for the Protection of Agriculture. 

 

  xv

 

Zoning Bylaws 

It is through the zoning bylaws that the long‐term goals found in the RGS and OCPs are implemented. However, it is not uncommon for old zones  to be in place prior to the adoption of new policies, which have no relation to the land use designations of current OCPs and the RGS. Therefore  it is important to note that ALR land designations at the RGS and OCP levels do not always coincide with regulations found in the Zoning Bylaws. 

RGS and  OCP land use designations denote the future intended land use for an area while  zoning is  the land use that is currently permitted. 

However, it is worthwhile to examine how some ALR land is treated in the Electoral Areas, and how that affects issues such as minimum parcel  sizes. OCP policies usually include recommendations for minimum parcel sizes allowed during subdivision of all land use designations, however  existing  zoning  may  allow  smaller  parcels  to  be  created  based  on  site  specific  conditions.  The  ALC  encourages  local  governments  to  remind  landowners that ALR subdivision applications must be approved by the ALC and the Subdivision Approval Officer may not necessarily allow for a 

  parcel within the ALR to be subdivided, regardless of whether the application meets minimum parcel size requirements.  

 

 

Overview of Zoning Bylaws within the RDNO 

The following table presents a summary of the zoning bylaws within the RDNO and provides an overview of specific strengths and weaknesses  included within them with regard to agriculture. The summary is not intended to be a critique of local zoning, rather it is presented to provide  context regarding the current state of land use in order to prepare measured and appropriate recommendations through the RAP process. 

TableA2. Summary of zoning bylaws and permitted agricultural uses in RDNO. 

 

Jurisdiction  Zone  Permitted Agricultural Uses Include  Minimum Lot Sizes 

 

RDNO (Bylaw #1888, 2003) 

Notes: 

Between 4‐10 laying hens permitted  in all Rural or Residential areas.  

Schedule provided that outlines  agricultural setbacks required in  rural, residential, and other zones 

Agricultural Industrial (I4) 

Processing, rendering, canning, dairies, dehydration, freezing, mills,  hatcheries, fertilizer storage and sales, livestock auctions, meat packing  and slaughter houses. 

  

Small Holding (SH) 

Country Residential (CR) 

Agricultural (restricted, if at least 1 ha) 

Accessory farm sales (for products grown on site), fruit and produce  picker’s cabins (for parcels larger than 4 hectares), intensive agricultural  use (on parcels larger than 0.8 hectares), wineries and cideries, and  work force housing units. 

1.0 ha 

2.0 ha 

  xvi

 

  from lot lines and water courses. 

Non‐Urban (NU) 

Large Holding (LH) 

Accessory farm sales (for products grown on site), fruit and produce  picker’s cabins (for parcels larger than 4 hectares), intensive agricultural  use (on parcels larger than 0.8 hectares), packing houses, infiltration  and irrigation of treated sewage effluent, wineries and cideries, and  work force housing units. 

7.2 ha 

Accessory farm sales (for products grown on site), fruit and produce  picker’s cabins (for parcels larger than 4 hectares), intensive agricultural  use (on parcels larger than 0.8 hectares), packing houses, infiltration  and irrigation of treated sewage effluent, wineries and cideries, and  work force housing units. 

30.5 ha 

Rapid infiltration and spray irrigation of treated sewage effluent.     Spray Irrigation (S1) 

City of Armstrong (Bylaw # 1268, 1997 (2014)) 

 

Light Industrial Zone (I1) 

Definitions: 

Agricultural use (intensive): more  than 6 animal units per ha; 

Agricultural use (limited): 2 animal  units per ha or less;  

Agricultural use (restricted): 1 animal  unit per ha or less. 

Country Residential Zone 

(CR) 

Livestock and farm equipment auctions; retail sales including farm  equipment, chemicals, feed, seed, and farm supplies, irrigation  equipment (including service)l; service and repair including cold storage  plants, feed mills, frozen food lockers, laboratories, nurseries,  greenhouses, veterinarians, warehousing (wholesale and distribution). 

  

Accessory farm sales with some restrictions; agricultural use (limited);  bed & breakfast use. 

  

Notes: 

Schedule G ‐ Division 15 ‐ Agricultural 

Setbacks provides lot line and water  setbacks for principal farm buildings,  structures, and areas. 

Agricultural (A1) 

Accessory farm sales; agriculture; bed & breakfast use; wineries and  cideries; medical marihuana production facilities. Assembly (events)  only permitted on A1 properties outside the ALR. 

  

  xvii

 

 

 

 

District of Coldstream (Bylaw #1382, 2002 

(2013)) 

Agricultural Industrial (I4) 

One single family dwelling for operator; cottage industries including  estate wineries, and fancy meat and sausage processing (if at least 4  ha); canneries, dairies, dehydrators, freezing plants, feed and flour  mills, fertilizers, fruit and vegetable processing, hatcheries, poutry  dressers, meat packing, slaughterhouses. Agricultural use (intensive) if  at least 1 ha; livestock and farm equipment auctions, retail sale of  products manufactured or processed on site. 

Definitions: 

Agricultural use (intensive): more  than 6 animal units per ha; 

Agricultural use (limited): 6 animal  units per ha or less;  

Agricultural use (restricted): 3 animal  units per ha or less 

Rural 1 (RU1)  Agricultural (restricted) if at least 1 ha 

Rural 2 (RU2) 

  

  

Accessory farm sales restricted to products produced on the property,  fruit and produce pickers' cabins (if at least 4 ha), agricultural (intensive  if at least 0.8 ha and in the ALR), agricultural (limited if at least 1 ha),  packing houses. 

  

Notes: 

Schedule G ‐ Agricultural Setbacks  provides lot line and water setbacks  for principal farm buildings,  structures, and areas. 

Schedule J ‐ Agricultural buffer zone 

Town Centre Mixed Use 

Commercial (C3) 

Light Industrial (I1) 

Resource Industrial (I5) 

Farmers markets 

Agricultural (limited) if at least 1 ha 

Agricultural (limited) if at least 1 ha 

  

  

  

Residential 

Comprehensive 

Development 1 (RCD1) 

Residential Estate (RE) 

Agricultural (restricted) if accessory to an existing residential use,  limited to horticulture and a maximum of 2 horses, only if serviced by a  community water system. 

Agricultural (restricted) if at least 1 ha 

  

  

  xviii

 

 

Residential 

Comprehensive 

Development 2 (RCD2) 

 

Light Industrial (I1) 

City of Enderby (Bylaw #966, 1987) 

Industrial Park (I3) 

 

Definitions: 

Agricultural use (intensive): more  than 6 animal units per ha;  

Agricultural use (limited): 6 animal  units per ha or less;  

Agricultural use (restricted): 3 animal  units per ha or less 

Residential Single Family 

(R1) 

Residential Two Family 

(R2) 

Residential Apartment  and Mulity‐Family (R3) 

Country Residential (CR) 

Agricultural (limited) 

Agricultural (limited) if at least 1 ha 

Greenhouses and nurseries; Agricultural (limited) if at least 1 ha 

Agricultural (restricted) if at least 1 ha 

Agricultural (restricted) if at least 1 ha 

Agricultural (restricted) if at least 1 ha 

  

  

  

  

  

  

Agricultural (limited); Agricultural (intensive if at least 0.8 ha and in the 

ALR), accessory produce and fruit sales for products grown on the same  parcel, fruit and produce pickers' cabins (if at least 4 ha) 

  

Livestock and farm equipment auctions; retail sales including farm  equipment (including service), irrigation equipment (including service),  frozen food lockers, greenhouses, hatcheries, manufacturing and  processing. 

  

Village of Lumby (Bylaw #750, 2012) 

Light Industrial (I1) 

 

Definitions

Agricultural use (intensive): more  than 6 animal units per ha;  

Agricultural use (limited): 6 animal  units per ha or less;  

Agricultural use (restricted): 3 animal  units per ha or less 

General Industrial (I2) 

Small Holding (SH) 

Agricultural (limited if at least 1 ha); manufacturing, processing, storage  of food products including feed, flour, fruit, grain; agricultural  machinery; livestock and farm equipment auctions; retail and servicing  of farm and irrigation equipment, frozen food lockers, greenhouses,  hatcheries. 

Agricultural (restricted if at least 1 ha and a maximum of 3 horses per  ha) 

  

  

  xix

 

 

Country Residential (CR) 

Agricultural Commercial 

(C6) 

Accessory produce and fruit sales; fruit and produce pickers' cabins (if  at least 4 ha); agricultural (intensive if at least 0.8 ha and in the ALR);  agricultural (limited). 

  

Accommodation of one dwelling unit; office and commerce facilities for  veterinarians; retail sales and servicing of farm and irrigation  equipment, feed and seed, fertilizers, flowers, garden supplies, plants,  produce; service and repair including farmers markets, greenhouses,  hatcheries, livestock auction marts, and nurseries. 

  

 

 

Township of Spallumcheen (Bylaw #1700, 

2008 (2012)) 

Agricultural Industrial (I4) 

Definitions

Agricultural use (intensive): more  than 6 animal units per ha;  

Agricultural use (limited): 6 animal  units per ha or less;  

Agricultural use (restricted): 3 animal  units per ha or less 

Small Holding (SH) 

Country Residential (CR) 

Accommodation of one dwelling unit; cottage industries including  estate wineries, cottage breweries, and fancy meat and sausage  processing; dog kennels; animal by‐products and rendering plants,  canneries, dairies, dehydration and freezing plants, feed and flour mills,  fertiziler storage and sales, fruit and vegetable processing, hatcheries,  poultry dressers, meat packing establishments, and slaughter houses;  agricultural (intensive); livestock and farm equipment auctions; retail  sale of products manufactured or processed on site. 

Agricultural (intensive if at least 0.8 ha and in the ALR); agricultural 

(restricted). 

Accessory farm sales, dog kennel, agricultural (intensive if at least 0.8  ha and in the ALR), agricultural (limited). 

  

  

  

Notes

Division Nineteen ‐ Schedule J ‐ 

Agricultural Setbacks in Rural Zones 

Agricultural (A2) 

Accessory employee bunkhouse use, accessory farm sales, agricultural  zone home occupations, agricultural (intensive), resource use, wineries  and cideries. 

  

Large Holding (LH) 

Agricultural (intensive); dog kennels, large holding zone home  occupations, resource use. 

  

Service Commercial (C4) 

Retail sales of farm and irrigation equipment (including service), feed  and seed, fertilizers, flowers, garden supplies, plants, produce;  hatcheries, farmers markets, greenhouses, warehousing. 

  

  xx

 

 

City of Vernon (Bylaw #5000, 2003) 

  

Comprehensive 

Commercial (C7) 

Light Industrial (I1) 

General Industrial (I2) 

Special Use (Heritage) 

(S1) 

Agriculture within the 

ALR (A1) 

Rural ‐ Large Holdings 

(A2) 

Rural ‐ Small Holdings 

(A3, A3c) 

Rural Residential (RR) 

Light Industrial (I1) 

Comprehensive 

Development Area 1 

(CD1) 

Agricultural (limited) 

Agricultural (limited); frozen food lockers, cold storage plants. 

Manufacturing and processing of feed, flour, fruit, grain, agricultural  implements and equipment, chemicals including insecticides; 

Agricultural (limited); frozen food lockers, cold storage plants. 

Agriculture, wineries and cideries. 

  

  

  

  

Agricultural, agricultural (intensive), apiculture, aquaculture, farmers  markets, greenhouses, plant nurseries, stables, riding academies,  agricultural or garden stands, additional agricultural dwellings, agri‐ tourist accommodations, animal products processing, animal clinics,  brewing or distilling, wineries and cideries. 

Greenhouses and plant nurseries 

Animal clinic, brewing or distilling, kennels, medical marihuana  production facility, warehouse sales. 

12.0 ha  agriculture, aquaculture, farmers market, greenhouses, plant nurseries,  agricultural or garden stands, additional agricultural dwellings, animal  clinics, brewing or distilling, wineries and cideries. 

   agriculture, aquaculture, farmers market, greenhouses, plant nurseries,  agricultural or garden stands, additional agricultural dwellings, animal  clinics, brewing or distilling, wineries and cideries, zoo or botanical  gardens. 

  

  

  

Farmers Markets    

  xxi

 

 

Appendix III. RDNO Regional Growth Strategy Goals 

 

RGS Goals that pertain to agriculture include: 

GOAL AG‐1:  Water is  managed sustainably so all reasonable needs, including agriculture, are  met in a  balanced manner. The communities of the North Okanagan agree to work as partners and individually  to: 

AG‐1.1:  encourage  water  metering  systems,  where  applicable,  to  ensure  the  efficient  use  of  water  allocations. 

AG‐1.2:  collaborate  and  cooperate  with  the  provincial  government  and  relevant  agencies  during  the  development of policies and methods that encourage more efficient water use. 

AG‐1.3:  explore  opportunities  to  expand  the  use  of  reclaimed  water  for  agriculture  in  a  safe,  cost  effective and efficient manner. 

AG‐1.4:  based  upon  GOAL  WS‐3,  explore  opportunities  for  expanding  reclaimed  agriculture  water 

  infrastructure outside of existing serviced areas. 

The actions requested of other governments and agencies are: 

AG‐1.5: the province and relevant parties are encouraged to explore the feasibility of a North Okanagan 

 

Agricultural Water Reserve that would provide the appropriate amount of water to agricultural lands in  drought years without compromising stream health or other community needs. 

GOAL AG‐2: Maintain and diversify the agricultural land base. The communities of the North Okanagan  agree to work as partners and individually to: 

AG‐2.1:  through  Official  Community  Plans,  discourage  the  removal  or  subdivision  of  Agricultural  Land 

Reserve (ALR) lands. 

 

AG‐2.2: develop policies that minimize the development (i.e. building) footprint on agricultural lands. 

The actions requested of other governments and agencies are: 

AG‐2.3: the province and other parties (i.e. utility companies) are encouraged to avoid fragmentation of  agricultural lands when considering projects. 

AG‐2.4:  the  Agricultural  Land  Commission  is  encouraged  to  coordinate  with  the  Regional  District  of 

North  Okanagan  and  member  municipalities  to  ensure  consistency  between  the  Regional  Growth 

 

Strategy and Agricultural Land Commission decisions and policies. 

GOAL AG‐3: Support a robust and diverse agricultural economic sector. The communities of the North 

Okanagan agree to work as partners and individually to: 

AG‐3.1: create an inventory of existing and potential agri‐industrial operations, infrastructure and lands. 

AG‐3.2:  consider  supporting  initiatives  that  will  provide  opportunities  for  new,  young  or  experienced  farmers within the North Okanagan. 

AG‐3.3:  collaborate  on  the  development  of  a  Regional  Agricultural  Economic  Development  Plan  that 

  builds upon the strengths of the North Okanagan and local plans and initiatives. 

 

The actions requested of other governments and agencies are: 

AG‐3.4: the province is encouraged to collaborate with farming interests, local governments and other  stakeholders  during  the  identification  and  creation  of  new  agricultural  economic  opportunities,  including local added value production, processing, distribution, marketing and agri‐tourism. 

 

 

GOAL  AG‐4:  Encourage  a  healthy,  accessible  and  resilient  food  system.  The  communities  of  the  North 

Okanagan agree to work as partners and individually to: 

AG‐4.1:  support  and,  within  the  authority  of  local  government,  promote  environmentally  sustainable  agricultural practices. 

AG‐4.2:  consider  developing  policies  and  programs  that  support  urban  agriculture  and  small  scale  agriculture as a component of local food security. 

AG‐4.3: encourage the creation of Environmental Farm Plans and household, institutional and farm/food  waste composting facilities. 

AG‐4.4:  support,  within  the  power  of  local  government,  the  agriculture  sector  in  developing  ways  to 

  manage and recover energy from agricultural wastes. 

The actions requested of other governments and agencies are: 

AG‐4.5:  the  province  is  encouraged,  through  ongoing  dialogue,  collaboration  and  cooperation  with  relevant  stakeholders  and  local  governments,  to  develop  supportive  policies  that  will  enhance  local,  sustainable agriculture within the North Okanagan. 

AG‐4.6:  the  province  is  encouraged  to  collaborate  with  the  local  agricultural  sector  and  other  stakeholders on initiatives that raise public agricultural awareness. 

AG‐4.7: the province is encouraged to collaborate with local government and agricultural stakeholders  in exploring solutions to regional agricultural issues, such as local agricultural waste disposal, effective  and  sustainable  agricultural  invasive  species  management  and  initiatives  that  would  provide 

  opportunities for young farmers. 

Other RGS goals that support agriculture, either directly or indirectly, include: 

 

Urban Containment and Rural Protection 

UC‐1.5:  support  the  transformation  of  key  underutilized  lands,  such  as  brownfields  and  greyfields,  to  higher  density,  mixed  use  areas  to  complement  the  development  of  neigbourhood  centers  and  the  enhancement of existing neighbourhoods. 

UC‐1.6:  use  the  policy  tools  available  to  local  governments  to  encourage  the  redevelopment  and  revitalization of underutilized lands. 

UC‐2.1:  designate  Rural  Protection  Boundaries,  consistent  with  the  Regional  Growth  Strategy,  within 

Official Community Plans for the purpose of protecting lands within the Rural 

Protection Area. Lands designated as Rural Protection Areas are intended to accommodate low density  development  on  larger  (1  hectare  and  greater)  parcels  of  land  that  are  not  serviced  with  both  community water and sewer systems 

UC‐2.2: In order to reduce rural sprawl and encourage more sustainable forms of rural subdivision, an 

Official  Community  Plan  may  make  provision  to  allow  for  smaller  minimum  parcel  sizes  in  the  Rural 

Protection Area provided there is no increase in the overall density (i.e. clustering), that the new parcels  can  be  served  with  potable  water  and  wastewater  disposal  systems  in  a  sustainable  manner  and  the  conservation of residual lands in perpetuity for agricultural, ecological or public good purposes. Options  for  alternative  forms  of  development  shall  be  consistent  with  the  policies  of  the  Regional  Growth 

Strategy. 

UC‐2.7:  protect  the  character  of  rural  areas:  Rural  Protections  Areas  contain  a  variety  of  lands  with  natural  resource  value  including  agriculture  and  forestry.  These  lands  have  historically  played  a  significant role in shaping North Okanagan character and identity, offering rural lifestyle choice, as well  as  providing  important  economic  benefits.  Their  long  term  viability  and  productivity  is  increasingly  threatened by urban encroachment and the spread of incompatible land uses. 

  xxiii

 

 

 

Water Stewardship 

WS‐2.1:  consider  coordinating  Water  Management  Plans  and  Drought  Management  Plans  with  a  consideration  of  the  variability  of  surface  and  ground  water  supplies.  Harmonizing  local  Drought 

 

Management Plans should be considered. 

Economic Development 

ED‐2.1:  explore  initiatives  that  support  continued  economic  diversification,  including  value  added,  community based business development, green jobs and sustainable industries. 

 

 

 

Transportation and Infrastructure 

TI‐2.11: continue to promote rail freight, in collaboration with the province and federal government, as  a viable goods movement option. 

  xxiv

Was this manual useful for you? yes no
Thank you for your participation!

* Your assessment is very important for improving the work of artificial intelligence, which forms the content of this project

Related manuals